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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE MÉXICO Facultad de Derecho DERECHO ROMANO I

Presentación Temática Para conocer la obra jurídica de Justiniano son muchos los aspectos que hay que tomar en cuenta, pues fue él quien dejó en nuestras manos los más importantes textos legales cuyo origen y desenvolvimiento desarrollan la historia de Roma, su sociedad y su cultura. El corpus iuris civilis, es el esfuerzo legislativo más extraordinario de la historia que comprende una serie de obras muy importantes para el desarrollo del derecho desde ese momento en que surge hasta la actualidad. Es así como se consagra el sistema de derecho definiendo su duración en la historia y en el campo jurídico, conservando la jurisprudencia clásica. Benito Sansó, sobre este tópico señala: "Justiniano nació en Iliria en el año 482. Su tío Justino, emperador de Oriente, lo asoció al trono, sucediéndole después de su muerte en el año 527 y gobernando hasta el año 565. Se casó con Teodora, una bailarina de circo. Él tuvo la idea de restaurar la unidad romana, uniendo otra vez el imperio de Occidente con aquel de Oriente y al mismo tiempo hizo una reforma completa de la administración pública y, cosa más importante, realizó la reconstrucción de todo el sistema del derecho. Su gran labor codificadora y legislativa consistió en reunir en códigos las leyes y el ius, es decir el derecho antiguo y el nuevo, empresa que había intentado también, pero no alcanzado del todo, el emperador Teodosio II. La obra de Justiniano está compuesta por el Código Antiguo, el Digesto o Pandectas, las Instituciones, el Código Nuevo y las Novelas (Nuevas Constituciones). A este conjunto se denominó en el siglo XII Corpus Iuris Civilis, para distinguirlo del Corpus Iuris Canonici".

La importancia de la Obra de Justiniano.
ANDRÉS ENRIQUE SÁNCHEZ CRUZ

Justiniano debe su celebridad universal a su obra legislativa, que sobresale por su amplitud. El emperador, según sus propias expresiones, “no sólo debe ser célebre por las armas, sino también estar armado de leyes para hallarse en estado de gobernar, tanto en tiempo de paz como en tiempo de guerra. Debe ser el protector poderoso de la ley, así como el triunfador de los enemigos vencidos”. Es Dios quien da a los emperadores el derecho de hacer e interpretar las leyes, y por tanto, Justiniano piensa que un emperador debe ser un legislador y considera ese derecho como santificado por la divinidad. Pero a Justiniano le impulsaron igualmente preocupaciones de orden práctico. Dábase, en efecto, perfecta cuenta del estado anárquico de la legislación romana en su época. En el periodo del Imperio romano pagano, donde el poder legislativo estaba por entero en manos del emperador, la única forma de legislación consistía en publicar constituciones imperiales, llamadas leyes o reglamentos legislativos (leges). En cambio, el conjunto de leyes creadas por una legislación más antigua había recibido el nombre de ius vetus o de ius antiquum. A partir de mediados del siglo III de J.C., la jurisprudencia sufrió una rápida decadencia. Los trabajos jurídicos se limitaron a meras compilaciones destinadas a ayudar a los jueces, incapaces de estudiar toda la innecesaria literatura jurídica, dándoles colecciones de extractos de las constituciones imperiales y de las obras de juristas antiguos de renombre universal. Pero esas colecciones eran privadas y sin valor oficial alguno, y así, en la práctica, el juez debía apelar a todas las constituciones imperiales y a toda la literatura clásica, tarea muy superior a las humanas facultades. No debe olvidarse que no había órgano central que asegurase la publicación de las constituciones imperiales. Estas, creciendo en número de año en año, dispersas en diversos archivos, eran muy difíciles de utilizar,

