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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIOLOGA Departamento de Psicologa Social

TESIS DOCTORAL
Los estereotipos sociales: el proceso de perpetuacin a travs de la memoria selectiva

MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR PRESENTADA POR

Jos Ignacio Cano Gestoso

Directora Mara Ros Garca


Madrid, 2002

ISBN: 978-84-669-0170-3
Jos Ignacio Cano Gestoso, 1991

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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID Facultad de Sociologa Departamento de Psicologa Social
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LOS ESTEREOTIPOS SOCIALES: EL PROCESO DE PERPETUACION A TRAVES DE LA MEMORIA SELECTIVA

Jos Ignacio Cano Gestoso Madrid, 1993

Coleccin Tesis Doctorales. NY 228193

@ Jos Ignacio Cano Gestoso Edha e Imprime la Edhorlal de la Universidad Complutense de Madrid. Servicio de Reprografla. Escuela de Estomatologla. Ciudad Universitaria. Madrid, i993. RIcoh 3700 Depsito Legal: M-36950-1993

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La Tesis Doctoral de O. Titulada Director Dr. D.

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fue leda en la Facultad de CC C1tc1~ )rr2?S=. de la UNIVERSIDAD C(CLUTENSE DE MADRID. el df. .%?.. de de 19<77.... ante el tribunal constituido por los siguientes Profesores: PRESIDENTE A(v?r.~ 1{/0..iC-

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habiendo recibido la calificacin de

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EL SECRETARIO DEL TRIBUNAL.

LOS

ESTEREOTIPOS

SOCIALES:

EL PROCESO DE PERPETUACION A ThAVES DE LA MEMORIA SELECTIVA

VES 15

DOCIONAL DE DE TESIS:

JOSE IGNACIO CANO GESTOSO MARIA ROS GAliCIA

DIRECTOR

LOS

ESTEREOTIPOS SOCIALES: TRAVES DE LA MEMORIA SELECTIVA.

EL PROCESO DE PERVETUACION A

PARTE

TESIS DOCTORAL DE: .1055 IGNACIO CANO GESTOSO

Unsere Meinwng, daB wlr das andere kennen, ist das Ende der Llebe, jedesnial, aber Ursaehe ucd Wirkunq liegen vielieicht andera, ate wir anzunehaen versucbt sind nicht weil wir das andere kennen, geht unsere Liebe zu Ende, sondern umqekehrt: weit unsere Liebe zu Ende qeht, weii ihre Kraft sich erschbpft bat, darun ist der Mensch fertig LIAr une. Er mun es sein. Wir )cnnen nicht mehr! Wir knden ihm die Bereitschaft, auf weitere Verwandiungen cinzugehen. Wir verweigern ibm den Anspruch ales Lebendiqen, das untanhar hleibt, ucd zugleich sind wir verwundert ucd onttauscht, dan unser Verbitais nteht mehr Iebendig sei. Max Frisch. Tacebuch 194~I949

DEDICATORIAS

A CARMEN y MARIA, a MARIA y CARMEN, con todo el cario y con la consciencia del privilegio de haber trabajado con ellas, en una dedicatoria imposible puesto que esta tesis es en buena parte Suya.

A PATRICIA SALAMA, que ya nunca terminar su tesis.

A los HABITANTES de BAGDAD cuya sangre manch la ltima parte de esta tesis, victimas de la ley del ms fuerte comnmente conocida en los Ultinios tiempos como derecho lnternaoiona.

iii

AGRAflECTMIENTOS

Una tesis doctoral es un enpe5o largo, arduo y expansivo, cuya voracidad con todas las reas de la propia vida hace que

en olla se impliquen en mayor o menor medida todas las personas que nos rodean. No podra sin embargo citar aqu a todas las

personas con las que be tenido relacin en estos ltimos aftos. He limitar por tanto a mencionar a aquellos cuya ayuda directa ha jugado un papel en este trabajo. Esta tesis no podra baberse realizado sin LAS IDEAS DE
... ...

David Routh Esteban Medina Luciano Arcur Pedro Cuesta LA COLABORACION PARA LOS ESTUDIOS EMPRICOS DE Ftima Arranz Jose Antonio Matesaniz Juan Junco H& Angeles Gea Merche Carmona Paloma Fontcuberta Eharon Hall LA AYUDA MATERIAL, BIBLIOGRAFICA Y LOGSTICA DE
...

Alvaro Cano Anako Bolln Carmen Ituic Jorge Puchunqo FranciscoOrtega Jos Luis Sangrador Monki te FranciscoOrtega Wiok Hop>cizis Paco Maraver Pilar Bordonaba Rabiul Islam Los Departamentos de Psicologa de las Universidades de Brstol y de Dundee El Departamento de Psicologa Social de la Facultad de CCPP y Sociologa de la Complutense de Madrid iv

NOTA Los estudios experimentales que forman parte de esta tesis y que se describen en el capitulo VII no son producto del trabajo exclusivo del autor sino que han sido realizados casi todos en colaboracin con otros investigadores. La autora de estos ltimos es tan inportante como la de quien escribe. En concreto, los tres primeros estudios as como el ltimo han sido llevados a cabo junto a Carmen Huic y Carmen Allende. Los estudios cuarto, quinto y sptimo, en colaboracin con Carmen Huid. El estudio nmero seis, junto a Rabiul Islam y Nick Hopklns.

INDICE pU.
DEDICATORIAS iii

AGRADECIMIENTOS
NOTA INDICE PARTE It EL CONCEPTO DE ESTEREOTIPO CAPITULO 1. Origen etimolgico y evolucin del

iv
y vi

ysignifIcado

2 2 8

1. E timologia ~ ~2. Significado actual. 3. Conexin con el significado

en ciencias

sociales CAPITULO II. Tres clsicos en el estudio de los estereotipos 1/ La Opinin pblica de Walter Lippmann . .

13 17 18 18 32 25 39
autoritaria de Theodor W. 44 44

S 2

~i.IntroduccIn. El concepto de estereotipo.. ~. Fiabilidad Funciones y y efectos de los estereotipos. . cambio 4. Conclusiones.
11/ La personalidad

Adorno y otros. 1. Introduccin.

2. 3. 4, 5. E.

Algunos conceptos bsicos La estereotipia La personalidad autoritaria Para acabar con el prejuicio. Conclusiones,

SO 54 54 59

vi

111/ La naturaleza del prejuicio de Gordon W. Allport 1. <2. <3. 4. Introduccin. El concepto de prejuicio y la cateqorizacin. Qu son los estereotipos. Distintas perspectivas tericas sobre el prejuicio 4.1. El enfoque cognitivo y perceptivo. . . . 4.2. El enfoque notivacional y afectivo. . . . 4.3. El enfoque social. 5. Estabilidad y cambio del prejuicio. . . . . 6. Conclusiones.

80 80 83 90 94 96 102 109 115 126

CAPITULO III. Historia del concepto de estereotipo en ciencias sociales y de la investigacin asociada al mismo. 1. <>2. 3. 4. Los primeros pasos. Estereotipos y Prejuicio. Estereotipo y Categorizacin. El fondo de verdad y la falsedad de los estereotipos. 5. El asalto cognitivo a la estereotipia. . 6. La cognicin social 6.1. Introduccin 6.2. Conceptos, metforas y fundamentos tericos. 6.3. Arcas de investigacin preferente. . 6.4. Un pequefio balance 7. El estereotipo en clave grupal. 7.1. La faceta intergrupal. 7.2. La faceta intragrupal. 8. Otras concepciones heterodoxas sobre la estereotipia. 8.1. El estereotipo como probabilidad diferencial. 8.2. El estereotipo como mtodo de control social del exogrupo. 8.3. El estereotipo construido en cada situacin. 9. Otras cuestiones tericas 9.1. El ncleo del concepto de estereotipo: la interaccin entre el grupo y los individuos 9.1.1. Los estudios sobre la falacia de la proporcin inicial. 9.1.2. La racionalidad de las decisiones categoriales y Sus consecuencias. 9.2. El grado de creencia en el estereotipo. 9.2.1. La separacin entre creencia y conocimiento del estereotipo: el trabajo de Devine.

130 132 137 147

157 171 192 192 195 209 217 222 222 226 230 230 235 237 240 240 244

. .

252 255 260

vii

Nuestra definicin de estereotipo. 11. Unas notas metodolgicas. 11.1. Las primeras tcnicas: la lista de adjetivos. 11.2. El sesgo de la autopresentacin: el autocontrol de las propias respuestas de acuerdo a los valores sociales. . . . . 11.2.1. EJ. mtodo del bogus pipeline . . . . 11.2.2. La variacin de las instrucciones . . 11.2.3. El mtodo del matchedguise . . . . 11.3. Hedidas de corte cogmitivo. 11.4. Las tcnicas ms usuales: el juicio sobre el grupo mediante escalas 11.4.1. Escalas monopolares y bipolares. . . Referencias.

G3t

269 273 273 216 277 279 281 286 292 295 299

CAPITULO IV. El concepto de estereotipo en nuestra realidad social: un estudio emprico sobro cmo entiende la qente la estereotipia 1. Introduccin. 2. Objetivos de la investigacin. 3. Prscedin,iento 3.1. Medicin de estereotipos sobre grupos concretos 3.2. Cuestiones tericas. 3.3. Las dos condiciones del estudio. . . . 4. Resultados. .4.1. Resultados iniciales. 4.1.1. La definicin de estereotipo. ... ~4.1.2.El objeto del estereotipo 4.1.3. La evaluacin del concepto de estereotipo. 4.1.4. La evaluacin de la imagen grupal que proyecta el esteteotipo. 4.1.5. La fiabilidad de la inagen grupal. . 4.1.6. La extensin de la estereotipia. . 4.1.7. La relacin de la estereotipia con el nivel cultural e intelectual. . . . 4.1.8. La relacin entre la estereotipia y el contacto intergrupal. .4.1.9. Las razones por las que surgen los estereotipos. 4.1.10. La validez o no de la generalizacin sobre grupos sociales. 4.1.11. Los grupos sobre los que se tienen estereotipos: la estereotipia reconocida.

310 310 312 315 315 318 320 323 323 324 326 326 328 328 329 329 330 331 334 336

viii

4.2. Anlisis complementarios. 4.2.1. El clculo de la estereotipia aplicada: las escalas 4.2.2. La estereotipia aplicada segn la evaluacin del rasgo. 4.2.3. El grado de estereotipia aplicada segn el concepto de estereotipo. . . 4.2.4. El grado de estereotipia reconocida segn el concepto de estereotipo. . . 4.2.5, El grado dc estereotipia aplicada segn la estereotipia reconocida por el sujeto 4.2.6. La comparacin del grado de estereotipia en ambas condiciones. . . 4.2.7. La inhibicin de la estereotipia segn la evaluacin del rasgo 4.2.8. La inhibicin de la estereotipia aplicada segn la conprensin terica del concepto. 4.2.9. La estereotipia como una tendencia general sobre todos los exogrupos. . . 5. Conclusiones. CAPITULO Y. Estabilidad y cambio ea los estereotipos: procesos de autoconfirmacin.

342 342 343 344 345 347 348 350 351 354 356 359 359 361 362 365

1. Introduccin. 2. Procesos de autoconfirniacin y resistencia al canbio 2.1. La excepcionalizacin 2.2. Modelos de integracin de informacin desconfirmante 2.2.1. Los modelos del contable y de conversin 2.2.2. El modelo de la suboategorizacin. , 2.3. La interpretacin o modificacin convergente de los datos 2.4. Los procesos de atribucin causal diferencial. 2.5. La selectividad en el procesamiento cognitivo. 2.5.1. La atencin y la saliencia. 2.5.2. Estrategias confirmatorias de comprobacin de hiptesis 3. La mxima autoconfirmacin: la profeca que se autocumple 3.1. Introduccin. 3.2. Antecedentes y corrientes tericas en sociologa. 3.3. Estudios experimentales de laboratorio en psicologa social 3.3.1. Factores y limitaciones de la autoconfirmacin. 3.4. Una autoconfirmacin estructural

365 366 372 374 376 377 381 384 384 386 391 394 398

ix

<.4. Cmo conseguir cambiar los estereotipos. . . 4.1, Introduccin. 4.2. El contacto. 4.3. El autonatisnio del efecto de los estereotipos >4.4. Qu hacer con la categorizacin: incrementar o reducir su saliencia. . . . 4.5. Problemas de la investigacin experimental sobre cambio de ostoreotipos. 4.6. El efecto de disolucin. 4.7. La ansiedad intergrupal. 4.8. La susceptibilidad de cada rasgo a la desconfirmacin. 4.9. Conclusin. Referencias.

401 401 402 403 404 408 410 411 412 414 417

PARTE II~ LOS ESTEREOTIPOS Y LA MEMORIA CAPITULO VI. La relacin entre estereotipos y memoria: planteamientos tericos e investigacin existente en la literatura. 1. Introduccin 2. Menora, imgenes y juicios 3. La memoria en la formacin de estereotipos. . 3.1. La correlacin ilusoria basada en la distintividad. 3.1.1. El estudio pionero de Hamilton y Gifford. 3.1.2. La evolucin del estudio de la correlacin ilusoria basada en la distintividad. 3.2. Conclusiones. 4. La nemoria en la perpetuacin y el cambio de los estereotipos. 4.1. Modelos tericos 4.1.1. Los modelos esquemticos. 4.1.2. Los niveles de procesamiento. . . . . 4.2. Evidencia emprica 4.2.1. Introduccin. 4.2.2. Investigaciones sobre otros campos: el recuerdo de informacin sobre individuos o grupos artificiales. . . 4.2.3. Estudios realizados sobre estereotipos. 4.2.3.1. Estimaciones 4.2.3.1.1. La correlacin ilusoria basada en la asociacin estereotipica. . 4.2.3.1.1.1. El trabajo inicial de Hamilton y Rose. 4.2.3.1.1.2. Otros estudios sobre la correlacin ilusoria debida a la asociacin estereotipica. . 4.2.3.1.1.3. La comparacin entre las dos fuentes de correlacin ilusoria 4.2.3.1.2. Otros estudios sobre estimacin de frecuencias. 4.2.3.1.3. Conclusiones. 4.2.3.2, Recuerdo libre 4.2.3.2.1. Estudios que reflejan un mayor recuerdo consistente. 4.2.3.2.2. Estudios en los que predonina el recuerdo inconsistente 4.2.3.2.3. Conclusiones.

424 424 428 435 441 442 458 484 486 486 487 495 499 499 507 514 521 522 522 530 533 539 544 545 546 553 557

xi

4.2.3.3. Reconocimiento . 4.2.3.3,1, Recuerdo selectivo o sesgo. . . 4.2,3.3.2. La teora de deteccin de seales 4.2.3.3.3, Conclusiones. 4.2.3.4. Otros problemas tericos 4.2.3.4.1. El momento en que se conoce la estereotipia 4,2.3.4.2. EJ. intervalo entre la exposicin y el recuerdo 4.2,3.4.3. Las instrucciones experimentales: formacin de impresiones o memoria. 4.2,3.5. Conclusiones Apndice. Referencias. CAPITULO VII. Estudies empricos sobre la meinorabilidad de la informacin vinculada a los estereotipos. 1. Introduccin y esquema general de los estudios 2, Los TRES PRIMEROS ESTUDIOSt el desarrollo de nuestro paradigma. 2.1. El primer estudio. 2.1.1. Mtodo 2.1.2. Anlisis y Resultados 2.2, El segundo estudio, 2.2.1. Mtodo. 2,2.2. Anlisis y Resultados. 2,3. El tercer estudio. 2.3.1, Mtodo, 2.3.2. Anlisis y resultados. 2.4. Discusin de los resultados de los tres estudios. 3. Rl GUArrO ESTUDIO, la influencia de las Instrucciones y del tiempo do percepcin. . . 3.1. Introduccin. 3.2. Procedimiento, 3.3. Resultados y discusin. 3.3.1. El efecto de la estereotipia 3.3,2. La influencia de los dos factores experImentales, instrucciones y tiempo de exposicin, 3,3.3. La discrtminabiaa y el sesgo en el efecto estereotlpco. 3.3.4. La relacin entre las escalas y el recuerdo. 3,4. Conclusiones.

558 SSs 570 579 581 581 584 587 592 595 598

608 608 610 614 614 616 622 622 626 630 630 633 641 650 650 652 657 659 663 666 671 673

xii

4. El QUINTO ESTUDIO: el intervalo entre exposicin y recuerdo. 4.1. Introduccin y procedimiento. 4.2. Anlisis y discusin de los resultados. . 4.2.1. El efecto de la estereotipia en el recuerdo a travs dcl tiempo. . . . . 4.2.2. Discriminabilidad y sesgo en el recuerdo selectivo a travs del tiempo. 4.2.3. La relacin entre las escalas y el recuerdo. 4.3. Conclusiones. 5. El SEXTO ESTUDIO: el recuerdo de la infornacin contraestereotipica 5.1. Introduccin. 5.2. Procedimiento. 5.5. Resultados. 5.3.1. flatos de memoria. 5.3.i.l. El recuerdo acertado. 5.3.1.2. El recuerdo total: la influencia de las falsas atribuciones. 5.3.1.3. La influencia de la valencia de los rasgos. 5.3.2, La saliencia de las dimensiones y la evaluacin de los rasgos. 5.4 Conclusiones. 6. Rl SEPTIMO ESTUDIO: la influencia de la actitud, el contacto y el grado de inplicacin con el grupo. 6,1. Introduccin. 6.2. Mtodo. 6.3. Resultados. 6.3.1. Confirmacin del efecto de la estereotipia. 6,3.2. La medicin de las variables sociales intergrupales. 6.3.3. La influencia de la relacin intergrupal en la memoria selectiva. . 6.4. Conclusiones. 7. El OCTAVO ESTUDIO: otro paradigma para el estudio del recuerdo preferencial de la informacin estereotpicamente confirmante, . 7.1. Introduccin 7.2. Mtodo. 7.3. Anlisis y resultados. 7.3.1. La conprobacin de la favorabilidad y desfavorabilidad de los itenis: la construccin de la escala. 7.3.2. Los resultados del recuerdo libre. . . 7.3.3. Los resultados de la confianza en el recuerdo. 7.3.4. La estimacin del porcentaje de frases favorables y desfavorables. 7.3.5. La estimacin de favorabilidad de cada frase. 7.3.6. Las relaciones entre las distintas medidas o variables dependientes. . . xiii

675 675 678 680 684 688 689 690 690 695 701 701 704 710 714 715 719 722 722 724 727 730 736 739 746 748 748 757 757 759 765 767 769 772

7.4. conclusiones. 8. El NOVEtJO ESTUDIO: una cotnparacit de las des fuentes de correlacin ilusoria. . . . 6.1. Introduccin. 8.2. Mtodo. 8,3. Resultados 8.3.1. La impresin evaluativa de los grupos 8.3.2. La estimacin de frecuencias 6.3.3. La asignactn de las conductas a los grupos. 8.3.4. Ej. recuerdo libre 8.4. Conclusiones. Referencias CAPITULO VIII. CONCLUSIONES.

774 777 777 779 786 789 791 198 800 804 806

xiv

PARTE 1:

EL CONCEPTO DE ESTEREOTIPO

CAPITULO 1. ORIGEN ETIMOLOGICO Y EVOLUCION DEL SIGNIPICAflO

1. Etimclocla La palabra estereotipo~ es un neologismo formado en el siglo XVIII de las tipo palabras o griegas Fue iZir~i creada eso, en (slido> el y ZynQn de la

<carcter, tipografa

modelo).

mbito

para designar

exactamente

un conjunto

de tipos

slidos o fijos.

1 K

A lo largo de], siglo XVIII se producen intentos pginas de tipos parece ser la filos.

de trabajar

con

La primera noticia que se tiene de ello al tipos A holands por detrs del Van der Mey, pginas el quien para

referente

simplemente soldaba los conservarlas en bloque.

de las siglo

comienzos

impresor

parisino Gabriel Valleyre ya utiliz planchas de cobre elaboradas en un molde de arcilla para imprimir un calendario. Eran los

primeros pasos de un largo proceso. Durante la primera mitad de siglo prosiguieron las investigaciones de forma aislada. En 1725 el platero William Ged en Edimburgo y en 1740 el impresor Michael Funcker en Erfurt llevaron a cabo impresiones con moldes hechos

a base de diversos materiales, Funcicer public incluso una obrita en la que explicaba los resultados de su mtodo de elaboracin. En 1783 el impresor alenn Hoffmann tuvo la idea de someter el metal recin vertido en el molde a una cierta presin a fin de mejorar el detalle del producto final. Diversos impresores en

Europa efectuaron mltiples pruebas para perfeccionar el proceso.

Por fin, el famoso impresor francs E. Didot observ en 1797 una demostracin de la tcnica, la estudi a fondo, la~ mejor ,y

obtuvo el llamado privilegio de invencin y con l, el crdito de su difusin. Los moldes se elaboraban introduciendo los tipos en un metal fundido a punto de solidificar. A partir de aqu el proceso quedaba establecido en sus carActersticas principales y comenz a espaola, obteniendo, ser aplicado de por forma sistemtica. los resultados que La Academia se estaban

impresionada

comision al grabador Seplveda para que fuese a

Paris a estudiar el procedimiento. Fruto de esta iniciativa se publica en 1802 en Paris el primer tratado en castellano

explicando la tcnica. Paralelamente, en Inglaterra se contina investigando con moldes de yeso cuyo mejor resultado har que se introduzca tambin en Francia all por los aos 1818 y 1819. En 1829 el cajista de Lyon Claude Genoux introduce el papel, clisado, en sustitucin de los fluidos para obtener la

papel

impronta. Esta es la ltima gran innovacin. El proceso contina a partir de aqu sin variaciones importantes, excepto la de la creacin e matrices curvas, curva lo que se llamara estereotipia

para adaptarlas a las rotativas de los peridicos.

La tcnica de estereotipia ha sido utilizada fundamentalmente para ediciones de gran tirada y para los peridicos, aunque con el tiempo se adapt el procedimiento incluso para grabados y

otras impresiones de gran calidad. No es difcil comprender las razones por las que se desarroll

la estereotipia. La obtencin de un molde fijo permita conservar las pginas indefinidamente sin tener que invertir en los tipos

(las letras
guardarlos

de imprenta> el capital improductivo que supona


inmovilizados para cada pgina. Adems este al

procedimiento qotaba de la ventaja de no someter a los tipos

desgaste de largas tiradas. varias planchas estereotipicas

De cada pgina se podan obtener y se poda sustituir una por otra

a medida que se fueran desgastando o deteriorando.


De este modo, se guardaba una copia de todas las ediciones

K
~

hechas con esta tcnica, y si se decida reeditar una de ellas

bastaba con retomar las planchas y reimprimir,

sin necesidad de

componer tipogrficamente las pginas de nuevo. Esto supona un ~norme ahorro econmico y de tiempo. En estas razonos o ventajas del nuevo procedimiento se adivinan con nitidez los antecedentes de varias de las dimensiones del

concepto de estereotipo

o. ms bien, de la polmica en torno Pero ya

al significado del concepto, en las ciencias sociales,


profundizaremos en esto ms adelante.

En

cuanto

al

nacimiento y

evolucin de

los

vocablos

que

designaban este proceso, ya en 1796 aparece en Francia la palabra strotype, que podemos traducir como estereotipo, y que se usa cono adjetivo y como sustantivo para describir el molde slido o algo impreso con dicho procedimiento. En el ao siguiente, 1297, ya se tiene constancia del empleo de las palabras

strotyper, verbo que designa la accin, y strotypie, que

desigs el proceso, La eKpansia de la palabra fue pareja con la rpida difusin de la tcnica. palabra inglesa Ea I7SS parece mencionarse por primera vez la stareotype, estereotipo, al describir los 4

descubrimientos equivalentes,
modernas. ,n

de

Didot.

De

oste

modo

van

surgiendo

los

casi iguales,

en la gran mayora de las lenguas


sterectypieren en

As por ejemplo tenernos los verbos: estereotipar stereotype en portugus;

alemn;

stereotipare

italiano; etc.

en ingls;

CMEFEOMi1fl~POBATb

en ruso,

En Espaa se acuan los trminos estereotipo para el objeto y estereotipa para el proceso. Este ltimo evoluciona pronto estereotipia, que viene ya reconocida

a su versin ms moderna,

por la Real Academia en 1843. Paralelamente gramaticales de fueron las apareciendo diversos que derivados revelan una

palabras

originales,

creciente expansin del uso de esta familia de palabras, de la mano de una generalizacin As, en el un empleo de esta tcnica

tipogrfica. (ingls>,

encontramos

adjetivo: stereotlpico

stereotypic (italiano>,

stereotypisch (espaol):

(alemn>,

estereotipico realiza el

una palabra para

la persona que en ingls, espaol; o

trabajo: en

stereotyper o alemn,

stereotypist en

Stereotypeur

estereotipador

sustantivos que designan el proceso pero distintos de los nacidos originariamente:

strotypaqe

(francs>.

Desde su significado original, el vocablo estereotipo y sus derivados fueron extendindose a un uso cada vez ms figurativo.

En esta nueva acepcin,


tipogrfico del

que supone un puente entre el origen


significado actual en ciencias

trmino y su

sociales, estereotipo viene a referirse a cualquier cosa que se repita sistemticamente de la misma forma, sin variacin.

Conectado con esto, tenernos la aparicin del participio pasado del verbo estereotipar como un adjetivo independiente que recoge fundanentalmente este significado. As, la versin francesa,

strotyp,
la inglesa

se encuentra ya usada en este sentido en 1534, y


en 1849. La evolucin de las palabras

stereotyped

en lengua inglesa es particularmente esta lengua en la que se establecern entro el concepto de estereotipo

importante porque ser en las primeras conexiones En

y las ciencias

sociales.

castellano el desarrollo de estos trminos parece haber sido ms lento. Hasta la edicin do
Academia no incluye ei trmino

1984,

el diccionario

de la Real

estereotipado

con el significado

ya reseftado. En resumen, la familia de vocablos referidos a la estereotipia


se refieren en principio a las impresiones salidas de un molde y poco a poco van siendo aplicadas a todo lo que parece salido

de un isolde,

ya hecho,

invariable.

En

la

mayora de

las

lenguas se utiliza estereotipado principalmente para formas de hablar, modismos, frmulas y ,curiosamente, para sonrisas. Una

sonrisa estereotipada

(o sea convencional,

artificial

y poco

sentida> parece ser el ejemplo preferido por la mayora de los diccionarios de las lenguas de nuestro entorno cultural. A medida que a transcurre los que el se tiempo, el rango de objetos es o

inalterables

van aplicando

estas palabras

creciente. A principios del siglo XX la psicologa clnica, mejor dicho la psiquiatra, toma prestado el

vocablo

Robert, Paul. Dictionnaire Alohabtipue et analocicue de la Lancun Francaise. Segunda edicin. Tomo VIII. Le Robert, Paris. 1986. pag. 965

estereotipia.

Con l se designan las conductas repetitivas y

automticas que son propias de ciertas enfermedades mentales.

(Strotyp]: Ii. lk4izina. Se dice de los actos, de los gestos habituales repetidos involuntariamente pero que no presentan el carcter convulsivo de los

tics Se

tienen noticias

de este

uso ya

en

1904

en el francs

(strotypie) y en 1909 en el ingls (stereotypy). Esta variante peicopatolgica de la palabra ha seguido hasta nuestros das;

de

hecho

los

Psychological

Abstracts

distinguen

entre

actitudes estereotipicas,

apartado que incluye

estudios de

psicoiogia

social y en general

la acepcin del trmino que se


y conductas estereotipicas

emplea en las ciencias sociales,

donde se trata dicha acepcin clnica del trmino. En la dcada de los 30 de este siglo la zoologa tambin

adopta el mismo trmino con un significado muy parecido.


(Stereotypy]: (3) ZIQSIA. La repeticin frecuente por parte de un animal de una accin que no sirve a ningn propsito evidente. ~ En este caso el carcter patolgico de las conductas es menos claro que en el anterior, y se discute a veces por ejemplo cl origen instintivo de determinadas conductas de estereotipia. Esto

es as entre otras cosas porque el conocimiento de la psicologa animal es mucho ms limitado que el de la bumana y es por tanto
ms difcil determinar qu actos son patolgicos. Sin embargo,

contin,la

habiendo

un

poso

de

enfermedad

al

menos

de

irracionalidad

puesto que la accin

a que se baco referencia

Robert, Paul. op. cit.

pag. 965

. The Oxford Enolish Dictionarv. Segunda edicin. Vol. XVI. Clarendon Press. Oxford, 1989.

suele ser extraa y

sin una recta perceptible

desde fuera. A estereotipia por

menudo se habla de animales que desarroilan

vivir en cautividad o en condiciones muy especiales, con lo que se refuerzan los tintes de patologa. En ingls la palabra stereotypy ha ido quedando

progresivamente reservada para estos usos en la psiquiatra y la zcloga, mientras que stereotypinq acaparaba los otros

significados. Al margen de estas dos disciplinas, a lo largo del siglo XIX estereotipo y sus

y particularmente en el XX el concepto de derivados se van aplicando a un

mayor rango de casos, ya no slo

a frases o frmulas, sino a opiniones y a visiones de problemas o de grupos sociales, enlazando ya con ei significado que va a

tener dentro de las ciencias sociales. A la interpretacin ciencia social y el uso del concepto a la luz de la dedicar atencin preferente ms

le vamos a

adelante por lo que eludiremos la cuestin aqu,

2. Sionificado actual Veamos ahora cul es en la actualidad el significado de estos trminos en el lenguaje Cotidiano, dejando de lado su uso en

tipografa, psiquiatra o zoologa, que ya hemos visto. Para ello vamos a enumerar los diferentes contenidos semnticos que se le adscriben, relacionndolos con su sentido tipogrfico original.

Trataremos de comprender ami el porqu de la evolucin de los vocablos y de los contenidos que han Ido adquiriendo. significa que todas las palabras relativas tengan en todas las lenguas todos
~

Esto n~

a la estereotipia

cada uno de los elementos

semnticos que vamos a enumerar. La presentacin de los mismos nos ayuda en cambio a entender el campo semntico en que se mueve el concepto en un sentido global, sin perjuicio de las

variaciones en cada lengua, Cada palabra de cada idioma variar en relacin a cules de estos elementos incluye en su definicin. Hemos de llamar de la atencin todos sin embargo como sobre a la profunda mostrar a

interrelacin continuacin.

ellos,

vamos

De hecho, varias de las reas semnticas que vamos entre si y presentan un notable preferido pecar de meticulosos

a enumerar son muy similares solapamiento, pero henos

<separndolas todas) que de lo contrario. As pues, el estereotipo o lo estereotpico podramos

entenderlo

con los sicuientes Comognentes caracterstica principal que se deriva Es un conjunto de

fijo e invariable,

de su origen tipogrfico y etimolgico. tipos slidos que como tal no cambia. (StereotypJ : fijo,

inalterable.

YL..h~QhQ. Muy relacionado con lo anterior.

No se elabora

cada vez que uno se enfrenta a la situacin sino que se recurre a una estructura ya preparada de anteriores

ocasiones,

tal y como se hacia con la plancha tipogrfica

a la hora de reeditar viejas ediciones.


[Strotypej:

(4>. Opinin ya hecha,

frmula

banal. El hecho de que sea algo previamente hecho tiene por una parte
.

connotaciones

de

automatismo

y,

por otra,

de

Wahrig, Gerhard. Deutsches W~rterbuch. Mosaik, 1980.

~ Dubois, Jean. Lexs Dictionnaire de la Lanaue Francaise Librairie Larousse. Para, 1975.

economa

de

tiempo con

y de la

energas. ventajas

Ambas casan tambin de la estereotipia

perfectamente
tipOgrfica

fl-l.ttrn.tnn, se deriva de los dos anteriores.


es visto como muy repetitivo.

Teniendo

en cuenta

que es algo que no cambia y que se recupera de

momentos anteriores <Estereotipado]: o caracteristcas En la acepcin

<i> . Se aplica e ciertos rasgos tipificados y reiterativos. de la palabra estereotipia

psiqutrca

ya veamos que este los movimientos bsicos

carcter reiterativo conductas, etc.>

y continuado <de era uno de los

componentes

de la definicin.

,fnnnu.l~r.j.~, nuevo, esto

o SC y

sea que desprende

funciona de los

como una frmula, rasgos anteriores

De de

invariabilidad administrativos duplicarlos

repeticin.

De hecho,

los formularios para poder

se

impriman con estereotipia

a medida que hicieran falta.

(EstereotIpado <a)): <2>. Se dice de la expresin, estilo, oto, de tipo formulario y que se usa siempre de la misma forma.

hompoenszador el

anulador de las diferencias individuales. es repetitivo, estandarizado y

Si

estereotipo

formulario,

bien puede concebirse como algo que menoscaba

las individualidades

~.

Grijalbo.

Gr jalbo. Diccionario Barcelona. igas.

del

esnaol

actual.

Ediciones S.A. fitan

~. Sociedad General Espaola de Librera Dicrionario de la Lengua Ennsola. Madrid, 1984.

10

Strotype]: (2>. Opinin ya hecha, clich, que

reduce las singularidades,

L~xmaitz~Q,

muy similar

al significado

de los dos

apartados anteriores>

pero con una connotacin normativa

en el sentido de que slo hay xm~ forma de hacerlo. (Stereotype] <2). <figurativo) hacer inalterable, dar una regularidad montona, fijar en todos los detalles, formalizar.

convencional,

Igual

a la mayora.

Este rasgo tambin

procede de la estandarizacin y la repeticin <originarias ambas de la tipografa)


muevo hacia un

que ya hemos visto, pero apunta de


normativo como origen de la

componente

homogeneidad. (Stereotipato] : <2>. <figurativo) siempre del mismo modo por convencional. ~

Repetido

hbito,

falto de sentimiento y esnontaneidpd

Si es algo que no

responde a la situacin

sino que es convencional y hecho entender que se le atribuya una

previamente, no es difcil ausencia

de sentimiento genuino y de espontaneidad.

[Estereotipado, a]: (3). Se aplica al gesto, expresin, actitud, etc., que se adoptan formulariamente y 1 no son expresin de un sentimiento efectivo frfl.Q. Un paso ms all de la falta de sentimiento y la es la suposicin de falsedad, El

convencionalidad

Robert, Paul. op. cit


. Fowler, II. 14. & Fover, F. G. The Concisa Oxford Dictionarv of Current Enalish, Oxford University Fress. Oxford, 1964.

lo

ItA.1.lani. Miln, 1969.

Garzant

Editen.

Dizionario Garzant

della

T.incua

Moliner, Maria. Madrid, 1970.

Diccionario de uso del Esnaol. Gredos. 11

sentimiento o el significado en general que expresa el acto

no es autntico mi verdadero. [Estereotipado) Sinnimos: formulario, convencional, fijo, autntico,

repetido, invariable,

calcado, falso. Antnimos: original, espontneo,

variado.

12

banal.

suinerf nial.

Al

ser

algo

que

carece carece al

de do

autenticidad y es repetido sistemticamente, profundidad. apartado:

<Ver referencia correspondiente

segundo

ya hecho>. sin sentido. La repeticin constante y la falta de

vacio

de espontaneidad terminan desposeyendo al estereotipo significado alguno, [Strotyp, e) Dicese de aquello que se presenta siempre sobre una misma forma y que no comporta sino poco o ningn sentido. ~ Este contenido de vaciedad junto a los anteriores

de

falsedad y superficialidad

no pueden ya ser considerados

como metforas directas provenientes de la tipografa. Son

evoluciones de los significados originales, si, desarrollo la repeticin y la inalterabilidad papel importante,

en

cuyo

juegan un

pero ya van ms all y son producto de

la evolucin de estos trminos en contextos ms sociales.

ind4yi.sibj, compuesto de partes no separables, que slo

tiene,, sentido en su conjunto. lStrotypej: (2>. Dicese de ciertos grupos de palabras, de asociaciones de imgenes verbales

12 Ortega Caveto David. thesaurus. Oran Sonena de Sinnimos y ampclacin de ideas, Editorial Ramn Sopena, S.A. Barcelona, 1967. .

C2nZmnn~ain. Librairie Larowsse. Paris, 1966.

Dubois,

Jean

et

al,.

Oiettrnnnpire

du

Francais

12

que, distintas del origen, forman nuevas unidades indescomponibles y Este significado es fcilmente atribuible al origen del es por

vocablo en la tipograf la; una plancha estereotipica definicin algo indivisible.

Sin embargo este contenido

semntico parece haber adquirido en algunos casos autonoma propia hasta el punto de cristalizar en acepciones alojadas del tronco comn del resto. (Strotype] <3). (didctica: psicologa, lingistica) Asociacin estable de elementos (imgenes, ideas, smbolos, palabras) formando una unidad. ~

3. Conexin con el sionificado

en ciencias sociales las lineas semnticas por las del campo


semntico de la

Estos son pues, en definitiva, que discurre el significado

estereotipia. los rasgos

En ellas podemos adivinar las races de muchos de caractersticos del estereotipo en las ciencias

sociales y de las controversias en torno a los mismos. No hemos definido an el trmino en ciencias sociales, en el prximo capitulo, lo cual nos ocupar

pero anticiparemos aqu al menos algunas

de las conexiones del origen etimolgico de las palabras y su siqnificado en el lenguaje corriente con los puntos ms polmicos de la definicin psicosocial del estereotipo. La afirmacin de que los estereotipos no se corresponden con

la realidad y la controversia que de ella se desprende tienen un claro reflejo en una do las ramificaciones del significado actual
.

Dubois,

Jean.

Lexis

Dictionnaire
1975.

de

la

Lanoue

Francaise. Librairie Larousse. paris,


.

Robert, Paul. op. cit. 13

del trmino estereotipado superficialidad,

(false>,

como acabamos de ver

La

la ausencia de contenido abonaran tambin la

tesis de que el estereotipo no se ajusta a la realidad. La segunda controversia estabilidad crucial se ocupa de la supuesta

y rigidez de los estereotipos. por

En ltimo extremo, o

se trata de si son alterables en cambio son resistentes Las planchas

informacin contradictoria

al cambio y tendentes a perpetuarse. tienen como caracterstica

estereotipicas

fundamental el estar compuestas por tipos fijos y ser utilizadas repetidanente sin variacin. La rigidez y la inalterabilidad las mismas son pues un claro antecedente de

de su uso en ciencias

sociales y ayudan a explicar probablemente por qu el vocablo fue elegido para designar determinados contenidos psicosociales. Cuando mencionbamos el significado de homogeneizador de las diferencias individuales, estbamos haciendo referencia al mismo a

tiempo a la cuestin central de la atribucin del estereotipo tQd~I los miembros del grupo social,

aspecto este capital en la sociales. como uno

definicin del estereotipo para muchos investigadores De hecho, se ha mencionado a veces la desindividuacin de los conponentes del concepto. La ~convencionalidad semnticos que en incluamos el lenguaje como uno

de

los

componentes

cotidiano

apunta

directamente al origen social y, lo que es ms, consensual de los estereotipos sociales. Esto que es un punto clave e

imprescindible para unos,

es para otros

tan slo una de las

fornas de gnesis estereotipica. La falta de sentimiento que se recoga en el lenguaje usual una sonrisa estereotipada

cuando se hablaba por ejemplo do

14

conecta muy bien con la concepcin de estereotipo de Adorno, como algo desprovisto de afecto genuino o espontaneidad. La economa, la rapidez y el automatismo que supuso para la tipografa la introduccin de las tcnicas estereotipicas encajan perfectamente con la funcin cognitiva que se les atribuye a los estereotipos en la estructura perceptiva del sujeto, Gracias a el perceptor se ahorra el tiempo y el esfuerzo

los estereotipos

de tener que conocer a fondo cada ejemplar y puede hacer uso, en un proceso inmediato y automtico, de su conocimiento referente
a la categora, Un paso ms en la direccin del automatismo seria

hablar de invot,ntariedad componentes psiquiatra.

en de

el proceso, la palabra

que es uno de los estereotipia en

del significado

(Recordemos que la estereotipia

en este sentido

denotaba un movimiento repetido y patolgico que el paciente no poda controlar)


.

D4sde la perspectiva cognitiva a menudo se ha

defendido que la estereotipia social es no slo automtica sino

involuntaria

y, por tanto,

inevitable.

Por ltimo y ya de una manera ms lejana, podramos pensar que la referencia en el lenguaje corriente a que el estereotipo sea indivisible tipogrfico) ciencias en sus partes originales <derivado de su origen y medicin del mismo en si un estereotipo es cada

incide en la definicin Se ha discutido

sociales.

rasgo que se asigna a la categora o un conjunto de ellos con una

estructura

interna

propia.

De la misma forma, a la hora de

medirlo empricamente se han criticado metodologas que incluyen rasgos individuales percibidos por un porcentaje determinado do los sujetos pero que no garantizan que ~A sujeto porciba de hecho el conjunto global de esos rasgos. 5

Una ltima nota aclaratoria al margen de la etimologa. En este trabajo utilizaremos a partir de ahora la palabra estereotipia, dejando de lado su significado especifico hemos visto, con un significado paralelo en otras reas cono al de la palabra en que

estereotipo. estereotipia fludir referencia al

La nica diferencia entre ambas consistir

denotar el. proceso mientras que estereotipo resultado o al contenido. Por lo dems barn

exactamente al mismo fenmeno.

16

CAPITULO II.

TRES CLASICOS EN EL ESTUDIO DE LOS ESTEREOTIPOS

Hemos pensado que un buen modo de introducirnos en el concepto desde la perspectiva cientficosocial alguno de los estudios margen de hacer seria revisar en detalle

clsicos en el tema. De esta forma, al a las aportaciones de estos autores,

justicia

se expondrn distintas misma, a modo de

visiones pero cada una coherente en si ms relevantes Esta manora

introduccin a las cuestiones

y candentes de la problemtica de los estereotipos. de abordar el dinmica y tema, aunque menos sistemtica, que una introduccin

puede ser ms tradicional. Ea

profunda

cualquier caso, si el lector tiene cualquier duda o necesita una mayor contextualizacin de alguna de estas obras puede acudir al

capitulo siguiente donde se analiza globalmente el concepto do

estereotipo

y se exponen las aportaciones y

las cOntroversias

ms importantes

desde una perspectiva ms cronolgica.

La naturaleza polmica de algunas de las cuestiones y aun de las interpretacin que se ha hecho de estos clsicos, junto a la

propia calidad de los textos hace que, excepcionalmente, bayamo recurrido a una redaccin
resulta farragoso, con numerosas citas literales. Por al

advertimos al lector de la posibilidad de

saltarse muchas de las citas sin perder el hilo de la exposicin.

17

1/ LA OPIHION PUBLICA DE WALTER LIPPHANN


1. IntroduccinEI

conceoto de estereotino

Este libro publicado en 1922, al que todos citan pero pocos parecen haber ledo, estereotipo, es el primero que trae usado en contextos el concepto tipogrficos de y

anteriormente

-clnicos, a la lus de La ciencia social. En este trabajo, cuyo autntico propsito es aclarar los

mltiples factores que determinan la opinin pblica, siembra numerosas sugerencias para diversas disciplinas,

el autor muchas

de las cuales han acabado germinando aunque no fuera siempre por su influencia directa. En su intencin do abordar el problema de Lippmann pasa

la opinin pblica desde una perspectiva global,

revista a toda una serie de cuestiones do orden epistemolgico, cognitivo y social, imaginativo. En nuestro caso, las reflexiones de Lippmann, escritas de un modo gil propio del periodista que fue, constituyen autnticos futuros y lo hace de un modo brillante, lcido e

hitos que marcan el canino de importantes desarrollos de la Psicologa Social. propsito del libro,

La personalidad del autor y el mismo al

tan alejados de los textos cientficos

uso, tienen por un lado la ventaja de la frescura de la redaccin y de la multiplicidad de sus sugerencias, y por otro el

inconveniente de ja falta de sisten,atioidad y concrecin en los temas tratados. As, el propio concepto de estereotipo, por primera vez a la ciencia social, ni manejado de forma unvoca, aplicarse a una gran cantidad que Lippmana vincula

no es definido con claridad parece otros,

La palabra estereotipo de contenidos. Entre

18

imgenes ficticias

y simblicas tanto de personajes histricos

ceno de colectivos sociales <incluyendo aqu la imagen del propio grupo, que corresponderla en trminos actuales al

autoestereotipo); criterios grupales de lo que es aceptable y

bueno,

esto

es,
,

valores

sociales;

los

componentes

de

la

Weltanschauung

de la imagen global del mundo, que cada grupo o retricas como profundo de los

transmite a sus miembros; figuras lingilisticas la prosopopeya o la alegora <El ms

estereotipos

es el estereotipo humano que le imputa naturaleza o complejos sistemas

humana a cosas inanimadas o colectivas);

ideolgicos en el pensamiento social, como el liberalismo. Cuando Lippmann describe esta ltima posibilidad nos recuerda a la 2, porque el cambio entre el

nocin actual de cambio de paradigma de Kuhn (pese a la existencia siempre de discrepancias estereotipo y la realidad) el estereotipo y los

slo se produce en el punto en que definitivamente se separan.

hechos..,

cuando los puntos negros pasan de los limites al centro de la visin2. Asimismo nos recuerda al concepto sociales cuando nos dice que el de representaciones consiste en

estereotipo

imitaciones cambiantes, rplicas, falsificaciones y distorsiones ~en las mentes individuales de hallazgos y formulaciones

sistemticas

hechas por hombres de talento. Brace & O. New

U Lippmann,W. Publio Opinion. Harcourt, York, i922. Pag. 159

2 Kubn, T. La estr,,ctuta de las revoluciones cient<flcl Pendo de Cultura Econmica. Mxico. 1971. Lippmann. Op. cit. Pag. 111.

Lippnana. Op. oit. Pag. 105 19

En esta vaguedad do la aplicacin del trmino,

no es extrao

que los autores posteriores resolvieran adoptar cono definicin operativa de estereotipo en la obra de Lippmann la de ~imgenes en nuestras cabezas. Y ello a pesar de que esa formulacin no es sino parte del titulo de un capitulo y por lo tanto no fue

pretendida como tal definicin por el autor. La verdad es que la idea de imgenes en nuestras cabezas, aun coincidiendo con la amplia aplicacin del concepto por parte de Lippraann, no nos lleva mucho ms all porque dentro de ella

cabra casi cualquier contenido cognitivo. De hecho este concepto puede ser calificado de indefinicin, ints que de definicin. En

V~ cambio, la aportacin fundamental de Lippmann, ms all de su 3 imprecisin conceptual, estriba en que menciona prcticamente
todos los campos que constituirn el estudio emprico y terico /de los estereotipos )~asta nuestros das. El autor se sita en la caverna de Platn para explicarnos qu significa en el mundo moderno el hecho de que slo podamos ver las sombras que los ob~etos reales proyectan y nunca los objetos mismos. As, el hombre percibe en realidad slo un reflejo del entorno, ni pesudoentorno, y acta con respecto a esta

percepcin. Su accin, - sin embargo, tiene un efecto no ya en el pseudoentorno sino en el entorno real, que l no puede percibir directamente. HOMBRE PSEUDOENTORUO
.

ENTORNO

ACCION

20

Este

esquema

es

equiparable

una

mxima

clave

de

la

sociologa

moderna segn la cual lo que se define socialmente

como real es real en sus consecuencias. So produce as un sistema peculiar de retroalimentacin controlar, que el actor no puedo sin embargo el mundo real

puesto que nunca llega a percibir

sobre el que sus propias acciones inciden. En palabras del libro, el ajuste del hombre a su ambiente Por ficciones

tiene lugar a travs de la mediacin de ficciones. no quiero decir mentiras. Me refiero

a una representacin que

est en mayor o menor grado hecha por el hombre mismo, El alcance de la ficcin se extiende sin interrupcin desde la alucinacin completa hasta el uso perfectamente consciente por parte de los cientficos de un modelo esquemtico,

Por tanto, estas ficciones, aclara revs)

estos estereotipos

<Lippmann no

si el primor concepto est incluido en el segundo o al no son algo esencialmente negativo ni pueden ser

concebidas cono un error, mayora de la literatura

en contra de lo que ha mantenido la

sobre estereotipos ya desde los aos 30 causalidad emocional, bien

un error entendido bien desde una

desde un sesgo cognitivo. Antes al contrario, Lippxuann afirma que no hay alternativa al de es

uso de estas ficciones que cumplen una funcin trascendental simplificacin conjuntamente cognitva, dado que el entorno real

demasiado grande,

demasiado complejo,

demasiado

fugaz para un conocimiento directo...

Aunque tenemos que actuar en un modelo ms simple Para atravesar el

en ese entorno, tenemos que reconstruirlo antes de que podamos arreglrnoslas

con l.

Lippmann. Op. oit. pag. 1516


21

mundo los hombres deben tener mapas del, mundo.


autor se sita como claro pionero y

De este modo el
de toda la

precursor

corriente cognitiva en el estudio de los estereotipos, relegada

y olvidada durante decenios desde el artculo de Ratz & Braly en 1933 en aras de una concepcin que considera al estereotipo como una distorsin, las ms de las veces cargada de afectividad

negativa, de la percepcin real. Y El punto clave de la cuestin es que aunque para Lippmann el estereotipo supone tambin un alejamiento de la realidad, dambio un alejamiento existir una alternativa inevitable, es en

como hemos visto antes. Al no el estereotipo no

acertado o exacta,

puede ser considerado por lo tanto un sesgo o un error, sino como la forma natural de percepcin.

El enorme peso que Lippmann concede a lo cognitivo a la hora de comprender la realidad social queda reflejado en los extremos siguientes. Interpreto el conflicto social, antes que como una

contraposicin de valores o intereses opuestos, bsicamente como un conflicto entre imgenes discrepantes del mundo proporcionadas por cdigos diferentes; Estoy defendiendo que el conjunto de estereotipos en el centro de nuestros cdigos determina ampliamente qu grupo de hechos veremos y en qu luz los veremos. Esa es la razn por la que.. .un capitalista ve una serie de hechos y ciertos aspectos de la naturaleza humana, los ve literainente; por la que su oponente socialista ve otros hechos y otros aspectos; y por la que cada uno ve al otro como no razonable o perverso, cuando la diferencia real entre ellos es una diferencia de percepcin. ~

~ Lippmann. Op. ca.


.

pag. 16

Lippmann. op. cit, pag. 125

22

Por otro lado define lo que es la opinin pblica en clave fundamentalmente cognitiva, una opinin pblica que l considera, con resonancias vagamente contianas, que debe ser organizada no por la prensa sino para la prensa por la Ciencia Poltica: La teora ortodoxa sostiene que una opinin publica constituye un juicio moral sobre un conjunto de hechos. La teora que estoy sugiriendo es que.,, una opinin pblica es primordialmente un versin de los 1 hechos moralizada y codificada. En otras palabras, lo valoratvo no es algo que se produce sobro
un contenido cognitivo sino que forma parte de l.

La bonita formulacin de mapas del mundo (que, dicho sea de paso, mereca haber tenido al menos tanta fortuna como la de

imgenes en nuestras cabezas) nos viene a resumr tres aspectQs claves de los estereotipos:

tienen un contenido informativo representan la realidad de forma sinttica nos sirven para conducirnos, es pues un el cual nos para actuar dentro de ella cognitivo necesario e en una el

La estereotipia inevitable realidad sin

recurso

encontraramos y

confusos

demasiado

inestable

contradictoria,

donde

estereotipo..,

tiende a preservarnos del efecto desconcertante

de intentar ver el mundo de modo constante y en su totalidad8, Lippmann parece apuntar con estas palabras o la existencia de una motivacin primigenia en el hombre: la bsqueda de

estabilidad y la coherencia en la percepcin del mundo, postulado este compartido por muchas corrientes psicolgicas y

psicosocogcas
.

posteriores. pag. 125

Lippmann. op. cit.

8~

Lippmann. op. oit. pag.114 23

Aunque la estereotipia necesaria

es un proceso general, moderno donde cada

se hace ms vez ms

en

el

mundo

inevitabLemente nuestras opiniones cubren un espacio mayor, un alcance temporal ms largo, un nmero mayor de cosas de las que

podemos

observar

directamente

donde

el

hombre

est

aprendiendo a ver con su mente vastas partes del mundo que nunca podra ver, tocar, oler, oir o recordar. ~ Un mundo donde la

inforioaen est suministrada en buena parte por los medios de comunicacin de nasas, de un modo codificado. Y un mundo donde

las condiciones externas de la vida urbana (ausencia de silencio, estmulos sensoriales estridentes, cadena> mo hacen sino distorsionar De esta forma, automatismo en el trabajo en la percepcin y el juicio. cabida a 1A~nz~

Lippmann empieza a dar de les estereotipos, explicativo.

en su anlisis algunas

alejndose as de Esta importancia

de las ltimas formulaciones cognitivas que emplean lo

psicolgico como nico factor

concedida a lo social se hace an ms patento cuando el autor nos habla de la gnesis y transmisin de los estereotipos. Lo que l 11, una agrupacin tambin vagamente llama el conjunto sociai definida con arreglo a parmetros econmicos y de contacto social, es el ncleo donde se generan valores sociales y estereotipos: Es en el conjunto social donde las ideas derivadas de la lectura y las conferencias y del circulo do charlas convergen, son seleccionadas, aceptadas, rechazadas, juzgadas y sancionadas, All se decide finalmente ea cada fase de una discusin cules

Lippmann. op. cit. pag. 79

2. Lippmann op. cit. pag, 29


.

Social- set en el original. 24

autoridades y fuentes de informacin son admisibles y cules no. Por tanto, funcin al margen y previamente al proceso cognitivo cuya existe un agente social que

hemos comenzado a ver,

determina qu materiales y de qu forma entrarn en dicho proceso cognitivo. Complementariamente, el autor afirma que la imagen

del grupo social de si mismo (esj asiduamente implantada en los nios. La socializacin primaria es pues una va importante de los estereotipos.

de transmisin

2. Punciones y Pfectos El primer efecto fundamental de la estereotipia se da en su

influencia sobre la percepcin de nuevos objetos anlogos a los


que conforman el estereotipo, conectando de nuevo de forma

sorpredentemente

actual

con los estudios

empricos sobre las

funciones cognitivas de la estereotipia.

Hay que tener en cuenta

que ni siquiera el testigo visual nana una imagen inocente de la escena... La mayora de los hechos en la conciencia parecen en parte.
~

ser elaborados

La conciencia no es una agencia

pasiva en el proceso do percepcin sino que desempea un papel activo y creativo, y estabilidad. La incidencia de la estereotipia se da en el mismo momento de no vemos primero y como lo demuestra la bsqueda de distintividad

la percepcin, dado que en su mayor parte,

12,
. .

Lippmann. op. cit. pag. 50 Lippmann op. cit. pag. 52 Lippmann. op. cit. pag.7980 25

luego definimos, definimos en primer lugar y luego vemos. consecuencia, la influencia de la estereotipia

En la

sobre

percepcin pasa por un proceso de catmoorl racin previo, tras el cual el nuevo elemento es percibido conluntan,ente con el

Contenido preexistente de la categora a que ha sido asignado: En la observacin no entrenada seleccionamos signos reconocibles del ambiente. Los signos representan a ideas y a estas ideas las llenamos con nuestro conjunto de imgenes. No es que veamos a este hombre y a aquella puesta de sol; ms bien notamos que el objeto es hombre o puesta de sol, y entonces vemos primordialmente aquello de lo que nuestra mente ya est llena en relacin a estos temas. 15 O en una formulacin ms actual: Percibimos un rasgo que marca un tipo bien conocido, y llenamos el resto de la imagen por medio de los 7 estereotipos que llevamos en nuestras cabezas Br, otras palabras, lo percepcin inicial de las caractersticas del objeto nos permite llevar a cabo lo que podramos llamar un
diagnstico categorial, que nos dira a qu categora pertenece

el estimulo.