“antes de darse orden de hacerla. que consistió en compilar todas las constituciones imperiales promulgadas hasta su época. Teodosio II y su contemporáneo en Occidente. Los resultados de todos aquellos trabajos debían ser codificados en una compilación. oficial y completa. el Codex Hermogenianus y el Codex Theodosianus. contradicciones y decretos caídos en desuso. que daban mucha importancia a la legislación clásica romana. del ius vetus. para hacer más fácil el empleo de las obras clásicas.tanto más cuanto que los nuevos edictos frecuentemente abolían o modificaban los anteriores. En abril de 529 el Código de Justiniano—Codex Iustinianus—fue publicado. En la obra hubo una completa ausencia de unidad. ha de reconocerse que la prisa que presidió su ejecución hizo el trabajo defectuoso en ciertos aspectos. Valentiniano III. Triboniano. esto es. y Teófilo. se terminó en tres años. profesor de Derecho en Constantinopla. En suma. Se dividía en diez libros. Se hallan allí gran número de repeticiones. y suprimir todo lo caído en desuso. Además. Pero esto sólo era resolver el problema en apariencia. era menester examinar su desarrollo a través de los siglos. que contenían las disposiciones promulgadas desde Adriano hasta la época de Justiniano. merced a la libertad absoluta que se dejó a la comisión la facultad para abreviar. “brazo derecho del emperador en su gran empresa legislativa y probablemente su inspirador hasta cierto punto” (Bury). Si la elaboración del Código de Justiniano fue muy facilitada por los códigos anteriores. el trabajo de revisión del ius vetus perteneció exclusivamente al emperador. Tan gigantesco trabajo. ya que los jurisconsultos se contradecían a menudo y las condiciones de la vida habían cambiado. En aquellas compilaciones no se mencionaban las obras jurídicas. habían dado un decreto reservando el carácter de autoridad jurídica suprema a las obras de los cinco jurisconsultos más famosos. y en la revisión de todos los antiguos escritos jurídicos. el Codex Gregorianus. en las obras de los cinco juristas escogidos era difícil encontrar decisiones adecuadas a un caso dado. y pasó a ser la única colección de leyes obligatoria para todo el Imperio. La labor avanzó con rapidez pasmosa. a efectos de practicar extractos. Todo esto explica la aguda necesidad que se sentía de reunir los edictos imperiales en un corpus accesible a quienes debían utilizarlos. según expresiones del propio Justiniano. no había sido esperada ni juzgada humanamente posible por nadie en el mundo” y “libró todo el ius vetus de una palabrería superflua”. se comprueba en los resultados finales cierta arbitrariedad y a veces incluso una deformación de los textos antiguos. y el alma de la empresa. eliminar todo lo caduco. se sentía la necesidad de una revisión. Justiniano emprendió un enorme trabajo legislativo. Ya sabemos que antes de Justiniano se había hecho mucho en ese sentido. “Pandectae”). que encerraban más de tres millones de líneas. juzgaran con extrema . En febrero de 528 el emperador reunió una comisión de diez peritos. las cuales hizo fijar en un Código. con lo que las soluciones propuestas por los juriconsultos clásicos resultaban caducas a veces. De esto se deriva el que los jurisconsultos del siglo XIX. suprimir todas las contradicciones y clasificar en un orden determinado el conjunto de materiales reunidos. El nuevo Código se publicó el 533 y entró en vigor en seguida. De lo demás autores podía prescindirse. a saber. En los códigos precedentes no se habían reunido sino disposiciones imperiales de cierta época. La comisión había de revisar los tres códigos anteriores. entre ellos Triboniano. suprimiéndose así los tres códigos anteriores. El auxiliar principal del emperador en esta tarea. A pesar de la importancia de tal obra. interpretar y condensar los textos. En 530 Triboniano fue encargado de reunir una comisión revisora de todos los jurisconsultos clásicos. En su obra legislativa propia. así como ordenar las constituciones imperiales promulgadas después del Código de Teodosio. fue Triboniano. Justiniano fue muy auxiliado por las compilaciones precedentes. la comisión hubo de leer y estudiar unos dos mil libros. Además. siendo conocido por el Digesto o las Pandectas (“Digesta”. cuya realización. de todo el sistema jurídico. Por ende. Para ejecutar tal tarea.

provocaron la publicación inmediata de cierto número de comentarios y abreviaciones griegas de algunas partes del Código. se impusieron a estos y los reemplazaron casi del todo. Según Justiniano. Por ejemplo. prestó en la práctica grandes servicios. fueron encargados el 533 de resolver otro problema. empezó a ser conocido el conjunto de los trabajos legislativos de Justiniano bajo el titulo de Corpus iuris civilis. En noviembre del mismo año se publicó la segunda edición del Código. pues. Los decretos posteriores al año 534 fueron llamados Novelas (“Novellae leges”). cuando reapareció en Europa el estudio del Derecho romano. pero. No ha llegado a nosotros la primera edición del Código. a pesar de sus numerosas imperfecciones. aun así. se publicó un manual de Derecho civil. sino en la lengua común. y Doroteo. A la vez que se elaboraba el Digesto. lengua poco comprendida por la mayoría de la población. En 529 el Código apareció en varios puntos como anticuado. Siria. los jóvenes que “hallándose en la antecámara del Derecho quisieran penetrar sus arcanos” no podían esperar adquirir todo el contenido de aquellas dos voluminosas obras y necesitaban un buen manual práctico. no todos podían “soportar el peso de tan grande sabiduría” (el Código y el Digesto). Justiniano escribe: "No hemos escrito esta ley en la lengua nacional. Pero hemos de reconocer que esa obra. profesor en Beirut. Mientras el Código. Se emprendió una nueva revisión del Código y se concluyó en 534. se reorganizaba la enseñanza del Derecho. La enormidad de la obra legislativa de Justiniano y el hecho de que estuviera redactada en latín. acompañadas de notas explicativas. a partir del siglo XII. o Cuerpo del derecho civil. El decreto imperial que sancionaba las Instituciones iba dirigido a la “juventud ávida de instruirse en el Derecho” ("cupida legum juventuti") Mientras se desarrollaba aquel trabajo de compilación. Las Novelas se consideran como la última parte de la obra legislativa de Justiniano y constituyen una de las fuentes más importantes de la historia interior de su época. . como aun se llama hoy. Estos pequeños resúmenes redactados en griego. Los cursos se repartieron en un periodo de cinco años. y algunos otros. Solo en la Edad Media. destinado primordialmente a los estudiantes. El mismo 533. revisada. Se compusieron nuevos programas de estudios. Triboniano y sus dos eminentes auxiliares Teófilo. En una de sus Novelas.severidad el Digesto de Justiniano. y necesarios por las exigencias de la época y las circunstancias prácticas. el Digesto y las Instituciones estaban publicados en latín. y más proviniendo de un emperador penetrado de la tradición romana. la inmensa mayoría de las Novelas se publicó en griego. En el primero. A la vez que se renovaba la legislación con tales trabajos. Era intención del emperador que el conjunto del Código. Era una concesión importante a las exigencias de la realidad y la vida practica. Teofilo y Doroteo. Digesto. Con este trabajo concluyo la ejecución del "Corpus”. pero esa compilación única no vio la luz en sus días. la legislación corriente no se interrumpía. Esta edición anulaba la precedente de 529 y contenía los decretos del periodo comprendido entre Adriano y el año 534. que es griega. el principal tema de estudio eran las Instituciones. Estas compilaciones se debieron a los mencionados auxiliares de Triboniano. Según Justiniano. en el segundo. Se componía de cuatro volúmenes y fue llamado Instituciones (“Institutiones” o “Institutas”). a fin de que sea conocida de todos por la felicidad que tendrán en comprenderla”. aquel manual tenía por objeto conducir “todas las fuentes turbias del Derecho antiguo a un lago transparente”. Instituciones y Novelas formase un corpus legislativo. aumentada y distribuida en doce libros. el ya mencionado profesor de Constantinopla. aunque si se hicieron durante su reinado algunas compilaciones particulares de tales leyes. pero no logró cumplir esta tarea. contenían bastantes errores y omisiones respecto a los originales latinos. Hubo que revisar toda una serie de cuestiones. Además. Justiniano se proponía reunir todas las Novelas en una compilación. bajo el titulo de Codex repetitae praelectionis. Se promulgaron muchos decretos. sin contar traducciones más o menos fieles (paráfrasis) de las Instituciones y del Digesto. ha conservado a la posteridad un rico material extraído de las obras de los jurisconsultos clásicos romanos que de otro modo no nos hubiesen llegado hoy.