A partir de este momento

la percepcin se vera No hace falta

ayudada por el contenido previo de la categora. insistir

en la importancia y la sintona de estas palabras con estereotipia

las investigaciones modernas sobre categorizacin, y etiquetamiento Clabeling>.

flesde este punto de vista la definicin de la estereotipia situara muy cerca del propio proceso de categorizacin. que, cono el autor reconoce,

se Una

categorizacin distorsiones ~

puede introducir

en la realidad,

pero que supone un paso inevitable

Lippmann. op. cit. pag. 81

Lippmann op. oit. pag. 88


~.

tuippwann op. cit. pag. 89 26

en la percepcin

porque es consustancial

al otorgamiento do este proceso

significado a los estmulos.

Por otra parte,

categorizador que busca el factor comn, las comunalidades entre estmulos mltiples, es el responsable principal de la economa cognitiva que implica la estereotipia. A este respecto Lippmann aclara que en el mundo se dan uniformidades reales y esta es la razn por la que la catogorizacin y la estereotipia resultan en

verdad econmicas. La categorizacin vendra as avalada no slo por criterios tericos sino por una realidad emprica.

Entre los efectos coenitivos de la estereotipia ms destacados que continua describiendo el autor se cuentan:

la selectividad en la atencin y la percepcin, guiada

por criterios sociales: En la gran confusin floreciente y vibrante del mundo externo seleccionamos lo que nuestra

cultura ya ha definido para nosotros y tendemos a percibir aquello que hemos seleccionado en la forma estereotipada para nosotros por nuestra cultura. da Cuando un sistema de estereotipos est bien fijado, nuestra atencin es atrada por aquellos hechos que lo confirman, y desviada de aquellos que lo contradicen... No vemos lo que nuestros ojos no estn acostumbrados a tener en cuenta. 19

el servir de gula para facilitar el recuerdo: Las cosas apenas tendran para nosotros rasgos y perfiles tan determinados y claros como para que pudiramos recordarlas cuando lo deseramos, de no ser por las formas estereotipadas que el

~
~.

Lippmann. op. oit. pag. 81 Lipmann, 14. op. cit. pag. 119 27

20. La verdad es incluso arte les ha conferido ms amplia que eso, porque las formas estereotipadas conferidas al mundo no Vienen meramente del arte, en el sentido de la pintura y la escultura y la literatura, sino de nuestros cdigos corales y nuestras filosofas sociales y nuestras agitaciones polticas tambin. a

la polarizacin en e). juicio: Ellas [las preconcepciones] sealan ciertos objetes como familiares o extraftos, enfatizando la diferencia, de modo que lo ligeramente familiar es visto como muy famtliar, y lo extraifo hasta cierto punto, cono profundamente ajeno. 22

Como comentbamos respecto a otros aspectos anteriores, estos tres efectos estudiados sugeridos por Lippn~ann han sido Por profusamente ejemplo, la

empricamente

dcadas

despus.

polarizacin introducida por la categorizacin de elementos en

una

dimensin continua
23,

valorada

por

el

perceptor

ha

sido las

comprobada por Taifa).

quien la postuid como una de

fuentes del estereotipo y el prejuicio. El proceso de estereotipia descrito, que une la percepcin COn

las preconcepcones, genera lgicamente una serie de expectativas concretas: Ellos tos estereotipos> son una imagen ordenada, ms o menos consistente del mundo, a la cual nuestros hbitos, nuestros gustos, nuestras capacidades, nuestras conodidades y nuestras etperanzas se han ajustado,., En ese mundo la gente y las cosas tienen

20 Serenson, Bernard. fle Central Italian Painters of the Renaissance. PP. 60 y sig.

21,
~,

Lippmann, op. oit. pag. 8384

Lippmann, op. cit. pa;. 90 23 flifel, Hesr, Human groups an Canbridge University Presa. 1981.

social

categories. 28

sus lugares bien conocidos y hacen esperadas.


~

ciertas cosas

En ste punto, si consideramos un mecanismo que impregna la percepcin con los contenidos previos de las categoras, que gua selectivamente la percepcin y el recuerdo, y que genera

expectativas concordantes, empieza a vislumbrarse lo que mucho ms tarde se ha dado en llamar el carcter de autoconfirmacin o autoperpetuacin de los estereotipos, tal que las ms sutiie y las ms extensivas de todas las influencias son aquellas que crean y mantienen el repertorio de estereotipos. Esta

autoconfirmacin a la que nos referimos se circunscribe por el momento a un nivel cognitivo, dado que nuestro mundo

estereotipado no es necesariamente el mundo como nos gustara que 26. Es fuera. Es simplemente el mundo tal como esperamos que sea decir que tendemos a encontrar en la realidad precisamente lo que proveamos encontrar, puesto que en su mayor parte, la forma en que vemos las cosas es una combinacin de lo que hay y de lo que esperbamos hallar. ~

El tercer pilar en el anlisis de la estereotipia,

tras el

cognitivo y el social, es su vertiente emocional. En efecto: los estereotipos estn altamente cargados con los

sentimientos que estn ligados a ellos~

24, 25

Lippmann. op. oit. pag. 95 Lippmann, 14. op. cit. pag. 8990

Q Lippmann, 14. op. oit. pag. 104


.

Lippmann, 14. op. oit. pag. lis Lippmann, 14. op. cit. pag. 96
29

~.

los estereotipos estn cargados de preferencia, impregnados de afecto o disgusto, ligados a miedos, ansias, fuertes deseos, orgullo y esperanza. La emocin mo es como pudiera pensarse un elemento perifrico del estereotipo, sine que cualquier cosa que invoca el

estereotipo es juzgada con el sentimiento apropiado. o Incluso cuando el autor describe la influencia do los estereotipos en la percepcin cogn tivo: en una serie de sucesos vistos mayormente a travs de estereotipos, aceptamos da buen grado secuencia o paralelismo como equivalentes a causa y efecto. Esto es muy probable que ocurra cuando dos ideas que vienen juntas despiertan el mismo sentimiento. As todo lo doloroso tiende a reunirse en un sistema de causa y efecto, y de la misma forma todo lo agradable. ... En una mente supersticiosa... cualquier cosa puede ser relacionada a cualquier otra, siempre que se sienta de la misma forma. Generalmente todo culinina en la fabricacin de un sistema de todo el mal, y de otro que es el sistema 1 de todo el bien. Cabria pues hablar, al menos en determinados casos, de la emocin corso vinculo cognitivo, percepcin. como criterio que regula la podramos decir que lo emotivo prima sobre lo

Lo emocional no se lirsita al plano individual sino que incluye el papel que tanto el individuo estructura social: Un entramado de estereotipos no es neutral... Es la garanta de nuestro respeto por nosotros mismos; es la proyeccin sobre el mundo de nuestro sentido do coro su grupo juegan en la

Lippmann, 14. op. oit. pag. 119 ~ Lippmann, 14. op. cit. pag. 119
~

Lippmann, 4. op. oit. pag. 154i56


30

nuestro

propio valor,

nuestra

propia

posicin y

nuestros propios derechos. 32


p Por eso los sistemas de estereotipes pueden ser el nikinn...fl&

4n en nuestra tradicin nersonal. las defensas de nuestra nosic ~ Y por eso tambin, cualquier alteracin de los estereotipos parece un ataque a los cimientes del universo. Es un ataque a los cimientos de nuestro universo y, cuando grandes cosas estn en juego, no admitimos de buen grado que haya ninguna distincin entre muestro universo y el universo. ~ De hecho, y tal y como vimos antes, Lippmann concibe el conflicto social bsicamente como producto de una diferencia de

estereotipos entre los contendientes <aunque ellos mismos no acepten esta explicacin porque mina los cimientos mismos de nuestra certeza de que henos visto la vida de modo establo y en su totalidad35)
.

En

este

extremo,

el

anlisis

peca

quiz

ligeramente de

excesivamente cognitivo.

Una perspectiva ms

sociolgica, o simplemente ms social, continuara preguntndose por qu en el estereotipos contexto intergrupal unos a otros, y en grupos desarrollan grupos

distintos

cambio otros

comparten imgenes convergentes. De esta forma, las vertientes emotiva y social en el estudio de los estereotipos quedan ntimamente entrelazadas. La emocin presente en el individuo que posee un estereotipo, y que regula su funcionamiento, no es una emocin meramente individual. Muy

Lippmann, 14. op. cit. pag. 96 Lippmann, 14. op. cit. pag. 95. El subrayado es mio. Lipppmann, 14. op. oit. pag. 9697 Lippnann, 14. op. oit. pag. 126 al

~.

al contrario,

es una emocin vinculada al sentido de identidad de

del individuo en su grupo social y a la posicin estructural este grupo en el contexto social ms amplio. Adems,

es por

supuesto una emocin relativa a valores transmitidos grupalmente mediante la socializacin. Esta incardinacin de lo individual en lo colectivo est en la misma raz del nivel de anlisis propio de la Psicologa Social. As pues, ahora podemos contemplar una doble funcionalidad en la estereotipia: una funcionalidad ceonitiva que ya hemos

descrito, a la que se suma ahora una funcionalidad social que opera en favor tanto del individuo como de su grupo. Este nuevo tipo de funcionalidad implicara que los estereotipos,

conforman y refuerzan la identidad social de las personas ayudan al individuo a en!rentarse a todo lo que cuestione

su posicin en la sociedad y su percepcin de la realidad

ayudan al grupe a reforzar la cohesin interna por un

lado, y a defender su posicin en la estructura social intergrupal por otro.

3. FiabIlidad y cambio de los esterentinos Llegados a este punto y una vez examinada esta social que se aflade a la cognitiva, funcionalidad

el carcter autoconfirmador

de los estereotipos cobra ahora una relevancia an mucho mayor. Las fuerzas que tienden a que, como se dije antes, encontremos lo que esperbamos encontrar no son ya solamente cognitivas, sino que hay un inters emotivo y social en qwe as ocurra.

32

As,

si se recuerda la percepcin selectiva guiada por los que en el proceso de categorizacin la sensacin

estereotipos y el hecho de intrnseco a la

real y la 36, no es preconcepcin ocupan la conciencia al mismo tiempo difcil entender la tendencia a confirmar las expectativas. La inclinacin natural cientfica, hiptesis: Si creemos que una cierta cosa debera ser verdad, casi siempre podemos encontrar o un ejemplo donde es verdad, o alguien que crea que debe ser verdad, Es siempre tan difcil cuando un hecho concreto ilustra una esperanza sopesar ese hecho adecuadamente. Lippmann se refiere al hbito normal humano de encajar es pues, al contrario que en la teora

estereotipia

no a la falsacin sino a la confirmacin de las

dentro de los estereotipos todo lo que se pueda encajar y do arrojar a la oscuridad exterior todo lo que no se ajuste. Cuando confrontamos nuestras preconcepolones pueden ocurrir por tanto dos cosas: con la realidad

Si lo que estamos viendo se corresponde exitosamente con lo que anticipbamos el estereotipo queda reforzado para el futuro3

Y lo que es ms: si el modelo se ajusta a su experiencia en un punto crucial, ya no lo contemplan como una interpretacin. Lo contemplan como la realidad. En cambio, cuando la informacin proveniente de la realidad no concuerde con las expectativas estereotipicas, podemos albergar
36

lippmann, 14. op. cit. pag. 99

~t Lippmann, 14. op. cit. pag. 153


~

Lippmann, 14. op. oit. pag. 116 Lippmann, 14. op. oit. pag. 99 Lippmann, 14. op. oit. pag. 127 33

dudas razonables sobre si el individuo verdaderamente percibir o interpretar esta informacin como desconfirmante, teniendo en cuenta que el contenido sensorial y el estereotipico o categorial son percibidos a la vez y se solapan, tal y como hemos visto antes, Si a pesar de todo, la persona percibe el desajuste entre

sus estereotipos y la realidad. Si la experiencia contradice el estereotipo, pueden ocurrir dos cosas. Si el hombre ya no es flexible, o si algn inters poderoso hace que le sea altamente inconveniente el reorganizar sus estereotipos, desprecia la contradiccin como una excepcin que prueba la regla, rechaza al testigo, encuentra un defecto en algn sitio y se las arregla para olvidarlo. Pero si todava es curioso y abierto de mente, la novedad es incluida en la imagen y se le 1 permite quela modiflque. Aqu Lippmann viene a sugerir por vez primera, uno de los

procesos que muchos affos despus seria postulado y estudiado como uno de los mecanimos claves a travs de los que se realiza la autoconfirmacin de los estereotipos: informacin desconfirmante. Todo esto es el exigen del debate sobre lo que se ha llamado rigidez o estabilidad dificultad para de los estereotipos
,

el olvido selectivo de

es decir la

cambiarlos, que no es en el fondo sino la otra

cara de la moneda de su carcter autoconfirmador. En la medida en que los estereotipos tiendan a autoconfirmarse, en esa medida sern difciles de cambiar.

En general, la interpretacin que se ha hecho de la obra de Lippnann entiende el estereotipo como una distorsin de la

percepcin real, como un error a evitar para no deteriorar el

Lippmann, W. op. oit. paq. 100 34

proceso perceptivo. Sin embargo,

no es esa la visin que se

desprende de una lectura detallada de su obra. En primer lugar, el estereotipo no es considerado por el autor

como un error que debe ser superado puesto que, como dijimos en su momento, considera que cognitiva no hay alternativa. del Su labor de

simplificacin

<mapas

mundo)

resulta

indispensable y adems tiene efectos positivos ya que la realidad presenta efectivamente numerosas regularidades: hay uniformidades suficientemente exactas, y la necesidad de economizar atencin es tan inevitable, que el abandono de todos los estereotipos por una aproximacin totalmente inocente a la experiencia empobrecera la vida humana. 42 De hecho, la simultaneidad con que se perciben los estereotipos y la propia sensacin sensorial hace que la estereotipia forme parte indisoluble del mismo proceso perceptivo, de modo que

probablemente no podramos eliminarla del todo aun cuando lo decidiramos as. Lippmann considera al estereotipo una ficcin, es cierto,

pero una ficcin en el sentido de imagen elaborada por el hombre, tal como puede serlo un modelo cientfico, no en el sentido de algo irreal o equivocado. El hecho de ser construido por el hombre lo hace por supuesto susceptible de ser afectado por lo que podramos valorativo, llamar distorsiones o sesgos de origen afectivo y pero no predetermina necesariamente un contenido

distorsionado, La distorsin ms peligrosa de la estereotipia es precisamente su tendencia a la autoconfirmacin, sobre todo si tenemos en

cuenta que respondo no solamente a un inters digamos cognitivo


42

Lippmann, 14. op. cit. pag. 90 35

de conocer la realidad

sino tambin a intereses

afectivos

sociales. Que Lippmann no considera esto un obstculo insuperable se comprueba en una de las citas anteriores la posibilidad en las que mencionaba y cambiara sus de que

de que el hombre fuera flexible

estereotipos. Incluso llega a contemplar la posibilidad

en circunstancias excepcionales un individuo llegue a cambiar

z~d~a sus esquemas personales.

Asimismo, cuando habla de ciclos social que se suceden unos a

de estereotipos en el pensamiento

otros (al llegar un momento en el que el estereotipo dominante no puede explicar la realidad de forma satisfactoria), est

admitiendo implicitamente que los estereotipos son alterables y desconfinnables incluso al nivel de toda la sociedad. Lo que l propone para evitar las posibles distorsiones de la

estereotipia es simplemente la introspeccin y la consciencia de la propia estereotipia el darse de cuenta de que nuestro poder

pensamiento est

impregnado

estereotipos para as

controlar su efecto, Lo que importa es el carcter de los estereotipos y la credulidad con que los empleamos. Y stos dependen al final de esos modelos inclusivos que constituyen nuestra filosofa de la vida. Si en esa filosofa asumimos que el mundo est codificado de acuerdo a un cdigo que nosotros poseemos, es probable que hagamos describir a nuestros relatos de lo que sucede un mundo regido por nuestro cdigo. Pero si nuestra filosofa nos dice que cada hombre es slo una pequea parte del mundo, que su inteligencia capta en el mejor de los casos slo fases y aspectos en una tosca red de ideas, entonces, cuando usemos nuestros estereotipos, tendemos a saber que son slo estereotipos, a sostenerlos suavemente, a modificarlos de buena gana. Corno profilaxis para detectar nuestros estereotipos y

modificarlos en su caso, el autor propone preguntarse a si mismo


~.

Lippmann, 4. op. oit.

paq. 9091 36

cmo lleg uno a los hechos en los que basa su opinin. Es una pregunta a la que rara vez se puede responder, corno el propio autor reconoce, pero sirve para recordarle a uno, sin embargo, de la distancia que a menudo separa su opinin publica del suceso del que se proteccin.
~

ocupa.

Y este recordatorio es

en si mismo entre otras

una cosas

Esto no es una tarea fcil,

porque el tiempo y la atencin de que disponemos para la labor 4; lo de no dar las opiniones por supuestas son limitados econmico es en cambio aceptar opiniones del entorno y no cuestionarse las que ya tenemos. Sobre todo si recordamos que en el mundo moderno las personas estn socialmente obligadas a tener opinin sobre sucesos cada vez ms lejanos y ms numerosos. De cualquier forma, todo lo costosa que pueda resultar esta actitud, es sin embargo la nica manera de controlar la posible influencia negativa de los estereotipos, especialmente en

situaciones de conflicto social: Slo cuando tenemos el hbito de reconocer nuestras opiniones como una experiencia parcial vista a travs de nuestros estereotipos llegamos a ser verdaderamente tolerantes con el oponente. ~ Por otra parte y dado que los estereotipos son inevitables, Lippmann parece considerar una especie de dimensin afectiva
dentro del estereotipo, relativamente independiente de su

contenido, que determinar lo pernicioso o no de su influencia. Esta consiste bsicamente en la medida en que el estereotipo

.
~.

Lippmann, W. op.cit.

pag. 45

Lippmann, 4. op. oit. pag. 45 Lippmann, Lippmann,


4.

op. oit. pag. 57 op. cit. pag. 126 37

~.

4.

implica el rechazo o no de lo ajeno, al margen del usual apego a lo propio: El prejuicio puede ser detectado, descontado y refinado, pero mientras hombres finitos deban limitarse a una corta preparacin escolar para erifrentarse a una vasta civilizacin, deben llevar consigo imgenes de la misma y temer prejuicios. La cualidad de su pensamiento y accin depender de si esos prejuicios son amigables, amigables hacia otra gente, hacia otras ideas, de si evocan amor hacia lo que se siente como ciertamente bueno, antes que odio hacia lo que no est contenido en su versin de lo bueno. MU
Conviene aclarar aqu que el autor usa los conceptos de

prejuicio

y de estereotipo

indistintamente

y no establece

aparentemente distinciones

entre ambos.

Mo todos los factores que facilitan o dificultan el cambio de estereotipos tienen un carcter individual. Lippmann no olvida, una vez ints, la influencia de lo social cuando nos relata la

evolucin de los estereotipos que los americanos y los franceses teman sebre la primera guerra mundial, Es la confianza (de los primeros) nos dice lo que facilita el cambio de estereotipos, mientras que la desesperacin (de los segundos) produce el efecto contrario; se anticipa as a numerosos estudios sociolgicos que muestran que la percepcin y

psicosooiolgicos

de amenaza

incrementa la cohesin endogrupal y la unanimidad en torno a los valores y percepciones comunes en los que sta se basa.

Lippmann,

4. op. oit. pag. 120 38

4 .Conclusiones
Resumamos ahora de nodo sinttico la perspectiva de Lippmann

sobre la estereotipia.

El punto de partida es un neoplatonismo percibir la

que defiende la imposibilidad epistemolgica de

realidad como tal. Esto tiene una raz cognitiva puesto que la misma consciencia y por tanto la percepcin que sta registra tienen un carcter creativo, y no existe una percepcin que ~pudiranosllamar neutral. Pero adems la distancia entre el

objeto real y el sujeto que lo percibe se ve multiplicada cuando la nica va de informacin sobre el objeto es la que se recibe de modo codificado
.

de

parte

de

otros

sujetos

<palabras,

bsicamente)

Y an ms en una sociedad moderna donde se nos

exige una opinin sobre hechos cada vez ms numerosos y lejanos a los que slo tonemos acceso a travs de los medios de

comunicacin de masas. posicin epistemolgica

Sin

embargo, Lippmann no asume esta

hasta sus ltimas consecuencias porque en la percepcin y el juicio,

luego hablar de distorsiones

admitiendo de esta manera implcitamente la existencia de una percepcin objetiva,; al menos hasta cierto punto. El concepto de estereotipo no se define con claridad pero parece aplicarse a cualquier contenido de la percepcin

construida por el individuo, concepto parece incluir

e incluso al proceso mismo. El aspectos cognitivos cono

tanto

valorativos. Esta construccin individual y social de la percepcin hace que sta est sujeta a distorsiones tanto internas o pscicolgicas,

<conflictos emocionales, ambientales

por ejemplo) como externas o socio

<la estridencia de los estmulos sensoriales y la 39

rutina del trabajo

en

cadena

en

la

vida

moderna)

En

la

percepcin que podramos llamar ingenua, la sucesin temporal se confunde con la causalidad y se generaliza a partir de muestras no representativas. En suma, la evidencia disponible a nuestra moralidad, panorama se

razn est sujeta a ilusiones de defensa, prestigio, espacio, tiempo y nuestreo. ~ De modo que el

presenta oscuro temiendo en cuenta que: Estas limitaciones sobre nuestro acceso a ese ambiente se combinan con la oscuridad y complejidad de los hechos mismos para oponerse a la claridad y ~usticia de la percepcin, para sustituir ideas factibles por ficciones engailosas, y para privarnos de controles adecuados sobre aquellos que se esfuerzan conscientemente en engaarnos.
Esta susceptibilidad a la distorsin no se distribuye por igual

en la sociedad sino que es especialmente aguda entre la masa de


individuos absolutamente analfabetos, dbiles mentales,
51

flagrantemente neurticos,

subalimentados y frustrados.

La multiplicidad de aspectos y objetos a percibir percepcin detallada y convierte en imperativo

impide una contar con

mecanismos de simplificacin cognitiva. Mo es slo una cuestin de cantidad; sin ellos la sensacin es slo un flujo y reflujo
imposible de comprender. Piches mecanismos estn profundamente

imbricados en el proceso mismo de otorgamiento de significado a las sansaciones. ?or tanto

estos mecanismos suponen una gran

economa cognitiva y adems introducen estabilidad y significado


en la percepcin, preservndomos de la confusin que supondra

enfrentarnos directamente a los estimules.


.

~
.

Lippmann, 4. op. oit. pag. 154 Lippmann, W. op. oit, pag. 76 Lippmann, 14. op, oit. pag. 75 40

tino

de

estos

mecanismos

fundamentales

es

el

proceso

de

categorizacin mediante el cual tras percibir ciertos rasgos del estimulo lo incluimos en una categora que ya pOseamos

previamente gracias a experiencias pasadas.

Esta categora

previa, esto estereotipo, nos permite interpretar el estimulo y obtener informacin adicional sobre l. Esta percepcin mediante tipologas es globalmente positiva y ajustada a la realidad Por otro

porque en esta ltima se dan numerosas regularidades.

lado, dado que el contenido sensorial y el categorial ocupan la conciencia al mismo tiempo y, todava ms, el primero se percibe a travs del segundo, categoras, existe un peligro claro de que nuestras rijan nuestra percepcin de

nuestros estereotipos,

los nuevos objetos de tal forma que slo percibamos en ellos aquello que coincide con el contenido previo de la categora. Esto constituye el corazn del proceso que hoy se conoce como tendencia a la autoperpetuacin de los estereotipos. Los estereotipos no son neutros sino que estn cargados

emotivamente. Y lo que es ms, la emocin representa en ellos un


papel regulador de lo cognitivo; son los contenidos con el mismo

valor emotivo, positivo o negativo, lbs que tienden a agruparse, ms all de otro tipo de coincidencias. Adems, los estereotipos transmiten la visin que cada grupo social posee del mundo los miembros del <4eltanschauung) ydo los exogrupos a Tienen por ello un efecto

endogrupo.

estabilizador de la percepcin, de afirmacin de la identidad y de defensa del statu que, que se manifiesta a un triple nivel: del individuo respecto al mundo; de la posicin y la cohesin de los individuos dentro su grupo; y de la posicin de cada grupo 41

en el contexto intergrupa. cumple as una funcin defensiva tanto para el individuo como para el grupo. En estas circunstancias no es difcil comprender que la es decir a

tendencia que

a la autoconfirmacin de lo~ estereotipos,

slo veamos lo que ellos non dejan ver de modo que nunca

aparezcan como errneos, puede llegar a ser mucho ms fuerte que la que aunque se derivara de un mero origen cognitivo. Sin embargo, el peligro es grande, Llppmann no lo considera como

inevitable, los

Propone, ya que no es posible ni deseable acabar con estar alerta sobre su existencia. La

estereotipos,

introspeccin, el tratar de encontrar en lo posible el origen de les datos que estn en la base de nuestras opiniones,

constituira una prevencin contra el posible efecto nocivo de los estereotipos, La conciencia de la estereotipia y en general de las distorsiones de la percepcin puede conseguir un efecto educativo sobre la misma. De hecho, Lippmann da varios ejemplos donde incluso los estereotipos cambian, sean los de un individuo o

los de un grupo social o una sociedad entera.

En sntesis, tres serian los aspectos en que podramos resumir el enfoque pionero de Lippmanm. En lo ~nnflfl2, el estereotipo participara en el mismo

proceso de otorgamiento de significado a los estmulos por medio

de la categorizacin, cognitiva

y tendra adems una funcin de economa

y de seleccin de la percepcin y el recuerdo.

En lo nfrgtly~, la emocin seria uno de los componentes del estereotipo asociacin y primaria incluso sobra lo cognitivo, regulando la de estimules.

42

En lo ~

los estereotipos

funcionan como filtros sociales

de lo que es aceptable y deseable. Son la traduccin do los valores sociales de un grupo, a cuya defensa estn dedicados, Adems se transmitiran en la socializacin y tendran asimismo un efecto socializador de los indiyiduos respecto a su grupo. Por ltimo, las condiciones sociales y ambientales tendran una gran influencia en el modo de percepcin y en la posible modificacin de los estereotipos. A mayor tensin social, mayor enquistamiento
de los mismos.

Podra decirse que Lippmann defiende la universalidad de la estereotipia, pero por su presencia en la raz del proceso

perceptivo y en el sentido de que todos tenemos estereotipos, no en el sentido de que existan personas que tiendan a estereotipar de forma sistemtica y otras que no, como defender Adorno, De

hecho, Lippmann escribe que el mismo individuo puede responder con una calidad muy diferente a diferentes estmulos o al mismo estimulo en diferentes ocasiones. 52 La universalidad cabe

entonces entenderla aqu como la extensin a todos los sujetos, no como extensin a sujetos. todos los objetos por parte de algunos

~.

Lippmann,

4.

op. oit. pag. 75 43

11/ LA PERSONALIDAD AUTORITARIA, DE TBEODOR Y OTROS Introduccin

4.

ADORNO

El voluminoso estudio publicado en 1950 con el nombre de La Personalidad Autoritaria fue realizado y escrito por un nutrido equipo encabezado por los profesores Theodor. 14. Adorno, R.

Nevitt Sanford, Else Frenkelnrunswik y Daniel J. Levinson, que contaron coso colaboradores ms destacados con Betty Aran, Maria 11. Levinson y William R. Morrow. al contrario que el libro de Walter Lippmann, tiene un carcter eminentemente emprico, y se inscribe dentro de un extenso y ambicioso proyecto de investigacin cuyas

conclusiones fundamentales trata de resumir. Lo forman veintitres captulos, independientes entre si hasta cierto punto, cada uno de los cuales est escrito por un autor (excepto el capitulo de la metodologa que es colectivo) y pretende pasar revista a una

parte especfica de la investigacin o a un aspecto concreto de la problemtica. El propsito del libro es analizar qu tipos de personan, y bajo qu condiciones, son susceptibles de sucumbir a la

propaganda fascista, esto es, antidemocrtica y racista.

En los

aos en que se realizaron las investigaciones, la segunda mitad de los 40, el mundo viva baje el impacto de los sucesos que
desembocaron en el

intento de genocidio de de personas de ste

los judos y el y otros grupos

asesinato de millones

raciales, polticos y sociales en la Alemania nazi. La pregunta que qued flotando en el ambiente era que cmo poda ser posible

44

que en sociedades civilizadas y avanzadas

se produjeran tamaas

atrocidades con la colaboracin activa o pasiva de tanta gente. Por otro lado, el antisemitismo no era ni mucho menos un fenmeno exclusivo de Alemania ni de Europa, ni era algo nuevo surgido en la dcada de los 40. Tras lo visto en Alemania no era

descabellado pensar que en algn momento pudieran darse las condiciones en que tales sucesos podran volver a repetirse. Y

tal idea era an menos descabellada en la Amrica conservadora y autoritaria de la guerra fra. El segundo gran interrogante era

pues qu se poda hacer para evitar la repeticin de lo vivido bajo los nazis. El fantasma del genocidio y de su hipottica
reedicin recorre el libro de parte a parte.

Una vez ms, como ha sucedido a menudo a lo largo de toda su historia, la ciencia social es hija de la perplejidad, del temor,

y de la voluntad de modificar el mundo. Su nacimiento refleja la impotencia para comprender y controlar el mundo con los medios hasta entonces utilizados. De hecho, podemos pensar que es

deseable que la ciencia social responda a los intereses de su tiempo y adquiera as su legitimacin social, antes de ser una disciplina exclusivamente autodeterminada y dirigida slo por el inters del conocimiento. En efecto, las ciencias sociales, y ms concretamente la psicologa social, han debido en ocasiones sus crisis a su hermetismo respecto a las preocupaciones

Sociales. En nuestro caso, el inters y la implicacin personal y aun biogrfica de quienes estn detrs del proyecto no ofrecen duda
alguna. Tanto la publicacin como las investigaciones estn

financiadas y dirigidas por el

Comit Americano Judo, que 45

convoca

en 1944

una conferencia

sobre

el prejuicio

y decide

formar a partir de aqu un

Departamento de Investigaciones

Cientficas que aborde el problema desde el punto de vista cientfico y coordine investigaciones empricas dirigidas a su

mejor compreneido. A partir de este momento se llevan a cabo toda una red de estudios independientes pero interconectados, donde colaboran el Estudio de la Opinin Pblica de la Universidad de Berkeley y el Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad de Pranofort, donde ya se habla manejado el concepto de personalidad autoritaria. El propio Theodor Adorno es, como es sabidos un prestigioso filsofo y cientfico social alemn y judo, que tuvo que huir de la persecucin nazi. La Personalidad Autoritaria es un compendio de los resultados de estas investigaciones que se centran inicialmente en el

antisemitismo para abrirse luego a cualquier tipo de prejuicio

racial

fundamentalmente debido a la creencia de los autores de

que todos responden a causas comunes. La n~~ndnJ.nffjj presenta una novedad de notable inters a priori. Se combinan lo que podramos denominar tcnicas propias de la psicologa clnica y de la psicologa social acadmica, en busca de un ofrietivo comn. Este esfuerzo de integracin de diversas metodologas en el anlisis de un mismo problema supuso una de las principales aportaciones del libre en la fecha de su

aparicin. Por un lado usuales en la psicologa

se aplicaron social,

tcnicas cuantitativas

como escalas de actitud y

cuestionarios annimos con preguntas biogrficas y de opinin. Por otro lado, se emplearon tcnicas cualitativas como la

entrevista

clnica personal y pruebas proyectivas como el Test


46

de Percepcin Temtica. A menudo, se cuantificaron resultados de las pruebas cualitativas,

incluso los

por medio de jueces y

categoras, con vistas a contrastar la significatividad de las diferencias. Los resultados obtenidos con unas tcnicas fueron usados para la elaboracin y correccin de otras, de modo que todos los instrumentos fueron siendo modificados a medida que la investigacin fue avanzando. As, los aspectos relacionados con el prejuicio descubiertos en las entrevistas personales sirvieron para formular items de la escala y, a la inversa, los fenmenos que correlacionaban con
el prejuicio en la escala fueron

incluidos en las entrevistas.

El fruto ms concreto de este desarrollo es la elaboracin de


~

una escala que midiera el prejuicio o autoritarismo sin mencionar directamente minoras sociales discriminadas sino por medio de ndices Indirectos, la famosa escala E, cuyos ndices fueron seleccionados por correlacin con otras escalas que median ms directamente el prejuicio y por la validacin de las entrevistas. Esta escala, profusamente usada como un instrumento general de posteriormente, directa e e trataba de minoras del

investigacin por muchos cientficos evitar, suprimiendo la la

referencia consciente
sujetos

discriminadas, prejuicio por

ocultacin
de los

inconsciente a

parte

debido

su presunta

irracionalidad y a su

contraposicin a los valores y cdigos

sociales imperantes, al menos a nivel oficial.

Las escalas sirvieron tambin para seleccionar a las personas a las que se iba a entrevistar en profundidad. El procedimiento

seguido normalmente fue escoger a personas pertenecientes a los dos cuartiles extremos de la escala, el superior y el inferior, 47

y comparar el resultado de dichas entrevistas

en ambos grupos.

Los sujetos estudiados fueron escogidos de poblaciones especiales Cono estudiantes, hospital cadetes de marina, entre otras presos y enfermos de un cosas porque parte de la

psiquitrico,

investigacin

fue hecha an durante la guerra y nc era fcil

conseguir hombres para la investigacin. El libro aborda una nersnectiva nredominantemente osicolcica Esto no significa que se niegue ni mucho menos la existencia y la importancia de los fenmenos sociales y estructurales:

La direccin general de nuestra investigacin nos lleva a enfatizar, con un cierto sesgo, los determinantes psicolgicos. Esto, sin embargo no nos debera hacer olvidar que el prejuicio no es en absoluto un fenmeno totalmente psicolgico, subjetivo ... El carcter potencialmente fascista tiene que ser contemplado como un producto de la interaccin entre el clima cultural de prejuicio y las respuestas psicolgicas a este clima. Lo primero se compone no slo de factores puramente externos cono las condiciones econmicas y sociales, sino de opiniones, ideas, actitudes y comportamientos que aparecen como propios del individuo pero que no se han originado en su pensamiento autnomo ni en su desarrollo psicolgico autosuficiente, sino que se 1 deben a su pertenencia a nuestra cultura. Sin embargo, aunque se menciona la posibilidad de realizar otros estudios sobre prejuicio de carcter eminentemente social, lo cierto es que en estas investigaciones son vonsiderados primordialmente en los factores tanto en sociales son Este

cuanto

susceptibles anlisis

de afectar a los factores ms psicolgicos.

de la interaccin entre lo psicolgico y lo social,

entre lo interno y lo externo, constituye precisamente el ncleo de la visin psicosooiolgca, aunque en este caso se aade

adems un sesgo psicologista que estudia dicha relacin desde un


~. Adorne, T. 1.1. et al, fle A~lthoritarian Ifarper & Rey. Nueva York. 1950. Pag. 751152

Personalitv 48

punto de vista pSicolgico.

unidireccional:

el efecto

de lo social en lo

En este sentido, el concepto clave es dde ~

fljj~,

como

mediadora entre la influencia social y el individuo: Dado que se admite que las opiniones, actitudes y valores dependen de las necesidades humanas, y dado que la personalidad es esencialmente una organizacin de necesidades, entonces la personalidad puede ser considerada como un dsIgxmlnnnt~ de las preferencias ideolgicas. La personalidad no debe ser, sin embargo, hipostasiada como un determinante ltimo. Lejos do ser algo que est dado desde el principio..., la personalidad evoluclona bajo el impacto del ambiente social... La perspectiva general es considerar la personalidad como una agencia a travs de la cual se median las influencias sociolgicas sobre la ideologa. ~ De este modo, la personalidad es producto del ambiento social tanto en su or~n couio constituye una estructura sil &esarroo; pei=ouna Vez formada con una cierta estabilidad y

resistencia al cambio que le permite filtrar las influencias del

medio e influir inters

sobre l. Conforme a lo que decamos antes, preferentemente en cmo las

el

se centrar

condiciones

sociales pueden afectar a la personalidad,

la cual constituir

a su vez la principal explicacin del prejuicio. Para relacionar que supone el la personalidad con la estructura ideolgica

prejuicio, es necesaria una teora de la 3. sta no va a Ser otra que una concepcin personalidad total psicodinmica de la personalidad y, ms concretamente, el psicoanlisis: Para la teora referente a la estructura de la personalidad nos hemos apoyado de manera muy importante en Freud, mientras que para una ~ Adorno, T.
, 4.

et al. op. cit. pag. 56 et al. op.cit. pag. 5 49

Adorno, T.

4.

formulacin ms o menos sistemtica de los aspectos ms directamente observables y mensurables de la personalidad nos hemos guiado primordialmente por la psicologa acadmica. R psicoanlisis constituye el hilo conductor de toda la obra; sus teoras orientan la elaboracin de hiptesis, la

fabricacin de categoras de codificacin y el proceso mismo de la codificacin


SU

las

categoras

y,

por

supuesto,

la

interpretacin de los

resultados y las conclusiones.

Algunos de de la

los autores eran de hecho conspicuos corriente psicoanaltica.

representantes

2.AIounos concentos bsicos Pasemos revista a los principales conceptos que la

investigacin pretende explicar, el prejuicio y el etnocentrisno, los cuales estaran ntimamente ligados a la susceptibilidad al fascismo y formaran parte del mismo. Ambos conceptos vienen a referirse a una disposicin afectiva tendente al rechazo de los dems grupos y a la exaltacin del propio; el etnocentrismo es concebido como la tendencia a expresar opiniones y actitudes que son hostiles hacia una variedad de grupos tnicos y acriticanente favorables hacia el grupo con el que se identifica el individuo El prejuicio parece distinguirse, en principio, especificidad que el otnocontrisnlo: El prejuicio se considera comnmente cono un sentimiento de desagrado contra un grupo especifico; el etnocenttismo, por otro lado, se refiere a un por una mayor

U Adorno, T. W. st al. op. oit. pag, 5


~.

Adorno, T.W. ot al. op. cit. pag. 45

so

esquema mental relativamente consistente relativo los extraos en general.

Sin embargo, el posterior anlisis un patrn actitudinal general en la prctica.

del prejuicio tambin como parte esta

borrar en buena

diferenciacin

Por ello aqu nos referiremos a

ambos conceptos de manera casi indistinta.

El punto de partida del estudio es que el etnocentrismo no debe ni puede ser explicado por los rasgos de los grupos rechazados sino que corresponde a un rasgo en el sujeto etnocntrico y, ms en concreto, en su personalidad. El segundo supuesto fundamental, que se deriva del primero, es que, tal y como aparece en la misma definicin de etnocentrismo, ste es una disposicin que afecta a todos los oxogrupos, aunque pueda focalizarse

circunstancialmente en algn grupo en especial. Es por tanto independiente de los exogrupos. La tercera premisa, de origen psicoanaltico, es que este rasgo en la personalidad del sujeto se conforma sobre todo en los primeros aos de vida y est determinado fundamentalmente por las relaciones paternofiliales dentro de la familia. Ser la socializacin primaria la que decidir si un individuo tender o no al prejuicio. Las

circunstancias sociales sern sobre todo importantes en la medida en que influyan en este proceso de socializacin: Las influencias ms importantes sobre el desarrollo de la personalidad tienen lugar en el curso del entrenamiento del nio en un marce de vida familiar. Lo que ocurre aqu est profundamente influenciado por factores econmicos y sociales Esto significa que cambios amplios en las condiciones e instituciones sociales tendrn un efecto directo

Adorno, T.

4.

et al. op. cit. pag. 102 51

sobre las clases de personalidades que se desarrollan dentro do una sociedad. Pero la pertenencia a un grupo social, econmico o de estatus como lo

no es en si misma explicacin suficiente del prejuicio,

prueba, en la opinin de los autores, el hecho de que individuos nacidos en el mismo grupo social y en anlogas condiciones

externas desarrollen prejuicios en unos casos y en otros no. Estas tres premisas en el origen del trabajo, a saber que el prejuicio denende dc la nernonglidad del sujeto que lo manifiesta (y no de los sujetos que son objeto de l), que este proceso tiene su
ra=z

en la infancia,

y que se refiere a Z9~&tA.Qa

~X9Qrunfl general, conforman una concepcin del prejuicio come en nc i.iniz~j~, es decir un estado patolgico caracterizado por un conjunte de sntomas que aparecen conjuntamente. Entre los

sntomas ms destacados a que los autores hacen referencia catn los siguientes~

Creencia

en que

unos

grupos son categricamente

diferentes de otros y homogneos dentro de si mismos.

Estereotipia. Consideraciones sobre cmo los exogrupos pueden Se

adaptarse al endogrupo, favorece bien la

nunca al

revs. En general, total o la

asimilacin

completa

segregacin de les primeros.

Explicacin gentica de las diferencias grupales. Concepcin jerrquica de los grupos en el mundo. El poder

y la jerarqua son percibidos como lo natural.

Escasa intracepcin.

Adorno, T. 14. st al. op. cit. pag. E 52

Incapacidad

de relaclonarse

con los individuos como

individuos,

en vez de como especimenes de su clase.

Percepcin de los exogrupos como amenazantes. A ellos se

les atribuye la responsabilidad del conflicto. En los ojos del individuo etnocntrico lo que no es igual a lo suyo es visto cono extrao y peligroso, de modo que el de

sentimiento

de diferencia

es transformado

en un

sentido

amenaza y una actitud do hostilidadt

Y tiene que optar entre

alguno de estos dos extremos, la identificacin y la oposicin, entre los que no hay situacin intermedia. En verdad, el otnocentrismo en que estn pensando los autores es el de miembros de la mayora respecto a minoras, con arreglo

al modelo del antisemitismo en Europa o los Estados Unidos: Una de las principales caractersticas de la mayora de los exogrupos es que son objetivamente nILflkUaa que los grupos a los que supuestamente amenazan. A veces esta debilidad es percibida por el etnocntrico pero esto no parece disminuir su sensacin de ser amenazado.

t Adorno, T. 14. et al. op. cit. pag. 149


~.

Adorno, T.

4.

et al. op. oit. pag. 148 53

3.La estereotiflia

Veamos ahora cmo entienden los autores de ja personalidad


autoritaria la estereotipia, que es nuestro foco de atencin

particular. La estereotipia. es definida en principio por U. Sanford como la tendencia a subsumir las cosas en rgidas categoras de nodo
mecnico 10. La rigidez en la catecorizacin es definida de la

siguiente forma:

sobreeeneralizacin

de la atribucin de un rasgo a los

miembros de un grupo: la caracterstica se asigna a

~n~na

les miembros.

consideracin

de todos

los

mIiroLn~

del

grupo como

iguales entre si <conocer a uno es conocerlos a todos). De estos dos primeros puntos se deriva la resistencia a aceptar que un individuo perteneciente al grupo pueda no corresponder con nuestra imagen global de este ltimo.

dnsindlvidnacin

en

la

percepcin

la

interaccin

social, esto es, con miembros del

incapacidad de percibir o interaccionar grupo coro individuos, en vez de cono

representantes de su clase No todas las categorizaciones ni todas las clasificaciones en tipos son conceptuadas como estereotipia, sino slo aqullas que

manifiesten rigidez y en consecuencia alejamiento de la realidad. El resto de las cateqorizaciones o clasificaciones son

consideradas vlidas, como lo prueba el hecho de que los mismos autores elaboran tipologas de los sndrones correspondientes a los individuos que manifiestan alto y bajo grado de prejuicio.
0,

Adorno, T.

4.

ot al. op. oit. pag. 44


54

Aqu se vislumbra ya la concepcin de la estereotipia como un error que se debe corregir, como algo patolgico, no slo por su adscripcin patolgico a la enfermedad del prejuicio, sino por ser

en si mismo. Algunas de las caractersticas de la

estereotipia son asociadas, en efecto, a determinadas patologas: La propiedad lgica de los estereotipos, es decir,

su total inclusividad que no admite desviaciones... es, en si misma, una expresin de un rasgo psicolgico que probablemente slo podra ser plenamente comprendido en conexin con la teora de la naranola y el sistema naranlco que siempre tiende a incluirlo todo, a no tolerar nada que no pueda ser identificado por la frmula del sujeto. Ni la estereotipia ni la personificacin se ajustan a la realidad. Su interpretacin puede ser considerada por tanto como un primer paso en la direccin de comprender el complejo de s~naAnJsntQ .Lnai~li~nL que parece ser una caracterstica crucial del carcter fascista. 12 Los autores utilizan incluso la palabra estereopatia para poner de relieve cl carcter patolgico de la estereotipia. Entre las caractersticas de esta patologa aparece de nuevo la rigidez cono componente esencial, una rigidez que obliga al mundo a

encajar en nuestras proconcepciones y en esa misma medida nos aleja de l: El estereotipo, al tiempo de ser un medio para traducir la realidad a una especie de cuestionario de respuesta mltiple donde cada tema est incluido y puede ser decidido con un signo ms o un signo menos, mantiene el mundo tan distante, abstracto y no
experienciado como estaba antes.

~.

Adorno, T.
Adorno, T.

4.

st al. op. cit. pag. 632. El subrayado es

mio.
12 4.

et al. op. cit.

pag. 665. El subrayado es

mio. ~ Adorno, T.
4.

et al. op. oit. pag. 665 55

La referencia a una decisin con un signo ms o un signo menos es una bonita forma de describir maniquesmo afectivo (o es totalmente la polarizacin y el

bueno,

o es totalmente

malo> que caracterizan a los estereotipos, de ellos tienen estos autores. A lo largo palabra no est

en la concepcin que

de las pginas del libro aparece un uso de la

estereotipo que podramos considerar ms laxo y que ya restringido a la categorizacin. sino que parece 1 aplicado

referrse a cualquier contenido rgido y convencional de forma sistentica y automtica sin ninguna implicacin personal, concretos Por ejemplo, los cuando hablan de del padre ilustrar y la

con datos madre15, de

estereotipos

respuestas estereotipadas y nseudocientifcas1 de historias estereotipadas las sin imaginacin, o de que los resultados y
.,.

interpretaciones Esta

no

deben de

ser

aplicados

de

forma abarca

CstereotipicaMls.

falta

implicacin personal

tanto aspectos cognitivos como Sociales e interactivos: ..encontramos conformidad superficial sin integracin, que se expresa en una actitud estereotipada, desprovista de afecto genuino en casi todas las reas de la vida. El carcter general y extensivo de la tendencia, por parte de los individuos prejuiciosos, hacia un tipo de relacin convencional, externalizada, superficial... Incluso en el dominio puramente cognitivo, tpicos
. El uso de la palabra lestereotpol para indicar un contenido tpico y convencional coincide precisamente con una de las acepciones de la palabra en el lenguaje corriente en la actualidad. <Ver Capitulo >.

Adorno, r. W. et al. op. oit. pag. 314 Adorno, T.


4.

et al. op. oit. pag. 464

1%

Adorne, T. 14. st al. op. cit. pag. 966 Adorno, T. 14, et al. op. oit. pag. 600 56

prefabricados tienden a sustituir a las reacciones espontneas. ~ La persona con actitudes estereotipadas no reacciona de manera espontnea ni emotiva ni cognitivamente, sino que echa mano de

esquemas previos, convencionales y sistemticos, adecuados a la situacin. Con esto conectamos con las funciones que se asignan a la

estereotipia, la principal de las cuales, ntimamente relacionada con el proceso de categorizacin, es la de clarificar el mundo y evitar as el tener que acometer un conocimiento ms exhaustivo y gravoso del mismo. Esto tiene claras analogas con la visin de Lippmann, pero en este caso la estereotipia no est en la raz del proceso perceptivo en general, atajo para sino que parece servir de se encuentran en una

determinadas personas que

situacin de inferioridad: De nuevo, la estereotipia ayuda a organizar lo que al ignorante le aparece como catico: cuanto menos es capaz de entrar en un proceso realmente cognitivo, ms testarudamente se aferra a ciertos modelos, la creencia en los cuales le ahorra la molestia de meterse realmente en el asunto. ~ La estereotipia aparece incluso asociada, al menos en cierta

medida, a carencias intelectuales, puesto que probablemente la supersticin y 21. la estereotipia tienden a ir con baja

inteligencia Con todo, esta inferioridad que origina el recurso a los estereotipos no debe ser entendida como fundamentalmente

cognitiva. Muy al contrario,


~. ~

la estereotipia es sobre todo un

Adorno, T. 14. et al. op. cit. pag. 355 Adorno, T. 14. et al. op. oit. pag. 665 Adorno, T. 14. et al. op. cit. pag. 236

~.

medi

de

proteccin

para

el

yo

dbil,

en

sentido

psicoanaltico. Las personas que no han resuelto en la infancia el conflicto entre sus impulsos y su superyo terminan con un yo no integrado y vulnerable. Para estas personas, la

estereotipia es una herramienta que les ayuda a controlar el inundo, a cambio de percibirlo rgidamente, o ms exactamente, a controlar sus propios pensamientos y emociones ante lo que ocurre en el mundo: El individuo extreniadamente antintraceptivo tiene miedo de pensar sobre fenmenos humanos porque podra, por as decirlo, pensar los pensamientos equivocados 1 tiene miedo del sentimiento genuino porque sus emociones podran escapar a su control. 22 En resumen,
y

la

estereotipia

cumple

una

funcin

de

sinvolifioacin

clarifcacin de la realidad, una funcin que

aunque es cognitiva tiene sin embargo una finalidad de corte fundamentalmente emotivo: contribuir a estabilizar ciertos tipos de personalidad enferma. Los estereotipos llegan a gobernar y alterar la percepcin de la realidad de tal forma que sus contenidos se hacen inmunes a la misma. Y la rigidez en les estereotipos el sujeto llega a percibirla come rigidez en la propia realidad. No hay un salto simple entre la experiencia y la estereotipia. La estereotipia es un mecanismo para mirar a las cosas cmodamente; dado que, sin embargo1 se alimenta de profundas fuentes subconscientes las distorsiones que tienen lugar no pueden corregirse solamente echando una mirada rail. Ms bien la experiencia est predetenninada por la estereotipia. Uno no puede corregir la estereotipia por la experiencia; tiene que reconstruir la capacidad para .tnu experiencias en razn a prevenir el crecimiento

72

Adorno1 T. 14. et al, op. oit. pag. 235 58

de ideas suc son malignas en el sentido clnico ms literal. La inmunidad a la realidad nos hace retomar el rastro do lo que llambamos tendencia a la autoconfirmacin de los estereotipos, que de varias maneras llegan a modificar la realidad <percepcin, saliencia y recuerdo selectivos; validacin y refuerzo social, etc.) de modo que sta no los pueda cambiar a ellos. Incluso si les juntara con miembros de las minoras tan diferentes del estereotipo como fuera posible, los percibiran a travs de las gafas de la estereotipia y estaran contra ellos cualquiera que sea lo que sean o hagan. ~2

Como

ha quedado dicho,

problemas en

el desarrollo de la

personalidad son los principales responsables del surgimiento de los estereotipos, Sin embargo, en ocasiones los autores admiten que otras causas inherentes a la realidad misma tambin pueden jugar un papel: La complejidad de las realidades sociales y su ininteligibilidad parcial al individuo a veces puede requerir un cada en los estereotipos. 25 Por otro lado, si son las caractersticas de la realidad las que dan origen al prejuicio, entonces ste tender a ser algo

universal. Esto queda prcticamente admitido al menos en temas polticos, compleja, polticos all donde la realidad ya que el pensamiento se hace precisamente ms estereotipado De este modo, en asuntos

es casi

inescapable.

los autores

~.

Adorno, T. 14. et al. op. cit. pag. 617 Adorno, E. 14. et al. op. clt. pag. 617 Adorno, E. 14. et al. op. oit. pag. 465 Adorno,
E.

~,

25 26

14. et al. op. Oit. pag. 665 59

inician una cierta

vuelta sobre sus pasos que desemboca en la de asociar los estereotipos, por un

inevitable contradiccin

lado, a determinadas psicopatologas,

a personalidades enfermas,

a la falta de cultura e inteligencia, mientras que por otro lado se llega a reconocer la necesidad de que existan los mismos al nenes en ciertos campos, y por tanto, su generalidad: la arabigedad psicolgica inherente al uso de los estereotipos, que son a la vez fuerzas na

sifl.n y

En cualquier caso, y pese a esta contradiccin debemos decir que la primera postura predomna sobre la segunda a lo largo de toda la obra, esto os, la patologizacin del estereotipo

predomina

claramente sobre la universalidad.

Si el eco do la voz de Lippmann parece resonar cuando Adorno nos haba del papel que juega el estereotipo en la simplificacin y comprensin de la realidad y del control que ejerce sobre la propia percepcin su herencia parece inequvoca cuando Frenkel

Brunswik o Adorno detallan que la existencia y la necesidad de la estereotipia sen especialmente agudas en la sociedad moderna e industrial ea que vivimos. y ello a pesar de que Lippmann no aparezca entre las referencias citadas en el libro. Estas ltimas tendencias (la estereotipia y el prejuicio~ estn listas para incrementarse en una cultura que ha llegado a ser demasiado compleja para ser completamente dominada por el individuo. Adems, la estandarizacin industrial de innumerables fenmenos de la vida moderna aumenta el pensamiento estereOtipado. 2?
2?,

Adorno,

E.

4.

et al, op. oit. pag. 664. El subrayado es

rulo. Adorno,
29

P. 14. et al. op. oit. pag. 486 14. et al. op. cit. pag. 665 60

Adorno,

E.

Tambin

nos

recuerda o

Lipppmann aunque

la

mencin caso

de

la

personificacin

prosopopeya,

en, este

nO es

considerada como parte de la estereotipia sino precisamente cono el proceso contrario: As, la estereotipia dama de naevo por su mismo opuesto: la personificacin. Aqu el trmino asume un significado muy clare: la tendencia a describir procesos sociales y econmicos objetivos.., en trminos de alguna persona identificada con el caso 30 en cuestin... La propia rigidez, alejamiento de la realidad y lo abstracto del estereotipo hacen necesario un mecanismo compensatorio que acerque a los sujetos a la realidad y les d al menos una la misma. Sin embargo, este

sensacin de conocimiento sobre

mecanismo llegar a eliminar incluso lo que de abstracto y general hay en la realidad, caer en el exceso contrario y no ayudar a mejorar la calidad de la percepcin. el caso de la Al igual que en

estereotipia, tambin la personificacin responde

en parte a las caractersticas de la realidad o, ms en concreto, de la sociedad moderna: la personificacin de las actitudes y los hbitos polticos ofrece una compensacin por la deshumanizacin de la esfera social que est en la base de la mayora de las penalidades de hoy en da, ~ En resumen, individuos con un yo debilitado han de recurrir a la estereotipia para poder mantener su percepcin del mundo bajo control, un mundo al que no pueden enfrentarse directamente. A su vez, el carcter excesivamente rgido y abstracto do los

estereotipos les obliga a utilizar la personificacin para tratar

~. 31

Adorno, Adorno>

E. E.

4. 4.

et al. op. cit. pag. 655 et al. op. oit. pag. 671 61

de onoarue de aigiln modo a la nalidad,

Pero en si fendo ambos le

procesos, que persiguen el ajuste del individuo a su mundo,

alejan cada vez ms de l y le inducen a la distorsin y a la ignorancia. El Individuo parece atrapado en una situacin sin alternativa puesto que ningn mecanismo da la imprensin de poder compensar las carencias internas en su personalidad. Que la estereotipia procede sobra todo de una deficiencia en

la personalidad y no cognitiva o intelectiva, lo prueba el hecho de que sea compatible con una aptitud y una conducta normal en la esfera de lo n~aterial, de lo extorne: Parece probable que la supersticin y la estereotipia envuelvan, ms all de la mera carencia de inteligencia en el sentido ordinario, ciertas disposiciones en el pensamiento que tienden estrechamente al prejuicio, aunque podran no impedir un desempeo inteligente en la esfera extraceptiva... La estereotipia es una forma de cerrazn particularmente en cuestiones psicolgicas y sociales. n32 Esto parece presentar una cierta contradiccin con la opinin descrita anteriormente de que la estereotipia general a un bajo grado de IntelIgencia, viene asociada en

pero conviene dejar

claro que, en cualquier caso, las deficiencias de personalidad que presuntamente acompaan a la estereotipia tienen un peso infinitamente superior a las intelectivas pata los autores. La estereotipia seria as un fenmeno especifico de cierto tipo de asuntes, de asuntos sociales, y aun de una parte en de los poltica

niarnos, puesto que se dan casos de estereotipia empleada por gente por lo dems moderada.

Adorno, Adorno,

E, E.

4. 4.

et al. op. cit. et al, op. tt.

pag. 236 pag. El 62

Adems del

conflicto entre estereotipia y realidad, Adorno

incide en el conflicto entre la estereotipia y el prejuicio por

un lado, y los valores sociales predominantes de igualdad, al menos a nivel oficial, por otro. Esta contradiccin funciona a dos niveles. A nivel social, se da una contradiccin entre los
mencionados valores de igualdad y mo discriminacin, y los

estereotipos denigrantes

contra las minoras asumidos asimismo

por la cultura dominante <cuestin esta que Allport estudiar a fondo para el caso de los Estados Unidos)
.

A nivel personal, el

individuo vive la oposicin entre estas dos tendencias como un conflicto entre partes de si mismo: En trminos de ideologa, el conflicto del antisemita se establece entre los estereotipos del prejuicio actuales, culturalmente aprobados y los patrones de democaracia y de igualdad humana que prevalecen oficialmente. Visto psicolgicamente, el conflicto se da entre ciertas tendencias precomscientes o reprimidas del ello por una parte, y el superyo o su sustituto convencional ms o menes externalizado por otra. a

~.

Adorno, y.

4.

et al. op. oit. pag. 629 63

4. La nersonalidad autoritaria

Las personas que tienen estereotipos

son, predominantemente,

aquellas que tienen prejuicios y por tanto puntan alto en la escala P. Entre los que presentan puntuaciones bajas, sin

embargo, une de ios cinco subtipos definidos <el rgido de baja puntuacin> si propende a la estereotipia, pero esta es la De manera muy reveladora para

excepcin que confirma la regla.

el enfoque que toma la obra, los autores desconfan de la falta de prejuicios de este tipo de personas:
... configuraciones donde la ausencia de prejuicio, en vez de estar basada en la experiencia concreta e integrada dentro de la personalidad, se deriva de aign patrn general, externo, ideolgico. Aqu encontramos a esos sujetos cuya carencia de prejuicio, pese a ser consistente en trminos de ideologa superficial, tiene que ser contemplada como accidental en trminos de personalidad, pero tambin encontramos gente cuya rigidez est prcticamente tan relacionada a la personalidad como en el caso de ciertos sndromes de personas de alta puntuacin (en la escala E].

Es decir que la falta de prejuicio slo es genuina si responde a determinados tipos de personalidad y no si se debe a una ideologa determinada. El papel de la ideologa ser slo el facilitar o dificultar la expresin del prejuicio, y el de elegir las victimas del prejuicio aprobadas socialmente. Una vez ms se pone de manifiesto el sesgo psicologista del que hablamos

anteriormente. Complementariamente, hay un tipo de persona de alta puntuacin en la escala de prejuicio que debe la misma, bien a una mera incorporacin acritica del ambiente, bien a un clculo racional del beneficie que se deriva de marginar a ciertos colectivos.

Adorno, E. 14. et al. op. oit. pag. 711772 64

Este tipo de individuo prejuiciosO no preocupa tanto como el que tiene una cuenta subconsciente que saldar mediante el

etnocentrismo, porque se piensa que se le podra reconvertir y hacer cambiar de idea en un caso extremo. En el fondo late la

idea de que aunque el prejuicio y el fascismo puedan ofrecer un beneficio a algunos colectivos en algn momento concreto y puedan en este sentido ser adoptados por un clculo racional en alguna ocasin, vctimas suponer
...

su

efecto

global los

es

muy negativo

tanto

para las

como para

autores.

De modo que es seguro

que el fascismo se impone a la gente, que realmente

va contra sus intereses bsicos, y que cuando se les puede hacer totalmente conscientes de su situacin son capaces de comportarse de modo realista.
.36

En la culminacin de la interpretacin psicoanaltica de la sociedad, peligroso, el autntico conflicto social o al menos el ms

es el que proviene de problemas no resueltos del

subconsciente, que os el que puede llevar a atrocidades como el genocidio que no tienen una funcionalidad racional aparente ni estn basadas en una competicin real por los recursos. En verdad, es con un sentido de alivio hoy en da que a uno le aseguran que un conflicto grupal es meramente un enfrentamiento de intereses econmicos... y no una lucha en la que profundos impulsos emocionales han sido dejados en libertad. Como decamos antes, los individuos con estereotipos son,

~.
.

Adorno, E. Adorno,
E.

4.

et al. op. oit. pag. 976 65

14. et al. op. oit. pag. 8

bsicamente, aquellos con un alto grado de prejuicio. Entre sus caractersticas generales ms importantes, que conforman la

llamada personalidad autoritaria, se sealan:

represin do las

tendencias inaceptables en el yo y

proyeccin de las mismas en otros

antintracepeln influenciabilidad y supersticin extrapunitividad, es decir localizacin de la culpa

siespre fuera del propio sujeto

rigidez e intolerancia convencionalidad tendencia a mantener

a la ambigedad

relaciones

sociales

fras

manipuladoras sin afectos genuinos

orientacin hacia el poder y la jerarqua como lo natural

Los individuos con un bajo grado de prejuicio vienen definidos por las tendencias contrarias, entre las que destacan una

orientacin hacia el amor,

a menudo

incluso ms all de lo

realista, una aceptacin e integracin de los impulsos contrarios a su yo ideal, y el establecimiento de relaciones afectuosas sensuales con personas y objetos. propia realidad y su intrapunitividad Su mayor conciencia de y su

les lleva con frecuencia

a sentimientos conscientes de culpa, que los individuos con alto prejuicio mantienen en cambio inconscientes. El origen de estos rasgos hay que buscarlo, por descontado, en la socializacin del niflo en la familia. Los individuos con prejuicio, y por tanto tendentes a la estereotipia, provienen de hogares con una educacin autoritaria donde aceptados son suprimidos rpidamente, los impulsos no

s nio debe por tanto

66

arrojar estos impulsos fuera de su yo. lo que favorecer la no integracin del mismo. Por lo general, son familias donde los roles estn rgidamente definidos en terno a la dominacin y la sumisin, con un fuerte deseo de movilidad social ascendente y con valores preferencia sociales a la bastante ejecucin que al tipo convencionales. de los roles En ellas segn se da pautas El nio y una

preestablecidas desarrolla as

antes un

intercambio afectivo. oportunista

de dependencia

personalidad muy insegura y, por supuesto, una gran frustracin. Pero tambin esta frustracin y el resentimiento contra les padres que la producen son sentimientos inaceptables para el propio individuo, que debe reprimirlos y mantenerlos fuera del

yo. Se desarrolla entonces una formacin reactiva por la cual el sujeto cree adorar a sus padres y no es consciente del odio que en el fondo les profesa. Para compensar esta situacin, el nio aprende a proyectar y desplazar fuera, contra los ms dbiles, Este modelo de

su frustracin y la agresividad subsiguiente.

sumisin al poder y desprecio por los inferiores ser incorperado por el nio a sus relaciones con todo tipo de autoridad y

determinar la actitud del nio en el futuro respecto a las minoras indicarn cabezas de marginales, sociales. al Los valores convencionales de los padres

nio qu grupos exactamente pueden usarse como turco. Estas familias son a menudo socialmente con lo cual a los otros

o al menos creen serlo,

tipos de frustracin hay que aadir ahora una frustracin que


podramos llamar de estatus, tambin transmitida al nio.

El

sistema de relaciones,

actitudes y personalidades as

generado tiende a perpetuarse porque el nio educado de esta 67

forma tender a educar a sus propios hijos del mismo modo en el futuro, reproduciendo la cadena de frustraciones, proyecciones

y desplazamientos. Lo mismo les ocurrira

a los nios educados

en ambientes tolerantes y afectuosos <que no producen prejuicio), quienes tambin perpetuaran en sus futuros hijos este tipo de En ltimo extremo se llegara hipotticamente a

actitudes.

conformar generaciones autoritarias

y cosi prejuicio por un lado,

y tolerantes y sin prejuicio por otro. rodo en la persona con alto prejuicio restauracin est orientado a la

o el mantenimiento de un precario control interior

sobre sus propios impulses, y a la compensacin de la frustracin y la agresividad que su propia personalidad le produce. La

estereotipia, el control
&

como ya vimos, Os Un mecanismo ms para mantener la hora de enfrentarse a la realidad. A partir de

llegar a una personalidad de este tipo, ser la situacin social la que condicionar un mayor o nenor grado de adaptacin del i,dividue, determinar que en cualquier qu acciones caso ser inestable, y la que se

sociales

o grupales

concretas

derivarn de la actitud prejuitica o sociedad. De esta forma,

de los miembros de tal grupo

mientras las condiciones sociales

conduzcan a y proporcionen escapes aceptables para las tendencias conpenaatorias, un equilibrio mental relativo puede ser

conseguido de esta forma. ~

Adorno, T.

4.

et al, op, oit. pag. 475 68

5. Para acabar con

el ureiuiciio sin embargo, los autores, factores sociales que

con vistas a eliminar el prejuicio, en vez de proponer incidir

sobre estos

condicionan su expresin, tratan de atacar directamente y a nivel individual lo que ellos ven como raz del problema, su origen en
el subconsciente. Pero esto dificulta las cosas porque no basta

la supresin

de un sntoma,

esto es,

de la discriminacin

agresividad contra un grupo concreto, la enfermedad en si. De lo contrario,

sino que hay que erradicar nuevos sntomas podran

volver a reproducirse en el futuro, si tuviramos xito en desviar la hostilidad contra una minora deberamos evitar sentirnos satisfechos, por el conocimiento de que la hostilidad ser dirigida muy probablemente contra algn otro grupo.~ De hecho, los autores consideran que muchas de las medidas que se han tomado hasta el momento tratamientos tanto no pasan de ser eso, meros

sintomticos que no van al nudo del problema y por aunque se cuidan de no proponer

no pueden resolverlo,

tampoco su eliminacin: No puede esperarme que los argumentos racionales tengan efectos profundos o duraderos sobre un
fenmeno que es irracional en su naturaleza esencial;

las llamadas a la empata pueden hacer tanto mal como bien cuando se dirigen a gente uno de cuyos miedos ms profundos es que puedan ser identificados con la debilidad o el dolor; la asociacin ms cercana con miembros de la minora difcilmente puede esperarse que influya sobre gente que se caracteriza mayoritariamente por la incapacidad para tener experiencias, y el agrado por ciertos grupos o individuos es muy difcil de establecer en gente cuya estructura es tal que no les puede agradar realmente nadie..., Sin embargo no deseamos ciertamente menospreciar o pedir una reduccin de tales actividades. Algunos sntomas son ms dainos que otros y a veces estamos muy contentos de poder

~.

Adorno, y.

4.

et al. op. cit. pag. 973 69

controlar curarla.
~

una

enfermedad

incluso

si

no

podemos

El prejuicio est tan enraizado en la personalidad de los sujetos e que su eliminacin ha de aconeterse de modo progresivo un ataque directo, un intento de mostrarle al

indirecto>

individuo con prejuicios de golpe toda la realidad y todas las distorsiones a que l la somete podra multiplicar su rigidez y

sus defensas, y la desestabilizacin

subsiguiente de su precario

equilibrio podra incluso ser contraproducente, El esfuerzo no debe grupos centrarse concretos pues sino en combatir ciertas con los

actitudes

contra

en acabar

componentes cognitivos y emocionales que dan lugar a las mismas, entre otros, la estereotipia: El mayor nfasis debera ser colocado, al parecer, no en la discriminacin contra minoras particulares, sino en fenmenos tales cono la estereotipia, la frialdad emocional, la identificacin con el poder y 41 la destructividad general. tina de las recomendaciones que se dan es utilizar apelaciones a las convenciones o de obediencia a la autoridad, fuentes estas que cuentan con el respeto de la mayora de los sujetos prejuicio, La solucin ideal para Adorno y sus colegas sera que todas las personas prejuiciosas se sometieran a terapia psicolgica individual, se supone que psicoanaltica, puesto que al fin y al Con

cabo son personas enfermas. Esto es obviamente inviable, primero por un problema de carencia de personal y de recursos

suficientes,

y luego porque los sujetos, y precisamente los ms

. 41

Adorno, T. W. et al. op. cit. Adorno, T. 4. st al. op. tt,

pag. 973 pag. 973 70

afectados, se negaran a ello. Sin embargo, ciertas tcnicas que se emplean en psicoterapia pueden ser adaptadas para su uno con grupos e incluso a gran escala. Estas tcnicas no influiran

sobre los etnocentristas extremos, pero si podran ser eficaces con los intermedios que son la mayora. mejorara en el futuro, seria Para que la situacin

deseable poner en prctica un que produjera personalidades no

programa de educacin infantil prejuiciosas, nios

en el que lo nico realmente esencial es que los

sean amados genuinamente y tratados como seres humanos De nuevo, esto presenta problemas insolubles. tendern a reproducir en sus hijos

individuales.

Los padres, por el contrario,

el tipo de educacin que ellos recibieron. Por tanto, tratar hay que recurrir a otros factores sociales para

de modificar la situacin.

Conviene insistir

en que la

apelacin a medidas sociales se produce por la imposibilidad de poner en prctica las correcciones psicolgicas solucin. de tipo

individual

que constituiran

la autntica

Adems,

estas medidas sociales son apreciadas no por su valor inmanente o por su propia naturaleza, sino en tanto en cuanto tienen un

influjo psicolgico en la nodelacin de las personalidades de los individuos. Parece obvio D~Lsll2 (por la imposibilidad de un progama de educacin infantil] que la modificacin de la estructura potencialmente fascista no puede ser conseguida slo por medios psicolgicos. Querramos insistir simplemente en que en los consejos o mesas redondas donde el problema se trate y se planeen acciones el psiclogo debera tener voz. creemos que la comprensin cientfica de la sociedad debe incluir una comprensin de lo que hace a la gente, y que es posible tener reformas sociales, incluso amplias y sistemticas, que aunque deseables
42,

Adorno, T. 14. et al. op. cit. pag. 975


71

en

si

mismas

no

cambiaran

necesariamente

la

estructura de la personalidad prejuiciosa. ~ Esas medidas a tonar deben promover el aumento de la el

autocencienca

de las personas,

ya que cono vinos

antes

fascismo se considera algo irracional, con efectos negativos e impuesto sobre la gente, con lo que un mayor grado de conciencia podra eliminarlo. Esta mayor capacidad para verse a si mismos no se puede alcanzar a juicio de les autores por medios

nanipulativos <de la psicologa moderna>, por muy cientficos que stos sean, puesto que la autoconsciencia y la manipulacin son antitticas. Pero ellos tampoco parecen ofrecer una alternativa. Por su parte los miembros de las minoras no pueden hacer nada por evitar el prejuicio, porque cualquier cosa que hagan, incluso con los patrones de la mayora, ser conforme a lo que hemos de los llamado y

si manifiestan conformidad interpretada negativamente, tendencia a la

autoconflrmacin

estereotipos

subsiguientemente del prejuicio: ~Para el individuo prejuicioso, el negro es gris; si se encuentra sin embargo uno de logros sobresalientes, se supone que es mora sobrecorspensacn la excepcin que prueba la norma. No importa le que el negro sea o haga, se le condena. ~ las mismas tendencias a la conformidad que son alabadas cm el endogrupo pueden ser condenadas en el exogrupo. .. . es una conclusin necesaria de este estudio que el destino ltimo de una minora no depende primariamente de lo que ese grupo pueda hacer

Adorno, T. 14. et al. op. oit, pag. 975. El subrayado es

mio.
.

Adorno, U. 14. mt al. op. cit. pag. 616 Adorno, T. 14. et al. op. cit. pag. 974 72

6.

Conclusiones lina de las conclusiones fundamentales a que llegan los autores

es que las personas con prejuicio, pese a Su mayor sintona con los valores predominantes en la sociedad, se encuentran en una situacin ms insatisfactoria. Las personas tolerantes tienen un mayor bienestar interior. tina buena razn para dejar el

prejuicio. Aunque hay razn para creer que les prejuiciosos son los ms recompensados en nuestra sociedad en lo referente a valores externos..., no tenemos por qu suponer que los tolerantes tienen que esperar y recibir sus recompensas en el cielo, por as decirlo. En realidad hay buenas razones para creer que los tolerantes reciben ms gratificacin de las
necesidades bsicas. Es probable que paguen por esta

satisfaccin en sentimientos conscientes de culpa, dado que frecuentemente tienen que ir contra los patrones sociales dominantes, pero la evidencia es que son, bsicamente, ms felices que los prejuiciosos. As, las razones para abandonar el prejuicio no estaran

exclusivamente basadas en la racionalidad sino que tendran una


implicacin emocional muy fuerte.

no tenemos que suponer que la apelacin a la emocin pertenece a aquellos que se debaten en la direccin del fascismo, mientras que la propaganda democrtica debe limitarse a la razn y el autocontrol. Si el miedo y la destructividad son las fuentes emocionales ms importantes del fascismo, el ~a pertenece principalmente a la democracia De esta forma, los autores tratan de terminar con un hlito de esperanza y optimismo una obra de la que, por lo dems, lo que se desprende es un acusado pesimismo. Si el prejuicio es una

cuestin de la personalidad formada bsicamente en los aos infantiles que tiende a perpetuarse de padres a hijos. Si las
.

Adorno, E. 14. et al. op. oit. pag. 976 Adorno, E.


4.

~.

et al. op. oit. pag. 976 73

influencias sociales que podran incidir

en esto proceso estn

en su mayor parte fuera del alcance de los individuos <grandes procesos de cambio social y de cambio de valores>, y las posibles intervenciones a nivel individual son rechazadas por los propios sujetos afectados. Si las intervenciones que hasta ese momento

se han llevado a cabo son meros tratamientos sintomticos que no pueden solucionar el problema sino aplazarlo los propios miembros de las minoras o desplazarlo. Si

discriminadas

estn

reducidos a la impotencia porque hagan lo que hagan ser usado en su contra. Zotoncee el panorama se presenta muy negro. Desde la perspectiva psicenaitca, el yo y a veces tambin el

superyo mantienen una desigual lucha contra el ello en la que difcilmente obtendrn una victoria completa. ~-~~En resumen, tmta Personalidad Autoritaria es un conjunto de

estudios realizados con la finalidad ltima de comprender quin

y cmo es susceptible de aceptar la propaganda fascista, y con el objetivo ms inmediato de analizar cmo y por qu se produce ~ el fenmeno del etnocentrisme. Todo ello con el propsito

declarado de evitar ambos. La conclusin fundamental a la que llega es que el etnocentrismo y el prejuicio constituyen un

sndrome que tiende a generalizarse a todos los grupos distintos

al propio aunque pueda focalizarse

ocasionalmente en alguno, y y no afectiva en la infancia

se debe a una educacin autoritaria

en la que se aprende a proyectar y desplazar la frustracin y la

->~agresivida resultantes sobre los grupos inferiores.


La obra est escrita desde una perspectiva psicologista o

cuando menos individualista; qu en

la pregunta que se plantea es por unos individuos tienden al 74

un mismo ambiente social

prejuicio y otros individuos no, nunca la contraria: por qu unos mismos individuos manifiestan externamente su prejuicio en unos ambientes si y en otros no, contra unos grupos s y contra otros grupos no, por qu la misma actitud desemboca en algunos casos en hostilidad abierta y en otros no, o por qu en unas sociedades y en algunas coyunturas histricas existe mucho ms prejuicio que en otros lugares o momentos. Desde este punto de vista el estudio aporta algo ms al conocimiento de qu individuos pueden ser ms proclives al etnocentrismo y algunas razones para ello, pero no supone en absoluto un estudio global del fenmeno del prejuicio. La influencia metodolgica y terica de la obra fue muy grande en un principio, mltiples actualidad excelencia pero despus se fue difuminando debido a las

criticas y a que su orientacin terica fue perdiendo con el tiempo. Durante un tiempo fue el clsico por entre los estudios del prejuicio y su influencia cuando varios de sus

lejana perdura incluso mucho despus, aun presupuestos

tericos y metodolgicos haban sido fuertemente

criticados. Un buen ejemplo son los estudios sobre el dogmatismo 4. Este autor hace hincapi en un enfoque cognitivo, de Rokeach en vez de psicodinnico, para buscar la explicacin del sistema de creencias, ni y defiende que el dogmatismo entre los no se da exclusiva (ni entre sus

preferentemente

conservadores

contrarios>

sino que hay una cierta

ortogonalidad

entre las

dimensiones de dogmatismo y conservadurismo, Sin embargo y a pesar de estas sustanciales diferencias, una tipologa de individuos su intento de encontrar

que ayude a comprender mejor el

Rokeach, M. Ehe onen an dese Min. Basic. Nueva York. 75

1960.

fenmeno de la rigidez ideolgica en temas polticos y sociales, y su sIncretismo metodolgico Personalidad Autoritaria. son herederos directos de La

Adorno y sus colegas reconocen la peculiar de las muestras estudiadas

limitacin que supone lo y proponen incluso la

realizacin de una amplia encuesta para contrastar la generalidad de sus conclusiones, ala embargo mo esta la nica ni la principal de sus limitaciones. SIn entrar a cuestionar aqu la validez de los presupuestos tericos, la metodologa aparece a veces demasiado constreida por los mismos hasta verse en ocasiones forzada a confirmarles y, desde luego, imposibilitada de obtener conclusiones en una

direccin distinta. Por ejemplo, cuando los codificadores, muy versados en el pelcoantlss y en las hiptesis del estudio,

discrepaban en el juicio adivinatorio puntuacin alta e baja en etnocentrsmo, en las codificaciones de las

de si el sujete tena una tambin solan discrepar en el material

categoras

cualitativo.

Xasta qu punto puede descartarse entonces que la era prejuicioso o tolerante

impresin general de si el sujete

sirviera de gula a las codificaciones en un sentido confirmatorio de las hiptesis. si esto ltimo fuera cierto estaramos cayendo en la Clrcularidad. La Personalidad generallzaen sociedades. a Autoritaria otros momentos tiene y, del serios sobre problemas a de

todo,

otras

Toda la descripcin

fenmeno del prejuicio

responde a unas coordenadas espaciotemporales muy concretas, los Estados Unidos de la posguerra. De hecho, una do las principales

76

limitaciones o sesgos que presenta el libro es tratar el problema del prejuicio casi exclusivamente como proveniente de la mayora hacia las minoras, tal y como suceda en su colectivo de

referencia. La constelacin ideolgica y de valores en la que confluyen el consevadurismo y el puritanismo social y religioso, el liberalismo econmico y el rechazo de un estado

intervencionista, el darwinismo social, el autoritarismo y la jerarquizacin, y la discriminacin contra las minoras raciales,

tiene un inequvoco sabor (norte>americano. Y aunque puede sin duda ser encontrado en otros lugares y momentos con diversos grados de coincidencia, no puede ser pretendido como molde

universal de estudio del etnocentrismo. Toda la descripcin de la personalidad autoritaria tiene al monos tanto de documento histrico como de caracterizacin del perfil universal de la

persona con prejuicios.

En este punto, volvemos a conectar con

lo que ya dijimos sobre el propsito inmediato de la obra, cmo hacer imposible una repeticin del nazismo en los Estados Unidos de la posguerra, y sobre la implicacin personal de los autores. Esta fuerte implicacin personal y el momento histrico en que se escribi el libro hacen que, en ocasiones, salgan a relucir comentarios ideologa de que los reflejan ms que autores, o nada las vivencias y la y

interpretaciones

exageradas

gratuitas que van mucho ms all de lo que se desprende de sus propios datos. podemos hipotetizar que tan pronto como se permite al prejuicio en cualquier cantidad entrar en las formas manifiestas de pensamiento de una persona, el equilibrio se decanta fuertemente en favor de una expansin siempre creciente de su prejuicio.
.

Adorno,

U,

4.

et al. op. oit. pag. 629630 7,

Es

un

elemento

estructural

de

la

persecucin

antisemtica que comienza con objetivos limitados, pero contina y contina sin que se la paro. fl peligro iznplicito en el sirtdcone de Dejarse llevar (esj una resistencia demasiado grande a usar 5 la violeixcia inclusO contra la violencia /En cuanto a la estereotipia, categorizacln rgida, se define como una tendencia a una no admite excepciones y La

que

desindividualiza la percepcin de los miembros del grupo.

estereotipia es concebida como uno de los componentes esenciales del prejuicio, y afecta tanto a los contenidos cognitivos cono emocionales. En un sentido ms estereotipia y sus derivadas laxo del trmino, la palabra

parecen aplicarse

no slo a los contenido o

productos de la categorizacin

sino a cualquier

proceso que implique rigidez y automatismo. Con todo, el concepto de estereotipo se usa en un sentido mucho ms restrictivo que el de Lippniann, por ejemplo, y se aplica preferentemente al producto y al contenido de la rgida categerizacin concretos. La estereotipia de crutos sociales

es contemplada cono algo patolgico.

que dietorsiona la percepcin de la realidad. Llega a controlar este proceso de tal modo que neutraliza la informacin

contradictoria y tiende as a la autoperpetuacin. La funcin clave de la estereotipia, a la vez cognitiva y

emocional, es la de filtro y compartimentalizacin de la realidad para alqunos tipos de personalidades con un yo dbil y baja tolerancia a la ambigedad. Se le reconoce a veces un cierto cartoter de simplificacin cognitiva general, pero slo en

5t Adorno, t
~.

A. et al. op. cit. pag. 624


4.

Adorno,

E.

et al. op. cit. pag. 780


78

determinados

temas

de

especial

complejidad

en

los que una

percepcin ms ajustada no parece posible. En este sentido, no cabe hablar de universalidad de la estereotipia como en el caso

de Li ppmamn, puesto que no todo el mundo tendra estereotipos (excepto quiz en algunos temas dererminados), pero si de

generalidad de la estereotipia porque, en aquellos que la sufren, se manifestara en todos los temas y contra todos los grupos.

79

111/ LA NATURALEZA DEL PREJUICTO

DE GORDON W. ALLPORE

1. Tntrodueein

En i~54 Gordon Allport, ya por entonces una eminente autoridad en la psicologa acadmica, publica La naturaleza del prejuicio que llegara a ser probablemente su otra mAs famosa, con la

pretensin de resunir todo lo que se conoca en la poca sobre el prejuj.cie. Satarsos pues ante un libro con vocacin

enciclopdica que intenta compendiar todos los enfoques tericos y todos los resultados empricos relevantes producidos hasta el momento, y que fue escrito para servir de referencia e

inspiracin a los investigadores sobre el tema.

Al mismo tiempo,

est escrito con la sinplicidad y el espritu pedaggico propios de un libro de divulgacin dirigido a un auditorio lo ms amplio posible, aspectos estos que le permitieron convertirse en un xito de ventas. Es pues uno de esos raros volmenes que puede encontrarse tanto en las estanteras del especialista como en las del profano. Los ltimos captulos, en especial, estn concebidos como una

quia para la accin concreta y estn pensados no tanto para los cientficos sociales como toma de decisiones polticas para aquellos de los que depende la y sociales que afectan al prejuicio

y en general para todos los que se enfrentan al problema desde un lado o el otro. En ltimo extremo, y al. igual que ocurra con La personalidad autoritaria, es un trabajo realizado no tanto

znflra algo como n~xi. algo. La finalidad declarada del libro es


ver cmo se puede acabar con el prejuicio, y el compromiso 80

personal del autor es inequvoco. El estudio del prejuicio desde una perspectiva cientfica, al que la obra no renuncia en

absoluto, no es sino una forma de combatirlo mejor. Allport se sita en la perspectiva veberiana segn la cual los valores del investigador afectan a la eleccin del objeto y la perspectiva de estudio, conclusiones adecuada. El punte de partida es la confianza del autor en las ciencias sociales para ayudar a remediar los problemas de la sociedad actual, muchos de ellos originados precisamente por el rpido desarrollo de la tcnica sustentada en los avances de la ciencias naturales. Por ejemplo, el conflicto intergrupal no es nada pero no mediatizan el carcter cientfico de las si la investigacin se lhva a cabo de forma

nuevo, pero los avances en las comunicaciones han hecho que todos los grupos estn ahora muy cerca unos de otros, en un sentido psicolgico, conformando un mundo cada vez ms pequeo en el que las posibilidades de conflicto se multiplican. Pero ahora, contra lo que la teologa pretenda en el
algo meramente moral

pasado,

se sabe que el

conflicto no es

sino que puede y debe

estudiarse cientficamente para su mejor comprensin y, en ltimo extremo, para su control y anulacin.
La ciencia, se ha supuesto falsamente, debera ocuparse del progreso material y dejar la naturaleza humana y las relaciones sociales a un sentido moral no dirigido. Ahora sabemos que el avance tcnico en si mismo crea ms problemas de los que resuelve. La ciencia social no puede de la noche a la maana compensar la diferencia, ni reparar de un plumazo los daes de la tecnologa dejada a su arbitrio. Requiri aos de trabajo y billones de dlares lograr el secreto del tomo. Llevar una inversin todava ms grande lograr el secreto de la naturaleza

al

irracional del hombre.

Es ms fcil, alguien dijo,

destrozar un tomo que un prejuicio. El optimismo cientfico del autor se acompaa adems de un optimismo antropolgico en el que, entre otras cosas, cifra sus esperanzas de poder eliminar el prejuicio, que seria heredero de una situacin de conflicto que no puede agradar en el fondo a los participantes. Allport pasa revista uno a uno a todos los factores que pueden originar o estar ootrelacionados
con el prejuicio, resumiendo

los resultados que lo respaldan en la investigacin emprica y sus limitaciones. Esto produce a menudo la sensacin de un

enfogue eclctico, y parece que el libre aboque a conclusiones diferentes segn la parte concreta que se est leyendo. Con todo, la obra no escapa a un cierto nfasis en lo psicolgico y, ms concretamente, en lo dinmico, como indicaremos ms adelante,

pese a que el autor pretenda tomar una perspectiva sinttica y equidistante entre las distintas aproximaciones posibles.

La mejor manera con diferencia de abordar esta multiplicidad de enfoques es admitirlos todos. Cada uno tiene algo que ensearnos. Ninguno posee el
monopolio de la capacidad de comprensin y ninguno es

seguro como gula solitario.

Podemos establecer como

una ley que se aplica a todos los fenmenos sociales

que la causacin mltinle funciona invariablemente y la ley no se puede aplicar a ningn campo de manera ms clara que al prejuicio. ,2

Allport,

Gordon

W.

The

nature

of ureindice.

Addison

Wesley. 1979. Pag, XVI-XVii.

Aliport,

a. w.

op. cit. pag. 218 82

2. El contento de oreluicio

la catesorizacin

Allport nos relata la evolucin del significado del trmino prejuicio <en ingls .Lnaiaa~intL> desde sus origenes latinos a
la actualidad. En tiempos clsicos significaba un precedente, un

juicio basado en casos previos.


ya en ingls, un juicio

Posteriormente

pas a denotar,
de los

emitido previamente

al anlisis

hechos, y por ltimo se le aadi un tinte emocional. Las variadas definiciones actuales del trmino prejuicio que

nos ofrece el autor tienen en comn tres aspectos fundamentales: uno, es algo la ai~fl~, que no se ajusta a la realidad en mayor o menor medida; des, usualmente tiene un fuerte domnorente evalativo negativo; y tres, es una

pero no necesariamente

decisin catecorial, es decir que afecta a todos los miembros de una categora por el mero hecho de serlo. Quizs la ms breve de todas las definiciones de prejuicio es: pensar mal de otros sin suficiente garanta. ~ (Un prejuicio es] Un sentimiento, favorable o desfavorable, hacia una persona o cosa, anterior a o no basado en experiencia real. podramos definir el prejuicio como: una actitud aversiva u hostil hacia una persona que pertenece a un grupo, simplemente porque pertenece a ese grupo, y por tanto se presupone que tiene las cualidades negativas adscritas al grupo. El prejuicio tnico es una antipata basada sobre una generalizacin deficiente e inflexible. Puede ser sentido o expresado. Puede ser dirigido hacia un

Allport, G. W. op. cit. pag. 6 Allport, 0. W. op. oit. pag. 6. citado del New English Dictionary ~ Allport, 0. W. op. oit. pag, 7 83

grupo en su conjunto, o hacia un individuo porque es miembro de ese grupo.

Profundicemos en esas tres caractersticas bsicas que definen a los prejuicIos. La nriiraa la definamos como alejamiento de la realidad. En otras palabras, el prejuicio es un error, que no responde a un
patrn ob3etivo.

El autor le dedica un apartado a intentar demostrar que el prejuicio no es un juicio de valor sino un juicio de hecho, y mo debe depender por tanto de los valores del observador. Allport se opone a la argumentacin de otros autores, prejuicio requerirla adems para ser segn la cual un tal el

considerado

contradecir el consenso normativo imperante acerca del objeto del mismo. Segdn eso, habra grupos a los que estara socialmente permitido descalificar y entonces los juicios y las actitudes Slo lo serian aquellos

correspondientes no serian prejuicios. referentes a grupos abs aceptar esta visin nos

que estuviera mal visto denostar. De encontraramos en un relativismo

axiolgico del que seria muy difcil salir, es decir definir de manera inequvoca lo que es un prejuicio. A no ser que

identificramos prejuicio con desviacin social, lo que tampoco nos llevarla mucho ms all. postura es prejuicio, Lo que en el fondo refleja esta

la evaluacin social negativa que suscita la palabra de nodo que cada uno la ve en los dems pero no la

reconoce en si mismo. De hecho, Allport Cita un experimento de 7 en el que los sujetos reconocen como prejuicio slo Dyer
.

Allport, O. W. op. cit. pag. 9 Dyer, H. 3. The usabilty

of

the

concept

of

Prejudice M.

Ezx

.tnxa.

1945. Vol. 10. pag. 219224

84

aqullo que vuinera una norma social de no discriminacin racial, mientras que el rechazo de los nios hacia las nias o viceversa, por ejemplo, no era visto como tal puesto que se supona que era lo normal a su edad. Esto mo significa, por descontado, que los

investigadores tengan que adoptar las definiciones expresadas por los sujetos en general. Muy al contrario, especialmente en

materias de alta carga valorativa como sta. Los presuntos hechos en que los individuos dicen fundamentar sus prejuicios son por lo general bien rumores, es decir noticias sin fuente clara y del y sin contrastacin, a bien partir recuerdos de las

seleccionados experiencias

sobregeneralizaciones sujeto.

Hay que destacar

aqu de nuevo la

mencin pionera, que ya encontrbamos en Lippmann, al recuerdo selectivo como mecanismo involucrado en el mantenimiento del

prejuicio y subsiguientemente de la estereotipia. El propio Allport es consciente de una de las limitaciones bsicas de una definicin de prejuicio como la suya: la

dificultad para determinar cundo exactamente una actitud est suficientemente constituir fundamentada en la realidad como para no

un prejuicio,

y la consecuente necesidad de un patrn

objetivo de la realidad que nos permita calificar como prejuicio todo lo que se aleje del mismo. Nunca podemos esperar trazar una lnea clara y rpida entre pruebas suficientes e insuficientes. Por esta razn no podemos estar siempre seguros de si estamos tratando con un caso de prejuicio o de no prejuicio. Sin embargo, nadie negar que a menudo formamos juicios sobre la base de probabilidades escasas, incluso inexistentes. ~

Allport, 0. W. op. cit. pag. 8 55

Para poder ver las desviacIones

en relacin a este patrn

objetivo, el autor se embarca en un novedoso anlisis de las diferencias reales entre los grupos. Estas diferencias pueden ser a su juicio de cuatro clasest

Curva

de conformidad.

La amplia mayora de

los y

miembros de un grupo manifiestan luego hay pequefios grupos que

un rasgo determinado, se van

distanciando

progresivamente de la soda (estadstica). Esto se da sobre todo en conductas de fuerte prescripcin normativa en una sociedad.

Diferenciales

rarocero.

Son

rasgos

que

se

dan

raramente en un grupo, pero no se dan en absoluto fuera de


l.

Curvas normales

superpuestas.

El rasgo

se distribuye

normalmente entre los miembros de cada grupo, de medo que las medias de aritos grupos pueden ser distintas entre si, pero una parte de los miembros de los dos grupos comparten es decir tienen el rasgo en el

las mismas puntuaciones, mismo grado.

Diferencias categricas.

Rasgos que son inusuales en dos

grupos, pero ms en uno que en el otro.

La gente, segn Allpert, mayora

tiende a asumir errneamente que la

de las diferencias entre grupos son del tipo de la

curva J, este es, a pensar que la gran mayora dentro de un grupo tienen una caracterstica y slo se admiten excepciones a

esta regla. Sin embargo, en realidad las diferencias se engloban a menudo en el tipo de diferencias categoriales o en el de

86

curvas

normales

superpuestas

son,

en

todo

caso,

cuantitativamente pequeas. En general, Allport sostiene que cualquier inflexible que no afirmacin de grados ni

diferencia

intergrupa

admita

excepciones es por definicin imposible y por tanto errnea. De hecho, el autor no recoge esta clase de diferencias en su

clasificacin de los cuatro tipos posibles do diferencias entre grupos. Incluso las diferencias fsicas entre razas que parecen algo dicotmico son en verdad una cuestin de grado. Probablemente en ningn taso nuede decirse me una diferencia erunal distinca cada miembro individual de un er,no de cada no miembro Individal No hay probablemente un solo ejemplo donde cada miembro de un grupo tenga todas las caractersticas adscritas a su grupo, ni hay una sola caracterstica que sea tpica de cada miembro individual de un grupo y de ningn otro grupo. A estas diferencias errneas o exageradas entre grupos, Allport opone lo que se dio en llamar la merecida. Esta perspectiva, que un tanto teora de la reputacin

hoy en da se nos aparece como

ingenua, supone que hay unas diferencias genuinas y entre grupos, que la ciencia social puede

cuantificables

investigar y establecer de manera inequvoca. necesitamos todos los datos que podamos obtener para evaluar la pretendida afirmacin de que un grupo odiado merece la hostilidad que su mala reputacin es merecida. Es extraordinariamente importante que la ciencia contine buscando la verdad sobre las diferencias de grupos, slo cuando sepamos les hechos estaremos en una posicin que nos permita distinguir falsas sobregeneralzacones de juicios racionales y la reputacin merecida del prejuicio. ~

Allport, G. W. op. cit. pag. 103 ~ Allport, 0. W. op. oit. pag. 104

87

Las sohregeneralizaciOfles, es decir las generalizaciones que se extienden ms all do lo que aconseja la realidad, ya sea en el grado en el que se hace la atribucin, ya sea en el nmero de miembros a los que se les hace participe de la misma, son muy abundantes, pero no todas ellas reflejan prejuicios. Slo son nueva pues

prejuicios aquellas que no cambian al enfrentarse a informacin que la contradice. Los prejuicios serian

sobregeneralizaciones inmunes a la desconfirmacin y en general al cambio. Con esto enlazamos, por un lado, con lo que hemos llamado tendencia a la autoconfirmacin de prejuicios y esterotipos. otro, conectamos con Por

el ngnd~ do los puntos centrales de la

definicin del fenmeno, su fuerte carcter emocional, puesto que es precisamente esta intensa implicacin emocional la que produce la resistencia al cambio y a la desconfirmacin. As, y la el

diferencia entre juicios

sin fundamento

ordinarios

prejuicio es que uno puede discutir y rectificar un juicio sin fundamente sin resistencia emocional.
.11

Si el prejuicio tuviera un mero contenido informativo cedera con laucha mayor facilidad al embate de la informacin el

contradictoria.

De hecho,

entre los dos componentes que

prejuicio como toda actitud tiene

el cegnitivo y el evaluatvo

el prImero suele adaptarse al segundo hasta el extremo de llegar a hacer ineficaz un intento de cambio que pretenda exolueivament, alterar el contenido cognitivo sin afectar a la carga emocional que tiene debajo.

Allport, 0. L op. cit. pag. 9 88

ciertos programas diseados para reducir el prejuicio tienen xito en alterar las creencias pero no en cambiar las actitudes. Usualmente, sin embargo, [las creencias) tienen la tendencia resbalosa a acomodarse de alguna forma a la actitud negativa que es mucho ms difcil cambiar. n12 En este sentido puede hablarse de un predominio del elemento afectivo sobre el cognitivo del prejuicio, en lo cual

profundizaremos ms adelante. El
~

componente

esencial

lo

hemos definido

como una

decisin categoral,

esto es, que la actitud hacia un grupo se

aplica de modo deductivo a todos los miembros del mismo por el

hecho de serlo. La consecuencia capital de esto es el pasar por alto las diferencias individuales y, en ltimo extremo, la

desindividuacin

en la percepcin y la interaccin social.

Las categoras son pues requisito fundamental para que los prejuicios so puedan producir. No hay prejuicio sin

categorizacin previa. Las principales funciones de las categoras las resume Allport de la siguiente forma:

permiten

etiquetar

Sucesos

nuevos

en

trminos

ya

conocidos y sirven as de gua para la accin.

asimilan dentro de

si mismas todo

lo que pueda ser

categorizado dentrodel mismo grupo, mientras esto no entre en contradiccin con la necesidad de actuar en el mundo de modo efectivo.

identifican con rapidez cualquier objeto relacionado.


saturan todo lo que contienen con el mismo contenido

contenido cognitivo y, lo que es ms importante, afectivo.

Allport, 0. W. op. oit. pag. 13 89

Las

categoras pero

puede las

ser

ms

menos

racionales con

irracionales,
facilidad.

ltimas

parecen

formarse

mayor

Hemos dicho
forman con

que
tanta

las

categoras
como

irracionales
las

se

facilidad

categoras

racionales. Probablemente se forman con n~yQr facilidad, dado que los sentimientos emocionales intensos tienen la propiedad de actuar como esponjas. Es rete probable que las ideas, desbordadas por una emocin ms poderosa, se ajusten a la emocin antes que a la evidencia objetiva. ~ tina muestra cognitivo. ins del. predominio de lo afectivo sobre lo

3.

Qit

son los sstereottnos consonancia con


lo que vinos anteriormente, sern

En

precisamente las categoras irracionales (aunque estrictamente hablando y de acuerdo a la terminologa del propio autor no seria la categora, misma lo irracional sino su contenido) las que con un por la

conformarn el prejuicIo. contenido experiencia no ajustado

Estas categoras irracionales, a la realidad y no alterablb

(en contraposicin
~,

a lo que denomina categoras

diferenciadas

constibilzn los estereotipos. los estereotipos vienen definidos como las

Ms en concreto,

ideas errneamente atribuidas parte cognitiva del prejuicio.

a la categora,

es decir como la

<tanto si. es favorable o desfavorable, un estereotipo SS mm creencia exagerada asociada con una rateporia Su funcin es lustificar <raM nne ii;ar nuestra co,idweta en re~acin a esa categora. ~

Allport,

O. W. op. oit. pag. 22

~ fllport, original.

a. W.

op.

cit.

pag.

191.

Subrayado en 90

el

Pese a hablar de

categoras

racionales e

irracionales,

el

propio autor subraya luego que el estereotipe no es la categora

misma (la cual debera ser neutra, estrictamente hablando> sino el contenido errneo que se le asigna. Y lo que es ms, rechaza la equiparacin que, en su opinin, hace Lippmann de estos
conceptos.

dos

Mace ms de una generacin Walter Lippmann escribi sobre los estereotipos, llamndolos simplemente imgenes en nuestras cabezas. Al seor Lippmann le cabe el mrito de establecer la concepcin en la psicologa social moderna. Su tratamiento, aunque excelente en la parte descriptiva, fue algo laxo en la teora. Entre otras cosas, tiende a confundir estereotipo con categora. Un estereotipo no es idntico a una categora; es ms bien una idea fija que acompaa a la categora.~ Cuando Allport crtica explcitamente la confusin que desde su punto de vista se desprende de la obra de Lippmannn en cuanto a

hacer equivalentes los dos conceptos, lo que en realidad est

atacando es el uno neutro de la palabra estereotipo, su opinin implica necesariamente una atribucin menos exagerada, e inamovible. La definicin de estereotipo como

la cual en falsa, o al

racionalizador

se

corresponde muy bien, una vez ms, con la visin de predominio de lo afectivo sobre lo cognitivo. Lo primigenio y primordial es el afecto, es decir, el prejuicio. Y las ideas, el estereotipo, se adaptan a l segn las circunstancias. Por eso los

estereotipos

no son en si mismos una explicacin completa para

el rechazo. Son primeramente imgenes dentro de una categora para justificar un prejuicio de amor o un prejuicio de odio.

~ Allport,
~

G. W. op. cit. pag. igl O. W. op. tt. pag. 189 91

Allport,

Para respalda.r esta visin, descriptivos Eral? y de estereotipos su repeticin

Allpert

cita los estudios clsicos nacionales por de Katz y Gilbertt

de grupos 18 aos

despus

Comparando estos dos momentos se ve cno los estereotipes de los distintos grupos han cambiado en los casos en que la relacin entre los Estados Unidos y el pas en cuestin ha sufrido una variacin posguerra, notable, Lo como conflictos parece blicos ser si o la alianzas relacin, de y

determinante

subsiguientemente la actitud,

es positiva o negativa, y a partir

de ah loe contenidos concretos parecen adaptaren a ese patrn general. Otro dato que apoya esta tesis es que a menudo los mismos rasgos que son condenados en grupos rechazados son sin embargo aceptados o incluso alabados en colectivos amigos o en el endogrupo, autoritaria Lo que consigue el estereotipo es evitar una percepcin y con respecto al grupo y a los individuos por su propio contenido tal y como se desribia en La personalidad

un pensamiento abiertos

que son ob4etc del mismo, sustituyndolos

prefabricado. De esta forma, el estereotipo logra inmunizarse a si mismo contra la informacin contradictoria importante, proteger tambin de la misma y, lo que es ms

al prejuicio que est

debajo. As, los estereotipos tienden a la autoperpetuacin, porque rigen la percepcin y la interaccin con lo nuevo con

IT <ate, D. & flraly, LW. Racial stereotypes of 100 college students. Journal of Abnorn,al an Social Psvchloov, 1933. Vol. 28, pag, 280290 ~ Gilbert, O.K. Stereotype persstence and change among college students. Jeurnal cf Ahnormal and Social Psvoboiosv 1951. Vol. 46, pag. 245254.

92

arreglo

a lo ya existente

hacen que el poseedor vea la

evidencia futura en trminos de las categoras disponibles. Entre los mecanismos que Allport menciona para explicar esta autoperpetuacin se cuentan la percepcin selectiva y la menora selectiva de eventos confirmatorios, empricamente dcadas despus. Votado de los estereotipos apropiados, yo estar sensibilizado a signos de inteligencia en los judos y de estupidez en los negros, a signos de comunismo en los sindicatos y a signos de fascismo en los romano catlicos. puede ser que algunas personas tuvieran una vez experiencias desagradables con los primeros vendedores armenios en la vecindad. A travs de la memoria y la agudizacin selectivas estos encuentros fueron sobregeneralizados. 21 La funcin justificadora de los estereotipos puedo entenderse a un doble nivel. Por una parte, justificacin ante los dems, lo que podramos denominar funcin retrica. Por otra, del que serian investigados

justificacin

ante uno mismo,

que conecta con el papel

estereotipo y el prejuicio en la psicodinmica del sujeto. Pero adems de esta funcin justificatoria, el autor le concede una funcin cognitiva de simplificacin de la percepcin y el juicio, que bebe directamente de la fuente de Lippmann. El estereotipo acta tanto cono un mecanismo justificatorio para la aceptacin o rechazo categrico de un grupo, y como un mecanismo de barrido o selectivo para mantener la simplicidad en la percepcin y en el pensamiento. ~

20

Allport, O. 14. op. oit. pag. 190 Allport, O. W. op. cit. pag. 190

22

~ Allport, O. 14. op. oit. pag. 190 Allport, G. 14. op. oit. pag. 192 93

Adems de las dos funciones que cumplen, Allport considera otro factor capital a la hora de explicar la existencia de

estereotipos:

el uso pernanento que hacen de ellos los medios do A travs de ellos los estereotipos sen

comunicacin social.

socalniente apoyados, continuamente revividos y martilleados por nuestros medies de comunicacin do nasas breves, artculos de peridicos,

por novelas, historias teatro, radio y

pelculas,

1*o es pues de extraar la dificultad para desconfirmarlos, ya que la gente recibe as Ingentes dosis de evidencias

adicionales a las que puede encontrar en su vida cotidiana. De esta forma, tras introducir este factor social, encontramos en Allport las tres dimensiones claves estereotipos; la cognitiva, en el estudio de los

la afectiva y la social.

.1. Distintas nersoectivps tericas sobre el nreiuicio Un capitulo de la obra est especficamente dedicado a las distintas teoras sobre el prejuicio. En l, Allport resume los enfoques posibles en seis:

histrico. Atribuye el prejuicio al contexto social y a

las circunstancias histricas en un sentido amplio. Cono ejemplo se citan el anlisis del antisemitismo ea Alemania a partir de la pugna del conservadurismo alemn contra el liberalismo y el movimiento obrero en el siglo XIX, o la concepcin del racismo cono la superestructura ideolgica que est debajo de la explotacin internacional.

23

Allport, O. 14. op. oit. pag. 200 94

sociocultural. Similar al anterior, aunque ms centrado

en valores culturales. Un ejemplo es el anlisis que parte de la premisa de un etnocentrismo bsico en todos grupos, es decir,

los

del sesgo endogrupal.

situacional. el

Es lo que resultara de restarle al enfoque enfoque sociocultural. Se centra en la

histrico

atmsfera que hace posible el prejuicio,

es decir, en

factores sociales ms inmediatos. Dentro de este epgrafe se situaran las teoras que explican el prejuicio por conformidad con la nema social dominante.

psicodinmico. El prejuicio es visto como producto de un

instinto inalterable o de una necesidad psicolgica del sujeto. El prejuicio es as concebido cono un rasgo de la personalidad. El caso ms significativo es el de las

teoras de la frustracinagresin, en las que el prejuicio es producto del desplazamiento de frustraciones adquiridas en otros contextos a victimas socialmente permitidas y convenidas.

fenomenolgico. Se estudia exclusivamente la creencia y percepcin de los sujetos acerca del objeto,

la

independientemente de los mltiples factores (culturales, histricos, psicodinmicos, etc.> que puedan incidir sobre esta creencia o percepcin. Esta seria la perspectiva de aquellos que estudian slo los estereotipos acerca del grupo rechazado.

reputacin merecida. Segn esto el prejuicio tendra su

raz en las caractersticas del grupo objeto del mismo. Cabe sealar que en la medida en que esta teora sea 95

cierta en esa misma medida el prejuicio deja de ser tal (en la definicin de la propia obra) para convertirse

simplemente en una generalizacin vlida. Entro todas estas perspectivas Allport trata de manternerse en

neutral, cono vimos anteriormente, y de incorporarlas todas una visin sinttica. En su opinin,

cada una aporta algo al

problema y ninguna lo explica todo por si misma, Veamos ahora cul es la postura personal. del autor en cuanto a las causas y funciones de). prejuicio, analizndola desde varias perspectivas posibles.

4.1. 51 enfosue coenitivo Desde este punto de

nercentivo el anlisis se contra, como

vista,

comenzamos a ver anteriormente, en la funcin de las categoras. Mo hay una percepcin directa de la realidad. El acto mismo de percepcin e de cognicin se realiza por medio de la seleccin, acentuacin e interpretacin de los datos. Su mcta es conseguir a partir de un mundo catico una imagen del mundo ordenada, manejable, razonablemente simple y establo que nos sirva de gua en el mundo. Y en la lnea de Lippmann, se afirma que en un mundo donde hay tantos estmulos y tan poco tiempo para decidir, esta imagen del mundo categoras. La vida es tan, corta, y Las demandas sobre nosotros para los ajustes prcticos tan grandes, que no podemos de$ar que muestra ignorancia nos detenga en nuestras transacciones diarias. Tenemos que decidir si. los objetos son buenos o malos por clases. No podemos sopesar cada objeto en el mundo por si mismo. 96 slo es adquirible por medio de clases o

Reglas aproximadas y

rpidas y

amplias, tienen que bastar. ,g aunque sean burdas Esta labor de

simplificacin y de economa cognitiva es

todava ms eficiente si las categoras no tienen que adaptarse a cada variacin en la realidad, es decir si la categora est definida por estereotipos. La visin del mundo es ms simple, ms estable, si est compuesta por estereotipos, y as se ahorra

adems el tiempo y el coste cognitivo de revisar la categora con arreglo a la nueva informacin recibida. Este esfuerzo de ahorro cognitivo, que el autor llama principio del mnimo esfuerzo, esencia inalterable nos lleva a una creencia desmedida en la de las categoras, especialmente de los

grupos sociales. Los miembros de un grupo nade una determinada manera que no se puede cambiar. Otro efecto de esta tendencia a la economa cognitiva es la proclividad al maniquesmo moral. As, cada categora es globalmente buena sin trminos intermedios. Si la creencia en la esencia y el maniquesmo conducen o globalmente mala,

obviamente a la simplificacin de la percepcin, la tendencia de las categoras, y especialmente los estereotipos, a resistirse

al cambio, lleva a la estabilidad.

La informacin contradictoria

es considerada como una . excepcin o bien reinterpretada para evitar su poder desconfirmador. Cuando la categoras, seleccin, parezca que evidencia entra en cenflicto con las puede ser distorsionada (a travs de la acentuacin, interpretacin> para que 2 confirma la categora,

2 23

Allport, 0. 14. op. cit. pag. 9 Allport, 6, 14. op. oit. paq. 176 97

En el extreme, esta capacidad

para condicionar

el sistema

cognitivo llega a dejarnos percibir slo aquello que esperamos y deseamos o ,altermativamente, a hacernos olvidar los casos 2 donde la contrarios. Allport cita un curioso experimento cuarta parte de los sujetos con prejuicio racial contra los negros que acababan de ser atendidos por un empleado negro, respondieron que no recordaban haber sido atendidos nunca por un empleado negro, lo cual parecera indicar (en el caso do que respondieran la verdad> una grave alteracin de la percepcin o del recuerdo. Evidentemente, el incremento de simplificacin que suponen los estereotipos con respecto a la utilizacin de categoras

diferenciadas o reversibles segn la experiencia tiene tambin un alto coste en cuanto a alejamiento de la realidad. En general, se defiende que los procesos cognitivos de la gente con prejuicios Son

in..sfljAI diferentes de los procesos


2T

cognitivos de -la gente tolerante. caracterizan por la rigidez, el

Los de los

primeros se moral, y la

maniquesmo

intolerancia a la ambigedad en todos los camnon, y los de los segundos por lo contrario. Esta concepcin del prejuicio como rector de todo el sistema cognitivo en algunos individuos,

incluso en reas que nada tienen que ver con grupos sociales, es heredera principalmente de La personalidad autoritaria, pero ya profundizaremos en esto ms adelante.