La ejecución de tal obra legislativa basta para justificar el sobrenombre de Grande que la historia ha dado a Justiniano. La tarea de la ciencia histórico—jurídica contemporánea es definir y apreciar las influencias bizantinas en el Código. ni se practicaban sobre él investigaciones independientes. “La voluntad de Justiniano —escribe Diehl— cumplió una de las obras más fecundas para el progreso de la humanidad”. según es lógico. las condiciones y necesidades de la vida contemporánea. influjo sobre la obra de los compiladores. y en qué medida? El problema debe estudiarse ateniéndose a las condiciones generales de la vida en el siglo VI. A pesar de las naturales imperfecciones de su ejecución y los numerosos vicios del método que presidió su composición. esas leyes que os damos. A los estudiantes jóvenes les escribía: "Aprended. el Digesto y las Instituciones de Justiniano. el Código. sino como el de su deseo de adaptar el Derecho romano a las condiciones de la vida en el Imperio de Oriente en el siglo VI. Los estudiantes sólo estaban autorizados a hacer traducciones literales y componer cortas paráfrasis y sumarios.tercero y cuarto. Así. de suerte que siguiendo esa vía se conviertan en perfectos servidores de la justicia y del Estado y vosotros merezcáis de la posteridad la mayor gloria posible”. la sorprendente creación legislativa del siglo VI ha tenido una importancia universal y duradera. Todo el desarrollo del Derecho occidental se halla bajo el influjo del Derecho romano. El contenido más precioso del Derecho romano ha sido vertido en los parágrafos de los códigos contemporáneos y obra bajo el nombre de estos últimos”. Cuando. Hasta ahora ese estudio sólo servía para penetrar mejor en el Derecho romano y su importancia era secundaria. Pokrovski— resucitó y unificó por segunda vez el universo. Esto no se aplica a las Novelas. El Código de Justiniano nos ha conservado el Derecho romano. Hoy se trata de examinar las modificaciones aportadas a los textos clásicos. El Código en sí no se estudiaba. a enseñar el Derecho a los estudiantes y mostrarles la vía que nosotros hemos trazado.. y después de haber leído todas las obras reunidas para Nos por Triboniano y los otros. . Se hacía responsable de ello a Triboniano. reflejan. se convertirán en abogados distinguidos. nada quedará oculto a los estudiantes. Las costumbres orientales se mezclaron al trabajo de revisión del antiguo Derecho romano. el Digesto. Justiniano escribía: "Empezad. no como resultado de la arbitrariedad de los compiladores. la cuestión importante pasa a ser ésta: ¿correspondía o no la obra de Justiniano a las exigencias de su época. A. gobernar el Estado en las partes que os sean confiadas". No se permitía ejecutar o proponer una nueva interpretación del texto al referirse al original. La enseñanza se reducía a una simple asimilación de las materias del programa y a unos cuantos comentarios sobre ellas. como obras de le gislación corriente. en el siglo XII. el principal reproche que se podía dirigir a la obra de Justiniano consistía en haber desfigurado el Derecho clásico abreviando o completando los textos originales. se empezó a estudiar en la Europa occidental el Derecho romano. Todas las demás escuelas de Derecho fueron suprimidas. En tales condiciones. después de terminados vuestros estudios jurídicos. con celo y atención. ambos a la par. el Código de Derecho civil de Justiniano fue en varios lugares la verdadera ley. En relación con la obra legislativa de Justiniano conviene recordar que durante su reinado florecieron las dos escuelas de Derecho de Constantinopla y Beirut. a las cuales hubo aquel código de tender a adaptarse. Las Novelas. “El Derecho romano —dice el profesor I. el cual nos ha dado los principios jurídicos fundamentales que gobiernan la mayor parte de nuestras sociedades contemporáneas. servirán a la justicia y serán los más capaces y felices de los hombres en todos los lugares y tiempos". Bibliografía. considerándoselas focos de paganismo. es decir a los trabajos de los jurisconsultos clásicos. Justiniano escribía acerca del nuevo Derecho: "Cuando todos los arcanos del Derecho se desvelen. Dirigiéndose a los profesores. y en el quinto. El helenismo y el cristianismo debieron ejercer. y mostraos tan instruidos en esa ciencia que podáis estar animados por la muy hermosa esperanza de. incluso hasta nuestra época. con la ayuda de Dios.. En la época contemporánea se puede observar un fenómeno muy interesante en el estudio de la legislación justinianea.

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