Saenger. C. Tbe Roe4 al Paveholoev of Preludice Interculbiral llnderstandi,is ami Conneration in a flniQzra~. Harper. New York. 1953. Capitulo 15. 27 Allport, G. 14. op. oit. pag. 175. Subrayado en el original.
~.

Achievine

98

Allport

le

presta

atencin

dos

puntos

en

especial

relacionados con la formacin de categoras: la visibilidad y las etiquetas ling(listicas. La y~jjfljj~, es decir el grado en que los miembros de una categora son reconocibles a primera vista, juega un papel muy importante en la formacin de las categoras, en su mantenimiento y en su saliencia. Cualquier pequea diferencia fsica sirve de anclaje para todo tipo de asociaciones y atribuciones. La

suposicin implcita es que si los miembros de un grupo tienen una apariencia diferente, aon en realidad diferentes, y lo son en muchos mbitos. Para el perceptor, y muy especialmente para el prejuicioso, es importante que las categoras poder ser fsica, que tengan alguna caracterstica, a a sus miembros fcilmente

haga

identificables. Hasta el punto de que, a veces, cuando tal rasgo no existe, se procura encontrar un elemento que haga visibles a

los miembros del grupo. Esto es precisamente lo que pretendan los nazis cuando obligaban a los judos a llevar un brazalete amarillo que los identificara. La necesidad de tal visibilidad es directamente proporcional al grado de hostilidad intergrupal y se incrementa en fases de conflicto. De la misma forma, varios experimentos han demostrado que las personas con prejuicio <En este

reconocen mejor a los miembros del grupo rechazado.

punte Allport olvida sin embargo sealar que el mayor porcentaje de reconocimiento se consigue a costa de fallos de

sobroinclusin, ya que el mximo inters del prejuicioso es que ningn miembro del exogrupo despreciado pase cono miembro del

99

endogrupo,

aun

riesgo

de

cometer

el

falle

de

incluir

equivocadamente en el exogrupo a algn componente del endogrupo> Con todo, pose a la importancia de la visibilidad, no puede

svidarse que sta por si misma no produce el prejuicio sino que presta soporte a una hostilidad originaria. las diferencias visibles ayudan grandemente al desarrollo del etnocentrismo. Pero lo nxujAa..ms que lo explican. La repugnancia que sentimos slo puede ser atribuida minizsamente, si puede serlo en absoluto, a la diferencia visible pese a nuestras racionalizaciones en contrario. ~

Las etimistas linotlleticas, los nombres, desempean tambin un papel muy importante en la gnesis de las categoras y por lo tanto del prejuicio. Es la etiqueta la que consigue englobar

diversos elementos y experiencias en una nica agrupacin, en una categora. La abstraccin que implica la categorizacin est basada en determinados rasgos y conleva ineludiblemente el pasar por alto los dems. Adems, las etiquetas con un alto grado de saliencia y de potencia Impiden una clasificacin alternativa e incluso una clasificacin categorizaciones cruzada, distintas es y decir producto Un de varias es

simultneas.

objeto

categorizado de una forma determinada,

se le asigna la etiqueta

correspondiente. y desde eso momento ya no puede ser nada ms que

La etiqueta es prcticamente un requisito para que podamos pensar y actuar en trminos intergrupales, incluso para que el

28

Allport, O. 14. op. oit, pag, 139 100

grupo, sobre todo el exogrupo, adquiera su existencia a psicolgico. Hasta que no etiquetamos un exogrupo nO existe claramente en nuestras mentes. ... El use comn del pronombre hurfano allni nos ensea que la gente a menudo quiere y necesita designar exogrupos incluso s no tienen una concepcin clara del exogrupo en cuestin. Y mientras el objetivo de la ira permanezca vago y mal definido, el prejuicio especifico no puede cristalizar alrededor de l. Para tener enemigos necesitamos etiquetas. 29

nivel

Cuando tenemos una etiqueta correspondiente a un grupo evaluado muy negativamente, cualquier asociacin con esta etiqueta, por accidental que sea, supone el rechazo automtico. <Por eso los demagogos suelen basarse en esta asociacin con etiquetas

odiadas.) El extremo de esta tendencia es lo que Allport llama


realismo verbal,

que consiste en la

identificacin ntima

entre la etiqueta <el significante> representa <el significado) el extremo


.

y la categora a la que

La palabra es lo que cuenta, hasta

de que ella misma es odiada e amada, deseada o

perseguida. Por eso hay quien exige que se retire un epteto ofensivo aunque eso no siginifique obviamente que se cambie de opinin, y personas que confiesan una ideologa determinada no

estn sin embargo dipuestas a que se les aplique la etiqueta que


define a esa ideologa. La creencia en el poder de la palabra es

tan grande que Allport llega a proponer que cualquier programa para la reduccin del prejuicio debe incluir una buena medida de terapia semntica.
30

En la ontognesis del prejuicio, las etiquetas por el


2~ 30

sen aprendidas

nio antes de que

sea consciente de cules son los

Allport, O. 14. op. cit. pag. 183

Allport, G. 14. op. oit. pag. 187 101

referentes reales de las mismas. Se produce as lo que el autor 1inoflistica . En priner lugar el nio asimila llama nrecedencia y aprende etiquetas de las que slo sabe que son palabras potentes con un fuerte caudal afectivo y las usa ,por ejemplo, para insultar de forma indiscriminada. Con el tiempo se va dando cuenta de a quines se aplica en realidad la etiqueta y establece as una asociacin entre el grupo y la evaluacin inicial que suscitaba la palabra. Al fin, el nio utiliza la etiqueta de manera reAs precisa con el grupo al que iba dirigida. De esta forma, la etiqueta ha preparado el camino para que el grupo sea evaluado de la forma preestablecida.

4.2. El enfopue mnotivacional

afectivo

En primer lugar, Allport rechaza

la idea de que el prejuicio

pueda tener un origen instintivo. En todo caso, admite que si


puede haber alguna raz anloga del prejuicio,

sta seria la

desconfianza inicial hacia el extranjero incluido en una categora,

hasta que pueda ser

es decir hasta que se convierta en

familiar. Es un proceso do cautela ante lo desconocido presente desde la infancia. Sin embargo, suele durar un breve periodo

basta la familiarizacin con el objeto y por tanto no puede ser argido como una causalidad fundamental del prejuicio. De hecho la hostilidad se produce a menudo contra comunidades con las que se ha tenido bastante contacto y de las que se tiene un cierto conocimiento. Si. hay un fundamento instintivo para el prejuicio grupal reside en esta respuesta dubitativa que los humanos tienen ante lo extrao. . . .Pero incluso esta base instintiva para el miedo o la sospecha hacia

102

lo extrao no nos lleva mu normalmente poco duradera.

lejos. La reaccin es

Podramos hacer mencin tambin a otro extremo que, si bien no viene mencionado explcitamente por el autor como antecedente prejuicio, est igualmente

instintivo o cuasiinstintivo del

enraizado en lo ms profundo de la psicologa individual. Nos referimos a la proclividad a valorar y a favorecer lo propio por encima de lo ajeno. En palabras Allport, la idea ms fcil para vendrsela a alguien es la de que l es mejor que otro.
~

Esto

trasladado a la esfera grupal es lo que hoy llamaramos sesgo endogrupal. Parece haber una ley general relativa a la aceptacin de un extrao: su trato depende del grado en que se le atribuya una ventaja o un peligro para la realizacin de los valores del endogrupo.~ En resumen, esta tendencia a valorar lo propio sobre lo ajeno si parece iniciar una senda por la que el etnocentrismo puede aventurarme con facilidad. En un nivel motivacional ms especifico, la obra repasa toda una serie de emociones que pueden estar detrs del prejuicio. Entre ellas se incluyen la ansiedad, el miedo y la sensacin de

amenaza, el ansia por elevar la autoestima y el desajuste sexual (se menciona incluso un estudio donde se aprecia una correlacin positiva entre la preocupacin por el ajuste sexual y el grado 4) . El carcter de prejuicio entre los internos de una prisin

Allport, G. W. op. oit. pag. 130 Allport, O. 14. op. cit. pag. 372 Allport, O. W. op. oit. pag. 129

32

Morro,,, 14. R. A psychodynamic analysis of the crines of prejudiced and unprejudiced male prisOners. nulletin of the b4enninaer Clinio, 1949, vol. 13. pag. 204212

103

negativo de todas estas emociones prosagia, concepcin psicopatolgica del prejuicio.

una vez ms,

una

No podemos por supuesto igualar la paranoia y el prejuicio. Sin embargo la rgida categorizacin que disfruta la persona com prejuicios, su hostilidad y su inaccesibilidad a la razn son a menudo muy similares al desajuste de un paranoico Las emociones mencionadas anteriormente como antecedentes del prejuicio pueden producirse bien por un conflicto real, o bien, y este es el caso ms comn, por proyeccin y desplazamiento de tendencias en la psique del individuo. Esto tiene resonancias inmediatas do Adorno y sus colegas. En efecto y tal como hemos reseado anteriormente, La naturaleza del prejuicio fue escrita tan slo 4 aos despus de La personalidad autoritaria en plena pese a su

era de influencia de esta ltima. Todo el libro,

enfoque mltiple, presenta como influencia terica principal la versin de la teora de la frustracinagresin expuesta en el volumen de Adorno, La y dedica un capitulo entero, a llamado los

precisamente

personalidad

autoritaria,

exponer

planteamientos y resultados

sacados de este

estudio,

en los

cuales apenas nos vamos a extender, Simplemente subrayar que el prejuicio es presentado como un sndrome que afecta a la

totalidad de la personalidad del individuo y de su funcionamiento cognitivo, o sea a toda su Vida. Este sndrome est vinculado entre otras cosas a la intolerancia a la ambigiedad, al

conservadurismo y al deseo de poder, y tiene su origen en las frustraciones provocadas en la infancia por determinados modos de educacin. Entre stos considera preferentemente la educacin supresiva, rgida y autoritaria, pero abro el abanico propuesto
~

Allport, O. ~q,op. oit. pag. 300 104

por La personalidad autoritaria al incluir tambin la educacin descuidada y la inconsistente come generadoras de caracteres proclives al prejuicio, como apoyaturas empricas al papel que

la frustracin puede jugar en el prejuicio se citan estudios donde parece que las personas que sienten culpa o frustracin, o que han sido frustradas previamente a contestar, manifiestan un mayor grade de etnocentrismo. Las criticas que recibe el estudio de Adorno y sus colegas son fundamentalmente motodolgicas. Bsicamente son dos. La primera es trabajar comparando slo grupos extremos prejuicio) con lo que se corre el riesgo de (mximo y mnimo extrenizar las entre la

caracterizaciones de los tipos y olvidar lo que ocurre gente digamos normal que es la mayora.

La segunda es que la

relacin entre el prejuicio y toda una serie de fenmenos se hace


siempre unidireccionalmente. Es decir se cogen grupos de alto y

bajo prejuicio y se les mide por ejemplo su tolerancia a la ambigedad, pero nunca se hace a la inversa; nunca se eligen grupos de alta y baja tolerancia a la ambigsdad y se les mide su grado de prejuicio. Este enfoque unilateral puede llevar a conclusiones precipitadas o exageradas. Pese a todo y a que el mismo Allport es el primero en seijalar las limitaciones de la teora de la frustracinagresin (como el hecho de que no nos ayuda a saber contra quin y por qu se

36 Bettelheim, 5 & Janowitz, 14. Dvnamics of Preludice: A 2~x~nJ..n~j~al ana Sociolocical Studv of Veterans. Harper. New York, 1950.
~. Lindzey, O. Differences between the high and low in prejudice and their implioations for a theory of prejudice. leurnal of Personalitv. 1950. vol. s. Pag. 1640.

105

dirigir la agresin) el enfoque de Adorno sale globalmente fortalecido. lina de las coincidencias ms sintomticas es el concepto de prejuicloso a la inversa (en ingls bigot in reverse) que es una persona con actitudes tolerantes hacia otras razas los que manifiestan etnocentrisno. seria producto do la misma pero Este

intolerantes contra patrn de carcter

gnesis

psicodinmica que el caso normal de prejuicio.

El significado

profundo de esto es, una vez ms, que la definicin de prejuicio vendra dada no tanto por un conjunto de actitudes concretas sino por un sndrome caraeterielgico originado en las experiencias de frustracin en la niez.

En esto punto se deja entrever tambin el tributo que Allport, nit; J,l de su intento de nantenerse en una perspectiva en la

utentLhica y neutral,

paga a los valores de su poca,

Ko;tee$rioa p~ofundantente conservadora de la posguerra mundial. Entre ellos estn unes cuantos prejuiciosos al revs, que pueden, por ejemplo, odiar a los blancos del Sur tan irracionalmente como algunos blancos odian a los negros. La misma sobrecategorizacin y la misma psicodinmica escondida pueden estar operando... bYo parece improbable que muchos agitadores comunistas, batallando por la igualdad 5 sean casos as.

Mo es exacto, por tanto, decir que el radicalismo sea meramente un grado extremo de liberalismo. La significancia funcional de las dos perspectivas puede ser marcadamente diferente. El liberaligualitario puede sentir que la sociedad funciona bastante bien, tomndolo todo en cuenta, pero que se necesitan mejoras para reforzar el respeto por la persona . Su neta en la vida es el mejoramiento hacer las ~ Allport, $3. 14. op. oit. pag. 429430 106

cosas mejores. El radical, por otro lado, puede una persona cuyo marco total de existencia negativista cargado con odio. Quiere volver cosas patas arriba sin preocuparse mucho de consecuencias.

ser sea las las

Continuando con los aspectos emocionales del prejuicio,

dos

elementos aparecen descritos como claves para determinar si una personalidad ser prejuiciosa y percibir a los dems mediante estereotipos, o por el contrario ser tolerante y tratar de percibir la realidad social tal como es. El primero es la seguridad bsica. Una personalidad insegura tendr que recurrir a cerrarse ante lo ajeno que es siempre percibido cono un peligro. Ya veamos en las explicaciones de Adorno cmo el prejuicio y la estereotipia eran concebidos como mtodos de defensa para un yo dbil. De este modo, si esta visin es correcta, el desarrollo de personalidades maduras y democrticas es bsicamente una cuestin de construir seguridad interior.
~

Conectado con la seguridad interna est el segundo elemento: la

~flfr~ hacia los dems. Ser capaces de comprender a los dems

y a sus motivaciones y ser capaces de ponernos en su lugar promueve la tolerancia y reduce la necesidad de desconfiar. Preguntmonos por qu la capacidad emptica lleva a la tolerancia. No ser porque una persona que se forma una opinin correcta de otra no tiene necesidad de sentirse aprensiva e insegura? Capaz de comprender exactamente las claves que percibe, se siente segura de que puede esquivar relaciones desagradables si surge la necesidad. La percepcin realista le dota con la capacidad de evitar las fricciones y de llevar relaciones exitosas. Por otro lado, una persona que carezca de esta habilidad no puede confiar en su

Allport, O. 14. op. oit. pag. 432 Allport, 0. 14. op. oit. pag. 441 107

capacidad de relacionarse con los otros. Est obligado a estar en guardia, a colocar a los extraos en categoras y a reaccionar ante ellos ~aL.m4sflS. Por carecer de noder r~e discriminacin recurre s la estersotinia. As pues, la imposibilidad de una percepcin, de una

discriminacin ms fina es

presentada como

el origen de la

estereotipia. Pero en este case las limitaciones en la percepcin no tienen una raz cognitiva sino emotiva en los conflictos del propio sujeto. Allport considera los aspectos sociales del problema pero cono ya dijimos concede mayor nfasis a los psicolgicos, entendidos desde un punto de de vista ms poicodinmico. clara cuando Esto el se pone de compara

manifiesto

manera

autor

explcitamente ambos enfoques: Cuando se trata con problemas do formacin de actitudes es siempre difcil lograr un equilibrio adecuado entre el enf oque colectivo y el individual. Este volumen mantiene que el prejuicio es en ltimo extremo un problema de formacin y desarrollo de la personalidad; me hay don casos de prejuicio que sean exactamente iguales, Ningn individuo reflejara la actitud de su grupo a menos que tuviera una necesidad personal, o un hbito personal, que le lleve a hacerlo. Pero tambin mantiene que una de las fuentes frecuentes, quizs la ms frecuente, de prejuicio estriba en las necesidades y hbitos que reflejan la influencia de las pertenencias a los endogrupos sobre el desarrollo de la personalidad individual. Es posible sostener la teora de tipo individual sin negar que las influencias ms importantes sobre el 2 individuo puedan ser colectivas. En esta cita tenemos todos los elementos: influencia social, pertenencia grupal, necesidad individual. Pero para Allport, en ltimo extremo es una cuestin de

personalidad. Es la necesidad

Allport. O. 14. op. oit, pag. 436. El subrayado es mio. Allpert, 0. 14. op. alt. pag. 41 108

42

individual la causalidad ltima del prejuicio y la que regular la influencia social. La sociedad puede proporcionare determinar el objeto contra el que se ejerce el prejuicio, pero la

motivacin es interna e individual. Y, como en La Personalidad Autoritaria, la principal influencia de la sociedad se ejerce precisamente por medio de su ascendiente en la formacin de la personalidad de los sujetos. Dentro de esta concepcin, podramos imaginarnos al prejuicio como un vehculo cuyo volante est dirigido por actitudes sociales, pero cuyo motor y combustible son patrinonio de la personalidad y, subconsciente. ms concretamente, del

4.3 El enfogne social La afirmacin ms relevante desde este punto de vista Allport cuando dice que el efecto neto del prejuicio la hace
...

es

colocar al objeto del prejuicio en una situacin desventajosa no merecida... Esto nos habla ya de no meramente psicodinmica, una funcionalidad social,

y nos acerca a lo que seria un

anlisis a nivel intergrupal del prejuicio. Sin embargo, el autor no desarrolla apenas esta lnea prometedora. Otra funcin que cumplen los miembros de los exogrupos es servir de referencia comparativa para aumentar el estatus propio. Denostando a ciertos grupos y comparndose al tiempo con ellos uno puede mejorar su autoestima y su sensacin de estatus.

Murphy considera de hecho a este hambre de estatus como una

~.

Allport, 3. W. op. oit. paq. 9

Hurphy, O, Prefacio a Hartley, E. Prblems in Preludice Kings Crown. 1946. 109

de las races del prejuicio. Estos planteamientos de necesidad de aumentar el estatus por medio de la comparacin intergrupal pueden ser considerados como versiones pioneras de la teora de la comparacin social y de la teora de la identidad social. vistas a la comparacin conviene que los exogrupos Con estn

relativamente cercanos, Si los grupos estuvieran muy lejos la comparacin podra perder sentido, al menos en lo que se refiere a derivar de ella una mejor autoestima. Esto parece contribuir a la explicacin de varios estudios en E.E.U.I1. que han

encontrado una mayor xenofobia hacia los negros en las clases bajas blancas, y hacia los judos en las clases altas. Se generan as incluso expectativas sociales de sesgo

endogrupal en la valoracin y el trato con los grupos. Se espera de los individuos que valoren y se comporten mejor con los

miembros del endogrupo que con miembros de exogrupos. Se produce de esta forma una interesante situacin donde responder a motivaciones determinadas individuales

conductas que parecen

(ansia de autoestima> vienen reforzadas por las expectativas y las normas sociales que se generan a partir de las primeras. Aunque cono vimos anteriormente la necesidad interior es la cuestin capital que determinar si las actitudes de cada

individuo sern tolerantes o etnocntricas, tambin se le otorga un papel importante a la conformidad con los valores sociales dominantes. Se acepta incluso que en algunos casos esta

convergencia con la influencia social puede Ser jj. causa de que una persona tenga prejuicios. En la mayora de los casos el prejuicio parece tener alguna significanca para el portador. Sin embargo no siempre es as. Muchos prejuicios son una cuestin

lo

de conformidad predominantes. ~

ciega

con

las

costumbres

La situacin debera ser vista como un continuo. Un caso dado de prejuicio puede caer en cualquier punto entre el polo de conformidad superficial y el polo de relevancia funcional extrema. De la misma forma, tambin la tolerancia de estas dos fuentes, por lo que puede provenir de una hacer una

es deseable

distincin adicional entre tolerancia de conformidad y tolerancia condicionada flor el carcter, tal y como hicimos en el caso del prejuicio. lb se puede negar que la conformidad con los patrones sociales

dominantes tambin tiene un valor funcional para el individuo, esto es, la integracin con su grupo, de la misma forma que

contravenir esta norma cemporta los costes inevitables de la desviacin social. Pero esta funcionalidad tiene para el autor un carcter mucho ms superficial que la funcionalidad

psicodinmica. Allport le dedica cierta atencin al uroceso ontocentico de adquisicin del prejuicio por parte del nio. La necesidad de afiliacin del nio hace que absorba los elementos de su

ambiente de modo que todo lo familiar llega a ser un valor y el punto de referencia para juzgar lo dems, La incorporacin de los valores sociales supone que estos van pasando a formar parte de la propia identidad del nio. Al principio debe aprender a

identificarse con lo propio antes de que aprenda a rechazar lo a j eno.


~.

~
4?,

Allport, O. 14. op cit. pag. 12 Allport, 13. 14. op. oit. pag. 286 Allport, 0. 14. op. oit. pag. 429 111

Hay una buena razn para creer que este prejuicio deamor es mucho ms bsico para la vida humana que su opuesto, el prejuiciodeodio. ... El mie pequeo no podra existir sin su relacin dependiente con una persona que lo cre. Tiene que amar e identificarse con algo o alguien antes de que pueda aprender qu es lo que hay que odiar. Los nios pequeos tienen que tener crculos familiares y de amigos antes de que puedan definir los exogrupos que son una amenaza para ellOe, A los 5 aos yace consciente de su pertenencia a ciertos grupos y su identificacin con ellos se va haciendo ms consciente. Poco a poco entra en la segunda fase derechazo total hacia los grupos objeto de prejuicio en su ambiente. El proceso que come precedencia lingistica antemano proporcionando habr preparado negativas el definimos camino de

etiquetas

emocionalmente

poderosas, que el nUio ir aprendiendo a asignar con el tiempo a determinados grupos. A los 10 aos, los nios atribuyen Zg~ni los rasgos negativos a los grupos devaluados. La siguiente fase consiste en una progresiva diferenciacin en la que se aprende qu rasgos deben ser atribuidos a qu grupos e incluso a otorgar ciertas caractersticas positivas a grups globalmente vistos como negativos. Lo que antes era un rechazo meramente verbal se va convirtiendo en una discriminacin real. Por ltimo, a partir de los 15 afios, los jvenes aprenden a tener un lenguaje son

pretendidamente igualitario al tiempo que sus actitudes

eteocntricas, tal y como hacen sus padres, y a racionalizar Sus actitudes. Por otro lado, externas que Allport en examina el las condiciones Entre los sociales factores

inciden

prejuicio.

Allport, 0. 14. op. ctt. pag. 25 112

estructurales, los siguientes:

sociolgicos

que favorecen el prejuicio menciona

una estructura social heterognea movilidad vertical y cambio social rpido. La anomia y

la inseguridad promueven la bsqueda de cabezas de turco. En algunos estudios se comprobaba que los sujetos con

movilidad social descendente eran los ms proclives al 9. prejuicio ignorancia y barreras a la comunicacin entre grupos, que fomentan los rumores y los estereotipos

tamao y densidad de las minoras, cuando la densidad

crece el prejuicio suelo agravarse.

competicin directa y conflicto real entre grupos explotacin de unos grupos por otros

En relacin con el prejuicio causado por una lucha real entre grupos que compiten por un mismo objetivo (puestos de trabajo, recursos ejemplo econmicos, por los etc.), que es la visin defendida por Allport hace una

planteamientos marxistas,

puntualizacin sumamente interesante. Ese conflicto de intereses puede explicar el prejuicio y la estereotipia mutua, pero para que stos se den hace falta previamente una categorizacin

consecuente en trminos de j.aa endogrupo y ant exogrupO que permita a los actores interpretar el conflicto de esa forma. La misma competicin puede ser interpretada de muchas formas,

comenzando por las individuales hasta multitud de dimensiones alternativas que pueden servir para categorizar a los individuos en oxido y exogrupos.
~.

Eettelheim, 5 & Janowitz, M. op. cit. Capitulo 4.

113

Cuando un gran nmero de negros empobrecidos y de blancos igualmente empobrecidos compiten por un minero limitado de trabajos, es fcil ver que la rivalidad es genuina. . .. Pero incluso en una situacin tan realista percibimos la esencial falta de lgica en contemplar slo al hombre de la Qtr& raza como una amenaza. Un blanco le quita el trabajo a otro blanco con tanta seguridad como lo hace un negro. Lo probable es, por lo tanto que el conflicto de intereses entre grupos tnicos en la misma vecindad no sea totalmente realista. Debe haber tambin un sentido previo de rivalidad endo y exogrupal antes de que las lineas de la competicin puedan ser percibidas como una rivalidad tnica, en vez de individual. Es tarea de la psicologa social explicar por qu entre todas las categorizaciones posibles se elige una determinada para dar cuenta del conflicto. En cuanto a qu tipo de personas tiende ms hacia el

etnocentrismo, Allport no va mucho ms all do los tipos de educacin que antes describimos. l4enciona, eso s, que parece haber menes prejuicio entre las personas de mayor nivel educativo y, asimismo, que se ha encontrado una relacin moderada entre inteligencia y tolerancia. Pero no sabemos hasta qu punto estas correlaciones estn mediadas por la clase social.

Allport, G. 14. op. cit. pag. 60 114

5. Estahilidad Hay muchos

cambio del nreiuicio que contribuyen al inmovilismo del

factores

prejuicio. cogntvamente como ya vimos, lo ms econmico es percibir la realidad en trminos de generalizaciones rgidas y calificar cualquier objeto social de manera maniquea como totalmente

positivo o totalmente negativo. La percepcin de grupos sociales es como todos los fenmenos perceptuales y de memoria, una mezcla de hechos y marcos de 51. Y estos marcos referencia y valor que se poseen de antemano de referencia tratan de adaptar la percepcin para que encaje en ellos. En este sentido, Allport se refiere a un principio de

cerrazn

(principle of

closure

en ingls>

anlogo a los

principios de consistencia, por el cual una ves establecidos unos patrones actitudinales determinados, todo es decir el resto de las actitudes e incluso de las percepciones tender a ser

coherente con el mismo. Entre los mecanismos que permiten la perpetuacin de los

prejuicios se cuentan la percepcin y la memoria selectivas, la excepcionalizacin (todo miembro que contradiga ni imagen del grupo es una excepcin> y la bifurcacin. Segn esta ltima, el colectivo se dividira en dos: 1 los buenos$ que son los

elementos contradictorios con los que yo me encuentro, y los malos que corresponderan a la autntica esencia del grupo, independientemente de si aparecen con mayor o menor frecuencia que los otros. Todos estos procesos funcionan de modo que

excluyendo unos pocos casos favorecidos, la rbrica negativa Allport,


3.

14. op. cit. pag. i19 115

queda intacta para todos los otros casos. En breve, la evidencia contraria no se admite ,ns bien ni es se le permite que modifique la

generalizacin; excluida.

rutinariamente considerada pero

Adems de las races cognitivas,

a menudo tenemos un gran

inters personal en conservar nuestros estereotipos y prejuicios. Esto tiene origenes diversos. Por un lado, como sabemos, pueden servir de mecanismos de proyeccin y regulacin de conflictos en la personalidad del sujeto. Por otro lado puede haber un inters social en mantener a ciertos grupos en una posicin subordinada. A esto hay que aadirle que los prejuicios suelen estar

confirmados y validados por el grupo social al que pertenece el individuo. Y despus de todo, como nos dice Allport, hemos modelado

nuestras generalizaciones de la manera que lo hemos hecho porque han funcionado bastante bien. Por qu cambiarlas para integrar cada nuevo pequeo trozo de evldencia?~
.

Al fin y al cabo

nuestro objetivo fundamental es perseguir los valores en que creemos y que nos conforman como personas, no buscar la verdad supuestamente objetiva. Esto ltimo es propio de un enfoque

cientfico pero quiz no es razonable pedir y esperar de la gente que adopte tal perspectiva a costa de sus valores. Como partidistas de nuestro propio modo de vida no podemos evitar pensar de manera partidista. Slo una pequefia porcin de nuestro razonamiento es lo que los psiclogos han llamado pensamiento dirigido, esto os, controlado exclusivamente por la evidencia externa y concentrado en la solucin de problemas objetivos. Siempre que el sentimiento o los valores
52

Allport, 13, 4. op. Allport,


~. ~.

dL.

pag. 23

~.

op. oit. pag. 23 116

entran estamos abocados a implicarnos en un pensamiento libre, fantasioso o iluso. Tal pensamiento partidista es completamente natural porque nuestro trabajo en este mundo es vivir de manera integrada como buscadoresdevalOres. Los juicios previos que nacen de estos valores nos posibilitan hacerlo. Por ltimo hay otro mecanismo que ayuda a inmunizar a los informacin desconfirmante: a la autoconfirmacin la propia Los

prejuicios contra la tendencia de stos

conductual.

prejuicios y estereotipos caeran de este modo dentro de la categora de profecas que se cumplen a si mismas. Opiniones

desfavorables sobre un grupo condicionarn nuestra conducta hacia un miembro de ese grupo de modo que ser probable que ste confirmando as nuestra

reaccione tambin de modo negativo,

propia opinin. Lo contrario ocurrira si la imagen previa fuera favorable, predisponiendo una respuesta tambin favorable. Esto es particularmente cierto si la imagen se contra en rasgos de

atractivo interpersonal. Demasiado a menudo pensamos en los exogrupos simplemente como poseedores de ciertas cualidades y en los endogrupos con ciertas falsas imgenes de estas cualidades. La verdad de la cuestin es que estas dos condiciones interaccionan. La manera en que percibimos las cualidades en otros no puede evitar tener un efecto en qu cualidades muestran los otros. es probable que haya alguna forma de reflejo desagradable de nuestras opiniones desagradables. Y as se establece un. crculo vicioso que tiende, a no ser que se le detenga especficamente, a aumentar la distancia social y a aumentar las bases del prejuicio. Hay un fenmeno muy relacionado pero diferente que tambin menciona el autor. La generalizacin de expectativas y conductas

~.
~.

Allport, Allport,

3. 3.

W.

op. cit, pag. 25 117

14. op. oit. pag. 159

determinadas respecto a una persona puede acabar modelando de veras la personalidad de ese sujeto en un sentido convergente. La reputacin que uno tiene, sea falsa o verdadera, no puede ser martilleada, martilleada y martilleada dentro de la cabeza sin que le haga algo al carcter de uno. Esto supondra una autoconfirmacin del prejuicio y la

estereotipia mucho ms peligrosa puesto que afectara no slo a la imagen que tenemos de otros sino que ayudara a conformar la misma realidad social a la que la imagen hace referencia. Este

es un claro antecedente del concepto sociolgico que Merton definira como profeca que se cumple a si misma y que tan amplia aplicacin ha tenido luego en diversos campes, como

vemos, son muchas las fuerzas que empujan a los prejuicios y a los estereotipos a perpetuares. Allport considera dos

posibilidades para cambiar las categoras con contenido errneo, los estereotipos. Hay dos ondiciomes baje las cuales una persona no se esforzar en readecuar su campo mental de tal forma que nantenga la generalizacin. La primera de Nestas es la algo rara condicin de ~pertira mente de bfliflai. Hay gente que parece ir porl. vida con una escasa temde~ciaa etiquetar. Sospechan do todas las. ttqets, categoras, de las firmaciones Conluyentes. La otra ocasin que posibilita la modificacin de .1 )conceptos es el mero inters nrooio. Una persona puede aprender del amargo fracaso que sus categoras tn equivocadas y deben ser revisadas. ~ La calificacin de cantidad de el inters la apertura de mente como inhabitual y la

factores que, como hemos visto, hacen que a menudo propio consista preeieamente en mantener los

estereotipos no invitan exactamente al optimismo.


~.

Allport, O. lA. op. oit. pag. 142

118

Qu hacer

entonces?

Allport recomienda

tomar un enfoque

mltiple y utilizar toaos los modios posibles, continuando con su tendencia a buscar el equilibrio entre posiciones

contrapuestas, en los E.E.U.U.

en un debate que entonces estaba muy de actualidad

En primer lugar hay que intentar en lo posible incidir no slo sobre les individuos sino sobre los grupos sociales en que

aqullos se mueven. Tratar de cambiar las actitudes etnocntricas de un individuo por otras ms tolerantes para que ste vuelva

luego a su ambiente habitual donde lo que se refuerza es el prejuicio suele ser una tarea balda. El mismo autor reconoce

la relativa ineficiencia de los intentos de cambiar actitudes 5. por medio de influir a individuos Para ello conviene poner de manifiesto la contradiccin entre el prejuicio y los valores oficialmente dominantes, que Allport desarrolla en detalle. El credo americano, propio de un pas formado a travs de la emigracin, consistira en igualdad de oportunidades para todos independienteffiente de su procedencia. El dilema americano de Myrdal59 consiste justamente en la

culpa originada por la friccin entre unos valores universalistas y una prctica diaria con frecuencia discriminatOria. Se menciona un pequeo experimento donde la mejor manera, entre varias

posibles, de contrarrestar comentarios racistas pareca ser <a juicio de las personas presentes) el recordar esa contradiccin

Allport,

3.

W.

op. cit. pag. 40

. Myrdal, Gunnar An American Dilemnia. Vol. 1. Harper. Mev York. 1944. 119

con los valores tradicionales americanos.

Esa apelacin a la

tradicin es particularmente efectiva porque el prejuicio suele estar ligado a fuertes dosis de nacionalismo y conservadurismo. Desde una perspectiva hasta cierto punto inversa, Allport

expone lo que llama el argumento estructural. Se basa en la interdependencia sistmica entre todos los componentes bien de la sociedad, bien de la personalidad. Tanto una sociedad como la personalidad de cada individuo representaran sistemas integrados en los que sera imposible alterar un aspecto sin otros. La teora sostiene adems que uno no puede cambiar la segregacin, las costumbres de empleo o la inmigracin sin desencadenar una cadena de efectos que se acumularan para producir fracturas amenazantes en la estructura total. . . . El prejuicio est a menudo tan profundamente imbricado en la estructura del carcter que no puede ser cambiado a menos que la economa interna completa de la vida sea invertida, Tal imbricacin tiene lugar siempre que las actitudes tengan significacin funcional para el organismo. lb puedes esperar cambiar la parte sin cambiar el todo. De esto se deduce la tremenda dificultad del cambio, en primer lugar porque es necesario cambiarlo todo, y en segundo lugar y alterar los

porque este cambie global parece tener carcter de fractura

de gran inestabilidad que pueden ser peligrosas y representar un coste superior al beneficio que se quera lograr. Existe tambin una continuacin del argumento que defiende que las

intervenciones SObre discriminacin, se

el sistema, producirn

en nuestro caso contra la slo para restaurar el

tan

~ Citron, A, E,; Chein, 1. & Harding, J. Antiminorty remarks: a problem for action research Jeurnal of Abnormal and Social Psvcholoov 1950, vol, 45 pag. 99126

Allport,

3.

H. op. cit. pag. 504505 120

equilibrio perdido y cesarn en cuanto sea recuperado, porque de continuar, revueltas produciran raciales una. ruptura traer total. cono Por ejemplo, consecuencia unas una

podran

suavizacin momentnea de las leyes sobre las que se basa la discriminacin o alguna otra concesin para calmar los nimos. Pero una vez restablecida la calma, las intervenciones se irn diluyendo, y la discriminacin y por supuesto el prejuicio que est debajo subsistirn prcticamente intactos. Allpert le concede en general bastante crdito a esta visin sistnica, sobre todo para explicar por qu tantos intentos

parciales no han logrado acabar con el prejuicio. Pero se niega a aceptar todas las consecuencias que algunos tericos quieren sacar de ella. De seguir rgidamente los postulados de estos es imposible

ltimos habra que concluir que el cambio real

porque el sistema retornara al equilibrio previo inmediatamente despus de cada intervencin. Adems, el cambio ha de Esto evidentemente no es as. lado, no puede

empezar por algn

esperarse que surja simultneamente de todas partes a la vez. La visin sstmca, ms que al pesimismo sobre el cambio, debe

llevarnos a darnos cuenta de la magnitud de las fuerzas contra las que se lucha. El libro dedica un capitulo a evaluar la plausibilidad de la Intervercin lecislativa en el problema, hasta qu punto es til y deseable promulgar leyes que prevengan el prejuicio. La

conclusin del autor es totalmente

favorable a tal tipo de

legislacin. Las leyes no van, obviamente, contra el prejuicio sino contra la discriminacin, abierta u oficial pero remedian al menos la

discriminacin

y promueven

el cambio de 121

actitudes. El principio parece ser que la conducta repetida (y la legitimacin que sta produce) acaban desembocando en un

cambio de actitudes, tal cono se ha sealado en muchos estudios de ciencias sociales. Por tanto se espera que las leyes hagan evolucionar las actitudes. Esto es as porque Ras masas de gente no llegan a ser conversos de antemano; ms 62, especialmente bien son convertidos por los hechos consumados si stos estn en lnea con sus propias conciencias. Aunque sea ineficaz contra los individuos extremos en

prejuicio, puede influir sobre la generalidad de las personas etnocntricas. Adems las leyes permiten empezar a cambiar una situacin que de lo contrario se perpeta a si misma. Un argumento final en favor de la legislacin paliativa es su capacidad de romper crculos viciosos. Cuando las relaciones grupales son malas, tienden a empeorar. As, el negro al que se le priva de oportunidades de igualdad en el empleo, la educacin, la salud y el desarrolle, se hunde a una posicin interior. Se le conten,pla entonces como una especie inferior de ser humano y es tratado con desprecio. Sus oportunidades continan por lo tanto deteriorndose y su situacin se vuelve peor. Ni esfuerzos privados ni la educacin pueden romper este le agravado. Slo la legislacin fuerte apoyada pblicamente puede hacerlo. ~ Las leyes deben evitar en lo posible suscitar culpa entre las personas cuyas conductas est destinada a cambiar, para no

provocar resistencias adicionales, a quienes se deben dejar en lo posible oportunidades para salvar la cara. El primer tipo de legislacin que se propone acometer es la laboral, ya que es la que. ms beneficios puede traer a corto

Allport, G. Allport, 3.

4. 4.

op. oit. pag. 471 op. oit. pag. 412 122

63

plazo a

las minoras y la que menos

cuesta conceder a las

mayoras dominantes. La promulgacin de las leyes debe ir acompaada de campaas de apoyo y concienciacin, pese a que la propaganda protolerancia es percibida selectivamente. Aquellos que no quieren admitirla en sus sistemas de creencias no tienen problema en evadira. Usualmente aquellos que la admiten no la necesitan. La influencia de La personalidad autoritaria y de su visin del prejuicio como producto de una personalidad patolgica se vuelve a dejar sentir cuando, entre todas las acciones y

programas educativos propuestos (dinmicas de grupo, festivales, conferencias, etc.> se destaca uno como ideal: Tericamente, quizs el mejor de todos los mtodos para cambiar las actitudes es baje condiciones de psicoterapia individual porque, como hemos visto, el prejuicio est a menudo profundamente imbricado en el funcionamiento de la personalidad entera. ~ Luego el mtodo suele ser inviable por insuficiencia prctica de recursos y porque los presuntos pacientes, sobre todo los ms necesitados, no estn con frecuencia dispuestos a ser tales. El ~ como factor en la reduccin del prejuicio ha sido

objeto de una controversia histrica que estaba muy de actualidad en la poca en que fue escrito el libro. La llamada hiptesis del contacto defenda en su versin ms simple que la

comunicacin directa entre miembros de grupos que se rechazaban mutuamente reducira el conflicto, entre otras cosas porque el prejuicio pareca estar basado en una informacin deficiente sobre los exogrupos que podra corregirse con la experiencia Allport, G. 14. op. oit. pag. 493 Allport, G. 14. op. oit. pag. 495 123

fi

directa. Allport crtica esta visin ms simple sin despreciar por ello el contacto como un factor importante. La cuestin no es contacto si o no, sino qu tipo de contacto. El contacto para ser efectivo ha de cumplir las condiciones siguientes: igualdad de estatus entre las partes; persecucin de objetivos conunes que favorezcan la cooperacin <tal y como

muestran los experimentos legendarios de los Sherif>; metas con sentido para los participantes; evitar la artificialidad; y

contar con la sancin de la comunidad. De lo contrario, muchos de los contactos no tienen ninguna efectividad en la reduccin de los estereotipos y el prejuicio y pueden incluso resultar contraproducentes. Donde la segregacin es la costumbre los contactos son casuales, o si mo firmemente congelados en relaciones subordinadosuperior. La evidencia que tenemos indica claramente que tal contacto n disipa el prejuicio; parece ms probable que lo aumente. estamos sensibilizados para percibir signos que confirmen nuestros estereotipos. De un gran nmero de negros ea el metro puede que seleccionemos el que se comporta mal para nuestra atencin y desaprobacin. La docena o ms de negros que se comportan bien son pasados por alto, simplemente porque el prejuicio montorza e interpreta nuestras percepciones. 66 En resumen, por un lado los mecanismos autoperpetuadores

inherentes a los estereotipos y al prejuicio hacen que entre los contactes habituales primemos los que confirman nuestra

preconcepcones y despreciemos al resto. Por otro, las relaciones entre colectivos segregados o jerarquizados estn demasiado

pautadas como para conseguir una oportunidad de cambio en la Percepcin mutua.

Allport, O. 14. op. oit. pag. 263264 124

De

cualquier

forma,

el

contacto,

si

se

hace

bajo

las

condiciones necesarias, tiene la ventaja sobre la mora exposicin informativa de promover una mayor implicacin emocional que lo

favorezca el cambio.

El predominio de lo afectivo sobre

cognitivo que ya vimos en su momento determina que todo aquello con una carga emocional tenga mucho mayor efecto que lo

informativo. La informacin rara vez queda fijada a menos que se mezclo con pegamento actitudinal. Los datos en si mismos son inhumanos; slo las actitudes sen humanas. El entrenamiento solamente con hechos a menudo tiene uno de estos resultados igualmente abortivos, se olvida pronto, e se distorsiena de tal forma que racionalice actitudes existentes, o a la informacin se le permite sentares en ua esquina de la mente aislada de los determinantes principales de la conducta prctica. y Otra posibilidad es que los datos tengan xito en cambiar las imgenes externas, las creencias, pero no las actitudes que estn a la base, las cuales podrn expresares en nuevas creencias

negativas. De forma que derrotado intelectualmente, el prejuicio se mantiene de emocionalmente. cambio de Por ello conviene que los

programas

actitudes

prejuiciosas

incluyan

actividades que impliquen

emocionalmente al

sujeto y no se

limiten a transmitir informacin. En cuanto a la difusin de mensajes estereotipados en la

sociedad y en los medios de comunicacin, mo se trata de aislar a la gente de los estereotipos, algo que seria imposible en cualquier caso, sino de entrenar a la gente para que sea capaz de diferenciar la informacin y de detectar los estereotipos.

Allport, G.

4.

op. cit. pag. 328 125

Allport anticipa la discusin de la teora de la categorizacin sobro el efecto de la categorizacin mltiple en la reduccin de la saliencia de cada una de las categorizaciones individuales cuando afirma que la existencia de muchos objetos sociales de

prejuicio reduce la posibilidad de acciones negativas sobre cada uno de ellos, al no poder ser tomados cono cabezas de turco exclusiva.

5. Conchisiones La naturaleza del pro~uicio es un compendio enciclopdico de todas las perspectivas y datos acumulados sobre el problema del prejuicio en su poca. El prejuicio est concebido como une atribucin basada en elementos errneos y con una fuerte categorial, implicacin

afectiva. Defiende por tanto

tambin lo que hemos llamado la

concepcin patolgica de los estereotipos, a los que define como el contenido cognitivo, que no se corresponde con la realidad, de la categora objeto del prejuicio. Al componente evaluativo del prejuicio se le considera claramente predominante sobre el cognitive. Dicho de otro modo, los estereotipos son

racionalizaciones que se adaptan al contenido evaluativo al que sirven de sustento y justificacin. Es usual por ello que los estereotipos cambien para ajustarse a las actitudes evaluativas, y que los primeros cambien y sean corregidos sin que por ello varien las segundas. Se acepta sin reservas ja especificidad del prejuicio, es decir que una persona puede tener prejuicios en unos campos y no en otros.

126

Aunque y

se exponen todas las visiones posibles del prejuicio lo de

se pretende tomar una postura equidistante y sinttica,

cierto es que el libro se escribe baje la clara influencia

La personalidad autoritaria y, bajo su clara influencia, de forma que la consideracin psicodl.nmica del prejuicio es el enfoque predominante. El prejuicio es pues un intento de resolver conflictos generados en la infancia por una educacin deficiente. De este modo, muchas de las criticas vertidas para el libro de Adorno y sus colaboradores; tienen plena vigencia aqu. primera y ms factores evidente, y al pese al papel de La

anlisis detalladO de los relevante lo que concedido ocurra en a la La

sociales (a

categorizacin

diferencia

personalidad autoritaria>, es el

excesivo nfasis

otorgado a este

lo psicolgico y sobre todo a lo psicodinmicO. Con todo, sesgo es claramente menos intenso que el de Adorno.

Asimismo muchos de les anlisis y por supuesto los datos que se mencionan responden a unas coordenadas espaciotemporales

concretas, los E.E,U.U. de la posguerra, y no pueden siempre ser generalizables automticamente a otros contextOs. As por ejemplo

cuando Allport afirma que el prejuicio es ms fcil de expresar a nivel general que individual, Parece una generalizacin vlida decir que una etiqueta tnica despierta un estereotipo que a Su vez lleva a un comportamiento de rechazo. Pero esto es especialmente cierto si el proceso discurre a un nivel abstracto e impersonal. Cuando un ser humano concreto est implicado, y cuando una situacin desagradable resultara probablemente de un rechazo cara a cara, entonces la mayora de la gente sigue sus mejores instintos e inhibe sus impulsos prejuiciosos.

Allport, 0. 14. op. oit, pag. 333-334 127

Aqu el autor est pensando en una situacin en la que el prejuicio, aunque contradiga al credo oficial, es un patrn cultural extendido y apoyado en muchos grupos SOciales, que sin embargo ser inhibido ante un caso concreto por la situacin que se crea y por su contradiccin evidente con otros valores al ser pueeto ea prctica, Sin embargo en un contexto cultural distinto donde los valores imperantes condenen el etnocentrismo, puede muy bien ocurrir lo contrario. Este el caso de mbitos donde la

descalificacin global de grupos sociales, el racismo, aparece claramente condenada, y donde en cambie individuos concretos sOn claramente discriminados por su pertenencia grupal, aunque no se acepte que sta sea la causa y se atribuya a la naturaleza de ~9 individuos concretos. En tal caso, la discriminacin a nivel

individual es mucho ms fcil que el rechazo abstracto o general,

Este es tan slo escrito con la

un ejemplo para mostrar que el libro est mente en un contexto histricogeogrfico

determinado. No poda ser de otra forma en una obra elaborada fundamentalmente con una intencin de intervencin social para

la supresin del prejuicio, puesto que la intervencin, mucho ms que la teora, ha de estar siempre diseada especficamente para la situacin sobre la que se quiere incidir.

El libro pasa revista a los numerosos mecanismos que llevan a los estereotipos y al prejuicio a perpetuarse y a ser

refractarios a los mensajes q2e los contradicen. Estos mecanismos son tanto de tipo paicodinmco como cognitivo y social y Se basan en la mayor economa de los estereotipos y prejuicios en esos tres campos mencionados. Juntos presentan un panorama 128

SG

inquietante, en el que lo ms difcil o inusual veces la propia tolerancia.

parece ser a

La persona democrtica de una forma madura debe poseer sutiles virtudes y capacidades: una habilidad para pensar racionalmente sobre causas y efectos, una capacidad para formar categoras adecuadamente diferenciadas con respecto a los grupos tnicos y sus rasgos, una disposicin de dar libertad a los dems, y una capacidad para emplearla constructivamente para uno mismo. Todas estas cualidades son difciles de conseguir y mantener. Es ms fcil sucumbir a la sobresimplificacin y el dogmatismo, repudiar las ambigedades inherentes a una sociedad democrtica, exigir certeza, escapar a la libertad .~ En esta ltima cita queda patente la ntima vinculacin que el autor establece entre prejuicio y democracia. El prejuicio es una gran amenaza a la democracia y el humanitarismo. De ah la importancia de la batalla contra el mismo. Pilares para la esperanza son, desde su perspectiva, la slida fe en la ciencia social para desenmascarar la irracionalidad y para descubrir de la verdad sobre los grupos sociales, las y la

conviccin

que el prejuicio del hombre.

contradice

ms intimas

tendencias afiliativas

129

CAPITULO III. HISTORIA DEL CONCEPTO EN CIENCIAS SOCIALES Y DE LA INVESTIGACI0l~ ASOCIADA AL MISMO

Memos

visto

ya

el

origen

etimolgico

del

trmino,

Su

significado en el lenguaje corriente y, ya en el campo de la ciencia social, la visin que de l tienen tres de los autores ms relevantes.
So trata ahora de afrontar el papel del concepto en las

ciencias

sociales

a travs

del tiempo,

el desarrollo

de las

investigaciones

a las que ha dado lugar, y las polmicas ms

importantes en las que ha estado y est envuelto. Para acometer en detalle la tarea delineada en el prrafo

anterior no bastaran siquiera todas las pginas de este trabajo. No es ste tampoco el propsito Central del mismo, Aspiramos pues slo a ofrecer una visin sinttica y de la investigacin ligada al del concepto de estereotipo mismo. Nos daramos por

satisfechos si logrramos dar una idea somera pero clara de su evolucin, sugerir contextualizar histricamente algunas reflexiones criticas la problemtica, los y

sobre

puntos

controvertidos ms destacados. Por tanto, este apartado no se aborda con pretensiones

exhaustivas ni enciclopdicas. las haber

No se va a intentar incluir todas

investigaciones sobre estereotipos ni se pretende siquiera tratado todos los enfoques posibles ( ya realizados o presentar amplio,

hipotticos> de la cuestin. brevemente un panorama

La nica intencin es sea en lo posible

que

comprensible, coherente y critico.


Se irn mezclando de referencias al desarrollo concretos, histrico en vez con el de una 130

anlisis

problemas

tericos

divisin sistemica en estos redaccin ms Aqil.

dos apartados,

en aras de una

131

1. Los primeros nasos El concepto es introducido en la ciencia social cono ya sabemos por Walter Lippmann en 1522. La eleccin no es gratuita, por

supuesto. Su significado tipogrfico como un conjunto de moldes fijos, y la extensin de su uso figurativo a contenidos que se repiten sistemtioamente, lo hacan ideal para encarnar la idea que Lippnanm quera expresar~ un producto de la percepcin social construido por los propios perceptores que queda congelado y

que es recuperado para jugar un papel muy importante cada ves que se percibe un objeto similar. El paralelismo con la plancha estereotipca no ofrece lugar a dudas. Pero el ya reseado uso figurativo aplicado a otros contexto.s de nodo creciente (una frase, una sonrisa

estereotipada> convirti la eleccin del autor en ms plausible y menos nletafdrica. De hecho, La opinin pblica no define el estereotipo con precisin y espera que las asociaciones y

connotaciones de la palabra en la mente de los lectores ayuden a aclarar su significado. En general puede decirse que Lippmanm corcibe el estereotipo corno algo ambiguo, constituido por casi cualquier clase de

contenido y aplicado a cualquier objeto,

construido previamente

por el sujeto o (ms a menudo) por su grupo, y que se actualiza al percibir otro objeto de su clase. consecuencias neoplatonismo percepcin fundamentales: que impregna una, la obra, De esto se derivan dos se desprende del de los

que es

la imposibilidad especialmente de

directa y digamos

ingenua,

objetos sociales; dos,

la estabilidad global de la percepcin

basada por un lado en la presencia perenne de estos Contenidos 132

categoriales,

por

otro

en

el

filtro

la

interpretacin

convergente que los mismos hacen de la nueva informacin. As, las probabilidades de cambio de las creencias y las imgenes

sociales son ms reducidas de lo que lo serian en un mbito de percepcin percepcin hombre no ingenua, ingenua posee sin embargo las posibilidades inexistentes o de esta porque el para

son prcticamente recursos

cognitivos

perceptivos

enfrentarse a cada objeto individualmente y partiendo de cero; el tiempo de que se dispone es limitado y la necesidad de accin es con frecuencia inmediata, sobre todo en un mundo moderno donde las esferas de inters cada vez abarcan un marco geogrfico, temporal y conceptual de mayores dimensiones. Por tanto, no se puede hablar sobre la concepcin de estereotipo en La opinin pblica como un mecanismo errneo o perverso, aunque en ella

se contemplen las posibles distorsiones a que ste puede dar lugar, Pese a todo, la herencia que Lippmamn parece haber dejado en la retina de numerosos cientficos sociales es la de ser una especie de desenmascarador de los estereotipos como un

procedimiento defectuoso de percepcin. Muchas de las revisiones tericas del tema le atribuyen a Lippmann esta visin

completamente negativa del estereotipo (Brigham, 1911; Mccauiey, Stitt & Segal, 1980; sangrador, 1981>. En palabras de una

publicacin ms reciente: A esta imagen, que se inserta de hecho entre la persona y el ambiente, Lippmann la llama cuasi ambiente. Su contenido, que est al memos en parte culturalmente determinado, constituye los estereotipos. En efecto, los estereotipos son vistos como imgenes simplificadas del mundo social. An ms, son considerados indeseables porque son incorrectos respecto a los hechos, son rgidos y 133

resistentes a la educacin, y estn generados por un proceso de razonamiento inferior al ptimo que representa el cortocircuito o la evitacin de la inteligencia. ~ Cono tratamos de demostrar en el. anlisis de su obra, creernos que muchos de estos extremos no tienen fundamento, De las tres crticas que se le atribuyen al Lippnann tan slo una se sostiene: que la estereotipo de a e

rigidez frente es filtrada

informacin

desconfirmante

puesto

sta

interpretada en relacin son estructuras

al contenido previo. Los estereotipos

a~Iadidas y como tales distantes de los datos

primitivos, lo cual no significa que sean incorrectos o falsos respectos a los mismos. En cuanto al procedimiento inferior al

ptimo o irracional (Brigham, 1971), no es sino el nico posible para el autor en casi todos los casos; con lo que si el ptimo es impracticable, deja de ser tal automticamente. Para concebir algo cono un error se ha de tener una alternativa correcta y factible, que no es el caso. El concepto de sesgo, que podra argirse como ms neutral, necesita slo un patrn cul sea

neutro con el que comepararse, independientemente de

el correcto. Pero cuando la alternativa insesgada es inviablo, calificar un procese de sesgo tampoco nos llevar lejos, Y lo que es ms, La opinin pblica no slo considera la mucho ms

estereotipia como un mecanismo inevitable sino eficiente, puesto que en la realidad se dan regularidades, y por tanto muy positivo para ayudar al hombre a enfrentarse al mundo.

Elogg & Abrams (1988) pg. 6667


134

Por otro lado,

el origen

etimolgico del

trmino ayala

la

rigidez, la invariancia por la repeticin sistemtica, pero en modo alguno la falsedad <aunque posteriormente alguna de las ramificaciones del significado en el lenguaje corriente haya derivado en ese sentido> e invariable decirse
.

La plancha estereotipica es artificial

en cada una de sus reediciones, pero no puede sea falsa. Al contrario, la raz

en absoluto que

etimolgica del concepto abonara la n.tIUi y la procedimiento, del mismo nodo que la

~nnnmaii del
de la

introduccin

estereotipia en las artes grficas supuso un ahorro y un provecho indudables. Curiosamente parece que los procesos de percepcin,

interpretacin y memoria selectiva, que Lippnann postula por vez primera como mecanismos de perpetuacin de los estereotipos, han funcionado perfectamente en este caso. As, se citan

preferentemente unos pasajes del libro y no otros, y todos se interpretan bajo el mismo prisma negativo. Asimismo, otro de los procesos de percepcin social que Lippmann menciona en el origen de muchas distorsiones, la referencia a fuentes indirectas,

tambin parece de plena vigencia aqu; unos autores parecen tomar el contenido de otros <se repiten exactamente las tres criticas mencionadas al estereotipo> tarde llegue la Sin embargo, cuando mucho ms

explosin del cognitivisno algunos autores nuevo tippmann y a las

recuperaran entre sus fuentes a un ideas pioneras que l lanz 1981).

en este sentido (Ashmore & Del Boca,

De cualquier modo, dado que lo definido realmente cono real es real en sus consecuencias, Lippmann ha quedado en muchos 135

casos

como un

pionero de

la

concepcin

patolgica
-

de

los

estereotipos. Lippmann no era un investigador social y por supuesto no dej escuela ni particip, empiezan a aparecer que se sepa, en estudios aplicados, Cuando investigaciones sobre las imgenes que

existen sobre varios colectivos 1931) los autores toman el

sociales (Rice, 1926; McGill, acuado por Lippnann y

trmino

reconocen su padrinazgo. El titulo del articulo de Rice (Estereotipos, una fuente de error juzgando el carcter humano) nos revela la rapidez con que la obra de Lippnann se interpret en el sentido negativo antes reseado. En cualquier caso, la

funcin de Lippmann parece haber sido la de acuar el trmino y la de aportar ideas y sugerencias, pero no la de marcar la lnea de investigacin. Podemos especular con que la corriente emprica sobre los estereotipos que se da a partir de los afios 30 y 40

y los estudios que en ella se incluyen probablemente se hubieran llevado a cabo tambin de no haber existido Lippmann <por el inters genuino en las cuestiones grupales detrs de los mismos), aunque posiblemente bajo otro nombre. Estos primeros estudios,\ bsicamente centrados en estereotipos de ocupaciones, consistian en presentar fotografas de personas y pedir a los sujetos que trataran de adivinar la profesin. Conviene insistir en que bajo la anbigua definicin de de en Lippnann hubieran y que de tenido cabida

concepciones diversas acotacin de la misma

estereotipo, el sentido

la progresiva los contenidos

pertenecientes

a la imagen de los miembros de un grupo social

proviene ms del inters concreto de los investigadores que de La opinin p~1blica. 136

2. Ester,ptinos y Prejuicio Es en 1933 cuando aparece el primer clsico emprico sobre estereotipos. crucial eslabn El clebre artculo de Katz y Braly tuvo un efecto y supone el primer

en el desarrollo

de la disciplina

de una larga cadena de estudios similares. de su influencia que metodolgica lista es universal. de adjetivos

El reconocimiento Inventaron una

tcnica

llamaron

(adiective checklist a cada sujeto los una lista

en ingls) que consista en suministrar de 84 adjetivos y pedirle que El sealara

que eran ms propios

de cada grupo tnico. adjetivos Esta en

estereotipo

de un grupo consista su~etos convirti escogan durante La para

en los el

que un mayor nmero de tcnica tcnica hizo furor y se de su

grupo.

mucho tiempo facilidad de

Th

de medicin contribuy a

estereotipos.

su aplicacin

difusin~ Su influencia va incluso mucho ms all de aquellos que la usaron y todava la usan directanente. An hoy en da, y pese a que se han revisado otros contenidos posibles, los estereotipos son mayoritariamente concebidos y medidos como una lista de

rascos nersonales que se aplican a los miembros de un grupo, casi <siemPre rasgos de personalidad como lo eran los de Katz y Braly. Muchos autores le han atribuido a esta tcnica una gran

incidencia no slo en la metodologa sino tambin en la te9ria, por los supuestos la ha llegado tericos que implica, hasta el punto de que se del paradigma

a ver como la autntica

protagonista

tericoemprico (en el sentido kuhniano) que nace con Katz y Braly <cf. Ashmore & Del Boca, 1981).
Un aspecto investigaciones capital que ya estaba presente en las escasas en 137

previas

con fotografas

y que queda fijado

este

Paradigma

es

la

insercin

del ~gn~g

en

la misiva

cperacionalzacin metodolqica del concepto. Al tomnr los rasgos


elegidos por un mayor nmero de sujetos, que adems requieren un porcentaje minino para ser considerados, el estereotipo queda

enmarcado como un fenmeno de naturaleza producto de un necesario consenso

social y, lo que es ms, intervienen

en cuya gestacin

diversos procesos tambin de naturaleza social. El tercerlaspeeto crucial del articulo de Katz y Braly es su f~Apicacin de los estereotipos a grupos tnicos, nacionales. convertirse raciales y

Esta es una asociacin que iba a perdurar hasta en objetivo primordial y casi nico de la

nvestigacn en estereotipos durante mucho tiempo. Los grupos raciales y tnicos en EEUU,
origen,

tierra de emigrantes

de diverso

y en general los grupos nacionales en el inquieto mundo

de los aos 30 y 10, constituirn el foco de inters.l

Ea relacin a esto, hay que mencionar la falacia que se da a veces consistente en atribuir el papel de una nacin en el inundo

a los rasgos psicolgicos de sus ciudadanos. Si la nacin invade


otros pases, por ejemplo, esto se debe a que sus pobladores son

agresivos. El estereotipo parece recoger as los caracteres del grupo en su conjunto como actor social aplicados ahora a sus
individuos. De hecho, en una replicacin de la investigacin de Xatz y (1943) Braly realizada con alumnos de la unos cuantos aos despus por Meenes misma universidad de Princeton, los

estereotipos de los alemanes y los japoneses sc haban vuelto ns negativos de acuerdo a su enfrentamiento armado con EEUU. Esta

misma evolucin se confirm en otros estudios (Seago, 1947). Esta falacia implica la suposicin falsa de que las caractersticas
138

de un grupo como grupo

son equivalentes a las caractersticas

individuales de sus componentes. En el extremo, esto supone la supresin de los elementos estructurales e interqrupales de la realidad social y una visin reduccionista del conflicto social en clave psicologista. En este mismo sentido, se habla de

carcter nacional.

Esto tiene el peligro

aadido de que,

mientras el concepto de estereotipo nos refiere a una imagen que poseen


nacional

determinados
designa

sujetos

sobre
unos

otros,
rasgos

el

de

carcter

inequvocamente

no en ni para el

perceptor

sino en el grupo percibido.

Esta falacia puede tener lugar en dos niveles. En primer logar, puqde tener lugar entre la gente normal como pareca mostrar la investigacin de Meenes. En este caso los estereotipos se vern indudablemente afectados por este fenmeno y la ciencia social har bien en estudiarlo y mostrarlo, La otra posibilidad es que
entre los propios cientficos sociales, con lo que

se produzca

esta falacia se reflejara probablemente no slo en sus teoras sino en su mtodos de medicin. Este segundo nivel es mucho ms preocupante. Recientemente, la primera ministra britnica convoc a eminentes historiadores y cientficos sociales para, con vistas a plantearse la postura a tomar ante una nueva Alemania unida,

2. deliberar sobre el carcter nacional alemn El ltimo de los puntos <y no por ello el menos trascendente> que queramos sealar en el trabajo de Katz y Braly como del algo pero

significativo 1estereotipo nuevo y 2

para el futuro de la disciplina como un errorj Como ya sabemos

es la visin esto no era

estudios anteriores fle Guardian. Lunes,

compartan ya esta perspectiva, 16 de Julio de 1990. pg. 1

39

este articulo representa un hito importante en la implantacin de lo que hemos llamado concepcin patolgica de la estereotipia. Esta concepcin vendra resumida en tres caractersticas:

el estereotipo es negativo, bien

porque es producto de

un mecanismo defectuoso

(de formacin o de mantenimiento

ante informacin contradictoria>, bien porque su contenido no se corresponde con la realidad

existe

una alternativa

sana o digamos neutra que evita

los inconvenientes antes citados. <Los enfoques que definen el estereotipo como un sesgo quiz negativo pero inevitable no se encuadraran por tanto aqu.)

corno consecuencia de los dos puntos anteriores, hay que acabar con los estereotipos

intentar fi

El articulo de Eatz y Braly es por supuesto emprico. Pero no

por ello los autores dejan de aclarar su posicin doctrinal respecto a este punto: Las imgenes estereotipadas de grupos raciales y nacionales slo pueden surgir en tanto los individuos acepten consciente o inconscientemente la actitud de la falacia grupal sobre el lugar de nacimiento y el color. Para el realista, no hay grupos raciales o nacionales que existan como entidades y que determinen las caractersticas de los miembros del grupo. Es verdad que ciertos rasgos de comportamiento pueden ser encontrados ms frecuentemente entre individuos de una nacionalidad que de otra, pero el solapamiento es obviamente muy grande. Este no puede proveer una base real para las entidadesraciales que son aceptadas ordinariamente y aplicadas a los extranjeros (adems de a nosotros mismos> ~

.~ -.

~
-

0 sea que estos autores estn tratando de medir principio contenidos sociales falaces e irreales.
3. Xatz & flraly (1933) pg. 289

desde ol

140

~I Si

unimos esta visin patolgica al inters en los grupos tnicos antes sealado, no ser difcil comprender la unin ntima entre estereotipo y prejuicio que se va a establecer a

partir de ahora~ De hecho, los mismos Katz y Braly establecen en una publicacin siguiente una ecuacin entre ambos trminos hasta hacerlos prcticamente equivalentes. As, el prejuicio racial es un conjunto generalizado -de estereotipos de un alto grado de consistencia que incluye respuestas emocionales a nombres de razas, una creencia en caractersticas tpicas asociadas con nombres de razas, y una evaluacin de tales rasgos. Ms exactamente el estereotipo se va a convertir en el aspecto cognitivo del prejuicio, que ya se vislumbra cuando Katz y Braly lo definen cono una impresin, es decir un contenido cognitivo,~ Un estereotipo es una impresin fijada, que se corresponde muy poco con los datos que tiende a representar, y resulta de que definimos primero y observamos en segundo lugar. ~ Esta concepcin del estereotipo como componente cognitivo del
prejuicio est implcita en un principio, ya que la manera usual de medir estereotipos lo que mide en definitiva son contenidos

cognitv~

5 <rasgos> vinculados a actitudes grupales positivas o

negativas. Poco a poco empieza a hacerse explcita hasta aparecer

descrita con claridad en la obra de Allport <estereotipo como creencia errnea asociada a una categora por mor de una actitud previa> y llegar a dominar la disciplina durante muchos aflos.>
El prejuicio es una actitud negativa hacia otros grupos que por

supuesto viene mismos.


.

acompaada o encarnada era lgico que la

en una

imagen de los sobre

Por

tanto

investigacin

Katz & Braiy <1935> pg. 191192 Katz & Braly (1935) pg. 181 141

~.

estereotipos encajara perfectamente aqu. Adems el prejuicio racial era uno de los problemas dominantes de la posguerra, especialmente en sociedades multirraciales. No tenemos que

olvidar que si la psicologa social est en general muy vinculada histricamente a los EEUU, esto es especialmente cierto por un lado del desarrollo del concepto de estereotipo, y por otro del estudio del prejuicio. En la Norteamrica de los 50 y 60, el

prejuicio es-definitivamente ti. problema social dominante durante la poca de las luchas por los derechos civiles de las minoras tnicas. La ciencia social por su propia naturaleza suele responder a las coordenadas sociales de su tiempo. La investigacin social se efecta con frecuencia por y para un objetivo social que trasciende la neta ansia neutra de conocimiento o las dinmicas propias de la disciplina. Y, corno ya hemos dicho en otra ocasin, esto lejos de ser negativo ayuda a evitar el peligro de una ciencia social autodirigida y socialmente irrelevante. Los

estereotipee se convierten pues en una de las herramientas con las que una ciencia social emergente y con un prestigio creciente desde la segunda guerra mundial pretende enfrentarse y acabar con el racismo y el etnocentrisno. Cuando se reflexiona sobre el concepto de estereotipo y su evolucin, no conviene olvidar nunca el propsito con el que fue incorporado a la investigacin y el contexto norteamericano del que proviene. En resumen, de los famosos tres componentes de toda actitud, el estereotipo pasa a ser considerado el componente cognitivo del prejuicio. Al ser ste una actitud negativa, los estereotipos estudiados sern predoninantemente negativos, aunque la inclusin
142

posterior del endogrupo en la investigacin abre espacio tambin a los positivos. Adems, se analizan preferentemente los

estereotipos que la mayora tiene de las minoras tnicas, que era la forma bsica de entender el prejuicio y lo que constitua el problema social en la poca. A lo largo de los aos 30 y 40 va aumentando lenta pero

continuadamente el nmero de estudios en los que se tocan los estereotipos.


y

En i950 aparece La personalidad autoritaria

el voluminoso

trabajo que se va a convertir en el epitome de la perspectiva paicodinmica sobre los estereotipos. Adorno y sus colegas, sin contradecir en absoluto la concepcin precedente, profundizan en la motivacin y en la funcin subconsciente del prejuici4 Se ocupan ms de la estereotipia como proceso uno de los

ingredientes del prejuicio que de los estereotipos. Estereotipia viene a ser la tendencia a englobar sistemticamente los objetos en categorzaciones rgidas. Esto es producto de un tipo de

personalidad determinada que tiene consecuencias en todas las esferas de la vida, tanto emocionales como cognitivas,

verbigracia la intolerancia a

la ambigedad. El significado de

estereotipo por su parte es perfectamente compatible con el que haba tenido en la literatura previa, slo que ahora es visto

como resultado del proceso de la estereotipia y se destaca en l la rigidez. IEn el extremo de la visin patolgica del

estereotipo, las personas que tienen estereotipos o tienden a la -estereotipia son incluso consideradas casi como psicolgicamente

1 enfermas en si mismasj
143

Si Lippmann

ya haba

advertido las profundas imbricaciones estereotipo, estos autores

emocionales y de autodefensa del

profundizan en esta perspectiva y estudian desde una posicin psicoanaltica la funcin de defensa emocional que los

estereotipos juegan. Conflictos con los padres debidos a un tipo y~~e educacin autoritaria y que quedaron irresueltos en la niez provocan personalidades con un yo debilitado que necesitan de

muletas como los estereotipos para enfrentarse al mundo. Pero en la misma medida en que les defienden del mundo les alejan de l porque no se corresponden con la realidad. Precisamente en este alejamiento y en esta reificacin de la realidad basan su poder defensivo.
-

M estereotipo queda consagrado entonces como algo negativo,


-

errneo

inmune

la

desconfirmacin,

lo

que

es

ms

importante, recurso,

propio slo de personalidades

enfermas.

Es un

fallido de todas formas como todos los mecanismos-de

defensa, al que uno se ve abocado cuando la personalidad est daada y es incapaz de enfrentarse al mundo tal cono es.

La personalidad autoritaria, prestigio, rene

realizada por cientficos de un volumen considerable de una modo

reconocido

investigaciones, multiplicidad de

presenta

la innovacin metodolgica de diferentes empleadas de

tcnicas

convergente sobre un mismo problema, y est en lnea con el auge del psicoanlisis aplicado a ciencias sociales a la sazn. Por todas estas razones, la obra estaba destinada a tener un gran impacto tanto en la teora como en la investigacin. Sin embargo, tras algunos aos, las crticas metodelgicas y tericas se

enpezaron a acumular y su influencia fue en descenso. /Con todo, 144

u
& Jahoda, 1954; Kirscht

se llevaron replicaciones del estudio hasta los aos 60 <Christie


& Dillehay, 1967)$ Por su parte y al

margen de su formulacin concreta,

la idea de encontrar en la

personalidad un correlato de problemas sociales e ideolgicos


siqui teniendo desde entonces un gran atractivo para la ciencia

social. declive del psicoanlisis en ciencias sociales le quit por

k;tro

lado actualidad a la perspectiva terica de Adorno. Hoy en da la concepcin paicodinroica de la estereotipia se ha

quedado prcticamente sin partidarios. Tampoco se ha producido desde entonces ningn desarrollo terico interesante que tome la vertiente emocional como la central en la conceptualizacin de la estereotipia. La personalidad autoritaria queda entonces

Como mximo exponente de esta concepcin.

Slo cuatro aos despus del libro de Adorno y sus compaeros \aparece, como ya sabemos, otro clsico del gnero; La naturaleza \Je prejuicio de Gordon AllportJ El autor est ampliamente

influenciado en general por la concepcin predominante en su tiempo y por La personalidad autoritaria en particular, con

lo que la perspectiva individualista, emocional y psicodinmica sigue siendo fundamental. El <exagerada estereotipo cuando es la es visto como la asociada a una

creencia categora,

errnea y

rnenos>. de

cuya funcin

racionalizar

nuestro

comportamiento respecto a esa categora. Como ya sealamos antes, esto viene a ser lo mismo que concebirlo como la del prejuicio. psicoanaltico parte cognitiva

El concepto de racionalizacin delata su origen y revela que hay debajo del estereotipo un 145

contenida emocional (un prejuicio>


proteger. El estereotipo os de nuevo
Evidentemente, seguimos de lleno

a]. que est destinado a


el escudo del prejuicio.
en una caracterizacin

patolgica de la estereotipia como algo equivocado y no genuino, que hay que desenmascarar. Sin embargo y pese a intenta enfoques. en su tace la influencia psicodinmica, enciclopdica de numerosos e desempolvar aspectos Allport otros

pretensin un anlisis el

sociales con la

relacionados

con

prejuicio,

indirectamente

estereotipia,~ y sobro todo rescata elementos cognitivos que ya fueron sugeridos por Lippmann. Menciona por ejemplo mecanismos cognitivos de autoperpetuacin atencin y la de los estereotipos, como la

memoria selectivas. la complejidad del

Ms an, expone de nuevo la

idea de que

mundo y la urgencia de

la

respuesta imposibilitan la percepcin en detalle de cada objeto en si y requieren una respuesta en razn a categorias.~ Las

categoras en si son positivas y tiles aunque se corra el riesgo de hacer juicios de antenano4 Pueden a veces contener elementos equivocados pero esto no supone mayor alarma. Es slo en los casos en que se da un inters emocional en mantenerlas por encima de los datos que vengan de la realidad cuando hay que estar en guardia ante la irracionalidad. Entonces los juicios apresurados se convierten en prejuicios y las categoras diferenciadas en -categoras monopolisticas. asociadas una Estas ltimas son las que llevan

creencia equivocada, un estereotipo, que hace el

trabajo sucio de racionalizar el prejuicio.

146

3.

Estereotimo

Cateopriracin

~La importancia de la categorizacin en todo el proceso, que estaba implcita en el anlisis de Lippmann, y que Allport saca a la luz y desarrolla en detalle, es sin duda una de va a sus

aportaciones ms relevantes. proceso fundamental

La categorizacin

ser el

para el abordaje que los cognitivos harn

en la estereotipia casi dos dcadas despus. Sin embargo, la categorizacin no era un fenmeno nuevo. El anlisis de las categoras data ya de la poca clsica. pocas ms recientes, los trabajos de los En

fenomenlogos en nos

ciencias sociales, aunque con una terminologa distinta, remiten a un escenario similar. Segn

los estudios de Alfred

Schutz (escritos a partir de la dcada de los 30 hasta su muerte en 1959>, el mundo no es percibido directamente sino por medio d~ un sistema de relevancias que tomamos de nuestro endogrupo en la socializacin. Este sistema de relevancias incluye tanto no slo el

componentes valorativos como cognitivos, de modo que

criterio de lo bueno y lo malo sino tambin el modo de percibir el mundo lo heredamos de nuestra cultura. ni No definimos la

realidad de una manera aleatoria estructura autogenerada por el

tampoco conforme a una sino de un modo

individuo,

culturalmente prefijado. Y cuando percibimos un objeto lo que hacemos es tinit1~rig de acuerdo a este sistema de relevancias. Las preexperiencias incuestionadas estn ... a mano como tpicas, esto es, como portadoras de horizontes abiertos de experiencias similares anticipadas. En el lenguaje ms tcnico de Husserl . .. lo que se experimenta en la percepcin real de un objeto es transferido aperceptivamente a cualquier otro objeto similar, percibido meramente en cuanto a su tipo. La experiencia real confirmar o no mi anticipacin de la conformidad tpica con otros objetos. . . 147

puedo tomar el objeto apercibido tpicamente como un nIejonij del tipo general y dejarme llevar al concepto do tipo, pero no n~tflfl en modo alguno pensar en el perro concreto como un ejemplar del concepto general de perro , El concepto de tipificacin es a la vez ms amplio y ms complejo que el de categorizacin, pero contiene los elementos cruciales de este ltimo: un proceso que emplea informacin del pasado (clasificada de forma discreta> para la percepcin de nuevos objetos similares a los anteriores, y genera expectativas y asociaciones concordantes con esa informacin previa. Un

proceso, adems, que no necesita de una

decisin consciente por

parte del perceptor sino que se desarrolla por si mismo bajo determinadas condiciones. Socilogos de esta lnea fenomenolgica sealan posteriormente de manera ms explcita la conexin de toda esta

conceptualizaeln con la estereotipia. (Dentro de su cultura) la persona tena realmente esquemas interpretativos preparados a mano para habrselas con una realidad social desconocida; ejemplo de ello, las tipificaciones preparadas <o, si se prefiere, los estereotp~~>.~ rsta visin tiene claras resonancias en las ideas de Lippmann,
y su parecido se agudiza todava ms en algunas de las metforas

empleadas y en el concepto de de percepcin.

la inescapabilidad de este tipo

Los cuasiconceptos de la vida normal tienen un objetivo eminentemente pragmtico: proporcionar un plano para la vida . Estos mismos cuasiconceptos, aplicados pragmticanente a la vida cotidiana son los que Alfred Schutz llamaba tinifleacienes y, cono demostr suficientemente , la vida social normal

Schutz ~

Tomo 1. pg. 78

Berger & Kellner <1985) pg. 67 148

seria imposible sin ellos: la gente no sabra a qu atenerse. (Toda esta epistemologa mantiene por otro lado una gran Nueva Visin sobre la

sintona con lo que se va a llamar

Percepcin <New Look cm Perception en ingls> auspiciada por Jorome Bruner a finales de los aos 40 y en los 50. Esta

corriente comienza con la publicacin de un influyente articulo de Bruner y Geodman en 1947, para producir rpidamente una gran acumulacin de trabajo emprico pero perder pronto el inters de los investigadores e incluso de los 50.~ Aos desaparecer prcticamente ya a servirla sin embargo de

finales

despus

inspiracin para el relanzamiento de

un enfoque cognitivo en la

psicologa social. En lo que nos concierne aquij Bruner <1957, 1958> concibe la categorizacin no slo como un mecanismo que

simplifica una realidad demasiado rica en estmulos sino como un proceso que confiere significado a esos mismos estmulos. En este sentido, toda experiencia perceptual es necesariamente

el producto final de un proceso de categorizacin, puesto que es en este proceso donde el estimulo, al ser incluido en una

categora, es colocado en una red de inferencias hipotticas que lo identifican y le permiten ser interpretadog La categorizacin no es entonces un recurso econmico para una percepcin ms

rpida sino que constituye el autntico corazn de la misma percepcin. Esta es pues la misma lnea epistemolgica de Lippmann y los fenomenlogos que se opone frontalmente a la idea, muy comn

Berger & Relner <1985> pg. 75 Bruner <1957> pg. 124 1.49

entre los defensores de una estereotipia patolgica y entre los estudiosos del prejuicio, de que las actitudes y decisiones o distorsionan la miembro del grupo.

categoriales son sospechosas porque ignoran individualidad de cada objeto, de cada

Cualquier categorizacin, seg.ln esta perspectiva, contiene dentro un elemento falsificacin errneo de la o al menos una Esta buena posibilidad a de la

realidad.

hostilidad

catecorizacin, a la generalizacin de acuerdo a la pertenencia a una clase se vea con claridad en la definicin de Katz y Braly sobre el estereotipo. La respuesta a esta visin es contundente, basada en la universalidad y la necesidad do la categorizacin en todos los dominios. Se ha dicho, por ejemplo, que un estereotipo es una generalizacin; pasa por alto las diferencias individuales. Reaccionar hacia una persona como un alemn es olvidar que no hay dos alemanes exactamente iguales. Los estereotipos son malos porque son indiscriminados. Esta caracterizacin es insuficiente porque no distingue los estereotipos de ninguna otra categora. La nocin de un tringulo rectngulo es tambin una generalizacin; pasa por alto diferencias de tamao y color y localizacin. Y as todas las categoras son generalizacion~ 5 que pasan por alto diferencias. Sin embargo, esto no es necesariamente un mal negocio. Los tringulos rectngulos son todos equivalentes en cuanto que satisfacen el teorema de Pitgoras. ~ Dada la solidez de la respuesta~ esta perspectiva no se suele expresar de manera categrica <valga el juego de palabras> sino de forma ms matizada. Por ejemplo, aludiendo a que no todas las categoras sino slo los estereotipos 1950; Krech presentan esta &

sobreceneralizacn

<Bogardus,

& Crutchfield

Ballachey, 1982; entre otros muchos), que impide ser consciente de las variaciones individuales. De hecho, la desindividuacin,
,

Brown (1955) pg. 365 150

que es a menudo considerada como una de las caractersticas de la estereotipia como ya hemos visto, no supone sino un paso ms en esta direccin de no percepcin de la individualidad. Sin embargo, y pese a esta versin ms moderada, la obieccin general sigue siendo tambin aqu vlida. Si se admite que el estereotipo se define por la generalizacin invlida de rasgos,

x..nQt.IQ

errneo del contenido de los mismos, no se entiende por qu tenga que ser ms errnea la generalizacin en el caso de grupos sociales que en el de otras categoras de objetos fsicos. Una salida a esta cuestin la ofrecen quienes afirman que lo

importante no es la generalizacin en si sino el valor o la verosimilitud que se le otorga. Este es el caso por ejemplo de Lipprnanm, o de los que mantienen que una generalizacin no

implica la creencia de que es vlida para Z~j~a los miembros del grupo y, menos an, para todos en el mismo grado. Numerosas investigaciones parecen haber demostrado en efecto que para la mayora de las personas el contenido de las categoras y los estereotipos es de tipo probabilistico y gradual, y no de tipo dicotmico (son o no son>. Con todo, debajo de toda esta cuestin se esconde algo ms

profundo que debemos resaltar. En nuestra opinin, uno de los problemas centrales a muchas de las polmicas en torno a la estereotipia y que est a la raz de su vinculacin con el prejuicio es el malostar que generan las percepciones y

decisiones en razn a la pertenencia a categoras sociales. En nuestra relacin con el mundo en general estamos y a somos 151

acostumbrados a tomar decisiones

percibir las cosas de modo categorial basadas en esas categoras. A menudo,

conscientes de que hay bastantes excepciones a la atribucin que hacemos a los elementos de una categora. A pesar de eso, como esa categora parece justificar en su conjunto dicha atribucin, nos resulta til y nos compensa tomar decisiones basadas en la misma. En principio, parecera que podramos proceder de la

misma forma cuando nos enfrentamos a categoras sociales y que, siempre que la atribucin sea acertada en su conjunto, podra seguir siendo igualmente rentable guiarse por las categoras en cuestin. Sin embargo, no deja de una persona vaya a producir cierto malestar la ser evaluada exclusiva o

idea de que

primordialmente en tanto en cuanto a su pertenencia a grupos sociales. Esto es as, entre otras cosas, porque si nos ponemos

a nosotros mismos en esa situacin, no nos agrada que nos juzguen slo en relacin a los grupos de los que formamos parte. el caso del Sentirnos grupo nos

Especialmente si el juicio es negativo, como es prejuicio en la gran mayora de

las ocasiones.

despreciados porque somos miembros de tal o cual

parece una profunda injusticia incluso si el grupo en conjunto o en general merece la condena. Por todo ello, a menudo se pide que se trate a los sujetos de uno en uno y no colectivamente. Mientras ha llegado a ser axiomtico que la gente reacciona negativamente a ser encasillada trtame cono vn individuo es el grito firme de todos los que desean la liberacin vemos que el proceso de la estereotipia epitoniiza la prdida del caso individual. II El mismo Lippmann ya haba manifestado de personas su en incomodidad grupos que

respecto a

las clasificaciones

Miller <1982) pg. 6 152

contemplaba de cualquier forma como inevitables y su preferencia por una interaccin social en trminos individuales. sentimos intuitivamente que toda clasificacin est en relacin con algn propsito no necesariamente nuestro; que entre dos seres humanos ninguna asociacin tiene dignidad final si cada uno no toma al otro como un fin en si mismo. Hay una lacra en cualquier contacto entre dos personas que no afirme cono un axioma la inviolabilidad personal de ambos. 12 Esta sensacin de ruptura indebida de la individualidad ser tanto ms fuerte en una civilizacin individualista como la fracaso>

nuestra, donde se destaca el xito <y paralelamente el

individual. Por ejemplo, en el plano escatolgico, un aspecto de mximo valor simblico para una cultura, observamos que la

salvacin o la condenacin son individuales por definicin. La concepcin del juicio final, el juicio justo y exacto por

antonomasia y el criterio mximo de xito o fracaso para una persona, individuo representa una decisin de basada en mritos o la divinidad para demritos cada

estrictamente

individuales.

Nos resultara tremendamente

chocante que un

individuo se salvara o condenara por ser

miembro de un grupo,

lo cual lesionara adems la imagen de igualdad entre individuos que la mayora de las religiones proclaman. Esto es por supuesto slo una parte de un complejo entramado de valores, pero no podemos subestimar su poder simblico. Los intentos de Allport de poner de relieve la contradiccin entre el prejuicio y el valor tradicional norteamericano de la igualdad apuntan en la

misma direccin: parece inadecuado o inmoral en nuestro sistema valorativo juzgar a una persona de acuerdo a los grupos a que

12

Lippmann <1922> pg. 89 153

pertenece.
debera

La bondad o maldad de estas juicios categoriales


ser la misma independientemente de la

en principio

conclusin a que llegue dicho juicio, pero es en el caso de juicios negativos o condenatorios (como el prejuicio> supuesta perversin del aparente. En definitiva hay una cierta resistencia, al menos tericamente y en un principio, a guiamos por categoras sociales en nuestras decisiones sobre los individuos. Y parecera lgico entonces que si estamos evaluando a un individuo, el resultado de esa procedimiento se muestra cuando la cono ms

evaluacin no tendra que verse afectado <sesgado> por la de los grupos en los que est incluido. Por otro lado, diversos autores han sealado la imposibilidad, por carencia de tiempo y recursos, de enfrentarse a cada estmulo del mundo necesidad consiguiente de mecanismos en si mismo y de la

simplificacin.

Consideremos ahora la posibilidad contraria, la de una evaluacin individualizada de los sujetos. El epitome de ello es el juicio penal en el sistema judicial de un estado de derecho. Aqu el juicio se celebra est por supuesto sobre contrastada directos, se

~
y investigan

persona, autentificada, todas

la los las

evidencia testimonios

siempre ser

han de

posibilidades y la culpabilidad no puede ser concluida de forma probabilistica sino concluyente. Condenar o absolver

conscientemente a un sospechoso por su pertenencia a un grupo social seria visto como la mayor distorsin del sistema. As y todo, la composicin de los jurados est a menudo controlada para evitar precisamente la influencia producto del grupo de

pertenencia del acusado en relacin al del jurado. Y diversas

154

investigaciones han demostrado la posible existencia de sesgos en las decisiones de los jueces en razn a los grupos sociales

de los acusados, bsicamente tnicos y sexuales. Por tanto, si ni siquiera en condiciones de mximas garantas puede asegurarse que no intervendrn factores de tipo grupal en

la decisin, difcilmente se podr mantenerlos al margen en la vida cotidiana. El sistema judicial se suele ocupar de

atribuciones muy concretas de tipo conductual; en la vida normal en cambio hacemos y necesitamos juicios mucho ms complejos

donde se atribuyen rasgos, motivaciones y otros constructos de diversa naturaleza. sobre Adems, el y esto es an ms importante, el sistema

reflexionemos

coste social

que supone

judicial en trminos de energas, organizacin, tiempo y dinero. Pensemos en la cantidad de tiempo y recursos que se gastan para juzgar la atribucin de nn...nQl~ hecho a

xan...5Q2.Q individuo, un
especiales de

asesinato por ejemplo. Est fuera de duda que este altsimo coste tan slo es afrontable en circunstancias muy

extrema gravedad, como son las que en principio debe abordar un cdigo penal, y que en la grandisima mayora de los casos

habremos de contentarnos con mecanismos

ms rudimentarios y

evidencias indirectas y probablemente categoriales. Sin embargo, la necesidad de percepciones y decisiones categoriales mo va a eliminar el malestar envuelto en este proceso que ya hemos entre

descrito. Hay por tanto una tensin latente e inevitable

la necesidad y la incomodidad que provoca juzgar a individuos, al menos parcialmente, en orden a los grupos sociales a que pertenecen. Es esta una tensin irresoluble pero que marcar la

155

dialctica

en

torno

al

concepto de

estereotipo,

y de

modo

especial en lo referente a su maridaje con el prejuicio.

156

4. El fondo de verdad

la falsedad de los estereotinos

Volvamos de nuevo a la definicin do Allport de estereotipo para retomar otra de las polmicas clsicas sobre la una

estereotipia.

si recordamos,

Allport lo defina cono

creencia exagerada asociada a una categora. Lo que nos interesa ahora es la palabra exagerada, que nos indica que no est

completamente equivocada sino que parte de una alegacin real para despus extralimitarse y llegar a conclusiones excesivas. Esto nos remite directamente a la controversia del fondo de verdad <kernel of truth, en ingls>. La posicin del fondo de verdad no responde en sentido estricto a una concepcin

determinada sino que se aplica a todos los que defienden que el estereotipo conecta con la realidad hasta cierto punto pero no la refleja con exactitud. Se ha sealado acertadamente <tlunn, 1989> que el fondo de verdad implica exactamente su opuesto, es decir una superficie o al menos una parte de falsedad. Con lo cual, quienes defienden esta postura se encuadran

paradjicamente en su gran mayora en la concepcin patolgica de la estereotipia. Ms que nada, el fondo de verdad parece

indicar que el estereotipo se tom genuinamente en contacto con la realidad y no de una forma gratuita o ilgica, aunque luego

su generalizacin, extensin o falta de cambio lo conviertan en algo desajustado. Autores de diversas perspectivas como Pishman (1956>, Margaret Mead <1956> o Triandis & Vassiliou <1967) han

sido incluidos entre los defensores de esta concepcin. De hecho, quienes conciben la estereotipia como una sobregeneralizacin (tal como acabamos do ver> caen de lleno dentro de este epgrafe del fondo de verdad. Diferentes argumentos, muchas veces 157

oontradictoroe y en ocasiones bastante peregrinos, han

alde

empleados para intentar demostrar que los estereotipos fl.snsn..gnj proceder do la realidad, y han de ser verdad en alguna medida. Fishman (1956>, por ejemplo, defiende la existencia de una base real que explIqQe el amplio- consenso que muchos estereotipos

suscitan y el cambio que se produce en los mismos cuando las condiciones polticas, econmicas y sociales varian. De este

nodo, Plshman parece estar sugiriendo una especie de validacin convergente de los estereotipos: cuanta ms gente los defienda, ms reales parecen ser. Vinacke (1957) viene a situarse en una posicin parecida cuando afirma que un alto acuerdo

interindivdual es el mejor indice de que los estereotipos no Son un fenmeno subjetivo sino que responden a la realidad, al menos a la realidad social que es la que interesa <independientemente de cul sea la realidad inmanente de los mismos>. Para otros, (1935)

esto es prueba de justamente lo contrario. Katz y Braly presentan la consistencia entre los sujetos,

especialmente en

relacin a grupos con los que no se tiene contacto directo, como demostracin de que proceden de fuentes invlidas <rumor, etc.).

Triandis y Vassiliou (i967> sostienen que, en los casos en que se tiene contacto de primera mano con el grupo estereotipado.

la verdad del estereotipo procede de ese conocimiento directo. En la opinin de otros es precisamente esa cercana y la

implicacin que supone

la que puede provocar s sesgo, Otro

criterio de validez que se ha ofrecido es la coincidencia que se da a veces entre el autoestereotpo de un grupo y el que le adjudican otros grupos (Le Vine, 1965>.

158

En el fondo, la polmica sobre el ncleo de verdaf~ no es sino una parte de la controversia ms estereotiposl amplia sobre l~a verdad o

falsedad de los

En su amplia revisin de los describe cuatro razones

estereotipos tnicos,

Brigham <1971)

posibles por las que distintos autores les han atribuido, al menos en alguna medida, falsedad: atribucin errnea de rasgos, sobregeneralizacin o exageracin, resultado de procesos mentales defectuosos, rigidez o resistencia al cambio. Todos estos

apartados nos resultan ya familiares. Brigham argumenta sin embargo que los criterios exactos para contrastar la validez nunca han sido explicitados. primero en poner de relieve lic es el

la falta de datos para contrastar

esta cuestin. Ya a principios de los 50 La Violette y Silvert (1951> consideraban que los rasgos de los estereotipos eran

suposiciones ms que caractersticas establecidas. En 1965 Roger Brown escriba: Para la mayora de las generalizaciones populares sobre grupos tnicos no hay evidencia con respecto a validez o invalidez, nada que nos diga si los hechos confirman las expectativas. No podemos decir entonces que la objecin a los estereotipos tnicos sea su falsedad demostrada. Una de las escasisimas investigaciones que aporta evidencia directa, y por ello sistemticamente citada, sobro la cuestin de si los grupos poseen realmente los rasgos que los estereotipos les atribuyen es el clsico estudio de La Piere investigador compar el estereotipo sobre
-

<1936). Este

los armenios en un

condado de California con indices sociales del comportamiento de los miembros de este grupo en relacin a los dems, como por

l3~

Brown <1965> pg. 179 159

omplo el procesamiento en
comportamiento de los

causas

judiciales. t4isntra8
al de otros

el

estereotipo era bastante negativo, armenios

los registros mostraban un grupos

similar

sociales y en algunos casos incluso ms positivo.

Ha habido

autores como Mackie <1973) que han discutido la conclusin final argumentando que en la exposicin detallada de la investigacin (La Piere, 1930>
se

encuentran,

junto

los

rasgos

del

estereotipo que no coinciden algunos otros que si

con los de las medidas objetivas, La operacionalizacin de

coinciden.

indicadores externos para compararlos con rasgos de personalidad es problemtica y la eleccin concreta de los mismos es siempre

discutible. En cualquier caso, defender que los estereotipos son falsos porque se haya encontrado uno que no corresponda a la realidad tiene tan poco fundamento ceno afirmar que son siempre verdaderos porque se haya encontrado uno que lo sea. En cuanto al punto concreto de la rigidez de los estereotipos, la situacin es parecida. Se ha querido diferenciar la rigidez, oomo resistencia individual a cambiar los estereotipos ante

informacin que los contradiga, de la estabilidad o tendencia a perdurar socialmente (Fishmaa, a travs 1956; del tiempo y de diversas

-generaciones utilidad do individual diferenciar

Sangrador, entre una que

1981>.

Sin negar la cambio hora de

la distincin y una entre social, ambos

resistencia al aadir un a la

habra

conceptos

importante

matiz

cennotativo: mientras la palabra rigidez tiene un componente negativo que indica que algo no cambia cuando debera hacerlo, el vocablo estabilidad es rucho ms neutral y no prejuzga la bondad o maldad de la continuidad, Si no tenemos en cuenta este 160

extremo

podramos caer

en

la contradiccin

inconsciente de

condenar la rigidez individual y a la vez aceptar la estabilidad social. Sea como fuere, los datos empricos no abundan sobro ninguno de estos dos conceptos. Sobre la falta de cambio en los

estereotipios individuales ante informacin desconfirmante la ausencia de investigaciones ha sido prcticamente total hasta la ms reciente actualidad, cuando el enfoque cognitivo ha empezado a patrocinar algunos estudios. Sobre la continuidad social a travs del tiempo no existen como seria de desear verdaderos estudios longitudinales sino investigaciones transversales en

diferentes momentos de tiempo. El caso ms usual es que alguien decide llevar a cabo un seguimiento de un trabajo previo una vez que ha pasado un cierto tiempo, procurando la mxima fidelidad al mtodo y a la situacin originales. tenemos Ejemplos de esto los

en las sucesivas replicaciones del estudio de Katz y

Braly en Princeton <Meenes, i943; Gilbert, 1951; Earlins et al. 1969> y en estudios en la India como el de Sinha y Upadhyay

(1960>, que midieron la influencia de los conflictos fronterizos con los chinos en el es estereotipo comparar los sobre los mismos. El

procedimiento

usual

estereotipos en

ambos

momentos de tiempo;

en la medida que coincidan se habla de

estabilidad de los estereotipos, y las variaciones se achacan a menudo a cambios en internacionales el contexto social, bien en las relaciones

o bien en el clima social predominante y en las el efecto de desvanecimiento

actitudes que lo acompaan (cfr.

en Olbert, 1951>. Esta bsqueda de causas externas determinantes que expliquen los elementos no coincidentes del estereotipo 161

despus de un cierto intervalo no obedece tanto al nfasis en una causalidad social de la estereotipia sino a las propias

expectativas de estabilidad que tenan los investigadores. Los estereotipos deben ser estables luego si no coinciden, especial debe haber ocurrido. Tanto cuando se habla de estabilidad como de rigidez lo que hace falta es explicitar el patrn con que se est comparando, es decir, qu grado de cambio <y exactamente en qu condiciones> hara falta encontrar para concluir que los estereotipos no son estables o rgidos. O dicho a la inversa, bajo qu situaciones cabe esperar el cambio para, caso de no encontrarlo, Fishmnn (1956> sobre este hablar algo

entonces de estabilidad o rigidez. visin notablemente clarificadora

aporta una cuando

punto

sostiene que slo cabe hablar de rigidez cuando los estereotipos se mantienen inalterables en presencia de al menos alguno de los tres siguientes acontecimientos: > nueva informacin; 2> cambios en las necesidades, motivos o intereses de la persona; cambio en la interaccin, Ante esta carencia de resultados empricos que apoyen la y ~>

supuesta falsedad de los estereotipos

caben varias tomas de

postura. La ms evidente parece ser pedir ms investigacin que permita saber, ms que nada, si los rasgos que se les atribuyen a los grupos son ciertos. Si lo son efectivamente, las otras

acusaciones contra los estereotipos, como el provenir de procesos mentales defectuosos o la misma rigidez, pasarn a segundo plano si no pierden por completo su sentido. Muchos autores importantes se alinearon originariamente con esta postura. Se necesitaban, argumentaban, numerosos estudios cientficos que demostraran de

162

una ves por todas si los negros son menos inteligentes o -no, o si los judos estn en verdad ms orientados hacia el dinero. Se trataba de contrastar, como dira Allport, la teora de la

reputacin merecida y de separar los estereotipos (invlidos> de las generalizaciones verdaderas. Allport desautoriza con razn a aquellos que, en el fragor de la batalla contra el prejuicio, rechazan la posibilidad de que exista ninguna diferencia real entre grupos. Desde una perspectiva ms antropolgica Canpbell <1967> efecta una crtica convergente. Seliala que mientras la

sociologa y la antropologa admiten e incluso estudian las diferencias entre colectivos sociales y el impacto de stas en la percepcin intergrupal, la psicologa da por supuesto que todos los grupos son muy similares entre si con lo que todos los estereotipos grupales ~.sbejx ser falsos. Si el objetivo primordial prejuicio, la tarea deba de entonces consistir cada era luchar contra el en averiguar para poder las as

caractersticas

autnticas

grupo

desenmascarar las imgenes falsas sobre las que estaba montado el prejuicio. Tradicionalmente los investigadores ms lcidos, incluso entre los que defendan estereotipia, se la concepcin patolgica de la hablar de

haban dado cuenta de que para

falsedad haba que tener un criterio de validez. La investigacin sobre los rasgos autnticos de los grupos poda proporcionar este criterio. Abate y Berrien (1967> comparan por ejemplo el

estereotipo, como la imagen atribuida a un grupo, con lo que ellos llaman el vereotipo medidas
,

que por

equivaldra pruebas

sus

caractersticas

reales

supuestamente

objetivas <test de personalidad). 163

Dcadas atrs la fe en las ciencias sociales, especialmente tras su papel en la segunda guerra mundial, era mucho ms grande que ahora y se esperaba de ella que ayudara decisivamente a resolver graves problemas sociales como el prejuicio. La tarea de encontrar esos vereotipos no era en cambio ni clara ni simple. Qu instrumentos se deberan emplear, por

ejemplo, no era algo ni mucho menos evidente y la decisin sobre este punto distaba mucho de ser unnime. En algunos casos <como

la inteligencia> quiz se pudiera llegar a una medida aceptable, pero no as otros. Cmo se medirla por ejemplo el grado en que un individuo es astuto o traidor? mentirosos con qu frecuencia mentan? Por otro lado, incluso si se resolviera el tema metodolgico, analizar relevantes todos los rasgos relevantes de todos los grupos Se les preguntara a los

con un mi,nino de

fiabilidad podra requerir una

cantidad ingente de recursos que podran dedicarse a mejor causa y que de cualquier forma estaban fuera del alcance de los equipos individuales de investigacin social, por no decir de todos En definitiva, la idea de averiguar los

ellos en conjunto.

vereotipos nos parece desde la pespectiva de finales del siglo


XX cuando manos ingenua.

Todos

estos

inconvenientes

la

propia

ausencia

de

investigaciones

en este sentido hicieron que los

estudiosos rasgos

fueran desinteresndose poco a poco por les autnticos de loe grupos sociales. Paulatinamente

el nfasis va pasando de

la falsedad a otras dimensiones de los estereotipos, aunque a nenudo estos otros aspectos conservan un significado negativo

164

encuadrable todava

dentro de la concepcin patolgica de la

estereotipia. Roger Brown por ejemplo afirma que: Los estereotipos no son rechazables porque sean generalizaciones que se hayan demostrado falsas; en la mayora de los casos no sabemos si son verdaderos o falsos en su forma probabilistica . . . Qu es objetable acerca de ellos? Creo que su etmocentrismo y las implicaciones de que rasgos importantes son innatos para amplios grupos. Algunos autores empiezan a declarar explcitamente la

irrelevancia misma de la cuestin de si los estereotipos son ciertos o no <Campbell, 1967: cfr. Miller, 1982 pg. 22>. Se va imponiendo la idea de una ciencia social que estudie el proceso y el contenido del estereotipo en relacin a otros factores cognitivos, etc.>, independientemente de si el

<sociales,

contenido es o no verdadero. A partir de ahora quienes concluyan que los estereotipos pueden ser errneos lo harn refirindose a lo defectuoso del proceso de formacin, me contrastando la

validez del contenido de cada uno. De la misma forma que existe una sociologa de la religin que es totalmente ajena al problema filosfico o teolgico de si Dios existe o no y <en caso

afirmativo> de cul ser el dios verdadero, puede investigar la estereotipia

la ciencia social

e incluso sus contenidos sin entrar en la cuestin de su validez. Por su parte, muchos psiclogos sociales han tendido

(afortunada o desafortunadamente> a concentrarse en los procesos de relacin entre el individuo y las actitudes del grupo,

dejando aparentemente para otras ciencias sociales la causalidad de los productos sociales del pensamiento y la percepcin grupal.

~.

Brown <1965> pg. 181 165

Desde este punto de vista, no ya la validez sino ni siquiera los contenidos serian do mucho inters para la psicologa social. Estamos hablando aqu de contenido o estructura, esto es, las constelaciones de caractersticas que se cree que se asignan a un grupo antes que a otro. Sin embargo, est bastante claro que en gran medida estas son cuestiones que tienen que ver con el ambiente econmico, poltico y social en el que grupos particulares llegan a ser estereotipados. La cuestin sociopsicolgica atae a cmo el miembro individual de la sociedad toma estos estereotipos. . . . Sin embargo, dado que este enfoque contina siendo descriptivo, no se colrenta directamente al prnnir~ soeiopsicolgico responsable de la estereotipia, esto es el fenmeno ni cenen e de la estereotipia independiente del contenido especifico. Adems de las dificultades prcticas para su realizacin y de su posible irrelevancia para la ciencia social o al menos para la psicologa social, pensamos que el propsito de obtener los rasgos autnticos de los grupos merece una crtica ms profunda. La creencia de que uno puede hallar lnj rasgos que definen en verdad a un grupo parte de una perspectiva epistemolgica En muchos

positivista que adolece de un cierto monolitismo. casos, estas caractersticas halladas, no por no una existen

inmanentes de los grupos no son tcnica sino que porque sean

complicacin tales

sencillamente

caractersticas

univorsalmente ciertas. La percepcin de un grupo cambia con la perspectiva del perceptor y no se puede decir que una sea ms vlida que las otras. El cientfico tiene que contentarse en estos casos con constatar las coincidencias y discrepancias entre estas distintas perspectivas del mismo objeto social, y puede tratar de buscar incluso las causas y las circunstancias por las que esas perspectivas se aproximan o divergen. Todo ello sin

Ilogg & Abrans <1988) pg. 68


166

privilegiar ninguna como verdadera. concreta, imaginemos

Para bajar a la realidad

por ejemplo que tratamos de ver si -los

catalanes son o no tacaos, tal como piensan otras comunidades. Supongamos todava que encontramos que los catalanes gastan en diversiones
y que

una menor cantidad de dinero que otras comunidades


un gasto mayor como un derroche y una

consideran

irresponsabilidad. Concluiremos entonces que los catalanes son unos tacaos o que los otros son derrochadores? Decidir cul de los dos estereotipos es ms cierto supondra un juicio de valor. Un juicio de valor que habra que hacer tomando partido por los valores de uno u otro grupo. Quiz es que los des estereotipos, aunque aparentemente incompatibles en principio, son

paradjicamente distintas.

ciertos a la vez pues parten de posiciones

Un ejemplo ms. Algunos grupos, se dice, pasan la mayor parte de tiempo con miembros de su propio grupo. Para muchos esto

supone que sus miembros son cerrados y rechazan a los dems, cayendo en el etnocentrismo. Los miembros de ese grupo

interpretan en cambio esa conducta como prueba de fidelidad a los suyos y consciencia de sus tradiciones. El mismo acto os

interpretado como prueba de rasgos distintos dependiendo de nuevo del esquema de valores del perceptor. En definitiva, con

frecuencia no existe una descripcin objetiva de un grupo contra la que contrastar la veracidad de los estereotipos. Y ello sobre todo porque el contenido de los estereotipos no es meramente descriptivo sino eminentemente evaluativo. Ante este contradictorio panorama en lo referente a la presunta falsedad de los estereotipes, adems de los que piden ms datos 167

para clarificarlos y de aquellos otros que consideran la cuestin imposible de dilucidar, irrelevante o ajena a la ciencia social, cabe tambin una postura relativista. As Srigham, despus de su
detallada estereotipia, revisin de las distintas pticas sobre la

nos da su definicin:

Un estereotipo tnico es una generalizacin hecha sobre un grupo tnico, relativa a una atribucin de rasgo, que es considerada como injustificada por un observador. .16 Esta definicin revela varias cosas. Para empezar, engloba de hecho a casi todas las definiciones anteriores por le que no se puede negar que resume bastante bien la revisin realizada. Este resumen se limita, eso si, a aquellos con una visin negativa de la estereotipia, que el autor da implcitamente por sentada sin afirmarlo abiertamente. Brigham refleja esta connotacin negativa cuando destaca que la palabra generalizaciones de loe dems, estereotipo se aplica rata vez a las a las El

muestras.

observador que propone el criterio de justificabilidad puede ser tanto un cientfico social o miembros de alguno de los En lo que si insiste el autor

grupos implicados en la situacin.

es en que esos criterios deben ser explicitados, algo que casi nunca ocurre. La validez que poda tener esta conceptualizacin como una sntesis de la situacin terica se torna perplejidad si se pretende convertirla, como intenta Brigham, en una definicin

operativa para la investigacin futura. El subjetivismo y el relativismo que se desprenden de la misma nos dejan en una

posicim muy difcil. La comunicacin entre los cientficos, por

Brigham (1971> pq. 31 168

no

decir

nada

de

la

acumulacin

de

conocimiento,

seria

extremadamente complicada entre estudiosos que manejen conceptos


distintos. Ya sabemos que ese ha sido el caso hasta ahora. Pero

entonces, para qu sirve un concepto que cada cual interpreta a su manera? Seria mejor entonces prescindir del concepto y hablar slo de las propiedades de las generalizaciones que cada uno investigue. Por otra parte, cuando propone una forma concreta de medir los estereotipos considera el criterio de justificabilidad no como una razn que hiciera la generalizacin injustificable sino

meramente como un umbral cuantitativo <el mximo y el mnimo tanto por ciento de personas del grupo al que el
.

los Esto

observadores consideran justificable atribuir el rasgo> supone una gran anbigedad en el

criterio porque distintas

personas tendrn distintas razones para considerar una atribucin justificable o no, e incluso el mismo trmino justificable puede ser interpretado de varios grupos en la distintas formas. Adems cuando hay las mismas respuestas son

situacin,

estereotipcas o no segn el criterio de cada grupo <Erigham, 1973). Tenemos entonces una matriz de estereotipos sobre un grupo concreto-em la que las filas son el criterio d.c cada uno de los grupos y las columnas las respuestas de cada grupo. Cada

respuesta se contrasta con cada uno de los criterios de cada grupo. En ltimo extremo y tomando el criterio del propio grupo
social, el estereotipo parece ser simplemente una medida de

desviacin social o a la inversa de consenso, puesto que mide el grado de desacuerdo individual con lo que la mayora de los miembros de su mismo grupo considera razonable. A nivel 169

intergrupal,

lo que mide es el grado en que las imgenes que son consideradas aceptables por les

distintos grupos tienen

otros grupos, es decir en el fondo el grado de coincidencia entre esas imgemes. Si a todo esto le sumamos la ambigedad sobre si el criterio <los umbrales cuantitativos> de justificabilidad debe ser obtenido del propio investigador, de un grupo de

investigadores, o de los propios grupos sociales, el escenario es un tanto catico. En conclusin, la concepcin de Brigham en cuanto a su aplicacin operativa podemos calificarla cuando

menos de confusa y poco clarificadora. No es de extraflar pues que casi ningn investigador haya adoptado este mtodo de medicin

aparte de l mismo <vase sin embargo Gardner et al., 1988>. En medio de toda esta selva de concepciones tericas las

investigaciones fueron desarrollndose a lo largo de los aos 50 y 60. De acuerdo al recuento de publicaciones efectuado por Ashmore y Del Boca (1981> el ritmo de publicaciones se incrementa en la segunda mitad de los 50 hasta doblarse, luego se mantiene a lo largo de los primeros 60 y vuelve a crecer notablemente en la segunda mitad de esta dcada.

170

5. El asalto coanitivo a la estereotipia

Con la palabra asalto no queremos indicar ningn juicio de valor sobre este enfoque sino tan slo reflejar la rapidez y la

intensidad con que la estereotipia fue tomada por la perspectiva cognitiva y el ingente volumen de investigacin generado en pocos aos. Parece haber acuerdo general en seflalar a Tajfel como el iniciador do este enfoque cognitivo. De hecho, Tajfel tiene como principal inspirador a Bruner y a su viejo New Look en

Perception que l trata de redimir del elvidol -Anteriormente otros autores destacaron de forma pionera la

importancia de los procesos cognitivos en la estereotipia, entro los que destacan como hemos Allport.
presentes

visto Walter Lippmann y Gordon que ya estaban


para las

No deja de ser una irona que ideas


en la primera obra que acua el

trmino

ciencias sociales tardaran dcadas en ser rescatadas.

Al margen de la insistencia ocasional de algn investigador en

la importancia de lo cognitivo, es la aparicin del articulo de Tajfel Aspectos cognitivos del Prejuicio la que da la salida para que el estereotipo empiece a ser estudiado empricamente desde la perspectiva cognitiva. El articulo fue publicado en 1969 en dos revistas cientficas, el Journal of Siosecial Science y el Journal of Social Issues, con ligeras variaciones, y

recibi curiosamente el Premio de Relaciones Intergrupales Gordon Allportl Vanos a examinar este articulo vista de la incidencia que tuvo. Lo primero que hace Tajfel es arremeter contra el psicoanlisis y contra el biologismo de los etlogos, dominantes ambos en el 171 con cierto detalle en

panorama intelectual de la poca, como formas de entender la conducta social, Cuando pensamos en los intentos humanos de comprender el ambiente fsico o biolgico, el hombre aparece esencialmente como un animal explorador y racional Pero parece haber una excepcin a este modelo, un conjunto de problemas para la consideracin de los cuales parece que hemos adoptado un conjunto muy diferente de ideas. Es como si de pronto nos enfrentramos con un animal diferente y extrao que
usa alguna de sus capacidades a otros. para adaptarse a

algunos aspectos de su ambiente y es bastante incapaz


de usarlas

Tememos el modelo racional para los fenmenos naturales> parece que no tenemos nada sino un modelo de sangreyentraas para les fenmenos sociales. En este nuevo romanticismo de sangreyentraas que est tan de moda en la actualidad en alguna ciencia y semciencia, las actitudes y las creencias del hombre relativas al ambiente social son vistas principalmente como un subproducto de tendencias que estn profundamente enterradas en su pasado evolutivo
o con igual profundidad en su subconsciente.

para adaptarse

No hay que olvidar la influencia que la visin psicoanaltica lleg a alcanzar en la explicacin del prejuicio especialmente tras la obra de Adorno y sus colaboradores. Tajfel se opone a las dos teoras citadas porque confa en el poder explicativo de su propia concepcin, pero aporta adems dos razones adicionales: diohas teoras no son empricamente falsables y son intiles a la hora de intentar una intervencin para lograr el cambio social relevante. A cambio ofrece una visin de un hombre cognitivo que percibe y comprende su medio y cuya comprensin desempea un papel fundamental en su conducta. Rechaza la posibilidad de hacer inferencias directamente desde
basta un

la

motivacin

el

pasado

evolutivo de la especie

comportamiento

intergrupal

complejo sin prestar mucha atencin a los endebles subproductos

Tajfel, H. (1959> pg. 7980


172

cognitivos

arrojados

como

al

azar

por

los

manantiales

subterrneos de la emocin y el

instinto a. La hostilidad no

tiene por qu provenir de casusas inconscientes ni tiene por qu


merecer Para una explicacin las de distinto de un tipo que la cooperacin. entre ellas la

predecir

actitudes

individuo,

hostilidad, lo mejor es averiguar cmo el individuo entiende la


Situacin intergrupal.

1 Tajfel

enun,era

tres procesos

cognitivos

en los

que est

implicado el prejuicio: la categorizacin, la asimilacin y la bsqueda de la coherencia] En primer lugar, la cateoorlzacii5n, que vuelvo a tomar una

posicin preponderante. Es la categorizacin la que da origen a


los estereotipos, ayudando as a simplificar y a manejar la

realidad.

De nuevo la vieja idea de la funcin cognitiva de

simplificacin que cumplen la categorizacin y la estereotipia, Por medio de ellas, diferencias difusas se transforman en
unas de

categoras

distintas

y por tanto claramente

deslindadas

otras,

o se crean nuevas diferencias donde no haba ninguna.

Desde el punto de vista formal, la estereotipia equivaldra a la


relacin entre unas variables continuas, atributos, y otras

discontinuas,

clasificaciones

grupales.

Cuando

hay

un

conocimiento escaso del individuo,

se tiende a atribuirle las

caractersticas de la clase a que pertenece. Esta idea, segn la cual el papel de los estereotipos en los juicios individuales

ser inversamente proporcional a la informacin individualizada que se tenga, estaba destinada a permanecer entre nosotros como

uno de los principios recurrentes de la teoria y la investigacin


.

Tajfel

<1969) pg.

80. 173

de inspiracin cognitiva. Esto refuerza de una manera definitiva La concepcin racional de la categorizacin. Si tenemos

informacin especfica sobre un elemento la categorizacin no interfiere ea el juicio, pero si no la tenemos y necesitamos un juicio pese a todo, qu puede ser ms racional que acudir a la

informacin que se tiene sobre su clase? Evidentemente, en la mayora de los casos cometeremos un cierto error al asignarle al individuo las caraoteristcas medias de su grupo, dado que los miembros de un grupo no son iguales entre s sino que suele e incluso algunos casos de signo

haber cierta variabilidad

contrario a la tnica general. Sin embargo,


probabilisticamente menor al quo cometeramos

este error ser


si evaluramos al

individuo corno un elemento cualquiera sin tener en

cuenta la

clase a que pertenece. En trminos estadsticos, en el modelo del anlisis de varienza (ANOVA> la magnitud del error al predecir

un sujeto al azar es probabilisticamente menor si usamos la media de su grupo <Xn.), que si usamos la media general de todos los individuos (X..>. La catogorizacin fumcionaria de este modo g

lfla.n~& la

informacin existente de la mejor

manera posible. Otra cuestin

diferente es la de la veracidad del contenido de la categora. Si este contenido es falso, obviamente cometeremos un error alto al asignar al individuo las caractersticas de su categora. Pero
esto, en qu medida la informacin sobre la categora es o no

cierta, es un problema previo que mo lesiona en principio la racionalidad del propio proceso de categorizacin. Sin embargo todo este proceso bsicamente racional puede llevar a errores o, en trminos cognitivos, a sesgos. Este
174

mecanismo categorizador que rellena la informacin individual, cuando es escasa, con informacin grupal tiene para Tajfel des consecuencias directas. Una es que en situaciones de ambigodad respecto a un individuo ser siempre ms fcil encontrar

evidencia que muestre que el individuo posee las caractersticas de su grupo que lo contrario. La segunda es producto de la

primera y su equivalente a nivel grupal. Tambin cuando se juzgan los rasgos do un grupo en su conjunto de que la participacin previas en dicho de ese hay pocas posibilidades juicio de las una supuestas impresin

caractersticas

grupo genere

desconfirmatora, independientemente de la verdad inicial de las mismas. Lo que nos est proponiendo Tajfel es un mecanismo circular un tanto perverso. Si la categora aporta informacin con la que completar la evaluacin del individuo, pero despus este individuo percibido parcialmente segn esta categora

contribuye a hacer inferencias sobre el contenido de la propia categora en su conjunto (evidentemente en un sentido

confirmatorio categora

del mismo>, entonces tenemos que concluir que la a explicarse a si misma. Esta

contribuye

autoexplcacin garantiza la continuidad de ese contenido tal y como es. Este es el ncleo, una vez ms, del mecanismo de

autoperpetuacin estereotipos.

o autoconfirmacin que se ha atribuido a los

Para explicar el modo en que la categorizacin incide en

los

estereotipos, el autor expone sus archiconocidos experimentos que estn en la base de su teora de la categorizacin social. Son experimentos que continan una lnea de investigacin originaria del New Look on Perception y aportan ahora una explicacin ms 175

sinttica y parsimoniosa.

La

idea central es que cuando una

dimensin continua presenta una correlacin con otra discontinna, es decir cuando la pertenencia de un estimulo a una u otra

categora es relevante para predecir el valor de ese estimulo en una variable continua, el conocimiento de esa pertenencia

categorial afecta al juicio sobre la dimensin continua de tal modo que los estmulos cuyos valores estn en el limite de su categora <y por tanto prximos a los de otras categoras> son

percibidos come ms cercanos al valor medie de su categora. Los experimentos clsicos <Tajfel & Wiljces, 1963) fueron realizados, estimando la longitud de lineas que pertemencian a dos clases distintas que podramos llamar lineas largas y lineas cortas. Simplificando, el resultado era que la ms larga de las lineas cortas era vista como ms corta de lo que era y, del mismo modo, la ms corta de las lineas largas era percibida como ms larga que su longitud real. La consecuencia formal de este proceso es un aumento de las diferencias de las diferencias Este puede intercategoriales y una disminucin

intracategoriales. de acuerdo a lo expuesto

interpretarse,

anteriormente, cono que en situaciones de ambigOedad el juicio se obtiene de la percepcin directa <que mo es muy exacta> ms el aadido de la informacin categorial sobre el estimule. La categorizacin se producirla antes que el juicio y provocara el desplazamiento de ste, As, de nuevo el contenido de la

categora ayuda a determinar o completar el resutado final, Otra interpretacin, y la favorita de Tajfel, es que el aumento de las diferencias intercategorales y la disminucin de las intracategoriales, que traen lgicamente consigo una mayor 176

separacin entre funcin de ~tn~n De esta forma,

los

miembros de las

categoras,

tienen la

mejor a los miembros de esas categoras. lo que en principio es una distorsin de la

percepcin real se convierte en un procedimiento eminentemente racional que trae efectos positivos para el perceptor. Despus de todo, en la realidad cotidiana no suele existir en la mayora de los casos la necesidad de un juicio tan exacto como se pide sino que basta con un juicio

a los sujetos de los experimentos,

relativo entre estmulos; suele ser en efecto ms relevante la distincin entre categoras que una alta precisin en el juicio absoluto. El experimento de las lineas constituye un caso muy particular. Adems de la naturaleza no social de la estimacin, presenta varias diferencias con los juicios sociales usados normalmente en la estereotipia: debajo de la clasificacin en grupos dicretes <lineas cortas/ lineas largas> hay una dimensin continua

(longitud> que sirve de base para la misma, lo cual es inusual en la mayora de las categorizaciomes en grupos tnicos; an ms, esta dimensin que sirve de base para la categorizacin en

grupos discretos (longitud> es J .jnl~mj sobre la que los sujetos hacen el juicio o la estimacin; la distincin entre categoras segn la puntuacin en la dimensin es perfecta de modo que por debajo de un limite todos les elementos pertenecen a una

categora y por encima de, l todos pertenecen a otra categora; hay un modelo normativo objetivo sobre lo que seria una respuesta exacta por lo que se puede hablar sin problemas de sub o

sobreestimacin, algo inusual en temas sociales; por ltimo, en cuanto a la situacin experimental, sta presenta una especial 177

facilidad para encontrar una condicin de control (las mismas lineas no clasificadas en grupos> sobreestimactn relativa. En una que nos permita hablar de serie de investigaciones

relevantes para la cuestin de la especificidad de la situacin en los experimentos clsicos de Tajfel, Lill Rehm, 1988> encontr que <1970; Lill &

la relacin entre los estiinulos y la

clasificacin tena que ser al menos casi perfecta (casi todas o todas las lineas ms cortas en la misma categora y viceversa> para que so dieran los efectos nter e intrategoriales predichos. El efecto no se daba pues cuando la relacin era clara pero ms dbil, que os el caso de casi todos los juicios sociales. Tajfel aporta otras investigaciones propias y ajenas para Por ejemplo, el estudio

confirmar el efecto en mbitos sociales. de Secord, Boyan y Katz prejuicio agudizaban, (1956)

mostraba que los sujetos con teman

en mayor medida que los que no

prejuicios raciales, las diferencias en las estimaciones sobre el grado en el que blancos y negros posean rasgos fisionmicos negroides. Los que eran percibidos cono negros eran vistos

automticamente con rasgos algo ms negroides y lo contrario suceda con los blancos. particularidad negroides) y do que Este experimento tambin presenta la las dimensiones de juicio (rasgos

las que

estn debajo

de la

categorizacin

(negritud) son las mismas. En verdad este experimento parece prestar ms bien apoyo a otra hiptesis, central en el enfoque de rajfel pero no explicitada en este famoso articulo del 69. segn la cual cuando la

clasificacin o la dimensin tienen valor

emocional para el

individuo (cono la clasificacin racial la tiene para quienes

118

tienen

prejuicios

raciales>

entonces

el

aumento

de

las <vid.

diferencias

intercategoriales

ser an ms pronunciado

Tajfel, 1984>. Otros estudios que Tajfel <Tajfel, presenta como apoyo de sus tesis

1959; Tajfel, Sheikh & Gardmer, 1964) parecen encajar su concepcin como en otros modelos alternativos

tan bien en

y tradicionales de estereotipia. Pero no vanos a ocuparnos ahora en un anlisis en exhaustivo el campo de en qu medida entonces o la evidencia ayala

experimental

social,

ahora,

exactamente la perspectiva del autor. Lo importante es esta nueva visin de la estereotipia come producto del aumento de las diferencias intragrupales intergrupales y del descenso de las diferencias

ambas como consecuencia de la categorizacin

que iba a estar presente en muchas iniciativas experimentales y tericas desde entonces. Como ya vinos el mecanismo de la categorizacin puede llevarnos a errores. Pero estos errores, argumenta el autor, SOn

fcilmente corregibles si se entrena o se premia por hacer estimaciones exactas. el sujeto no suele

a los sujetos

(Al fin y al cabo ya vinos que juicios absolutos

buscar cotidianamente

precisos sino juicios relativos ms que nada.> No pasara lo mismo, sigue diciendo Tajfel, en mbitos de juicio social de alta relevancia emocional para el negativos. En individuo, primer particularmente las con

estereotipos

lugar,

evaluaciones

sociales son mucho ms ambiguas y complejas que la estimacin de lineas y por ello la desconfirmacin de las mismas es mucho menos clara. En segundo lugar, los errores en el campo social no slo no suelen tener con frecuencia las consecuencias fsicas de los 129

errores en el campo fsico sino que a menudo sucede lo contrario. El mantenimiento de esos juicios, todo lo errneos que puedan ser, suele ser reforzante en si misma porque est ligada a la identidad social del individuo en relacin a otros grupos <de los que hay que diferencarse> y a la parte de su autoestima basada en su pertenencia grupal. Por tanto, Tajfel habr de concluir

que una de las caractersticas principales de los estereotipos es su rigidez, su resistencia a la informacin contradictoria. El segundo proceso cognitivo que se describe como central para el prejuicio es la

nnjml

n.~ o,

en

otras

palabras,

la

transmisin de los prejuicios epgrafe, de menor inters pasa revista a varios

en la socializacin. Bajo este

para nosotros en este momento, Se

estudios que analizan cmo los nios

responden con extrema sensibilidad a los prejuicios de su medio, en ocasiones asinilndolos incluso cuando son negativos para su propio grupo Cautodevaluacin)
.

Piaget expone que el crecimiento

de una conciencia moral autnoma en el nio es imposible si ste est expuesto a una sola fuente de informacin. Pues bien, esta seria precisamente la situacin en la que el nio aprende las verdades socialmente sancionadas sobre los grupos sociales. La exposicin a una sola fuente, la del endogrupo, hace que la

informacin as recibida sea para el nio tan incontrovertible y objetiva cono los datos que recibe sobre el mundo fsico. del prejuicio lo denomina Tajfel que nos suena a las a la

fl tercer proceso cognitivo bsqueda dm coherencia. teoras de

Este apartado,

la consistencia,

est en realidad dedicado

atribucin, a la atribucin de los procesos responsables de los 180

cambios. Cuando se produce un cambio tenemos que encontrar una explicacin para el mismo que cumpla tres condiciones: preparar al individuo para enfrentarse a la nueva situacin do manera

consistente; preservar en lo posible su autoimagen; simplificar la situacin tanto como se pueda. Cuando explicamos las acciones de otros tendemos a hacerlo en trminos de sus caractersticas personales permanentes, de rasgos de su personalidad por ejemplo, llamara despus el error un fenmeno que Ross en la <1977>

fundamental

atribucin

(fuiidame~taI attrbutional error en ingls). Con ello logramos simplificar compleja si notablemente tuviramos la situacin, que seria mucho ms

en cuenta

las caractersticas

de la

situacin. Si, en cambio, hacemos una atribucin basada no en los rasgos personales de un individuo sino en sus caractersticas

en cuanto miembro de un grupo la simplificacin que alcanzaremos ser an mucho mayor. Al mismo tiempo, <esto es, el potencial desconfirmatorio> el efecto retroactivo del resultado de la

atribucin sobre esas caractersticas grupales ser mucho menor que sobre las caractersticas personales. En otras palabras, ser mucho ms difcil desconfirmar una atribucin a rasgos grupales que una atribucin a rasgos personales. Otro tanto puede decirse si lo que hay que explicar es un cambio en la situacin intergrupal. La probabilidad de una atribucin a los grupos ser mayor que la de una atribucin situacional. Y dentro de las atribuciones grupales, las atribuciones a rasgos inmutables ofrecen todava mayor simplicidad que las atribuciones a rasgos transitorios, por lo que la primera ser ms probable que la segunda. Con frecuencia estas atribuciones tienen la ial

funcin de desplazar la responsabilidad del individuo al grupo o del endogrupo al exogrupo. Por eso son comunes en casos de

conflicto de valores, de amenaza a la autoestima individual, o de justificacin de la posicin superior del endogrupo. No pasa desapercibido el hecho de que a estns atribuciones dirigidas a caractersticas estables e inherentes al grupo Tajfel tambin las llana ideologias~ Do esta forma, subraya cuatro aspectos, el hecho de que mo son elementos aislados sino que forman una red; su vinculacin a informacin la dinmica intergrupal; la rigidez ante la y por ltimo, Su carcter

contradictoria:

racionalizador de cuestiones motivacionales. Hasta aqu la revisin del famoso articulo del ao 69. Podamos resumir su estereotipia Cnecesaria~ estereotipos~ herencia en la ms importante para de la el estudio de en la la los

relevancia de

categorizacin, que tienen

funcin

simplificacin

y en la especial incidencia

de los mismos en

contextos de ambigedad o escasez de informacin. Pero su gran aportacin es sobre todo inspirara desde entonces la estereotipia es un la idea, en la lnea de Lippnann y que todos los estudios cognitivos, de que proceso j~~fl~jy~ y normal en la

~insi~a aunque su funcionamiento nos puede llevar ~.n...&lnnni


cas~ a seseos necativos Los experimentos de Tajfel, ms all de la dificultad de su equiparacin con las complejas situaciones en las que se producen los juicios sociales estereotpcos, sirven ms bien de

ilustracin a su modelo. CJe modelo basado en el aumento de las diferencias intergrupales y la disminucin de las intragrupales. Se ha sealado que en el fondo esta visin de exageracin de las 182

diferencias reales no

es

sino una

nueva

versin,

esta vez

cognitiva, de la posicin del fondo de verdad <cfr. Munn, 1989, pg. 323>. El sello personal de Tajfel fue el nfasis simultneo en lo cognitivo y lo social, especialmente en su vertiente intergrupal. Aunque haya quedado como precursor de la perspectiva cognitiva, su dedicacin a la incidencia social de los estereotipos fue cuando menos tan importante si no ms que su insistencia en lo cognitivo. La lectura de Tajfel en clave exclusivamente cognitiva es tan comn que a menudo se le ha acusado de cambiar su

Orientacin inicial en relacin a escritos posteriores donde se profundiza en la vertiente social del estereotipo <stroebe &

Insko, 1989. pg. 5> No creemos sin embargo que se pueda hablar, al margen de una mayor atencin coyuntural a unos elementos e a otros, de una discontinuidad en la obra de este autor; visto incluso en el articulo del ya hemos

69 menciones a cuestiones

motivacionales de origen social <identidad social y autoestima> y a cuestiones intergrupaleo <justificacin de la superioridad>. En una publicacin posterior en la que Tajfel aborda el tema de las funciones de los estereotipos de entre modo ms sistemtico y

(Tajfel, sociales.

1984>,

distingue

funciones

individuales

Las individuales incluyen la simolificacidn y la y la nreservacin del sistema de

estructuracin coanitiva; YCDrel propio.

Las colectivas se resumen en causalidad comprender los acontecimientos sociales; acciones respecto a los exogrupos; y

social o intento de justificacin de las positiva

diferenciacin

183

del endogrupo respecto a los exogrupos (en la linea de la teora de la identidad social>.
-~

Pese a todo este despliegue de anlisis social parece que la perspectiva dominante en la psicologa social desde los 70 se ha

dedicado al monocultivo de lo cognitivo. El propio Tajfel pronto se asust de la hipertrofia cognitiva y el desdn de lo social imperantes en la corriente que l contribuy a crear. En 1981 escribira: Despus de algunos aRos de relativo olvido hemos visto recientemente un reavivamiento del inters entre los psiclogos sociales por el estudio de los estereotipos. Su enfoque, sin embargo, se sita en completo contraste con la conciencia de la dimensin social de los ~ En cierto sentido, algunas de estas reformulaciones recientes (de la teora de la categorizacin social] representan un retroceso terico con respecto al trabajo inicial. Y ello es as por des razones. La prirnera se refiere al papel crucial que en los estereotipos juegan las diferencias de valor asociadas a las categorizaciones sociales. Este aspecto valorativo era una de las piedras angulares de las primeras teoras... . Ha perdido su carcter explicito debido al nfasis del trabajo ms reciente en el casi monopolio de los procesos cognitivos puros en el funcionamiento de los estereotipos. Despus de todo Tajfel fue, como l mismo reconoce, el primero 2, la que defendi explcitamente la unidad esencial c9ntiil~ bsica entre la categorizacin <y en ltimo extremo la estereotipia> de objetos fsicos y de objetos sociales. Sin embargo, unidad o continuidad no implican equivalencia o

identidad; el salto puede parecer pequeo pero la consecuencia es crucial. Ya vimos como Tajfel sita la rigidez sobre todo en
.
.

Tajfel (1984) pg. 172 Tajfel (1984) pg. 126177 rajfol & Wilkes <1963> pg. 114 184

21

el campo de la categorizacin social, cuando la mgtiyaUn para mantener las sobre y subestimaciones es especialmente fuerte. Adems, que los procesos sean en principio anlogos no significa ni mucho menos que
y

haya

que abandonar el anlisis de los

antecedentes

las consecuencias sociales del contenido de las

~aZ&Qnra1 <o estereotipos>, aspectos estos que no se aplican en las categorizaciones fsicas pero que son trascendentales si se trata de comprender y predecir la conducta social. Por otro lado, Tajfel insiste en el carcter consensual de los estereotipos sociales si se pretende que sean sociales. La concepcin de Tajfel supone un hito importante en el proceso que podramos El asociado al llamar de neutralizacin haba y en del contento de

estereotipo

permanecido largo consecuencia haba

tiempo sido

prejuicio,

tradicionalmente definido como una generalizacin, una categora <o el contenido de la misma) de caractersticas especiales, normalmente negativas. Ya hemos visto numerosos autores que

conceptan el estereotipo como un contenido categorial errneo, exagerado, injustificado, etc.

Progresivamente, el estereotipo va siendo despojado de todos esos elementos en su definicin, en camino a una concepcin que llamaramos neutra o mnima que van a adoptar fervientemente los cognitivos. El significado de la palabra estereotipo se va

acercando as al de una simple categoria~ Muchos autores a5aden todava algn elemento especificador ms en la definicin, ceno ya veremos, pero cada vez en menor nmero y, en cualquier caso, sin hacer ya referencia alguna a la verdad o mentira, a la

bondad o maldad intrnseca del propio contenido del estereotipo. 185

Los intentos de presentar una visin neutra del estereotipo no cran nuevos. En i957 Vinacke escriba por ejemplo los estereotipos pueden ser aceptados como una consecuencia inevitable del aprendizaje social, como medios por les que clases de objetos <personas> son clasificados en razn a propiedades percibidas, facilitando as una respuesta con sentido a esos objetos. En estos trminos, por tanto, no hay nada inherentemente malo en la estereotiPia 1 no ms que en formar conceptos de cualquier tipo. De la misma forma otros autores come Secord <1959> parecen definir la estereotipia en trminos de respuesta o juicio

categorial, o sea asignacin de atributos a uno o varios sujetos en razn a su pertenencia a una categora. Pero es a partir del despegue cognitivo cuando esta perspectiva neutra se va a generalizar. El propio Tajfel en el famoso

articulo del 69 define los estereotipos como la atribucin de caractersticas humanos~, psicolgicas generales a grandes grupos Despus

de hecho una descripcin bastante neutra.

le asignar, eso si,

rigidez ante la informacin contraria y

racionalizacin, pero estos elementos sern contemplados ms bien como efectos de los estereotipos y no como parte de su

definicinl Aparentemente es slo una diferencia de matiz, pero tiene una trascendencia los enorme\ El no hecho de que los rasgos sean un criterio para su

negativos de

estereotipos

seleccin como tales

sino una consecuencia implica que tales

efectos negativos van a ser objeto de estudio y contrastacin emprica. Ya no se supone simplemente, por ejemplo, que los

estereotipos tienden a perpetuarse sino que se analiza el grado

2%

Vinacke <19510 pg. 241 Tajfel (1969) pg. 8182 186

23

en que esto pueda ser as y se investigan los modos y mecanismos por los que esta autoperpetuacin puede establecerse. La

definicin de estereotipo queda reducida a un esqueleto mnimo y el resto queda para la investigacin aplicada. Como por otra parte, no) los resultados empricos no suelen ser dicotmicos <si o ms matizados corno cualquiera que haya hecho

sino

investigacin sabe a su pesar, la tendencia a mantener una definicin mnima y neutral queda refc~rzada4 Por otro lado, la corriente cognitiva tiene como bandera terica, como henos visto, una concepcin en la que la natural y adaptativO, estereotipia no es sino un proceso

o quiz incluso ji. proceso natural de

percepcin, aunque pueda conducir a algunos errores. Desde el punto de vista del entorno social, las grandes luchas por los derechos civiles en EEUU ya haban quedado atrs en los aos 70% La necesidad imperativa de acabar con el racisqo ella el compromiso de la ciencia social en esta neta, perdido actualidad. El gran nmero de personas 7 y con haban <adems

pertencientes muertas

a la supuestamente avanzada cultura occidental) prejuicio racial en los aos 40, el

por culpa del

holocausto, era cada vez ms un horror del pasado, producto de personalidades estas o circunstancias sociales muy particulares. [En

circunstancias perda

el maridaje de los estereotipos con el Los estudios sobre prejuicio

prejuicio

razn de ser.

racial van derivando progresivamente en el anlisis de un racismo sutil <Meertens & Pettigrew, 1990>, aversive <Gaertner & Dovidio, 1986) o simblico (licConahay & Hough, diferencias rotundas evaluativas atribuciones 1976> basado en ligeras lejos de las burdas y a las minoras 187

y de preferencial de rasgos

negativos

devaluadas.

Todas estas fuerzas convergentes empujan pues hacia

el fortalecimiento de una concepcin neutral y mnima de los estereotipos. La gran paradoja de toda esta neutralizacin es que el

autntico inters de los estereotipos es justamente su aspecto errneo o negativo. Y no solamente porque, ceno alguien dijera, la psicologa social se ocupa preferentemente de lo negativo. Son aspectos corso la rigidez y la autoperpetuacin les que realmente captan el inters. De acuerdo, ahora el estereotipo no es visto corno algo intrnsecamente negativo sino como un proceso normal de percepcin, y sus posibles consecuencias negativas <ahora,

sesgos) no son ya dadas por supuestas sino analizadas. Pero es precisamente a esos sesgos adonde se dirige preferentemente la investigacin. si la estereotipia fuera en verdad un mecanismo cognitivo errores ni comnletaments neutro y absolutamente positivo, distorsiones, qu inters podra tener sin

para la

psicologa social? Si este fuera el caso, deberla entonces ser objeto de la psicologi cognitiva pero no habra razn para que les psiclogos sociales se aventuraran en ella, de la misma forma que los otlogos o los zologos no estudian los procesos de percepcin humana ni siquiera cuando los objetos de esa

percepcin son animales. No es el hecho de que el objeto de la percepcin sea social, en el supuesto de que sta ocurra

exactamente igual que si el objeto fuera fsico, lo que autoriza a los psiclogos sociales a ocuparse de ella. Lo que les

legtima en todo caso para hacerlo son las consecuencias sociales de esa percepcin. Pero esas consecuencias estn ligadas casi siempre a procesos o resultados defectuosos, no basados en datos

185

reales. Incluso los cognitivos ms extremos, que intentan en lo posible buscar una causalidad cognitiva a fenmenos sociales como los estereotipos negativos sobre las minoras, se centran en el producto de los sesgos, es decir de desviaciones de la percepcin ideal. Antes como ahora, racionalizaciones emocionales o sesgos cognitivos, es el lado errneo ha captado la atencin de de la percepcin social lo que sociales que han

los psiclogos

estudiado la estereotipia. Por ende, la neutralizacin de la estereotipia no ha sido ni puede ser completa, a riesgo de quedarse sin objeto de inters.

1 La perspectiva cognitiva tiene un auge muy rpido desde principios de los 70. Esto no significa que desaparezcan los
representantes de lo que podramos llamar vieja escuela <Helmreich, 1984; Schaff, 1984, por poner algn ejemplo), pero

el predominio cuantitativo de los primeros es abrumador, sobre todo si dejamos de lado los estudios meramente descripitivos y consideramos slo las publicaciones que intentan una aportacin terica. Tonando en cuenta todo estereotipos, la expansin tipo de publicaciones sobre ha sido espectacular. Segn el

recuento de Ashnore y Del Boca <1981> el crecimiento es constante en la dcada de los 70 y se convierte casi en geomtrico a partir del 74. La mayora de estos estudios ya no se ocupan de la

estereotipia racial, que pasa a una posicin ms discreta, sino de la estereotipia sexual, que es el tema dominante. Junto a estas dimensiones claves, se dan tambin otras como los grupos profesionales o lingtiisticosj No tenemos datos cuantitativos para

189

la dcada de los 80.

pero la

sensacin es que el alto ritmo

cuando menos se mantiene durante este periodo.

La derivacin hacia lo cognitivo no ha sido algo exclusivo del estudio de los estereotipos sino que ha alcanzado a toda la

psicologa social. Hasta el punto de que autores como Markus y Zajono (1985) han llegado a decir que la psicologa social y la psicologa social cognitiva son hoy casi sinnimos El

resultado es que uno no puede ya ver la psicologa social de hoy corno el estudio del comportamiento social. Es ms exacto

definirla como el estudio de la mente social. ~ En de estos autores,

la visin

el paradigma cognitivo es sucesor lgico del

anterior paradigma dominante, el conductismo. El automatismo de este ltimo trajo consigo la necesidad creciente de tonar en consideracin las representaciones internas para poder predecir la respuesta, Paralelamente, la popularidad de las explicaciones psicoanalticas y inotivacionales en general iba en descenso y creca la insatisfaccin con el concepto de actitud (cf. Ashmore & Del Roca, 1981). Todo esto tom en principio la direccin de un nfasis en la dinmica cognitiva en la dcada de los 50 y sobre todo en la de los 60, como el que vemos en las teoras de la consonencia y equilibrio cogmitivo. Dicha dinmica no era ya

vista como producto del subconsciente sino con una luz cognitiva, pero segua necesitando cuyas ramificaciones, cuestiones una serie de supuestos fundamentales terminaban en

aparentemente cognitivas,

motivacionales o muy cerca de ellas. El individuo

segua siendo visto como capaz, en su negociacin con el mundo


~,

Harcus

& Zajono (1985> pg. 137 190

social, de supeditar la verdad de su percepcin al fin superior del bienestar <o de la evitacin del malestar>~ La cognicin

estaba al servicio de metas y necesidades que trascendan a la propia cognicin. A fines de los 60, sin embargo, esta

insistencia en la dinmica va cayendo en el olvido, ahogada en la misma multiplicidad y ambigiledad de las teoras de la

consistencia. La inconsistencia, por ejemplo, era un proceso que se postulaba entre la situacin a la que se enfrentaba el sujeto y su respuesta, pero nunca era definida con claridad y, mucho

menos, medida empricamente.

191

6. La cognicin social 6.1 Introduccin A partir de los 70, el inters en la dinmica deja paso pues a una perspectiva ms descriptiva que se centra en de las representaciones cognitivas, de tal la naturaleza modo que la

{-

consecuencia del mayor esfuerzo terico de las dos ltimas dcadas ha sido producir una explicacin del comportamiento social ajena a la motivacin y ajena a la emocin.
2% ~

recurso

a factores dinmicos o motivacionales es progresivamente visto como menos necesario para la explicacin de la realidad social.

Entre otras cosas, porque la realidad que se quiere explicar es precisamente la cognicin. Se trabaja bajo el supuesto de que

es la cognicin la que media todos los otros elementos de la realidad, incluyendo la conducta y la emocin. Hay por tanto que analizar la cognicin para poder, al menos en parte, predecir los otros aspectos. Todo esto desemboca en lo que se ha llamado cognicin social. Al final, esta perspectiva ha conservado muchas de las

deficiencias de los paradigmas a los que estaba destinada a superar. Las estructuras cognitivas bsicas que se quieren

estudiar no se pueden, obviamente, medir directamente. En cambio, se miden respuestas a situaciones concretas y se trata de hacer inferencias debajo, Lo disonancia. desde cual es La ellas a las estructuras que pueden estar lo que ocurra con medicin hace que la los

algo parecido a de la

imposibilidad

principios cognitivos sean tan poco proclives a la falsacin como

25~

Marcus & Zajono <1985> pg. 139 192

lo

eran

los

principios

del

conductismo.

Algunos de

de una

los gran

constructos

cognitivos

fundamentales

adolecen

ambigedad; se analizan las supuestas funciones y efectos de los mismos sin definirlos con claridad. Por otro lado, la capacidad explicativa que las estructuras cognitivas tienen sobre la

conducta parece ser tan dbil como la que posean los elementos afectivos. Tanto es as que algunos autores cognitivos parecen

sugerir, como solucin a esta espinosa cuestin, dejar de lado la pretensin de predecir el comportamiento desde las estructuras cogn tivas Estoy especialmente preocupada con que tengamos la misma esperanza para la atribucin que una vez tuvimos para la actitud en cuanto a su capacidad de predecir el comportamiento, y que esto sea problemtico en las aplicaciones del constructo de la atribucin. . . . La relacin es dbil, esto lo henos sabido durante aos. 26 Es evidente que la renuncia a abordar la conducta social aliema a la psicologa social de una de las tareas principales do

cualquier ciencia social. La investigacin siguiente, en cognicin social ha procedido del modo

Se parte del supuesto de que las representaciones

cognitivas, comoquiera que estas sean, tienen una estructura y una relacin entre ellas y siguen las constricciones del sistema cognitivo. Limitando las condiciones de entrada <input> de los datos y observando el tiempo, el patrn, el orden y el la se

agrupamiento naturaleza

de la respuesta,

se puede intentar cognitiva. De esta

inferir manera,

de la organizacin

elaboran modelos tericos de funcionamiento cognitivo, que muchas

26

Taylor (1981b> pg. 202 193

veces

dan

la

impresin

de

ser

excesivamente

complicados

detallados

para los datos indirectos en que se basan. se verifican

A menudo se busca un patrn normativo de respuesta, las respuestas de los sujetos, y si

hay alguna diferencia

sistemtica entre stas y el primero, se habla entonces de sesgo. Este es el caso por ejemplo de la falacia de la proporcin <base rate fallacy en ingls>, donde la incapacidad de Bayes les

inicial

de los sujetos de aplicar la regla probabilistica

hace ignorar parte de la informacin a la hora de calcular la probabilidad de que ocurra un suceso. Este es un buen ejemplo de lo desaforado que puede llegar a ser dicho modelo; es razonable esperar de veras que la gente aplique complicados algoritmos

matemticos al hacer juicios en la vida cotidiana? El modelo normativo del cientfico ingenuo que sirve de control en las

investigaciQnes sobre sesgos es de dudosa generalizabilidad a toda la vida social. No parece muy sensato que la gente aspire en primer lugar a conducir su vida de la misma forma que un cientfico lleva a cabo la investigacin. A menos, claro est, que deseo de

que el nfasis cognitivo nos lleve al punto en el

una percepcin exacta sea la nica motivacin considerada y todas las dems motivaciones o emociones desaparezcan del horizonte. Ya deca Allport que al fin y al cabo el trabajo hombre en el mundo era ser un buscador de valores pensamiento dirigido, solucionar cognicin ltimo del y que el

como el que tiene lugar a la hora de slo no ocupa una pequea ser en absoluto la parte. Una

un problema, exacta puede

motivacin

preferente en muchos casos. Los mismos experimentes de Tajfel con las lineas nos muestran un distancianiento de la percepcin

194

exacta en aras de una funcionalidad cognitiva. De la misma forma cabe esperar similares desviaciones, y probablemente ms

intensas,

cuando hay una razn emotiva o social que favorece o

dificulta determinados contenidos. En suma, con el modelo del cientfico ingenuo en mente, los psiclogos sociales han muy la

demostrado con frecuencia reduccionista, exactitud alternativa de

una concepcin de racionalidad cualquier Otros fin que no tipos de sea

que descarta la percepcin.

racionalidad

como una racionalidad cara a un fin afectivo o social han sido dejadas de lado.

emocional, o una racionalidad

Tambin se ha pasado por alto el hecho de que como afirma Brigham puede que para los esteteotipos
..,

las bases funcionales puedan


27

ser distintas para diferentes individuos,

As pues, el distanciamiento con respecto a

este modelo del

cientfico ingenuo se explicaba antes en razn a ocultas fuerzas provenientes del subconsciente. Ahora, las mismas desviaciones tratarn de explicarse y en clave cognitiva, como producto de

estructuras

mecanismos del propio sistema de cognicin.

6.2 Cencentos

metforas y fundamentos tericos

Desde el punto de vista terico, los procesos que reclamarn la atencin sern la categorizacin y la atribucin. En lo referente a los constructos, ser el de el que har mayor fortuna

esquema. El concepto de esquema es algo completa y,

quiz en parte, deliberadamente ambiguo, para que pueda abarcar fenmenos diversos sin mayor problema. Para convencernos de la

2?,

Brigham (i971> pg. 30


195

vaguedad del mismo no tenemos ms que examinar las definiciones que dan de l algunos de los autores que lo manejan. Un esquema es esa porcin del ciclo perceptual completo que es interna al perceptor, modificable por la experiencia, y de ai~n modo especfica a lo que est siendo percibido. acuerdo a las teoras de esquema, todo conocimiento est empaquetado en unidades. Estas unidades son los esquemas. Incluida en estos paquetes de conocimiento est, adems del conocimiento mismo, informacin sobre cmo debe usarse este conocimiento, Un esquema, pues, es una estructura de datos para representar los conceptos genricos almacenados en memoria. 29
-

De

Para los propsitos de esta revisin, incluimos casi todas las hiptesis abstractas, expectativas, principios de organizacin, marcos, molculas iraplicacionales, guiones, planes o prototipos qu.e han sido propuestos como sistemas mentales de organizacin abstractos o estructuras de memoria en nuestro uso de la palabra esquema ~ En definitiva, parece que lo difcil es pensar en algn

contenido cognitivo que n~ sea un esquema. No es extrao por tanto que el propsito general, a menudo explicito, haya sido investigar cules serian los efectos de los esquemas sin perder demasiado tiempo en averiguar qu son exactamente. El acuerdo en cuanto a la amplitud no es sin embargo completo. Hay por ejemplo autores que quieren diferenciar aqul, a diferencia de sta, esquema de categora tal que a

estara organizado en torno

principios ospecificables a priori <Mandler, 1919; Wyer & Gordon,


1984).

Adems de la amplia validez y la flexibilidad del concepto que permita mltiples avenidas de anlisis emprico y a la vez las
. .

Neisser (1976> pg. 54 Rumelhart (1984> pg. 163 Hastie (1981> pg.41
196

conectaba de algn modo, adicional de haber sido

este constructo posea el atractivo empleado (aunque con significados


-

diversos> por clsicos de la psicologa como Piaget o Bartlett. La tesis general es que si la informacin que se percibe en un momento dado es-relevante para algn esquema de los que tenga el perceptor, entonces esa informacin adquiere un estatus especial,

lo cual le conferir, por ejemplo, un procesamiento preferente. En la postura ms extrema algunos autores han llegado a defender incluso que 12 es posible la percepcin de aquello para lo que

tenemos esquemas, mientras el resto se descarta <Neisser, 1916>, Adems de controlar la percepcin los esquemas tienen diversos otros efectos. Su propia flexibilidad les permite cumplir

funciones complementarias. All donde la informacin es excesiva, los esquenas ayudan a simplificara. Por otro lado, si la

informacin es escasa, los esquemas se encargan de completarla. En su conjunto, estas estructuras ayudan al perceptor a alcanzar alguna coherencia en el ambiente y en el sentido ms general se 31. ocupan de la construccin de la realidad social Una de las consecuencias de la expansin cognitiva iba a ser, obviamente, cognitiva. el prstamo de tcnicas Esto inclinar la propias de la psicologa una metodologa

balanza hacia Las

exclusivamente experimental.

tcnicas cognitivas posean

varios rasgos que las hacan muy atractivas para los psiclogos sociales, en su intento de salir de la famosa crisis en la que andaban metidos. Su utilizacin implica al fin y al cabo una vinculacin con otra rama de
.

la

psicologa y el

empleo de

Markus & Zajonc (1985) pg. 143


97

tcnicas ya contrastadas. aparentemente exactas y

Son bastante fciles de aplicar y objetivas. Pueden recogerse

simultneamente diversas medidas dependientes del mismo proceso y una misma respuesta puede ser analizada de mltiples formas (orden, cantidad, tiempo invertido, agrupamiento, etc,). Al mismo claros tiempo la adopcin de estas El entusiasmo tcnicas ha supuesto cognitio y la misma

inconvenientes.

facilidad en su utilizacin ha llevado a una multiplicidad y a una exactitud en la medicin de difcil interpretacin terica. De ello son conscientes incluso autores que usan dichas medidas. Muchas tcnicas de medicin de procesos cognitivos scsi ms precisas y son comprendidas con mayor precisin que los procesos sociales que uno intenta comprobar. An ms, tales medidas a menudo proporcionan una densidad de datos que excede con mucho el alcance de nuestras teoras de procesos sociales. Uno simplemente no sabe qu hacer con tal riqueza de informacin medida con precisin. 32 Este mismo fervor cognitivo a menudo hace que no slo se copien mimticameato las tcnicas de la psicologa cognitiva, con todas los supuestos y metateoras que stas llevan consigo, sino

incluso que se tomen directamente los materiales experimentales. Al leer algunos trabajos de cognicin social a veces uno tiene la impresin de que se trata de pura psicologa cognitiva, slo que da la casualidad de que los estmulos son personas. Con lo cual, si el proceso implcitamente parece ser el mismo que con

otros tipos de estimulo, no se entiende por qu tenga que ser objeto de la psicologa social. Una de las caractersticas distintivas de los efectos cognitivos es su universalidad. Mientras los factores emotivos,

~.

Taylor & Fis]<e <1981> pg. 508 198

motivacionales o sociales dependen de una situacin o de unas coordenadas especificas <un contexto intergrupal, un tipo de

personalidad, la necesidad de expresar o compensar unos impulsos en un cierto momento, etc.>, el funcionamiento cognitivo se

supone general y aplicable de manera sistemtica en prcticamente todos los cases y para todos los individuos. Otra razn para concentrarse en el proceso nace de la creencia, implcita o explcita, de que los ~nZ&nIQi estn fijados cultural, temporal y situacionalmente, pero que los nZQeIZQI son universales. Los contenidos son vistos por tanto ceno coyunturales y por ello no muy relevantes para la ciencia, que busca universales. La atencin se desplaza entonces a los procesos, para los que se formulan modelos tericos cognitivos.

A pesar del abundante armamento metodolgico, de los supuestos y los modelos tericos, y de la ingente investigacin emprica

que ha generado, la verdad es que la cognicin social no tiene an una teora clara. Esto favorece la proliferacin de estudios empricos que comparten los mismos principios, pero tambin ayuda a la dispersin de los mismos y dificulta su coordinacin. Un tercer problema en cognicin social es la carencia de teora.,. El hecho de que no tengamos una perspectiva terica global en cognicin social en este punto, sino ms bien slo una metateoria, sugiere que aunque podamos tener las bases para generar un investigacin considerable en contextos sociales interesantes, no hemos incorporado las bases para falsar nuestros propios fenmenos. As, el estado actual en cognicin social puede proliferar sin restricciones hasta que seamos capaces de formular una teora adecuada que lleve a su propia cada. Taylor & Fisice (1981> pg. 460 Taylor <1981b> pg. 204
199

~.

It

Lo ms cercano a una teora que tiene la cognicin social es su concepcin antropolgica del hombre como perceptor de Si en un tiempo la metfora favorita de los

informacin. cognitivos

fue la del ordenador,

el hombre como procesador

secuencial y eficiente de forma anloga a la de una computadora, ahora la metfora dominante parece ser la que se ha dado en llamar el avaro coenitivo (cognitive miser en ingls>. El

trmino no es muy afortunado porque no se trata de alguien que de modo cuasienfermizo a opta por no Muy al gastar los contrario, el abundantes concepto

recursos

su disposicin.

corresponde a un individuo que ha de emplear con sumo cuidado los escasos recursos cognitivos con que cuenta para intentar

optimizarlos en lo posible. En su empeo de no desperdiciar los pocos recursos a su alcance, tiene que renunciar a una percepcin detallada o exhaustiva de cada dato que recibe y recurrir a toda una serie de atajos <heursticos) y procedimientos que aceleren

y faciliten la tarea, Asociada con esta visin suele aparecer la nocin de desbordamiento coenitivo <cognitive overload> que

se produce cuando la cantidad de informacin excede la capacidad del perceptor. Esta es la situacin que provoca la necesidad de dichos heursticos y a la vez la situacin evitar. calces y Turnar (1990> han criticado (tambin desde una postura relativamente cognitiva pero entroncada con la teora de la que stos tratan de

identidad social> esta idea de que la estereotipia provenga de una capacidad cognitiva limitada y, retomando la lnea de Bruner, han defendido que la categorizacin no es un remedio de urgencia sino el propio proceso que da significado a los estmulos y
200

permite comunicarlo. Por consiguiente la categorizacin y la selectividad que sta conleva, lejos de suponer una prdida o reduccin de informacin, implicaran una mejora de la misma de cara a la realizacin de un propsito en la mente del perceptor; el resultado de la categorizacin respondera tanto a las

caractersticas

reales de los estmulos y a su ajuste con las

categoras previas, como al propsito del sujeto en el momento que la realiza. Dalces y Turner sostienen que debajo de esta visin de la categorizacin como reductora de una realidad

demasiado compleja se esconde un supuesto individualista, segn el cual la autntica realidad son los individuos y no los grupos, supuesto que ellos comparte muchas no comparten. En el fondo esta postura como la

cosas

con aquella a

la que ataca,

categorizacin y la estereotipia consideradas como producto de un proceso normal de percepcin, y la admisin de que pueden llevar a distorsiones ocasionales (como ahora veremos>. Lo que las diferencia es el matiz, bien que importante, de si el proceso siendo normal es tambin el ideal o en cambio supone la renuncia inevitable a la percepcin de la autntica realidad individual. Billig <isas> crtica como mecanismo reductor tambin la idea de la categorizacin y rechaza en general el predominio de sta le

la propia categorizacin en la percepcin social. A

contrapone un mecanismo opuestO, igualmente importante, al que llama particularizacin, s problema principal de Billig es que el enemigo contra el que fieramente se debate es en buena parte de su propia creacin. El modelo ultrarrigido de categorizacin al que se enfrenta no es en absoluto el dominante, y muchos de los procesos que presenta como rupturas del modelo de 201

categorizacin

<particularizaciones>

seran

perfectamente

aceptables por autores cognitivos, cuando no han sido ya de hecho especficamente estudiados por los mismos: la necesidad de

revisar una catoqorizacin excesivamente rgida en presencia de informacin diferente o de demandas para la accin; la existencia de dimensiones alternativas de categorizacin; el hecho de que una categorizacin predominante puede obligar al resto de las categorizaciones a hacerse ms flexibles para poder ajustarse a la primera; la subdivisin de una categora en suboategorias En ocasiones la

para adaptarse a informacin contradictoria.

visin de la categorizacin puede aparecer como rgida pero nadie parece haber llegado a los extremos que este autor denuncia. Por otro lado, aunque el concepto de particularizacin resulta un tanto vago, los ejemplos del mismo que hemos enumerado dan la impresin de apuntar a un proceso que tiene lugar una vez que

han tenido lugar una o varias categorizaciones previas, con lo que la importancia de esta ltima queda patente. Los argumentos acerca de que las categoras pueden expresar tanto prejuicio como tolerancia y en el sentido de que no hay demostracin contundente de la asociacin necesaria del prejuicio con un estilo cognitivo determinado, cuestionan la vinculacin automtica entre

categorizacin y prejuicio <vase ms adelante la parte del sesgo endogrupal), pero no degradan la importancia de la primera en la percepcin social, ms all de lo que la pueda degradar el que Billg etiquete las corrientes tericas basadas en las

cateqorizacin como biologistas o

burocrticas.

202

Volviendo a la concepcin cognitiva mayoritaria, estos procesos simplificadores, cuyo efecto global es obviamente positivo,

pueden llevar sin embargo en ocasiones a distorsiones de la percepcin real. Como ya sabemos, dichas desviaciones no son ya explicadas por motivaciones o emociones especiales sino por la propia naturaleza de esos mecanismos simplificadoreS, que hacen su labor lo mejor que pueden pero no pueden evitar cometer

algunos fallos. Que se produzcan errores parece consistente con la concepcin de que estos heursticos son al fin y al cabo un apao ante una situacin difcil, y no constituyen el modo ideal <aunque si el normal> de percibir. si furamos millonarios en recursos

cognitivos entonces nuestra cognicin tendra lugar como como Dios manda, con atencin generosa a cada estimulO. Pero como casi nunca lo somos, no tenemos otra opcin que recurrir a estos

procedimientos para evitar el mal mayor de la confusin total. Pero adems de encontrar errores esperables (si no hubiera tales errores, los mismos heursticos constituiran la percepcin ideal por derecho propio>, lo Importante es que esos fallos no siempre son aleatorios sino que a veces muestran algn tipo de patrn sistemtico. Esta sistematicidad del error se atribuir a las caractersticas particulares de las estructuras cognitivas y de su funcionamiento. En el ---efecto simplificador de inequvocamente que haban una estos de elementos cognitivos funciones autores que de la

reconocemos estereotipia

las los

defendido

haban

considerado su aspecto cognitivO,

comenzando con Lippmann. El

estereotipo cono estructura cognitiva encaja perfectamente en 203

toda

la

descripcin

anterior

de

lo

que

las

estructuras

cognitivas, los esquemas, representan. De hecho, en la literatura de corte cognitivO el estereotipo termina siendo ni ms ni menos que eso, un esquema.

,PDesde

iatii~flLQ puede ser definido como una

una

perspectiva

cognitiva,

pues,

un

sflnl~fln. coenitiva oue contiene el conocimiento del oercentor 515 creencias y eyoectativas sobre alcoin or,nn ~ Definiendo el estereotipo de esta forma,

hemos equiparado nuestra concepcin de un estereotipo con les trminos que otros han usado para definir un esquemA El bautizar al estereotipo como un esquema refuerza varias ideas que ya han sido comentadas con anterioridad desde la

atalaya cognitiva: el estereotipe constituye una forma normal y positiva de percepcin aunque su empleo pueda producir sesgos ocasionales; busca la simplificacin y la coherencia; es fruto

del propio proceso perceptivo y no de una motivacin particular o de una coyuntura intergrupal; y los sesgos que pueda provocar pueden explicarse tambin desde un punto de vista cognitivo.

Adems, la equiparacin con los esquemas refuerza el proceso que hemos llamado de neutralizacin de-los estereotipos, Pero dicha equivalencia entre estereotipo y esquema tiene unas consecuencias que van todava ms all. Para empezar, marca el abandono del consenso del social como Los uno de los se criterios originan

definidores

estereotipo.

esquemas

perceptivamente y no necesariamente en un proceso de difusin

social o socializacin. Cada persona tiene sus propios esquemas que no tienen por qu coincidir con los de los dems. La

relevancia de unos esquenas u otros se centra en la saliencia de

Hamilton & Trolier ~l9S6) pg. 133 204

cada uno, entendida esta saliencia sobre todo como una propiedad de los estmulos en la propia percepcin ms que en relacin a

valores sociales. Adems, cada sujeto en su propia experiencia individual habr desarrollado una saliencia o relevancia para determinados esquemas. Luego si el estereotipo es un esquema, desaparece la necesidad de que sea socialmente compartido,

Adems, desde el punto de vista metodolgico, al prescindir de la lista de adjetivos de Katz y Braly se evita que el consenso

se cuele por la puerta falsa de la tcnica de medicin. El ejemplo ms paradigmtico de todo esto es la conocida

definicin de Ashmore y Del Boca y la divisin que establecen entre estereotipos individuales y sociales: As proponemos lo siguiente como el significado esencial del trmino estereotipo: Un conlunto de creencias sobre los atributos nersonales de un crime el trmino estereotipo debera ser reservado para el conjunto de creencias sostenidas por un individuo en relacin a un grupo social y .. . el trmino estereotipo cultural debera ser usado para describir patrones de creencias compartidos o propios de una comunidad. a En su lectura cognitiva estos autores llegan incluso a tratar de cerrar el circulo histrico del concepto de estereotipo cuando afirman que en esencia Lippnamn us el trmino estereotipo muy similarmente a como los psiclogos cognitivos contemporneos usan el trmino n.~~nim~. Admitiendo que Lippmann analiz las

funciones y consecuencias cognitivas del estereotipo como parte de un proceso normal de percepcin y
~

que lo dibuj adems como

Ashmore & Del Boca (1981> pg. 16 Ashmore & Del Boca <1981) pg. 19
Ashmore & Del Boca <1981> pg. 2

205

una estructura bastante ambigua que regulaba dicha percepcin (como es el caso del esquema>, Ashmore y Del Boca parecen olvidar que tambin lo conceba cono un producto altamente emotivo y como la defensa de muestra posicin en la sociedad. El intento de distinguir entre estereotipos individuales y compartidos no es nuevo en la literatura <cf. Rarlino et al., I9SS; Secord & Backman, 1964>. Pero es notablemente revelador que mientras en estos dos ltimos casos para los se acuHa el concepto no

estereotipo personal

contenidos

individuales

compartidos (es decir, el significado de la palabra estereotipo por defecto es social>, Ashmore y Del Boca piden que se aada la palabra social cuando se trate de algo consensual, En otras palabras, la palabra estereotipo a secas indica que es

individual y si uno quiere referirse a algo consensual debe hacer una especificacin adicional. De cualquier forma, definicin del el descabalgamiento del consenso de la y toda la metateoria que esto

estereotipo,

conleva, supone que ste se convierte en un elemento mucho ms flexible y moldeable. concebible, estereotipo por sajo estos nuevos presupuestos es ahora que los investigadores ~rtsn un lo

ejemplo,

<un esquema>

experimentalmente e incluso que

modifiquen a voluntad basta cierto punto. En resumen, la equiparacin con el esquema ahondar la laxitud en la definicin de estereotipo en todos los aspectos. En cuanto a el objeto 4e los estereotipos, stos ya no se aplican solamente a grupos sociales en el sentido tradlconaX, grupos basados en el hecho de que sus miembros comparten nacionales>, valores y tareas o un hbitat comn (grupos roles comunes <grupos 206

ocupacionales), una naturaleza tsica o social en comn (grupos aexuales> o al menos una ser?sacin compartida de pertenencia a un colectivo. En cambio, hallamos la palabra estereotipo

aplicada a una categora do personas independientemente de cu4l sea el criterio de agrupamiento, tal que muchos do los que

pertenecen

a l probablemente no habrn pensado nunca que son

miembros de tal grupo. As, encontramos por ejemplo estereotipos

de padrastro (Bryan et al., 1986>, de paciente de hospital <Mans et al. 1986, 1988) e incluso de nio prematuro (Stern &

Hildebrandt, 1986>.

La cosa no acaba aqu. En la definicin de Ashmore y Del Boca to~avia quedan dos elementos que diferencian los estereotipos dc
otro tipo cualquiera de esquema: son atributos personales; y Este ltimo punto

afectan a

los miembros de un grupo social.

contiene la idea de que un estereotipo est referido en ltimo

extremo a una categora <a cuyos miembros se aplica>

Implcito

est el hecho de que la categora ya existe y est definida por


unos criterios determinados, y el estereotipo aporta un contenido adicional a los miembros de esa categOra. Pues aun este los

principio se va a miembros a comn nada

ver cuestionado.

Para algunos autores,

los que se les aplica el estereotipo ms que los atributos que

no tienen en el mismo

comporta

estereotipo. Es decir, que el nico criterio para definir a este grupo (o, mejor dicho, a este agregado de individuos> seria el

propio

contenido

del

estereotipo.

En

esta

perspectiva,

el

estereotipo no seria tanto un conjunto de atributos aplicados a

una categora cono una estructura que agrupara varios atributos


a la vez de modo que fueran aplicados simultflearflente. Estamos 207

hablando entonces de una concepcin del estereotipo anloga a

la de las defienden
Ashmore,

teoras implcitas de la personalidad, explcitamente algunos psiclogos

tal y como <cf.

sociales

1981>. Este autor intenta una integracin entre ambos

conceptos dibujando un nuevo


personalidad en la que quepan categoras. En el extremo de

tipo de teora implcita de la


tanto rasgos como pertenencia a esta lnea estn aquellos que

prescinden completamente de la pertenencia a categoras sociales.

Johnson y Bennion (1980>, por ejemplo,


como un conjunto de constructos

hablan del estereotipo


por el sujeto para

usados

percibir a los dems, a la manera de Kelly. Constructos que estn altamente relacionados en su aplicacin se llaman constelatorios, formando una
constelacin o estereotipo personal. Constructos que se aplican independientemente se llaman proposicionales o no estereotipados. En este estado de la cuestin, la ambigedad y la confusin llegan en ocasiones a ser notables. Por poner un caso, Andersen

y Klatzky (1987) intentan precisamente contrastar las propiedades


de las categoras sociales por un lado, esto os los estereotipos. y de las categoras basadas en un rasgo por otro. supondran atribucin pertenencia de un rasgo. a un grupo y las Las primeras slo la

segundas

Pero cuando ms adelante

leemos que

neurtico es un estereotipo mientras que introvertido es un


rasgo, no nos queda exactamente la impresin de poder diferenciar

claramente un concepto de otro.

Johnson & Bennion <1930> pg. 839


208

6 3 Area~ de investioacii

5n orpferenta

Con todo,
sigue

la mayora de los psiclogos

sociales

cognitivos

trabajando

con una concepcin de estereotipo que supono

la atribucin
sociales, al

de rasgos individuales
modo de Ashmore y Del

a miembros de categoras,
Boca <1951). Vista la

convergencia entre estereotipo y estereotipia emprico de y los categerizacin, estereotipos y

categora, estaba las

y a la vez, entro el estudio que se

claro que

mismas

hiptesis

intentaban

probar iban a estar dirigidas por la teora de la En esta lnea, las reas de investigacin

categorizacin.

preferente han sido, entre otras, las siguientes. La 2j~,tnaa hace referencia a las condiciones que favorecen la .,aliencia de determinadas categoras y estereotipos.

Consecuentemente con la perspectiva cognitiva, los factores que determinan la salenca van a ser buscados en la misma

disposicin de los estmulos. En este sentido, se hipotetiza que la percepcin de un miembro de un grupo Ser tanto ms

estereotipada cuanto menos miembros del mismo grupo haya en el contexto. La estereotipia mxima ocurrir pues cuando haya un

~olo miembro de un grupo rodeado de individuos que pertenecen a otro grupo categorizado en razn a la
et

misma dimensin (Taylor

al., 1978; Mesdale et al., 1957>. Desde distintas posiciones

se ha criticado a menudo el reduccionismo y el automatismo que


supone abordar la saliencia exclusivamente desde el punto de

vista

de

las

propiedades

del

estimule

dejando de

lado el

propsito y los valores del perceptor <cf. por ejemplo Oakes & :urner, 1990).

209

Otro

problema

objeto

de

investigacin

relacionado

con

la

saliencia

es la hiptesis de que los individuos extremos, al ser

particularmente salientes, estn sobrerrepresentados en la imagen

de su grupo <Rothbart et al., 1978>. La 1n~im4ft lnea de investigacin que ha recibido atencin preferencial ha sido el anlisis de los efectos que la

categorzacin y la estereotipia tienen en toda una serie de procesos cognitivos a la hora de procesar informacin acerca de
individuos que de pertenecen la a grupos sociales: (Taylor et atencin al. y

codificacin

informacin

1978>,

interpretacin de la misma (Buncan, 1976>, recuperacin y memoria


(que ya veremos en detalle>, 1976; y atribucin 1978>. En causal ocasiones del Se

comportamiento

(Deaux,

Wilder,

investiga tambin la incidencia de la estereotipia en aspectos

no solamente cognitivos,

como el propio comportamiento durante

la interaccin intergrupal <Word et al. 1974; cf. Rose, 1981). Las referencias que acabamos de citar son slo algunas de las temas

ms tempranas; el nmero de artculos dedicados a estos es hoy en da bastante notable.

La .t~xQ~a de las corrientes de tnvestigan ms frecuentadas


por los autores de inspiracin cognitva es la referente al nfl,gJ~ de la categorizacin y la estereotipia. Para precisar un
-

estereotipo ya no basta con sealar la dimensin sobre la que se

hace la categorzacin sino que hay tambin que indicar el nivel. Un estereotipo contiene varios subestereetpos de modo que se forma una estructura arborescente en la que unos estereotipos de
menor nivel estn incluidos en otros de mayor nivel, Esto supone aplicar a los estereotipos la concepcin de estructura de

210

categoras que ya exista respecto a otros objetos fsicos o a clasificaciones zoolgicas o botnicas, por ejemplo. Es un paso ms en la mimesis entre estereotipo y categora. Era normal que este enfoque de las subcategorias se diera en el rea de los 1979>, donde los dos

estereotipos sexuales <Ashmore & Del Boca,

grandes estereotipos <hombre/mujer) parecan demasiado amplios como para manejarse bien en la realidad. se aplic tambin a Pero la idea de la mbitos, como la

subestereotipia

otros

tercera edad (Brever, 1981>. Em los estudios sobre subcategorias suele haber adems des supuestos suplementarios. Uno, que aunque

la categorizacin es posible a cualquier nivel, existe siempre


un nivel bsico en cada conjunto estructurado de categoras en el que la categorizacin suele tener lugar (Rosch, 1978> nivel ser aquel que permita una mayor diferenciacin
.

Este entre

grupos conservando un alto grado de especificidad en cada uno de

ellos. Luego otra tarea que a partir de aqu se asignarn los


psiclogos sociales ser descubrir este nivel bsico para cada

caso.

Este

supuesto
nivel que

parece difcil
sobresalga

de falsar,
sobre los

puesto que
dems ser

cualquier

automticamente considerado como el nivel bsico. Sin embargo,

la amplia evidencia de que la saliencia de una categorizacin


depende del contexto y del propsito especifico del perceptor

(cono ya decan los fenomenlogos> ensombrece hasta cierto punto la validez de este nivel bsico,
El que segundo supuesto que se suele encontrar es el principio de

a mayor familiaridad

con los objetos,

menor ser el nivel

al que se produzca la categorizacin de subestereotipos (cf. Hamilton,

y mayor por tanto el nmero 1981. pg. 339>. Este segundo 211

supuesto est lejos

de ser probado y, por otro lado,

resulta

paradigmtico del carcter asptico y carente de consideraciones sociales a que llega en ocasiones el enfoqun cognitivo. Presumir familiaridad como sinnimo de bajo nivel de categorizacin es dar por sentado un contexto formal y neutral, cono el de las

categoras que emplea un entomlogo; a mayor sea su conocimiento de entomologia~ ms precisas sern las clasificaciones de

insectos que manejar.

Pero en escenarios sociales operan otras

fuerzas de distinta naturaleza. Por ejemplo, en circunstancias de conflicto social <y conflicto a menudo equivale a

familiaridad>,

es comn que la percepcin de los miembros del

grupo rival se haga a ese mismo nivel grupal, dejando de lado las diferencias individuales <cf. tajfel, 1984> y cualquier otro tipo de categorizacin de nivel inferior que subdividiera al grupo con que nos enfrentamos, En cualquier caso, la subcategorizacin y los subtipos o

subestereotipos abren un inmenso horizonte para la investigacin emprica y revitalizan, por as decirlo, la investigacin escondidos

descriptiva.

Se trata ahora de buscar los subtipos

bajo las grandes categoras.

El hallazgo de los subestereotipos

viene a veces facilitado por la propia naturaleza de la tarea. Como ocurre de en algunos antemano experimentos, para lograr la metodologa un resultado parece

preparada

concreto,

partiendo de lo que quiere demostrar.

As, si se les pide a los

sujetes que dividan unos rasgos en grupos y luego definan a cada subgrupo como maculino o femenino (Ashmore & Turnia, 1980>. uno no puede extra~iarse demasiado de que salgan subtipos sexuales. Lo que se echa en falta es una medida del grado en que este nivel 212

de categorizacin relacin a

tiene realmente relevancia para los sujetos en niveles, y de les contextos en que es

otros

especialmente relevante o lo contrario. Hemos visto pues tres reas de investigacin predominante de los estudios cognitivos relacionados con la estereotipia. reas donde el enfoque cognitivo suele mostrarse Tres como

autocontenido.

Con todo y con eso,

en algunas ocasiones los

estudios cognitivos han incluido factores ectraeoonitivos Por ejemplo, el cuestionario se comprob que dividiendo a los sujetos segn de Ben
<1914)

de

identificacin

con roles

sexuales,

los sujetos con inclinacin mayor que loe identificaban

a uno de los dos sexos andrginos (es decir, ni

tenan una tendencia aquellos que no se

con roles

masculinos

femeninos) a categorizar pareca

la informacin

de forma sexual, como

demostrarse por el hecho de que cometan ms errores

intrasexuales que intersexuales en el recuerdo <Taylor & Falcone, 1982>. Este experimento distinto> a los es anlogo (aunque en un mbito muy sobre prejuicio e

viejos

experimentos

identificacin el sujeto

de fotografas,

en cuanto que la relevancia para influye sobre su

de la dimensin de categorizacin
-

desempeo en la misma.

Otra va por la que se introducen cuestiones metivacionales en estudios cegnitivos es el seseo endoc,runal. El proceso de la diferenciacin entre grupos

categorizacin

puede explicar

pero no la preferencia ejemplo, la teora de

por el endogrupo. En este sentido por la identidad social parte de los

experimentos de Tajfel sobre categerizacin, pero necesita adems 213

de un

importante

supuesto

motivacional

<la

tendencia

una

identidad social positiva> intenta explicar.

para dar cuenta de los fenmenos que

El modelo de categorizacin ofrece una explicacin simple y poderosa de la discriminacin intergrupal en contextos mnimos en trminos de un proceso cognitivo que se ha demostrado que opera en una serie de mbitos distintos ... A pesar de estas ventajas, sin embargo, hay una limitacin importante a tal interpretacin: no puede explicar la asimetra que es un rasgo tan omnipresente de la diferenciacin intergrupal.... El enfoque de la categorizacin puede dar cuenta del hecho de que los grupos se hagan ms distintivos unos de otros, pero no puede explicar por qu esa distintividad a menudo se evala positivamente para el endogrupo y negativamente para el exogrupo. Para comprender qu es lo que est debajo de esa distintividad ~sjtflt~ necesitamos un nuevo concepto, el de identidad social. Otro caso tpico de asimetra categorizaci5n es el efecto de en un fenmeno asociado a la homogeneidad exoerueal: el Aqu

exogrupo es visto

como ms homogneo que el endogrupo.

tambin existe un intento de explicacin puramente cognitiva -la representacin de los miembros del endogrupo es ms compleja y heterognea porque se tiene ms contacto con miebros del

endogrupo que del exogrupo

<Linville

& Jones,

1980) que no

parece ser suficiente en muchas situaciones Simon & Brown, 1987; Judd & Park, 1988>. Se ha planteado la conexin entre

<cf. Strephan, 1977;

esta

percepcin

de

homogeneidad y el estereotipo

la estereotipia,

debido al hecho de que a menudo

del exogrupo suele ir acompaado de la creencia

de que los miembros del. exogrupo son iguales entre si o muy parecidos. De hecho Linville, de la homogeneidad uno de los principales ba venido a estudiosos que el

exogrupal,

decir

Brown, Rupert (1988> pq. 399 214

estereotipo

puede definirse

meramente

como la percepcin de

homogeneidad de los miembros de un grupo: Con este enfoque, es natural definir el pensamiento estereotipico como la posesin de una representacin relativamente indiferenciada de los miembros del grupo. As, la estereotipia es una cuestin de grado. Cuanto ms diferenciada sea la representacin cognitiva del perceptor de los miebros de un grupo dado, menos estereotipico ser el pensamiento del perceptor sobre ese grupo. Ms tarde los autores aclaran que a la hora de la medicin, la medida de tendencia central, atribucin es decir la extramosidad en la

del rasgo al grupo, mide el prejuicio mientras que mide el estereotipo. Esto supondra digamos

la medida de dispersin -traspasarle al prejuicio

todo el contenido cognitivo,

la informacin sobre cmo son los miembros del grupo, mientras que el estereotipo slo contendra informacin sobre el grado

en que dichos miembree son similares entre si. Todos caemos en la tentacin de interpretar la realidad en base al paradigma

bsico que estamos manejando, pero este cambio en la definicin de estereotipo no parece muy razonable. Probablemente la idea de

que los miembros de un grupo son de una determinada manera vendr acompaada con frecuencia cierto punto similares. de la percepcin de que son hasta

Sin embargo, el contenido fundamental, sobre todo, sigue siendo

y el que el perceptor tiene presente

esos individuos.

Es decir que la extremosidad, antes es lo que define ms que

que la dispersin o diferenciacin,

nada el contenido cognitivo de las imgenes de grupos sociales. La informacin de que los miembros de un grupo son todos de una misma manera sin saber de pu manera son, no tiene mucho sentido;

~.

Linville,

Salovey & Fischer <1986) pg. 198 215

saber que los miembros de un

grupo son iguales en su grado de

agresividad sin saber en qu medida son agresivos o no, no parece un mensaje muy til. Conectado con eso est el hecho de que uno de los problemas de la investigacin multiplicidad 1986), es en en percepcin de homogeneidad, aparte de la <cf. Linvillo dificultad de mt al., separar do

de tcnicas nuestra

de medicin opinin la

extremosidad y homogeneidad.

En el sentido de que a partir

un cierto limite un aumento en la extremosidad implicar una tendencia al aumento de la homogeneidad. Tomemos por ejemplo la extrenosidad en la percepcin de un rasgo <en qu grado se piensa que un grupo dado posee tal rasgo>
1 9 puntos.

medida con una escala de 5,

Con una puntuacin media en torno al centre de la en cuanto a la dispersin de

escala caben diversas posibilidades

dichas puntuaciones. Pero en cuanto la media comience a hacerse extrema la dispersin baja. tendr necesariamente que oscilar a la son

Medias cercanas a uno de los extremos d la escala con una alta dispersin.

matemticamente incompatibles extremo, si la media fuera

En el

exactamente igual al mximo o al seria nula por definicin. la mayora de los Por

minino de la escala, la dispersin otro lado, no parece usual en

casos de

percepcin intergrupal una puntuacin media

el que un grupo sea visto por ejemplo con en una dimensin pero con un alta

homogeneidad, es decir que todos los miembros tengan exactamente un grado intermedio de un rasgo; normalmente la alta

homogeneidad se reserva para cuando los miembros de un todos muy altos o muy bajos

grupo son

en alguna dimensin. En resumen, est a menudo 216

parece haber cierto acuerdo en que la estereotipia

ligada presunta

a una percepcin

de

homogeneidad del grupo,

pero la

vinculacin metodolgica y epistemolgica

entre ambos

procesos hace difcil independiente viceversa. de la

una evaluacin precisa de la influencia estereotipia sobre la homogeneidad o

6.4 Un nemueflo balance A lo largo de estas pginas el lector habr encontrado varias criticas a diversos aspectos del enfoque cognitivo. Sin embargo,

no todo es negativo en los estudios cognitivos ni mucho menos. Al fin y al cabo esta es una tesis que examina fundamentalmente un efecto cognitivo de la estereotipia, y la disonancia cognitiva

del autor podra desbocarse si la perspectiva cognitiva saliera muy malparada en este capitulo. Las consecuencias mositivas de dicha perspectiva podramos

resumiras de la siguiente forma. La primera y ms obva es el redescubrimiento de los procesos cognitivos en que estn envueltos los estereotipos, que haban

sido considerados tericamente por algunos autores en el pasado pero que ahora pasan a ser investigados empricamente.
-

Por otro lado, determinados rasgos supuestos convierten en los estereotipos, asimismo en objetivos

que se haban dado por se

e incluso en su definicin, de investigacin.

toda esta febril actividad investigadora ha ayudado a rescatar a


-

los estereotipos

del empiricismo La

en que haban de estudios

cado sobre

los el

estudios

descriptivos.

acumulacin

contenido de los estereotipos de distintos grupos sociales segn eran percibidos por otros varios colectivos sociales, con escasa 217

o ninguna teora detrs,

no pareca estar contribuyendo mucho a

una mejor comprensin del fenmeno de la estereotipia. En cuanto al lado negativo de la aproximacin cognitiva a la estereotipia hay que insistir en que las criticas que henos ido

recogiendo no son criticas a dicho enfoque cognitivo en tanto que cognitivo, es decir por estudiar los procesos cognitivos, sino

por la direccin concreta que casos. En general, la limitacin

esta corriente ha tomado en muchos

fundamental del enfoque cognitivo en

muchas ocasiones no est en lo que hace o dice, sino en lo que deja de analizar estrategia hacer y decir. los procesos Es perfectamente An ms, vlido y laudable como

cognitivos.

es legitimo

metodolgica y terica de investigacin y sondear

perseguir

una lnea terica hasta el final, llegarse un tipo

hasta dnde puede tan slo propios

en la explicacin de un fenmeno utilizando de factor explicativo. En palabras de los

tericos cognitivos: En mucha de esta investigacin, pues, la estrategia ha sido empujar el anlisis cognitivo tan lejos como pueda ir explorando la medida en la que los factores cognitivos ji~ podran producir resultados de juicio y de comportamiento que fueran paralelos a las manifestaciones de estereotipia y discriminacin en el mundo real. ... Sin embargo, debido a este centrarse en mecanismos cognitivos, algunos lectores de esta literatura han asumido equivocadamente que el enfoque cognitivo mantiene que los ejemplos contemporneos de estereotipia y discriminacin en el mundo real pueden ser explicados zQian2nii comO producto de sesgos en el funcionamiento cognitivo. Esta es una conclusin inapropiada. ... el inters del enfoque cognitivo es clarificar la naturaleza y las consecuencias del componente cognitivo de la estereotipia, el prejuicio y la discriminacin, y no

218

desacreditar

la

importancia

potencial
.42

de

otros

componentes de estos fenmenos Sin embargo, el riesgo es que tal

estrategia de investigacin

termine coavirtindose en el horizonte mximo del que la emplea, impidindole ver ms all de la misma. Esto entraa un doble en la investigacin que se hace se y se

peligro. Uno consiste en que tiende a sobrestimar

la potencia del elemento cognitivo,

renuncia a investigar otros factores <esta seria la investigacin que nQ se hace> investigacin El segundo os que cuando en el curso de una un elemento extracognitivo que

cognitiva aparece

podra contribuir a una mejor explicacin ~njnntde un proceso, es dejado de lado porque no pertenece fenmenos usualmente considerados. a la constelacin sentido, la de tan

En este

anunciada y defendida integracin terica <Ashmore & Del Boca, 1981; Fsico, Hamilton, igal; entre otros> y netodolgica <Taylor &

lfli> con otras perspectivas

no se ha producido o lo ha

hecho en muy pequea escala. Los propios autores cognitivos son a veces conscientes de estas deficiencias, corregirlas. Ms esfuerzo podra ser dedicado a examinar precisamente qu factores en la situacin social no estn considerados por la hiptesis cognitiva o qu es propiamente social en la manifestacin de este proceso, antes que depender simplemente de la psicologa cognitiva para que sta proporcione teora, constructos, paradigma, y medidas, reservando slo el contexto como social. y lo cual no parece haber servido mucho para

42

Hamilton & Trolier (1986) Taylor <19Mb) pg. 204 219

~.

De hecho la convergencia

entre

la psicologa

social

y la

psicologa cognitiva que Maricus y Zajono sealaban se produce a costa de diluir el componente social de la primera, que podramos llamar la desocialzacin de la un proceso psicologa y

social.

Tonemos por ejemplo la equiparacin que el estereotipo

de estereotipo

esquema. Es muy posible

funcione come un cono un

esquema. El error est en concebir al estereotipo ~b

esquema, equivalente a cualquier otro tipo de esquema. En primer lugar, el estereotipo por su naturaleza social e intergrupal es algo ms que un esquema. La definicin del estereotipo como mero esquema ayuda a escamotear y no tener que plantearse siquiera una seria de problemas claves. En segundo lugar, hay que verificar no podran estar influyendo

si estas especiales caractersticas

en su mismo comportamiento cono esquema, y en la determinacin do qu clase de Por ltimo, esquema sea. trascender de la posicin exlusivamente

sin

cogntva que contempa el estereotipo

solamente como fruto del explicar el cambio

proceso normal de percepcin, es muy difcil o la evolucin

que a veces se da en los propios estereotipos

<cf. Condor & Renwood, 1986: citado en Hogg & Abrams, 1988, pg. 89>. Una aclaracin adicional que queremos hacer es que

probablemente hemos dado la impresin de que no hay hoy en da otra psicologa social que no sea cognitiva. Esto no es as,

aunque ya hemos visto que hay cognitivos que as lo piensan. La perspectiva estereotipia, cOgnitiva, tanto en general como en cuanto a la

es posiblemente la dominante. Pero existen otros tanto continuaciones de posiciones antiguas

enfoques diversos,

220

<estudios sobre el estereotipo prejuicio,

en la clsica conexin

con el

por ejemplo> cono paradigmas nuevos, algunos de los

cuales estn en las antpodas metodolgicas y tericas de los cognitivos.

221

7.

El estereotino

en clave orunal

Hemos querido dedicar una pequea referencia a la consideracin de los estereotipos intergrupal. entendiendo pluralidad Esta social de desde el punto de vista tanto es la perspectiva ms intra como

puramente

social, de una e

no en el sentido que

de la presencia como

individuos

son vistos
.

aislados

intercambiables

(interindividual)

sino teniendo en cuenta las

relaciones de los individuos con sus grupos y la de stos entre si Ya hemos visto cono los clsicos (Lipnann, Allport> analizaron

el papel de los estereotipos en la vinculacin del individuo a su grupo y en la dialctica entre los grupos. Sin embargo son

escasos los autores, desde luego entre los psiclogos sociales, que se han dedicado a investigar estos temas.

7.1. La faceta interorunal Desde la perspectiva aproximacin intergrupal, la primera y ms evidente

es la concepcin de los estereotipos como producto de los grupos en la estructura social

de la posicin relativa

y de la relacin que mantienen entre si. Esta postura estructural ha sido muy cara a los tericos mantienen un conflicto entre si del conflicto. Dos grupos que

obviamente tendern a poseer

imgenes reciprocas negativas, guerra. Asimismo grupos

tal y como ocurre en cualquier posiciones de

que ocupan distintas

estatus y poder en una misma estructura tender a desarrollar percepciones

social tambin pueden mutuas negativas.

Conplersentariamente. es evidente que unas buenas relaciones entre grupos influirn en el sentido de una visin ms positiva del 222

otro grupo.

En definitiva,

que la percepcin intergrupal

es

contingente a las posiciones y relaciones

de los grupos en el que lo

contexto social es un factor tan obvio y tan poderoso

extrao es que no se ponga de relieve ms a menudo. De hecho, muchos estudios de sociologa trabajan con esta premisa. Sin

embargo el concepto de estereotipo, un asunto de psiclogos

fundamentalmente visto como asociado con una

e histricamente

percepcin distorsionada, no aparece en la literatura sociolgica con excesiva frecuencia. Por su parte los psiclogos, con algunas y notables excepciones, han recurrido en su mayora a cuestiones de corte estructural en los estereotipos ejemplo, contenido o intergrupal cuando detectaban un cambie

que no podan explicar de otra manera. Por en el tiempo del era

ya hemos visto cmo la variacin de los estereotipos sobre un

grupo nacional

achacada a la guerra contra ese pas,

y hemos examinado la

implicacin de estos hallazgos para el debate tradicional sobre la estabilidad de los estereotipos. Casi siempre esa discusin en el

sobre la estabilidad

tena lugar en un mbito abstracto,

vacio, sin la consideracin debida a los factores intergrupales que estn detrs de los estereotipos y por consiguiente de las

situaciones en las que debe ser esperable que stos cambien o no. Lo cual viene a demostrar de nuevo el escaso peso que se le ha asignado a la perspectiva grupal en la estereotipia. Entre las excepciones antes citadas de quienes s abordan este enfoque plenamente y no como un recurso para situaciones es el

especiales,

el primer trabajo clsicos

que querramos de los Sherif

resear

conjunto de estudios isEl>. En un estudio

(Sherif et al., cmo creando 223

de campo,

Sherif

mostr

situaciones do competicin

intergrupal

la percepcin recproca

de los grupos empeoraba rpidamente, mientras que en situaciones donde la cooperacin entre esos grupos era necesaria para la antes muy

consecucin de una neta comn esas imgenes mutuas, negativas, mejoraban sensiblemente.

Esto supone una recreacin

experimental de una realidad muy frecuente en la vida cotidiana, Por ejemplo, extranjeros se tienen noticias lo de que la percepcin los siglos de los o

en Espaa a

largo de

mejoraba

empeoraba segn la coyuntura

del ciclo econmico los hiciera

aparecer como necesaria mano de obra o como competidores ajenos para recursos escasos <Nadal, 1986>. Pero todo esto puede dar la impresin de que los estereotipos corresponden exactamente a la realidad, en el sentido de que sea necesaria una competicin ~j por recursos o una desigualdad los estereotipos de la identidad negativos. social Sin

asimismo r~kj para que existan embargo, Tajfel y su teora

lucharon

arduamente contra la idea de esta necesidad de un conflicto real para que se d el etnocentrismo y el tipo de estereotipos ste conlova, que

No nos podemos detener ahora en un anlisis de los contextos Nos limitaremos

detenido de esta teora ni de la validez o no artificiales en que el autor intenta probarla.

a enunciar des puntos relevantes que han gozado desde entonces comunidad cientfica. de poder o estatua,

que se derivan de su teora y

de una aceptacin general en la

El primero es que no cualquier diferencia o cualquier conflicto de intereses llevar

necesariamente al etnocentrismo y a los estereotipos negativos, como lo muestran los casos en que las desigualdades y grupales por 224

estn institucionalizadas

son percibidas cono legitimas

todos les grupos.

El segundo punto es que para que se d tal

antagonismo grupal mo hace falta que haya competicin por bienes (fsicos) elementos escasos, sociales sino que sta tambin ocurre con respecto a como el estatus o el prestigio, que son

escasos por definicin.

La suma de estas des afirmaciones supone

romper la biyeccin entre una situacin de competicin real, por un lado, y el otnocentrismO y los estereotipos negativos por

otro,

de modo que a cada una de las primeras ya no le corresponde Sin embargo, en clave

necesariamente una de las segundas, ni viceversa. se conserva plenamente la idea del

estereotipo

intergrupal. En suma, estos factores intergrupales han recibido escasa y

atencin

en psicologa social a pesar de ser incuestionables

en muchas ocasiones muy intensos.

El ejemplo de cmo en pocos

meses una guerra cambia radicalmente la percepcin intergrupal pone de relieve que estas fuerzas son, al menos notencialmnte mucho ms poderosas probablemente que los sesgos cognitivos o las emociones o motivaciones individuales, colosal Indudablemente que en tan

proceso de cambio habrn mediado elementos emocionales (propaganda por ejemplo), pero stos habrn sido Una

y cognitivos desatados ltima

en cualquier caso por la situacin intergruPal.

consideracin que queramos sugerir es que si tal factor se usa en ocasiones para explicar el cambio de los no se ve la razn por la que no deba ser usado coree por ejemple los en una misma

ntergrupa estereotipes,

tambin para dar cuenta de la estabilidad, estereotipos sociedad. de la mayora

sobre las minoras

225

7.2 la faceta intracrunal Pasemos ahora al aspecto intragrupal. haba sido utilizado repetidamente Si el lado intergrupal el

por los conflictivistas,

intragrupal es patrimonio preferente de los tericos del consenso <cf. Stroebe & Inflo, 1989. pg. 13>. Se destaca el hecho de que el estereotipo es parte de la herencia cultural que el individuo recibe, fundamentalmente en la socializacin su validez para s primaria, lo cual al

reforzar

poseedor y su

resistencia

cambio. En esta direccin, una de las lineas de investigacin que se encuentran en la literatura de los medios de es la evaluacin de la influencia de masas como difusores de

comunicacin

estereotipos,

especialmente entre nios y jvenes <pOr ejemplo 1975; Morgan, 1982; Repetti, 1984>.

Donagher et al.,

Si tomamos conjuntamente lo que dijimos anteriormente sobre su papel en la relacin y el conflicto sobre entre grupos, y lo que del de

acabamos de relatar endogrupo estereotipo, nocin de ~ en la

su vinculacin vemos

a los valores el concepto

socializacin, ptica,

que

desde esta

cae dentro del campo de la

Ya hicimos mencin del use de la palabra

ideologa en el clsico articulo de Tajfel del 69 en relacin con este tena. Significativamente. de los captulos de su Abrams y Hogg (1988) titulan libro De la estereotipia a uno la

ideologa. En esta misma lnea Schaff <1984>, que contempla el estereotipo cognitivo, desde mltiples puntos de vista <emocional,

grupalmente integrativo,

etc.>,

habla de la funcin

defensiva de los estereotipos

en colaboracin con la ideologa

(una funcin que, una vez ms, ya encontrbamos en Lipmann) El funcionamiento es bidireccional: trminos de estereotipos refuerza pensar en la funcin 226

defensiva de las ideologas, y pensar en trminos de una ideologa conduce a la emergencia y consolidacin de los estereotipos en el pensamiento. Esto es as porque nada hace a la mente tan inmune contra los argumentos de una ideologa extraa como el pensar en trminos de estereotipos. En esta misma conexin cifra el autor la funcin poltica de los estereotipos, o sea su papel en los conflictos y en el

lenguaje poltico. En este punto vale la pena sealar que la asociacin con la ideologa, la cual tiene indudablemente un tinte do falsedad y

manipulacin o cuando menos de sesgo en la percepcin del mundo <cf. Mannhem, 1952), refuerza la vieja concepcin patolgica de la estereotipia como un mecanismo de distorsin. En ocasiones incluso se tiene la impresin de que algunos

autores se encuentran incmodos con el trmino de estereotipo por carecer de suficiente poder explicativo en muchas situaciones de conflicto, donde el concepto de ideologa funciona mucho mejor. La respuesta ms simple seria que no tiene sentido concepto pedir a un

algo que no puede dar. El estereotipo es algo mucho ms

reducido y de menor alcance que la ideologa. El estereotipo se refiere a los rasgos individuales de los sujetos que forman parte de un grupo. En su momento ya hablamos de la falacia que supone adjudicar las colectivo en caractersticas el contexto de un grupo intergripal a en cuanto actor sus componentes

individuales. Los grupos tienen rasgos fl.SMAJQ grupos que no son automticamente no venir asignables a sus miembros. el Luego estos

aspectos podran

estaran recogidos en

estereotipo,

pero si una

tratados por la ideologa.

Por ejemplo,

Schaff, 1984. pg. 95 227

constante inspiradas

de en

las

ideologas

de

izquierda, ha

sobre sido

todo evitar

las la

corrientes

marxistas,

psicologizacin que supone atribuir la opresin y

en ltimo

extremo el conflicto social a las caractersticas personales de los componentes del grupo dominante o del resto de los grupos. Por otro lado, si intentamos componer una secuencia causal, vemos que mientras que un estereotipo puede bien ser producto de un

entramado ideolgico, no parece probable que toda una cosisovisin so origine en uno e varios estereotipos concretos. Como mucho, stos formarn parte de la primera.

Otra lnea de investigacin que toma en cuenta el contexto grupal es la de aquellos que relacionan los estereotipos sobre un grupo con el ~gj que ocupan sus miembros en la sociedad. Si dichos miembros desempean predominantemente un mismo tipo de

rol, como ocurre con las mujeres o las minoras tnicas, entonces los atributos de ese rol sern vistos como tpicos del mismo atribuidos al grupo como tal y <Eagly & Steffen, 1984; Eagly, a cargo

i987>. Por ejemplo, si las mujeres estn casi siempre

de los-nios, las cualidades que se supone se necesitan para esta labor sern asignadas a las mujeres en general. Bsicamente esto supone concebir social. Sin los estereotipos en funcin de un retraso en el ajuste la realidad los los

embargo,

entre

estereotipos

y los cambios sociales puede

implicar que

primeros respondan a una realidad pasada. Una versin nueva de la nocin de fondo de verdad.

228

En

resumen,

tradicionalmente

los

psiclogos

sociales

han

prestado escasa atencin al contexto social y grupal (tanto intra como intergrupal> donde se producen los estereotipos, salvo

algunos casos de cierta importancia. En la literatura actual es inusual que aparezca este enfoque, aunque ocasionalmente si Se

encuentran estudios que vinculan la estereotipia por ejemplo a las comunicaciones entre los grupos (McNabb, 1986), a factores socioeconmicos (Marn & Salazar, 1985) 0 a la estructura social <Eagly & lUto, 1987).

229

8. Otras concenciones heterodoxas sobre la ~stereotinia Vamos a ver ahora algunas posturas tericas sobre la

estereotipia que se salen en alguna medida de las corrientes principales que acabamos de revisar. Es esto exactamente lo que queremos resaltar con la palabra heterodoxa, sin que indique ningn juicio de valor sobre su validez ni sobre su

generalizacin futura.

8.1. El astereotino como nrob~bilidap diferencial Comencemos con la primera de estas aproximaciones, la de HcCauley, $titt y Seqal (1980), que es por as decirlo la menos heterodoxa. y lo es porque, aunque representa una formulacin especial, cognitivos, encaja bien dentro del marco de los

y porque su definicin de estereotipo ya ha sido

empleada en alguna ocasin en investigacin emprica por autores distintos de los que la formularon al. 1988). Estos autores asumen los principales postulados de la <of. Gardner et

orientacin cognitiva,

como la necesidad de estereotipar debida para enfrentarse a cada

a la carencia de recursos cognitivos

estimulo individualmente, y la consideracin de la estereotipia cono un proceso normal de percepcin que no tiene por qu ser ms exacto ni menos, en principio, que cualquier otra generalizacin. Su aportacin original consiste sin embargo en su definicin de estereotipo, que es a la vez una concepcin terica y una la medicin del mismo.

formulacin operativa para

Sugerimos que los estereotipos SOn esas generalizacjo 055 sobre una clase de gente que distinguen esa clase de otras. En otras palabras, la estereotipia es una atribucin diferencial de rasgo 230

o una prediccin diferencial basada en la informacin de pertenencia grupal. Esta idea, formulada
~

matemticamente

en

trminos

de

probabilidad bayesiana, la probabilidad

equivale a la razn diagnstica.

O sea

de que un individuo posea un rasgo condicionada en cuestin, dividida entre la

a que sea miebro del grupo

probabilidad global de un individuo de tener el rasgo (teniendo en cuenta todos les grupos a la vez). i (Rasgo/Pertenencia al grupo> Razn diagnstic 2 <Rasgo)

Alternativamente, es tambin equivalente a la probabilidad de pertenecer al grupo condicionada a poseer el rasgo, dividida entre la posibilidad general de pertenecer al grupo. En resumidas cuentas se trata de saber si la probabilidad de poseer una

caracterstica es igual para los miembros de un grupo que para la poblacin en general. Si ambas son iguales y el cociente

entre ellas es igual a uno, entonces no hay estereotipia. Poro si la primera es significativamente mayor o menor que la segunda, entonces tendramos un estereotipo, que seria tanto ms intenso cuanto ms fuerte fuera el desnivel entre las des. Como mtodo de medicin, proponen preguntar directamente a los sujetos sobre estas dos probabilidades, por ejemplo en trminos de porcentajes. <Qu porcentaje de personas del grupo A tienen la caracterstica B? y Qu porcentaje de personas en el mundo tienen la

caracterstica BI). En el fondo lo que la propuesta trata de recoger es el aspecto de los estereotipos que se refiere a la distintividad. En la McCauley et al. <1980> pg. 197 231

comprensin de lo estereotipico podemos distinguir en general dos componentes. Uno vendra representado por lo que podramos llamar nl~z

nr~iJs.tiy~. Esto es, la medida en que conociendo de un individuo


exclusivamente su pertenencia a un grupo podemos predecir las caractersticas de tal individuo (basndonos claro est en el estereotipe del grupo)
.

Esto

se

expresa

en

trminos

probabilisticos, tal que cuanto ms alta sea la probabilidad de que un miembro al azar del grupo estereotipo
,

comparta los atributos del

mayor ser el valor predictivo del mismo. Este

poder predicitivo es por tanto funcin directa de la proporcin de sujetos del grupo que posean efectivamente los estereotipo. estereotipico lo podramos supuestos

rasgos del grupo reflejados en el El segundo componente de lo

denominar valor diagnstico, Seria igual

a la medida en que, seamos su

conociendo que un individuo posee una serie de rasgos,

capaces de predecir (tambin en trminos probabilisticos) pertenencia a un grupo concreto,

de modo que los rasgos del

sujeto se correspondan con los del estereotipo del grupo. Este es el aspecto que recoge el significado de distintividad respecto a otros grupos, a menudo sealado en la literatura con la

palabra prototipicalidad, que es precisamente el que intentan formalizar }fcCauley, Stitt y Segal. Ambas vertientes, que hemos llamado predictiva y diagnstica, estn evidentemente relacionadas, dado que a medida que crece la proporcin individuos de un grupo que poseen una

caracterstica crece paralelamente tanto su poder predictivo como diagnstico. Sin embargo, son aspectos claramente diferentes, 232

porque mientras en uno de ellos entra la consideracin de en qu grado 2Zr~I grupos poseen el rasgo (diagnstico>, en el otro esta cuestin es completamente indiferente <predictivo>
.

Una

caracterstica puede ser comn a todos los miembros del grupo pero tambin a muchos otros, con lo cual su valor predictivo es alto pero su valor diagnstico es bajo. A la inversa, una

caracterstica puede ser muy inusual entre los componentes de un grupo pero inexistente fuera de l, de modo que su valor

diagnstico ser alto pero su valor predictivo ser reducido <esto es exactamente lo que Allport llamaba diferencial raro cero) En definitiva, lo que tratan de lograr estos autores es ajustar la definicin y medicin de estereotipo a este segundo componente diagnstico o distintivo. Sin embargo, esto ya est JJn2li~iQen las respuestas de los sujetos cuando se lee pregunta por las caractersticas tpicas de un grupo. Cuando una persona dice que los alemanes son eficientes <por seguir el ejemplo de Mccauley y Stitt, 1978> lo que quiere decir casi siempre es precisamente que los alemanes son promediadamente zita eficientes que el resto de los grupos en general. Hay que valorar pues si el esfuerzo de estos autores por convertir este elemento en explicito compensa los costes que supone. En nuestra opinin es un esfuerzo de dudoso beneficio.

Fundamentalmente tiene dos desventajas. Una es la artificialidad de las preguntas y la dificultad en su contestacin.

Especialmente la pregunta de qu porcentaje de gente en el mundo tiene tal o cual rasgo debe sonar de muchos sujetos. Por lo un tanto extraa a los odos la gente maneja las 233

general,

atribuciones de rasgos a grupos en trminos comparativos grupo es ms o menos


. . . .

(un

que otro) pero sin referencia a un

parmetro cuantitativo, todos los seres humanos. En

sobre todo a un parmetro global para

segundo lugar, el segundo trmino implcito con el que la en la atribucin de rasgo no es el

gente &fect~a la comparacin necesariamente toda la

gente del mundo.

En cada caso,

trmino escondido de la comparacin puede variar, desde todos los humanos, pasando por determinados grupos de referencia, hasta llegar a un nico grupo de contraste que es especialmente

relevante en el contexto intergrupal.

An ms, cuando se piensa

en toda la gente del mundo probablemente no se est ha;iendo demogrficamente una media entre todos los habitantes del

planeta, sino que se recurre a una impresin global en la que distintos grupos pesan de distinta manera. Cuando un espaol piensa que los alemanes son ms eficientes que la poblacin en general, posiblemente en este ltimo concepto tengan ms peso cada uno de los pueblos de la Europa Occidental que los pueblos de la Polinesia. Es concebible pues por ejemplo que un grupo no sea percibido como significativa~~~~ 8 distinto de toda la humanidad en un si sea visto como significativamente grupos relevantes en su contexto

determinado rasgo> pero diferente de les otros

interqrupal, por lo que la gente sigue pensando que los miembros de ese grnpo tienen esa caracterstica en mayor grado de lo

habitual, Negarle a esta atribucin la credencial de estereotipo slo porque nuestro no hay diferencia con la humanidad global es a la formalidad de una

juicio un error que primaria

234

hipottica

definicin

ideal

en

detrimento

de

la

autntica

relevancia social de los estereotipos.

8.2. El estereotipo pomo mtodo de control social del exopruno La segunda concepcin heterodoxa que queremos presentar es la que aparece en un articulo de Coudy, 8am en 1977. y Spiker publicado

El estudie emprico que presentan para apoyarla es

extremadamente dbil y adems no se cumplen sus hiptesis, pero lo novedoso es su visin terica de la estereotipia. El marco usual de la estereotipia parte del hecho de que una imagen grupal es asignada a un -individuo en razn a su pertenencia al grupo. Aqu, el punto de partida es el contrario. Se asume que el una impresin de un grupo a partir del

individuo se forma

contacto con alguno de sus miembros, ellos;

incluso con uno solo de

las caractersticas individuales son pues aplicadas al

grupo. Para que este proceso pueda temer lugar en estos trminos se necesita un contexto donde no exista una imagen previa del grupo, de modo que tal contacto sea el primero que se produzca con miembros de ese grupo. El segundo supuesto trata de la motivacin para estereotipar y nos remite a una especie de conductismo social. Si el

comportamiento del miembro del grupo fue negativo, se estereotipa al grupo negativamente para impulsar al grupo a controlar la conducta negativa de sus miembros en futuras ocasiones. Si el

comportamiento del miembro del grupo fue positivo, se estereotipa positivamente al grupo para que ste premie a su miembro y lo anime a repetir esa conducta. As pues, el estereotipo es

concebido como un refuerzo positivo o negativo con el que se 235

intenta controlar la conducta de los miembros del grupo. Esto supone una comprensin de la estereotipia como un proceso

eminentemente racional e instrumental, que muchos otros autores no compartiran. Un supuesto adicional que manejan los autores, y que est lejos de ser demostrado, es que la tendencia a atribuir las

caractersticas del individuo con el que uno interacciona al qrupo a que ste pertenece crecer con la extremosidad (positiva o negativa> del comportamiento de este individuo. De hecho, puede ocurrir exactamente lo contrario, tal que si la conducta es

inusualmente positiva e negativa el perceptor puede atribuir el comportamiento a la excepcionalidad del sujeto <atribucin

personal>, reduciendo as la posibilidad de explicar su conducta en trminos de su pertenencia grupal. La verdad es que muchas interacciones y percepciones sociales son mucho ms complicadas que la simple evaluacin de una

conducta como agradable o desagradable. Por otro lado, pese a que parece una visin grupal, lo cierto es que el anlisis es

bsicamente interindividual y el grupo juega un papel de mero mediador y controlador entre las conductas individuales. El grupo es estereotipado para que module las conductas individuales de sus miembros, en una hipottica cadena de influencias que llegar supuestamente de vuelta al individuo causante de la estereotipia de su grupo. Se hace abstraccin de la influencia que pueda tener en el contexto el grupo al que pueda pertenecer el perceptor (el estereotipador) y de la posibilidad de percepcin de un individuo precisamente en cuanto miembro de un grupo. El individuo es

236

valorado slo en cuanto individuo aislado y al grupo se le invoca para que lo controle. La validez de la propuesta de los autores parece en todo caso limitada a la especial situacin en la que no se tenga ninguna informacin previa sobre interaccionando. el grupo con cuyo miembro se est

8.3. El estereotine ronstriido en cada situacin Por ltimo, la tercera visin que queremos presentar no es otras dos. Aqu la heterodoxia no puede desde un los mismos

equiparable a las traducirse principios, en una sino

perspectiva que

diferente

constituye prcticamente social

paradigma estamos

alternativo a la

psicologa

tradicional. Nos

refiriendo a la corriente del anlisis del discurso. El alcance de esta corriente va mucho ms all de la percepcin de grupos sociales <hasta el cuestionamiento incluso de los conceptos

tradicionales de actitud y comportamiento> y mo es este el lugar de reflexionar a fondo sobre la cuestin. Pero su inters aqu radica precisamente en su cuestionamiento del concepto de

estereotipo, de tal modo que la propia utilidad del mismo aparece cuestionada. En palabras de uno de los textos ms influyentes de esta perspectiva, Las teoras de los estereotipos presumen que la gente lleva dentro estas imgenes sesgadas y las reproduce cuando se les pide, mientras que los analistas del discurso han sealado cmo la misma persona puede producir categorizaciofles estereotipicas bastante diferentes dependiendo de las demandas de la situacin. 46

Potter & Wetherell <1987) pg. 53 231

Bsicamente el nfasis se pone en el carcter arcumentatvo de los elementos cognitivos, y en la dependencia de las

manifestaciones estereotipicas y de prejuicio del cQfl~fl~ en que se producen <cf. Billig, 1985). El lector habr notado adems en la cita anterior que implcitamente se asume el concepto de

estereotipo como algo errado <al uso de la tradicional concepcin patolgica de la estereotipia>, El hecho de que los estereotipos que obtenemos dependen del instrumento de medicin y del contexto en que se producen no es nada nuevo y os desde luego algo que conviene tener en cuenta. Adems, es cierto que en muchas ocasiones nuestras opiniones

sobre otros grupos tienen una intencin argumentativa y dependen de quin sea nuestro interlocutor en cada momento. Sin embargo, si estas dos consideraciones nos llevan a concluir que no existe una estructura actitudinal en el individuo, puede que hayamos dejado escurrir el nio junto con el agua sucia al quitar el tapn. Aun aceptando que la interpretacin de nuestra imagen de un grupo social en cierta medida se construye en cada

situacin, no deja de ser cierto que algunos sujetos construyen esa imagen o ese argumento en un sentido consistente a lo largo de una serie de contextos, y otros sujetos lo hacen en sentido

inverso, tambin de forma consistente. Esto no quiere decir que mo haya variacin entre contextos sino que los sujetos a menudo muestran un patrn coherente en todos ellos. Adems, los sujetos cuya evaluacin de un grupo es ms extrema en un contexto tienden a ser los mismos que son ms extremos en otros viceversa, contextos y

aunque la extremesidad de todos ellos vare con el

contexto. Puede que exista el contexto neutro, el ideal donde

238

medir nuestras actitudes sin sesgos,

o puede que no. Pero en

definitiva, al igual que hay una variacin de un mismo individuo segn el contexto que necesita explicacin, as tambin hay una cierta consfstencia grupo social explicacin. estructura, en
Y

en las expresiones de cada sujeto o cada contextos que asimismo consistencia nos hace necesita una si

diferentes para esa

falta

un

concepto,

llmese actitud

(e estereotipo

hablamos de imgenes lo contrario,

de grupos sociales) o como se quiera. De

la postura extrema de que los estereotipos no

existen sino que son expresiones slo contingentes al contexto supondra asumir que no hay variacin individual ni grupal en cuanto a la visin de otros grupos y que el contexto puede

explicarla completamente por si mismo.

239

9. Otras cuestiones tericas Vamos ahora a profundizar brevemente en dos aspectos tericos que creemos centrales a la estereotipia y que aunque hayan podido aparecer ocasionalmente en las pginas anteriores no han recibido una atencin detallada.

~.x.)mi ni3olen del contento de estereotino, ~a interaccin entre


el erno
y

los individuos

~l prsna~ode olios est en el mismo corazn del concepto de estereotipo. Nos referimos a la conexin, a la dialctica entre el lado individual y el grupal de la estereotipia. El estereotipo est referido a individuos en cuanto miembros

de un grupo.. Por un lado, la percepcin de individuos miembros do un grupo influenciar la impresin global del grupo. Al fin y al cabo el grupo como tal no se ve y slo los individuos nos son directamente perceptibles, independientemente del grado de realidad que queramos concederle al concepto de grupo. Va

sabemos que la formacim de estereotipos no tiene necesariamente ~ue venir a travs de este proceso inductivo (sino de la
05

transmisin directa en la socializacin por ejemplo) pero

indudable que, con mayor o menor resistencia al cambio, alguna incidencia tiene que tener la percepci6n de los niciubros sobre la imagen del grupo. otro lado, ua vez que tenemos formado un estereotipo es est. percepcin del grupo la que se aplicar a los miembros por el hecho de serlo. Estamos ante un proceso deductivo <si tal persona es miembro del grupo X entonces tiene cuando menos una alta probabilidad de poseer tal caracterstica), de tal forma 240

que

al menos

bajo ciertas

condiciones

la percepcin

de un

individuo ser igual a las caractersticas

observables en l mAs de un

las atribuibles en funcin de su pertenencia grupal. o, modo menos aditivo, las caractersticas percepcin de las individuales. En circunstancias y grupal, ideales y el flujo ambos entre procesos, ambas

grupales afectarn a la

partes, y

individual deductivo,

entre

inductivo

es automtico y sin obstculos:

la percepcin de

nuevos individuos tiene un efecto inmediato y proporcional en la imagen grupal, y a la vez esta ltima sirve a la percepcin de los individuos sin interferir ni distorsionar las caractersticas individuales directamente observables. Quienes manifiestan que los estereotipos son rgidos o resistentes al cambio estn

describiendo una situacin en la que los procesos deductivos predominan sobre los inductivos, de modo que mientras que la percepcin de miembros individuales no logra afectar a la imagen global incluso si stos la contradicen, el conocimiento de la pertenencia de un sujeto a su grupo s atribuye varias

caractersticas al individuo y regula en general la percepcin del mismo. Independientemente de si hay tal sesgo de la nueva informacin en favor del viejo contenido o no, el autntico poder del

estereotipo

radica precisamente en su capacidad de incidir en

tercerol n de un individuo nuevn, Si el estereotipo se limitara a una visin general y global de un grupo social que mo afectara a la percepcin de sus miembros individuales, su inters seria indudablemente mucho menor. A la inversa, si una persona no tiene conscientemente ninguna visin concreta sobre una categora 241

social

y sin embargo atribuye de hecho ciertos

rasgos a los

individuos de esta categora cuando

interacciona personalmente

con ellos pensemos por ejemplo en quienes defienden a nivel consciente la igualdad de los sexos y sin embargo minusvaloran

a las mujeres concretas con las que se encuentran, concluiremos que el fenmeno reclama poderosamente la atencin.

Evidentemente en la realidad ambos componentes, la imagen grupal y la atribucin individual, suelen ir casi siempre juntos, pero si los separamos conceptualmente vemos que es el segundo el que constituye la esencia misma y el inters del estereotipo. De hecho muchas investigaciones sobre estereotipos han estado enfocadas a determinar el efecto de los estereotipos en la evaluacin o en el juicio sobre miembros de los grupos. Estudios sobre o sesgos en la conducta y el juicio, como la discriminacin, los sesgos cognitivos en el procesamiento de

sobre

informacin sobre individuos, son casos paradigmticos de este tipo de investigaciones. Como se ha seflalado <vase por ejemplo Sangrador, 1981, pg. 50), el problema fundamental de muchos de estos diseflos es que la informacin que se da a los sujetos experimentales sobre los individuos que tienen que juzgar es muy limitada y se reduce a menudo a poco ms que la propia pertenencia grupa].. Es el viejo dilema de muchos estudios experimentales en los que la

persecucin del mxime control de los procesos implicados lleva a una enorme sireplificacin de lo que seria una situacin real,

en la que al sujeto se le dejan pocas otras opciones alternativas a aquella que est en el foco de atencin. En nuestro caso

concreto, si a la persona que ha de contestar se le da muy poca

242

informacin sobre un individuo, aparte de por supuesto del grupo al -que pertenece, y se le pide a pesar de todo un juicio, tendr que agarrarse a
-

la

informacin que tiene palabras, en

y echar mano del le estamos

estereotipo.

En

otras

cierto modo

obligando a estereotipar. Y si de hecho existe una creencia sobre los miembros del grupo, no podemos sorprendernos ni llamar sesgo al hecho de circunstancias disponible. La pregunta que es nace si de en aqu la y que ha ocupado a muchos de individuos el que se aplique a un individuo, especialmente en en las que no hay mucha otra informacin

investigadores

percepcin

estereotipo funciona slo en ausencia de informacin individual o tambin lo hace cuando sta existe, afectndola o

coniplementndola. Esta cuestin es crucial para decidir luego si el estereotipo supone o no un sesgo, puesto que si slo funciona cuando no hay informacin alternativa sus posibilidades de ser considerado un sesgo disminuyen considerablemente, y

paralelamente aumenta la probabilidad de verlo como un mecanismo til de ayuda en situaciones de informacin insuficiente./O ms exactamente, la pregunta seria cul es el umbral mnimo de

informacin adicional por debajo del cual el estereotipo afecta a la evaluacin de un individuo, y qu tipo de informacin es la que hace que el estereotipo sea inoperante. La suposicin con la que se trabaja es obviamente que a menor cantidad de informacin gener&l, y especialmente a menor cantidad- de informacin

relacionada con la dimensin del juicio, mayor ser la influencia del estereotipo. En un extremo, si tal informacin individual fuera nula el juicio sobre tal sujeto fantasma debera ser 243

igual a la media del estereotipo o, digamos, al prototipo del grupo. En el otro extremo si tenemos todos los datos sobre el sujeto que podemos necesitar para el juicio, la incidencia del estereotipo en el mismo no debera existir y, de hacerlo, habra que calificarla de sesgo.

9.1.1. Loa estudios sobre la falacIa de la nronorc~6n inicial La creencia en la existencia y en la fuerza del sesgo ha sido en general tan grande que ha presente como un el resultado hecho de provocado por ejemplo que extraordinario que cuando los o
50

especialmente sujetos tienen

interesante

informacin relevante sobre la persona que han de juzgar, los estereotipos del grupo no juegan ningn papel (Locksley et al. 1980; 1982) demostrado estereotipos
.

Debiera ser obvio que, aunque muchos estudios hayan como en hemos juicios visto antes la incidencia incluso de 105 hay

individuales

cuando

informacin concreta, esto no significa que los estereotipos vayan a afectar ~ este tipo do juicios en el caso de que

la informacin individual sea relevante y suficiente. Los estudios de Locksley parten de los experimentos cognitivos sobre la falacia de la proporcin inicial <base rate fallacy) y son una buena muestra del formalismo y el esquematismo al que llega parte de la psicologa social de inspiracin cognitiva, y del automatismo con el que se llegan a aplicar nimticamente t6c~cas~d.~ la- psicologa cogmitiva a procesos-sociales. Bajo esta perspectiva, la eleccin entre informacin categorial e individualizada es concebida independientemente de cualquier

motivacin individual o social en el. perceptor para preferir uno 244

de los des contenidos. La batalla tendria lugar pues en un campo


meramente cognitivo y neutro, en el que se tratara de contrastar la eleccin del sujeto con aquella cientficamente correcta y ms cercana a la verdad. Esta lnea de investigacin sobre la falacia de la proporcin

inicial comenz con un estudio de Kahneman y Thersky <1973) en el que se les suministraba a los sujetos experimentales una

probabilidad inicial o general de que una persona dentro de un conjunto ingenieros>, individuos perteneciera y luego se a uno les de dos grupos <abogados de o

daban descripciones

cinco

<supuestamente tomadas al azar de el conjunto) que grupo u otro

guardaban cierta relacin con la pertenencia a un aunque no permitan un diagnstico perfecto.

Cuando se les

preguntaba la probabilidad de que un individuo perteneciera a uno de los grupos, de los tal sujetos individuo contestaban e en funcin de de la la

descripcin

independientemente

frecuencia relativa (la probabilidad inicial> con que los dos grupos aparecan. o sea que la posibilidad de que una descripcin correspondiera a un grupo era ms o menos la misma tanto si tal

grupo era el ms numeroso como si era minoritario. En trminos matemticos los sujetos olvidaban la probabilidad inicial, que es uno de los componentes ~e la frmula bayesiana para el clculo de la probabilidad final. En realidad, no la olvidaban

completamente, pero su efecto era menor del que la regla de Bayes prescribe. No es razonable esperar que la gente aplique complicados que

algoritmos al hacer juicios en la vida cotidiana, de modo

si cualquier diferencia con el resultado que dan los primeros va 245

a ser considerada un sesgo, todos estamos rodeados de sesgos. Hay sin duda muchos otros clculos en la vida normal que la gente hace consistentemente de manera distinta a lo que seria el ideal matemtico. Este es el razonamiento que Loclcsley y colaboradores quieren aplicar a los estereotipos> considerndolos como probabilidades iniciales, y contrastando que cuando la informacin

individualizada es

realmente relevante para la dimensin del

juicio los estereotipes no influyen en el mismo. En cambio si tienen influencia si no hay otra informacin e la que hay no est relacionada con el tena juicio. De aqu se desprendera que la incidencia del estereotipo en el juicio individual, o ms bien su carencia de influencia, no es ms que un caso del principio general de la relegacin de las probabilidades iniciales. Sin embargo el paralelismo entre las situaciones de Kahmeman y Tversky, y de Locksloy y colaboradores es limitado. El

experimento de los dos primeros se presenta prcticamente como un problema de matemticas, donde la pregunta es la probabilidad de pertenencia a un grupo. El juicio de la descripcin del

individuo (aunque no el juicio de la probabilidad final) es en principio independiente de la influencia de la probabilidad inicial. El proceso seria como sigue. El sujeto lee y evalda la descripicin del individuo en cuanto a la posibilidad de que corresponda a un grupo <abogados) o al otro <ingenieros>, forinula una probabilidad, y dnnufl debe z~zda~ que un grupo es ms frecuente que otro por lo que debe ajustar su probabilidad a este hecho, Este ltimo vinculo, el hecho de que la distinta

frecuencia de ambos grupos debe suponer una reevaluacin do la 246

probabilidad de que una descripicin corresponda a un grupo no es tan evidente, como al menos para lo prueban sujetos no muy versados en estudio. En

matemticas,

los resultados del

cualquier caso,

lo que queremos poner de relieve es que la

evaluacin del individuo <de la descripcin> es independiente de la probabilidad o frecuencia relativa de ambos grupos, aunque ambos elementos deben entrar idealmente en el cmputo de la probabilidad final. Adems, la probabilidad inicial, o sea las frecuencias relativas de ambos grupos, no es en este caso algo general y constante que el sujeto conozca o crea de antemano, sino algo que el

experimentador ha creado artificialmente para su experimento, y que por tanto el sujeto debe recordar. En trminos ms claros, no es un hecho general en la realidad cotidiana que haya ms abogados que ingenieros o al revs, sino que es una condicin especfica del conjunto concreto de individuos del que

supuestamente trata el experimento. Y por eso decimos que el que participa en el experimento debe recordar (aunque el

experimentador hace lo posible para recordrselo> algo que no es un elemento normal en la realidad. En este diseflo se incluyen estereotipos, los estereotipos de abogado e ingeniero, per stos sirven para interpretar lo que se llana informacin individualizada y no tienen nada que ver con la probabilidad inicial cuyo efecto intenta medir el experimento. Por otro lado, en este experimento no hay una norma, una norma social este es, como seria la que en otros experimentos condena por ejemplo el sesgo en el juicio sobre individuos motivado por su pertenencia a grupos tnicos <algo que se considera tiende al 247

racismo). Lo nico que hay en este caso es una norma matemtica


-

que el experimentador espera que el sujeto adopte.

Por su parte, los estudios de Locksley y colaboradores no se presentan tanto como un problema de matemticas sino como un

juicio social, aunque la pregunta est formulada en trminos do probabilidad, Aqu el sujeto debe juzgar no sobre la probabilidad de pertenencia caracterstica individuo. La a un grupo sino sobre <asertividad por el grado en que una se aplica a un

ejemplo>

probabilidad inicial

(la probabilidad de ser

asertivos para hombres y mujeres) no es ya algo independiente del juicio o de la probabilidad final sino que entra a formar parte de la misma. El que juzga no establece una probabilidad general de conducta asertiva segn la descripcin del comportamiento

concreto que lee y luego recuerda que se trata de un hombre o una mujer y reevala su probabilidad. Por el contrario, aqu el ser hombre o mujer <y la asertividad que ello pueda conllevar> es un

flmnnitajnAi de la descripcin y contribuye desde el principio


a la impresin global que el sujeto se forma. De hecho, en la realidad cotidiana los estereotipos no funcionan al margen de la informacin individualizada sino que ayudan incluso a la

interpretacin de esta ltima y fornan un todo con olla. Adems, en este caso la probabilidad inicial no viene creada ad hoc por el experimentador sino que se se supone que es una creencia que est de manera estable en la mente del sujeto. Esta

creencia inicial es precisamente el estereotipo <de hombres y mujeres> cuya influencia es la que el dise& trata de contrastar. Recordemos que en el trabajo de Xahnenan y Tversky el 248

estereotipo afectaba a la informacin individualizada la probabilidad inicial.

pero no a

Por otro lado, en los experimentos de Loclcsley y colaboradores si que hay una norma, una norma social para la evaluacin de individuos. Mientras que en el caso anterior lo que haba era una norma estadstica, que los sujetos no llegaban a cumplir, en ste tenemos una norma social segn la cual los individuos deben ser juzgados idealmente segn sus caractersticas personales <al

menos si stas se conocen> y no segn los grupos sexuales a los que pertenecen. Esto es particularmente relevante en el estudio de Locksley, Borgida, Brekke y Hepburn <1980) donde tiene que responder a las cada sujeto

tres condiciones~ informacin sexual

slo; informacin sexual ms individualizada no diagnstica; e informacin sexual ms individualizada diagnstica. Teniendo en cuenta que el sujeto pasa por una condicin de informacin sexual slo, es muy probable que est muy alerta sobre la cuestin de la incidencia de lo sexual en el juicio. As pues, el sujeto lo que hace es cumplir con la norma implcita de evaluar a las personas en si mismas, especialmente si tiene informacin

altamente diagnstica. Despus de los experimentos pioneros de Kahnenan y Tversky se han llevado a cabo diversos estudios probabilidad inicial en sobre la falacia a entrar; de la nuestra

los que no vamos

intencin fundamental ha sido simplemente subrayar la dificultad de aplicar automticamente les resultados de modelos cognitivos formales a situaciones sociales. Si lo que pretenden los estudios de Locksley es decirnos que los estereotipos no funcionan

flainLri en el juicio

sobre 249

individuos cuando los datos sobre los individuos son claros en cuanto a la dimensin del juicio, pues todos estaremos de

acuerdo, aunque para ese viaje no hacan falta tales alforjas. Pero si lo que se intenta es establecer investigacin la nulidad general de desde esta lnea de

los estereotipos en la

evaluacin de individuos, o incluso elaborar conclusiones sobre la naturaleza de este efecto borrando su componente motivacional y dejando slo un principio cognitivo, entonces evidentemente no podemos estar de acuerdo en absoluto. Estos resultados son obviamente inconsistentes con las teoras motivacionales sobre los efectos de los estereotipes sociales en los juicios de individuos. Como se ha dicho antes, las teoras motivacionales asumen que loe efectos de los estereotipos ocurren debido a sus resultados o beneficios para el estereotipador. Este supuesto no puede sostenerse dada la sensibilidad de los efectos de los estereotipos a cambios en el conjunto de la informacin disponible sobre miembros de grupos estereotipados, considerando que estos cambios no tienen consecuencias motvacionales. ~
-

Un resultado que ayala por ejemplo la insuficiencia de un enfoque exclusivamente cognitivo de la cuestin, y la necesidad de un factor motivacional o social, es el de Hewstone, Benn y Wilson (1988). quienes encontraron que los sujetos hacan uso de la probabilidad inicial en el caso de un miembro del endogrupo pero no en el de un exogrupo rechazado, dado que en el contexto del experimento el use de la probabilidad inicial hacia disminuir la probabilidad de culpabilidad. Este use selectivo de la

probabilidad inicial producira as un efecto de exoneracin endoqrupal.

Locksley et al. (1980> pg. 38 250

Irnicamente, el experimento de Kahnenan y Tversky que henos visto, y que es pionero de la corriente en la que Locksley se apoya para intentar negar la influencia de les estereotipos en el juicio individual, muestra precisamente la influencia del estereotipo <de abogado o ingeniero) a la hora de evaluar una

informacin individual y juzgar la probabilidad de pertenencia del individuo a uno de esos grupos. Esta lectura invertida de sus resultados nos avisa tambin de que la oposicin simple entre informacin individualizada, por un lado, y estereotipos o categora social, por otro, debe ser tomada con extrema

cautela. La informacin individual puede ser interpretada por medio de otras categoras sociales o estereotipos, Por otro lado, la enseflanza de esto es una voz ms lo atrevido de extrapolar

esos modelos cognitivos al campo social. La solucin ms evidente a este aparente enigma entre la

informacin individual y social est, aparte de los factores motivacienales y sociales ligados a ambos tipos de informacin que Locksley quiere escamotear sin siquiera haber intentado medir, en la relativa diagnosticidad o fuerza de ambas clases de informacin en cada contexto concreto. De acuerdo con esto, a veces la categora social puede influir ms, otras veces menos, y otras no incidir en absoluto si la otra informacin es

suficientemente indicativa, como ocurra en el caso de Loclcsley y colaboradores. Como pareca que ms experimentos eran necesarios para

demostrar lo obvio, Krueger y flothbart <1988> mostraron que el conocimiento de la categora social (hombre o mujer) afecta les juicios individuales sobre una dimensin <agresividad) que guarda 251

socialinente una relacin con la categora,

incluso cuando se

cuenta con una informacin conductual relevante del individuo. Bajo otras condiciones, cuando se presentaba la conducta cono temporalmente consistente o cuando se introduca un rasgo en vez de una conducta, tal informacin individual si era capaz de

determinar los juicios de forma que la categora social ya no supona diferencia alguna en los mismos. Por supuesto, todo depemde de la intensidad de la relacin entre la categora social y la dimensin a evaluar, por un lado, y de la relacin entre la informacin individual y dicha dimensin, por otro. De hecho, incluso en el segundo experimento de

Locksley, Hepburn y Ortiz (1982), dos entre los doce individuos utilisados cono estmulos s que daban diferencias significativas entre las dos categoras sociales <sexos>, y los dos

correspondan a informaciones que no permitan decidir claramente sobre la dimensin en un sentido u otro.

9.1.2. La racionalidad de las decisiones catecoriales consecuencias

sus

Otra derivacin del problema de la confrontacin entre datos individuales e informacin categorial es la racionalidad o no de tomar decisiones en razn a pertenencias grupales. con esto conectamos por una parte con la norma social de que hemos hablado en el sentido de juzgar segn datos individuales, y por otra

parte con lo que hemos llamado malestar en la categorizacin. Sin embargo, estos des elementos no prejuzgan necesariamente la

racionalidad de la decisin. En la segunda edicin del manual de Roger Brown <1986 pg. 599 y ss.) se puede encontrar un

252

interesante anlisis de la custin. Lo cierto es que como dice el autor la presunta irracionalidad de utilizar el contenido de las categoras sociales para juzgar individuos puede no ser tal. Desde un punto de vista formal, si la informacin individual no nos permite una evaluacin concluyente sino -probabilistica, utilizar el conocimiento de las categoras sociales a las que pertenece el individuo slo para modular esa probabilidad puede no

no ser irracional sino por el contrario constituir el

procedimiento ms racional posible. Al menos esto es lo que nos dice la matemtica. Otra cosa distinta es que los contenidos

atribuidos a las categoras sociales sean verdaderos o no. Como siempre, la solucin depender en buena parte de cundo consideremos una informacin individual suficientemente

concluyente. Porque est claro que si un individuo se comporta sistemticamente de manera que podamos atribuirle razonablemente una caracterstica en alto grado, el que no hiciramos tal

atribucin simplemente porque tal rasgo fuera inusual en su grupo seria una decisin injusta. El problema est en decidir cundo la informacin personal es suficientemente adecuada y abundante como para hacer el juicio en si misma. Porque si dejamos que el contenido de la categora afecte desde el erincinio la decisin de si la informacin individual es suficientemente concluyente o no <en el sentido de que lo es si confirma le entre miembros de la categora, y no le es
-

que es usual en el caso

contrario), entonces estamos cayendo en la circularidad. Poro una cosa es la racionajidad formal, y otra cosa es la bondad moral de una accin. Aunque sea racional, evaluar a un individuo segn el grupo del que forma parte puede ser a menudo 253

algo moralmente rechazable por des razones. La primera es que va contra el valor aceptado en nuestra cultura de igualdad ant.rnj.oa

1n41.yI.nna independientemente de categoras sociales,


La segunda radica en que tal tipo de decisiones en razn a categoras sociales pueden convertirse en crculos viciosos y en procesos que se perpetan a si mismos. En el terreno del empleo por ejemplo, si nunca se da trabajo cualificado a unos individuos aparentemente capaces porque son miembros de un grupo considerado incapaz (le cual decrementaria la probabilidad de que los

individuos posibilidad

de ser percibidos de que los

como capaces),

nunca se dar la salgan de esa siempre se

miebros de tal

grupo

situacin inferior.

Si en igualdad de condiciones,

emplea a miembros del grupo superior, del grupo inferior

los miembros ms capaces

<aunque sean menos que los del otro grupo>

nunca tendrn una opcin de triunfar y elevar de paso el nivel medio de capacidad de su grupo. De hecho, si todos los

empleadores toman individualmente probabilidad inicial, incluso

tal estrategia

basada en la

el grupo inferior se ver tratado de manera

inferior a su capacidad real en ese momento, y ver

anulada por supuesto cualquier posibilidad de mejora futura. Por el contrario, si algunos toman la decisin irracional dar trabajo ignorando inicialeel, las pertenencias grupales de de (las los

probabilidades

es posible

que una parte

miembros del grupo inferior tenga xito y esto vaya mejorando

progresiva y paradjicamente la probabilidad inicial de su grupo (la media de capacidad del mismo), la misma que en principi se
decidi dejar de lado. Es incluso concebible que este proceso acumulativo progresara hasta igualar las probabilidades iniciales 254

de los distintos

grupos (sus caractersticas

globales> de nodo

que hiciera por fin irrelevante el usarlas o no en la decisin, Todo esto sucede porque la realidad social es ms dinAmia y compleja que el modelo esttico que se refleja en un problema de probabilidades matemticas. Con todo, la conciencia generalizada de que las decisiones

individualizadas pueden ser inmorales pero no necesariamente irracionales posiblemente obligara a una buena parte de la literatura sobre discriminacin y sesgo en diversas reas a revisar su onfoque y a renunciar a la palabra sesgo, o cuando menos a exlicar que se entiende referida a un parmetro de

naturaleza mo cognitiva sino social.

9 2. El orado de creencia en el estereoiino La segunda gran cuestin terica que queramos plantear se podra resumir en la pregunta qu grado de fiabilidad o

credibilidad le otorgan a los estereotipos los propios sujetos que los poseen?. Tradicionalmente, los estereotipos han sido estudiados digamos

casi como una actitud compartida socialmente, o cuando menes como el componente cognitivo de la misma. De este modo, si un grupo social tena un estereotipo (sobre otro grupo) se presuma que todos los miembros del grupo tenan individualmente esa actitud, es decir que todos crean que los individuos pertenecientes al otro grupo eran de esta e aquella manera. En efecto, en casi todos los estudios sobre la estereotipia se busca cul es el

estereotipo a nivel grupal y se da por supuesto que todos loe miembros lo comparten, es decir creen en l. Hasta el punto de 255

que, como seala Pettigrew a propsito de la psicologa social experimental, las diferencias individuales son generalmente

ignoradas y consideradas simplemente error. Si por ejemplo la investigacin se ocupa de un efecto de la estereotipia, se usan habitualmente dos muestras independientes, una el estereotipo, y otra para probar el efecto, anlisis de las diferencias individuales en para medir

con lo que el cuanto a la

estereotipia se torna imposible.

Por supuesto, a menudo se

maneja la posibilidad de que algunos individuos no compartan el estereotipe, pero se espera que su efecto sea despreciable en las medias gnipales, Algunos autores que se han preocupado de buscar dimensiones en los estereotipos han llamado uniformidad al grado de consenso o difusin de un determinado estereotipo (cf. ejemplo Cauthen et al,, 1971>, Sin embargo, no est claro qu es exactamente lo que es los por

uniforme o consensual, Hay una preocupacin de que quiz

estereotipos no sean tanto o no solamente creencias que tienen los individuos, sino ms bien imgenes sociales que estn

presentes para todos pero en las que muchos individuos, y no necesariamente una pequea minora, pueden no creer realmente. Esto es una cuestin metodolgica de cmo se miden los

estereotipos, pero es tambin una cuestin de fondo. Algunas citas histricas nos ayudan a ver que esta no es una

consideracin excntrica ni reciente. De acuerdo a la mayora de las interpretaciones normales de la estereotipia, las protestas de los estudiantes y su aparente falta de etnocentrisno no debera haber estado acompaada de tales impresiones altamente estandarizadas de los grupos en cuestin.
.

Pettigrew <1981) pg. 306 256

Una explicacin es que los estudiantes han relatado generalizaciones de rumores que no significan nada en absoluto para ellos personalmente <como algunos de ellos estaban deseosos de aclarar) . Los resultados sobre la medida en que una generalizacin dada est extendida entre un grupo de gente (sujetos), incluso si se ignoran los problemas metodolgcos, n~ tienen ningn valor para elucidar qu es un estereotipo, cmo se desarrollan o incluso cunta gente flnim un estereotipo. Por ejemplo, cuntos sujetos en realidad suscriben (estn de acuerdo con) o u~ la generalizacin en la conducta, y cuntos sujetos estn simplemente relatando su conocimiento de los rasgos que las personas en su cultura 50 atribuyen ms comnmente al grupo tnico dado,,,? Uno puede tambin ser capaz de reconocer un estereotipo sin creer que es descriptivo del grupo en cuestin. ~ Estos resultados sugieren que hay que proceder con cautela al hablar sobre el estatus ontolgico de les estereotipos bsicos. Pueden ser reales en el sentido de que todo el mundo sabe lo que se supone que son y puede contarlos cuando se le pide que le haga. 52 Eysenck y Crown <1948) sugirieron que a menudo los sujetos a los que se les pasan pruebas de estereotipos pueden ver el

recurso a los clichs o imgenes culturales cono la nica opcin en una situacin de eleccin neurtica en la que no tienen por si mismos una respuestas pero se ven obligados a dar una. Este es especialmente relevante con tcnicas metodolgicas como la lista de adjetivos en la que el sujeto no tiene la posibilidad de no estereotipar y slo la eleccin de los rasgos concretos es dejada a su arbitrio.

~. ,

Karlins et al.

<1969) pg. 15

Brigham <1971> pg. 29

Cauthen et al. <1971> pg, 111 ~ Williams et al. <1989) pg. 407 257

Cabe tambin la posibilidad de que en algunos mbitos la gente posea a la vez estereotipos sociales y otro tipo de conocimiento, quiz ms directo o tcnico, sobre el grupo en cuestipon. Scheff CiSES> escribi a propsito de la percepcin social de les locos, que incluso en el caso de sujetos familiarizados de la psiquiatra sino
Mos

con conceptos no a son las

estereotipos continan

tradicionales junto

descartados,

que

existiendo

concepciones mdicas, porque los estereotipos reciben apoyo casi continuo de los medios de comunicacin y en el discurso social 53 ordinario En suma, el interrogante se contra en si los estereotipos no sern a la percepcin de grupos sociales regionales a los vestidos en general. folklrico, lo que los algo trajes casi

Es decir,

que todo el mundo conoce y que en

ese sentido

representa muy bien al grupo, pero que no gonera expectativas en cuanto ordinaria
&

los miembros concretos de tal

grupo en la vida con ellos. todava

y por tanto no influye en la interaccin

Podra argtiirse que aunque no tuvieran poder predictivo

podran conservar poder diagnstico (de la misma forma que es muy fcil detectar la procedencia de un traje regional a pesar de no esperar que sea la vestimenta habitual de les miembros del

grupo), pero incluso ste puede verse eliminado si se juzga que los rasgos del estereotipo comunidades. La asociacin son igualmente frecuentes en otras entre los rasgos y el grupo si

funcionaria as slo en un sentido pero no en el contrario;

se le da al sujeto la etiqueta del grupo puede contestar con los rasgos programados en el cuch, pero no porque haya una persona ~ Scheff <1966> pg. 67GB 258

real

con esos

rasgos va eso grupo.

ser vista

como ms probable su

pertenencia a

En muchas medidas de estereotipo se pregunta a los sujetos el grado en que los adjetivos, frases, etc, son tpicos o

representativos del grupo. Estas

palabras podran provocar

dichas asociaciones con imgenes sociales en las que el sujeto no tiene por qu creer. Aun si se pregunta con claridad la opinin propia del sujeto sobre el grupo, podra ser que el

sujeto interpretara que lo que se espera de l son las imgenes culturales, o el sujeto podra echar mano de ellas en el caso de no tener una opinin personal. Una de las razones que pudiera explicar la no creencia efectiva en tales imgenes culturales seria el hecho de que esas

impresiones pudieran haber sido creadas en un momento pasado, en el cual socialmente fueron consideradas- como ciertas, y haber perdurado ms o menos mientras la inalteradas en la iconografa social correspondan a los

creencia de que realmente

miembros actuales del grupo se iba desvaneciendo. Este es un dilema de difcil solucin. La nica sugerencia va en la lnea de temer en cuenta que existen estas dos

posibilidades al nivel individual: oonocimlpnto del estereotipo (se sabe que hay una imagen de que los miembros de un grupo son de una forma determinada) y r~ n~1A en el mismo (se cree que los miembros de ese grupo son efectivamente as)~ Habra entonces que tratar de medir estas posible. Con esto un queremos decir que al fljyj .~flj.4J el estereotipo en si tenga dos componentes, creencia y conocimiento, y pueda 259 dos posibilidades por separado en lo

rnanifestarse con uno de ellos independientemente del otro.

El

estereotipo a nivel grupal en sentido estricto lo constituyen las

~znncin
que

reales sobre cmo son los miembros de un grupo, dado sus rasgos

como hamos argumentado anteriormente uno de

esenciales es su capacidad de crear expectativas y de afectar a la percepcin de nuevos miembros del grupo. El estereotipo por tanto requiere que una mayora cualificada o una parte importante de la poblacin comparta y

~nn en la realidad del mismo. Otra


de modo

cosa ea que haya, como en efecto hay, imgenes culturales claras y compartidas sobre otros grupos pero que son tomadas

anecdtico y que no son realmente aplicadas a los miembros del grupo. Estos clichs culturales no debieran ser, estrictamente

hablando, llamados estereotipos. Aparte de esto, incluso s la mayora de la poblacin cree que los miembros de un grupo poseen determinados rasgos, habr personas que estn en desacuerdo con eso estereotipo y sin embargo lo conozcan.

~.2.1.

La

senaracidn

entre

creencia

conocimierto

del

estereotipo,

el trabajo de Devine

Independientemente de si la gente en general reproduce una imagen cultural sin asumirla personalmente cuando se le pregunta su visin de un grupo social, o si en cambio la mayora cree una de los

realmente en l y slo una minora lo rechaza,

objetivos fundamentales de la distincin entre conocimiento de un estereotipo y la asuncin o creencia en el mismo es que el mero conocimiento por de un estereotipo cognitivos. puede Este tener efectos ser

particulares,

ejemplo

problema

260

precisamente uno de los puntos claves de atencin en nuestro trabajo emprico cuando nos ocupemos del proceso de la memoria.

Un planteamiento muy cercano a ste, segn el cual el simple conocimiento de un estereotipo puede tener ciertos efectos, es el que aparece en los estudios de Devino <1989>
.

En

nflmir

lugar, se asegura de que el conocimiento del estereotipo de los negros desde el punto de vista social es igual para los sujetos con alto y bajo prejuicio, es decir para sujetos que estn de

acuerdo y en desacuerdo con el estereotipo. La prueba estadstica para respaldar esta hiptesis no parece muy slida <diferencias de proporciones con un nmero bajo de sujetos), ni la alternativa de confiar en la evaluacin de los forma este es un supuesto jueces tampoco, Pero de

cualquier

el

hecho de que el

conocimiento del estereotipo sea ms e memos el mismo para quienes estn de acuerdo con l razonablemente se puede y quienes no con el que

estar de acuerdo,

al menos a nivel (el falso la propia

general. Hay una serie consenso, la

de sesgos en la literatura de extremosidad segn

evaluacin

extremosidad del sujeto, etc.> que nos avisan de que afirmar una igualdad exacta en la percepcin del estereotipo social por parte de quienes lo asumen y quienes lo desautorizan puede ser dudoso. Sin embargo, dado que el estereotipo social est respaldado por una amplia difusin del mismo, en medios de comunicacin por ejemplo, podemos asumir como mnimo que el conocimiento del mismo serA amplio incluso entre quienes no lo profesan, De hecho

estos ltimos, al ser estereotipo algo socialmente compartido, se encuentran a menudo a s mismos luchando contra l.

261

En el

j~mm~ estudio, el central, Devine utiliza una tcnica

de Bargh y Pietromonaco (1982) para activar una Informacin a los sujetos de manera inconsciente. Se trata de presentar una palabra en una pantalla durante un intervalo suficientemente grande para que el sujeto la pueda percibir pero demasiado pequefio para que la pueda reconocer conscientemente cao milisegundos>
.

La palabra

aparece en uno de los cuatro cuadrantes del campo de visin y la tarea del, sujeto, para mantener su concentracin en la misma, es contestar lo ms rpidamente posible si el estimulo (el sujeto no sabe en principio que es una palabra> apareci en la mitad derecha o ea la izquierda del campo de visin. Cada sujeto deba responder a .100 estmulos, luego de esta forma se activaban 100 palabras. En una condicin 80 de estas relacionadas con el estereotipo de los 100 palabras estaban negros: etiquetas del

grupo, adjetivos estereotipcos

o sustantivos asociados con el

grupo <Harlem, por ejemplo>; las otras 20 eran neutrales. En la otra condicin slo 20 palabras estaban relacionadas con dicho estereotipo y 80 eran neutrales. Uno de los aspectos centrales del estereotipo del negro era la agresividad pero ninguna de las palabras actualizadas estaba directamente relacionada con la agresividad. La segunda tarea variaba de acuerdo a una de las tres

siguientes condiciones. Una condicin consista en pedirle a los sujetos que adivinaran las palabras que se les haban presentado en la tarea anterior; sus corazonadas mo coincidieron con los estmulos efectivamente presentados. Una segunda condicin era la del test de reconocimiento donde los de las sujetos intentaban

reconocer

unas cuantas palabras

que haban visto 262

taquistoscpicamem~ visto.

mescladas con otras tantas que no haban anlisis de la teora de deteccin de

se acuerdo al

sefiales, el reconocimiento de los items no fue significatya~~~~8 superior al azar. En suma, los sujetos no pudieron reconocer los estmulos usados en la tarea de percepcin, tal como estaba previsto. La tercera condicin, la crucial, consista en leer un prrafo que describa el comportamiento ambigamente hostil de un

persona (tomado de Srull & Wyer, i979), forn~arse una impresin de esa persona y juzgarla en unas escalas de rasgos, varias de las cuales hacan referencia a la dimensin de hostilidad se proporcionaba informacin sobre la raza de esta persona. De acuerdo a la hiptesis, los sujetos que vieron un 80% de
.

No

estmulos relativos a los negros en la primera tarea juzgaron a la persona descrita en el prrafo de la segunda tarea significativamem~~ ms hostil que aquellos como

sujetos que slo

estuvieren expuestos a un 20% de estmulos relacionados con el estereotipo de los negros. Y lo que es ms importante, tal

resultado se daba tanto para los sujetos con alto prejuicio (alto acuerdo con el estereotipo> como para aquellos con bajo prejuicio y no haba diferencias significativas entre estos dos grupos en cuanto a este fenmeno. El

estudio peda a los sujetos que escribieran todos y

cada uno de los pensamientos que se les vinieran a la mente cuando pensabas en el grupo social de los negros. Como era de esperar, los sujetos de alto

prejuicio relataban pensamientos ms negativos y ms en lnea con el estereotipo que los sujetos de balo prejuicio. 263

La autora interpreta

sus datos, en vez de en el sentido de que

los sujetos clasificados como de bajo prejuicio han modificado sus autnticas mere respuestas del el en la tarea consciente, puede producir o prejuiciosas como que el respuestas en tareas

conocimiento con

estereotipo estereotipo

congruentes

inconscientes donde el control del sujeto sobre su propio proceso psicolgico est ausente. De modo que no es que los sujetos de bajo prejuicio tengan alto prejuicio sino que funcionan como ellos cuando el proceso es automtico y no puede ser inhibido, De aqu se sigue que el autntico prejuicio o creencia en el estereotipo debe medirse a nivel automticas como hacen visin cognitiva del consciente y no en tareas En lnea con la limitado de

otros investigadores.

hombre como un procesador

informacin cuyas limitaciones le llevan a cometer sesgos, Devine afirma que cuando el tiempo, la atencin y el esfuerzo cognitivo estn limitados, el perceptor correr el riesgo de funcionar

estereotipada o projuiciosamente. A pesar de que ella deduzca una conclusin optimista, en el fondo vn claro pesimismo se desprende de su visin. Cuando a la gente se le presentan imgenes sobre grupos sociales de manera oculta, incluso los que realmente no

oreen en ellas terminan hasta cierto punto funcionando como si creyeran, de modo que perciben a un miembro del grupo convergente con dicha imagen. Los resultados de Devine son indudablemente interesantes y originales, pero tienen en nuestra opinin un flanco dbil, sutil quiz pero decisivo. La autora ha demostrado que la presentacin inconsciente de palabras relacionadas con el estereotipo del negro (uno de cuyos componentes es la hostilidad, aunque sta no 264 de forma

SC

mencione en dicha presentacin> es capaz de actualizar

la

hostilidad

en la mente del sujeto hasta el punto de percibir un

estimulo ambiguo cono ns hostil. Hasta aqu todos de acuerdo. A partir de aqu, siguiente forma: estereotipo

nm~n~
el

que el proceso ha tenido lugar de la asociado los componentes del faltaba (la

sujeto ha

del negro

con otro componente que

hostilidad>, de manera que se lo ha atribuido a un sujeto ambiguo en una tarea posterior, como si fuera negro, actuando as de manera prejuiciosa. Implcito en este anlisis est la

presuncin de que aunque la persona en general no piense que los negros son hostiles, en cierto momentos y de forma subconsciente
si lleca a creerlo de manera que afecta sus respuestas.

Veamos ahora otro posible escenario. Para comenzar, la primera gran objecin que hay que hacer es cuestionar el supuesto de que los juicios de los participantes fueron estereotipicos o

prejuiciosos

en la segunda tarea. Para que fuera as, los sujetos

tendran que haber juzgado ms hostil la descripcin de una persona negra que otra descripcin de iguales caractersticas correspondiente a una persona blanca. Y recordemos que la

descripcin no hacia referencia alguna a la raza. Por otro lado, no hay base para garantizar que los sujetos estaban percibiendo esa descripcin como de un negro. para afirmar que las Por consiguiente, evaluaciones no hay ni

razones

fueron

estereotipicas ni, menos an, prejuiciosas. En segundo lugar, la activacin de la dimensin de hostilidad no tiene que venir necesariamente de la creencia que los negros son hostiles. Podra venir tambin, de especialmente para los

sujetos

de bajo prejuicio,

la percepcin

de un discurso 265

hostil, de un mensaje hostil en las observamos esclavitud~ que tales palabras

palabras que velan, Si incluan ejemplos como

oprimidos, ghetto, plantacin o mismamente

prejuicio no parece descabellado que tal mensaje se asocie con la hostilidad, independientemente de la imagen que se tenga de los negros. Aparte de estas palabras concretas con un contenido ms negativo, en general la actualizacin de la imagen que

socialmente se tiene de los negros puede implicar una activacin de la

h~atifl4n4 que otros siemten hacia

los

negros,

no

necesariamente la hostilidad proveniente de los negros. O quiz este mensaje de prejuicio puede generar incomodidad en el sujeto, tanto por su acuerdo como su desacuerdo, que puede proyectarse fuera como hostilidad. En general, un problema con la activacin de emociones es que no se sabe bien qu se est activando y cul os su relacin con otras emociones. Es concebible que la

activacin de una omocin negativa se canalice a travs de otra como la hostilidad, nicho en otros trminos, puede que no se haya activado tanto la i~n de hostilidad por asociacin con el resto del estereotipo como la sensacin de hostilidad ante el conjunto del mensaje, por diversas razones. Pero incluso si diramos por buena la idea de que la hostilidad procede de la asociacin con el resto del estereotipo del negro, no hay ninguna prueba de decisin estoreotipica o prejuiciosa hasta que esto no redunde en un incremento de la hostilidad

percibida sn un negro y mo en un blanco. SI. a resultas de la asociacin con el estereotipo pero hemos conseguido activar relacin la a

percepcin de

hostilidad,

en general y en

cualquier objeto social, no podemos calificar esto de decisin 266

estereotpica mi prejuiciosa, a lo sumo de relacionada con el estereotipo. Todo eete enigma se arreglara si el diseifo incluyera dos

condiciones adicionales, una con un estimulo a juzgar blanco y otra con uno negro. Sin embargo esta posibilidad est vedada por el hecho de que se busca precisamente una activacin

inconsciente, la cual seria cuestionable si alguna clave racial diera la posibilidad de hacerla consciente y por tanto, en

trminos de Devine, de inhibir la respuesta prejuiciosa. En resumen, est an por demostrar que la activacin de un estereotipo cultural haga, en ciertas condiciones, que los

individuos que no lo asumen acten y juzguen como si creyeran en el estereotipo, es decir como si pensaran que los miembros del grupo son en efecto de tal manera. Dado que Devine da por

supuesto este vinculo entre activacin por un lado, y juicio <como si fuera creencia) por otro, habla indiferenciadamente de activacin de una creencia o de una imagen. Con ello, la solucin a la estereotipia y el prejuicio est en entremarse en activar la creencia personal al

aparentemente

menos con la misma frecuencia con la que se activa el estereotipo social. distinto creencia. Sin embargo, la activacin de una imagen social es algo y de consecuencias distintas a la activacin de una

Mientras la primera se ve, la segunda se siente por lo que sus activaciones no son

actitudinalmente, equiparables.

Al menos mientras mo se demuestre lo contrario.

En conclusin, pese a que no apoyamos las conclusiones de Devine, su trabajo si nos sirve para sostener la posicin de que el simple conocimiento de un estereotipo puede tener una serie 267

de

efectos,

de

cuya naturaleza

exacta

todava

no

podemos

establecer conclusiones definitivas pero en la que intentaremos profundizar, al menos en el campo de la memoria. Provisionalmente podemos decir que el conocimiento del estereotipo puede bastar quiz para que ste acte como esquema en determinadas

condiciones.

268

10. Nuestra definicin de estereotipo La intencin piedra filosofal estereotipo, de este apartado no es encontrar, que nos lleve a por fin, la

definicin autntica de un

ni tampoco entrar y tomar postura en todas y cada

una de las polmicas que ha producido. El propsito es ms bien poner las cartas de nuestra concepcin de estereotipo boca

arriba, de modo que se sepa a qu nos estamos refiriendo cuando demos cuenta de nuestras investigaciones empricas. Sin ms dilacin, podramos definir un estereotipo como Ja macen comnarti,iA Otie existe en un cAractersticAs grupo social relativa a las
social

atribuidas a los miembros de otro grupo

en cuanto mienbros de ese grupo. destacar los siguientes aspectos. El primero, contenido en

En esta formulacin se pueden

la palabra ~nnm&rtIda,

es el

consenso. Coincidimos con tantos otros psiclogos sociales <cf. Vinacke, 1957; Oardner, 1973; Perkins, deben ser compartidos si i979, etc) en que los quieren tener alguna

estereotipos

entidad propia y algn inters para la psicologa social, Ya existen en la psicologa cognitiva y en la propia filosofa otras palabras que designan las creencias sujeto. Si no encontramos ninguna o las cogniciones de un diferencia entre las

generalizaciones que los sujetos tienen sobre cualquier otro tipo de objetos y no exigimos la necesidad del consenso, no vemos la necesidad de que la psicologa social se ocupe de ellas. En el

momento en que consideramos slo elementos compartidos, accedemos a toda una compleja dinmica grupal e intergrupal que de otro modo nos estara vedada,

269

El

segundo punto al que queremos hacer referencia

es la

deliberada arnbig(ledaa de la palabra flns~gssx de nodo que incluya contenidos diversos, tanto cognitvos como evaluativos. Asimismo, aunque normalmente los estereotipos se miden en forma de rasgos (adjetivos) por su mayor facilidad, la palabra imagen quiere dar cabida a cualquier otro tipo de contenido como

comportamientos, asociaciones, etc, En tercer lugar, la definicin apunta a caractersticas de los miembros del grupo, es decir a caractersticas individuales

aunque comunes a los miembros del grupo. De este nodo se quiere diferenciar de los rasgos de un colectivo en tanto que colectivo, tratando as de evitar la falacia individualista en las

relaciones intergrupales que ya hemos descrito. Otro aspecto a destacar es que lo que cuenta es la imagen de los miembros ~j gjj~y~~ miembros, es decir debida a su pertenencia al grupo. As, si por ejemplo hay algn rasgo comn entre los

miembros de ese grupo pero tambin caracterstico de muchas otras personas de distintos grupos, mo podremos concluir que tal rasgo est relacionado con la pertenencia directamente al componente al grupo. Esto nos remite o distintivo del

diagnstico

estereotipo. Este aspecto de la imagen de unos sujetos en cuanto miembros de su grupo nos da acceso de nuevo a la dinmica intergrupal que tanto inters tiene (o debiera tener> para las ciencias sociales. Podra darse la casualidad de que un individuo que tuviera que juzgar uno a uno a los componentes de un grupo pensara que muchos de ellos tienen una caracterstica particular, pero hasta que en la mente del perceptor no haya una conexin entre dicha caracterstica y la 270

(consciente o inconsciente)

pertenencia estereotipo.

al

grupo no

podramos

hablar

estrictamente

de

Por ltimo,

las caractersticas de los miembros de]. grupo

tienen que ser jt~j~jj~, esto es, no definitorias. Segn esto, el grupo viene definido por una serie de rasgos o criterios, ms o memos rotundos o difusos, que determinan la inclusin o no de una persona como miembro del mismo. Estos rasgos no podran pues formar parte del estereotipo, el cual estara compuesto de otros rasgos que se atribuiran a los miembros del grupo adicionmrnente a los que determinan su pertenencia. En otros trminos, los

rasgos del estereotipo deben ser formalmente independientes de los que rigen la categorizacin de los sujetos como miembros del grupo. Aunque en la realidad cotidiana, especialmente en

situaciones de ambigedad, estos rasgos atribuidos puedan luego ayudar a decidir s una persona es considerada o no miembro del grupo.

Si mo hiciramos esta salvedad podramos caer en la tautologa


o en la irrelevancia. Decir por ejemplo que el estereotipo del negro supone tiene como tener la piel negra, que el estereotipo del gallego componente el haber nacido en Galicia, o que parte

del estereotipo de la mujer consiste en

tener determinadas

caractersticas fisiolgicas y determinados rganos genitales no parece que tenga mucho sentido. Todo ello nos conecta con la propia naturaleza controvertida de los estereotipos, los cuales tradicionalmente han estado

compuestos de rasgos, fundamentalmente de personalidad, que eran objeto de disputa entre los grupos afectados y entre los propios cientficos sociales, Si por el contrario el estereotipo hubiera 271

estado referido a caractersticas objetivas e incontrovertibles estas polmicas no se hubieran producido.

272

Xi. unas notas metodoloicas Tras haber pasado revista al concepto de estereotipo,

dedicaremos ahora un breve espacio a su medicin, Si quisiramos analizar a fondo todas las formas, pasadas y posibles, de

medicin, necesitaramos probablemente al menos tantas pginas como llevamos empleadas en el concepto. Nos limitaremos por tanto a examinar unos cuantos puntos de inters de forma que sirva

tambin de introduccin para muestra propia forma de medicin.

11.1. Las orimeras tcnicas: la lista de adjetivos Como ya sabemos, los estudios sobre estereotipos comienzan con identificacin de fotografas para pronto pasar a la tcnica de la lista de adjetivos de Katz y Eraly, que constituye el ncleo de ese paradigma tericoemprico que parte de estos autores. Ya vimos que la tcnica consiste en proporcionar a cada sujeto 84 adjetivos y pedirle que seleccione los que considere tpicos de cada grupo. Los adjetivos ms usados por el conjunto de sujetos para describir a un grupo constituiran el estereotipo del mismo y la consistencia del mismo seria tanto mayor cuantos menos adjetivos hiceran falta para incluir el 50 por ciento de todas las atribuciones. Desde entonces esta tcnica ha sido criticada desde todos los ngulos y perspectivas, lo cual no ha sido

obstculo para que se siguiera utilizando. Las criticas ms significativas las podramos resumir en cuatro.
La

~I.xn~zj radica en que el contenido que se puede adscribir

a cada grupo est limitado por la oferta de adjetivos que le


ofrece el experimentador. As, el sujeto puede no encontrar lo

que quiere expresar, bien porque el adjetivo que desea no est 273

en la lista o bien porque su idea no encaja en un adjetivo sino en una conducta, etc.. En este caso, puede optar por uno de los adjetivos presentes que resulte similar a lo que quiere decir, como mal menor, o abstenerse. Esta desventaja de la tcnica,

siendo incuestionable, es sin embargo compartida con todas las otras tcnicas que no tengan un formato abierto. Y no hace falta insistir en la dificultad de tratar material no estructurado y de ejecutar anlisis precisos con el mismo. Por ello, lo que

parece razonable es utilizar mtodos abiertos en principio y pasar a preguntas ms estructuradas una vez que se conozca ms o menos el contenido de la imagen de cada grupo sobre el que se desee investigar. La .~maixa soria objecin procedimiento es que no que se ha presentado contra este una medida individual de

permite

estereotipo. Podramos concebir una medida del acuerdo individual con el elaborar estereotipo ninguna colectivo, de pero la ciertamente de no la podemos visin a

medida

intensidad

estereotipica de cada individuo. Aunque esta crtica viene veces de parte de aquellos que buscan medir los estereotipos personales (cf. EcCauley st al., 1980),

lo cierto es que Su

validez es general, Paralelamente, podemos afirmar que la lista de adjetivos tampoco permite una buena evaluacin de la la

intensidad grupal del estereotipo.

Se podra argir que

proporcin de sujetos que seala cada rasgo es un indice de esta intensidad, pero slo indirectamente puesto que es concebible que los sujetos elijan mayoritariamente un adjetivo para un grupo, entre el conjunto dado de adjetivos, sin por ello creer que este adjetivo se aplica de forma extrema al grupo <es decir que los 214

miembros del grupo X son muy

...>

Adems, mo permite comparar

las intensidades de los estereotipos de distintos grupos porque la posible intensidad (indirecta> que nos revela el porcentaje de sujetos que consigna un adjetivo est en todo caso referida al conjunto de adjetivos usados para ese grupo pero no puede ser contrastada directamente con los adjetivos de otros grupos. El t~ix problema del procedimiento de Katz y Braly es que el conjunto de adjetivos que obtenemos para cada grupo est sacado del total de las asignaciones y no refleja necesariamente ningn patrn individual, Si tenemos en total 6 adjetivos, por ejemplo que la mitad de la muestra es posible

haya sealado 3 de ellos

y la otra mitad de la muestra los otros 3 sin que ningn sujeto marque los 6. Esta contrariedad se agrava en la medida en que pensemos en el estereotipo como un conjunto articulado de rasgos que tienen un significado conjunto y no como un agregado de adjetivos. La g~~j crtica, y a nuestro juicio la ms importante, es el hecho de que el procedimiento de Katz y flraly Q~J.jg~ al sujeto a estereotipar y slo le deja libre la opcin de elegir los

rasgos en los que se basar el estereotipo. Esta consideracin est conectada con la anterior de la dificultad de medir la intensidad, pero sus efectos son mucho ms destructivos. De

hecho, en la replicacin del estudio de Katz y Braly llevada a cabo por Gilbert (1951> un porcentaje apreciable de sujetos se

neg a aplicar caractersticas a los sujetos en razn a su pertenencia tnica, es decir que se neg a hacer la tarea. Aqu, como en tantas otras mediciones sociales, es fundamental dejar 275

abierta la posibilidad de que el fenmeno que intentamos medir no se produzca una posibilidad, en la misma tarea claro es, que est incluida

que se pide a los sujetos y que no suponga

tenerse que negar a realizarla. Tenemos que dejar espacio para que se d la hiptesis nula, en este caso que no haya estereotipo sobre sujeto un grupo social. En concreto, tenemos que permitir al

que pueda contestar que los miembros de un determinado y an ms, que grupo

grupo no tienen ninguna caracterstica particular, pueda manifestar incluso que los miembros

de ninm&il

(tnico, por ejemplo> tienen tampoco ningn rasgo especial debido


a su pertenencia grupal. Dado el tradicional vinculo entre estereotipo y prejuicio, y lo que llamamos el malestar en la categorzacin, Seriamente. esta es una posibilidad a considerar muy

11.2. El seeco de la autonresentacitSn, el antocontrol de las pronias respuestas de acuerdo a los valores sociales Ya dejando al margen a Katz y flraly, pero conectada con esta vinculacin entre prejuicio y estereotipo, hay una cuestin que muchos investigadores han tratado de sortear: la valoracin

social negativa en muchos lugares de los estereotipos negativos. No est bien visto denigrar a los exogrupos, especialmente a las minoras, por la connotacin <cuando no la denotacin> de

prejuicio y racismo que esto supone. Ya veamos las reflexiones de Allport a propsito de la friccin entre el prejuicio

dominante en ciertas reas de los EEUU y el credo americano. En estas circunstancias es muy posible que los sujetes no

declaren sus autnticas imgenes y percepciones de los exogrupos, 276

y que sus respuestas en funcin de la conformidad con los valores dominantes nos digan ms sobre creencias. Este problema es stos que sobre sus propias

lo que en la psicologa social

anglosajona se conoce

con el nombre de social desirability,

Esto es especialmente grave si tratamos de medir el prejuicio recordemos que la intencin de la escala F de Adorno

era este

justamente medir el prejuicio

indirectamente

para evitar

problema pero tambin es muy preocupante si nos enfrentamos a los estereotipos. Al fin y al cabo este es un obstculo con el que siempre se han enfrentado los psiclogos sociales. En cambio, se han tratado de descubrir mtodos que

permitieran esquivar este inconveniente. Vamos a analizarlos.

11.2.1. El mtodo del hopus nineline

El primero de ellos es el procedimiento llamado de pipelime. Consiste en conectar al sujeto a un

bogus

aparato y

convencerle de que el mismo es capaz de detectar las creencias autnticas de la persona por medio de mediciones fisiolgicas, algo as como un detector de mentiras. A rengln seguido se le pide al sujeto que trate de predecir los resultados que est marcando el aparato en su caso. El supuesto es que el sujeto intentar acertar en la prediccin y por tanto se ajustar ms a sus verdaderas creencias. Esta tcnica ha sido usada por Sigal y Page (1971>, que han comparado los resultados obtenidos con los que se producen bajo un formato normal de respuesta. no acuerdo con las predicciones de los autores, condicin experimental <con la los resultados bajo la correspondan a un

mquina>

estereotipo ms negativo de los negros que en la situacin de

277

control. Sin embargo el procedimiento del bogus pipelime dista mucho de ser algo objetivo y de interpretacin unvoca. Se ha criticado el hecho de que es un mtodo de aplicacin limitada por su alto coste en relacin a cada sujeto entrevistado y porque su eficiencia se basa en que los sujetos desconozcan su autntica naturaleza, por lo cual una difusin amplia de su uso terseinaria hacindolo inviable (cf. Stahlberg & Frey, 1988)
.

Sin

embargo las objeciones ms serias corresponden al supuesto de que el sujeto responder segn su verdadera actitud, y en general a la motivacin con la que contesta en tan especiales condiciones. Stults. Mees y Kerr (1984> hallaron que los resultados con esta tcnica no eran constantes sino que variaban a medida que el sujeto se acostumbraba a la misma. Pero son los propios Sigal y Pago los que siembran las dudas ms siniestras en el mismo articulo cuando consideran la posibilidad de que los sujetos traten de expresar una opinin socialmente ms negativa (desde el punto de vista de la autopresentacin> de la que tienen en realidad para que luego el aparato les sorprenda positivamente, en vez de correr el riesgo contrario y llevarse un cuando afirman que el sujeto puede fisiolgicos chasco. O

intentar predecir estados

propios que pueden no coincidir con su verdadera Por ejemplo, si la

opinin, al menos en trminos cognitivos.

situacin le produce ansiedad es concebible que el sujeto crea que la mquina predecir prejuicio, al margen de su actitud. En definitiva, incgnita y el bogus pipeline es en buena parte Una el problema de la la lnea de las

no ofrece garanta de evitar de las respuestas en

automanpulacln

expectativas Sociales,

278

11

2.2.

La

variacin

fis

las

4nstrucciones

Una segunda forma con la que se ha intentado eliminar o paliar el sesgo ha sido variando las instrucciones al contestar el cuestionario. Lobel <1988> pregunt a los sujetos por la opinin del americano tpico, y compar la media con la que se obtena

cuando se les peda su propia opinin. La diferencia entre ambas condiciones era de nuevo significativa en el caso de los negros

(siendo el estereotipo ms positivo baje la condicin normal> y variaba en el resto de los grupos. La lgica era que al ser preguntado por el americano tpico, el sujete no se sentira

constreido por la sancin social negativa y no tendra que preocuparse por su autopresentacir., por lo que contestarla segn su verdadera actitud. Este es quiz el procedimiento ms flojo de todos por diversas razones, Cabe imaginar dos lineas de

razonamiento diferentes que pudieran llevar a la conclusin que pretende su autora. La primera seria que cada sujeto, al ser preguntado por la

valoracin del americano tpico, contestara directamente con su valoracin personal, independientemente de su percepcin de lo que el americano tpico piensa. Esto mo parece muy razonable. La segunda lnea de razopamiento possble estara basada en dos supuestos. Uno, que la poblacin universitaria que examina es representativa de la general (de modo que la media muostral de

sus opiniones debera coincidir con la del americano tpico>; y dos, que la percepcin de la opinin social por los individuos es exacta, de modo que cualquier diferencia entre sta y la media de las opiniones individuales tiene que provenir de la distorsin de estas ltimas en el sentido de conformidad con los valores 279

dominantes.

Ninguno de

los dos

supuestos

tiene

fundamentos

vlidos. En primer lugar, la poblacin universitaria no tiene por qu equivaler a la poblacin tpica del pas en absoluto. Por otra parte, la percepcin de la evaluacin que otras personas

hacen de un objeto est sujeta a sus propios sesgos en distintas direcciones, de los cuales hay buena muestra en la literatura

sobre polarizacin y extremosidad (sujetos con actitudes extremas ven opiniones de distinto signo como ms extremas), sobre falso consenso (la tendencia a creer que los dems piensan como uno>, etc. Por tanto, no hay garanta de que dicha percepcin de la actitud social sea correcta. Posiblemente, las respuestas desde la opinin personal estn sujetas a un sesgo de autopresentacin, pero ste mo guarda una relacin necesaria con la respuesta desde un criterio Dicho de otra forma, el supuesto de que, social.

en ausencia de la

incidencia de la autopresentacin, la media de las opiniones individuales de estudiantes universitarios debe ser igual a la

media de las opiniones que estos perciben en el ciudadano tpico (por lo cual la diferencia de la autopresentacin> entre las dos nos revelara el sesgo es bastante gratuito. Adems, el

significado de americano tpico est lejos de ser preciso; puede entenderse como el americano medio, o sea la media de todos los americanos, o como el americano genuino o distintivo, el ms caracterstico de su pas. Si una persona lo entiende bajo este ltimo prisma y considera por ejemplo que la mayora de los americanos tiene prejuicios contra los negros, no es de extraar que su respuesta a las preguntas sobre el americano tpico

resulte ms negativa de lo que seria la media real de todos los

280

americanos puesto que habra una parte de la poblacin (la no tpica y no prejuiciosa> su juicio estimativo. Resumiendo, la conclusin es que ste no es un mtodo fiable para controlar, y no digamos ya cuantificar, la influencia de la autopresentacin. que no estara tomada en cuenta en

11.2.3. El mtodo del matehed anise El tercer procedimiento que se ha empleado en este empeo

ha sido la llamada tcnica del matchedguise, que consiste en igualar los estmulos en todo menos en el factor que se quiere estudiar y comparar las evaluaciones de los sujetos hacia los distintos estmulos. Williams, de la Cruz y Hintze (1989>

mostraron a sus sujetos descripciones de

varias personas que

reflejaban distintos tipos de personalidad, y les pidieron que evaluaran a cada una en una serie de escalas de adjetivos. Cada

una de las seis personas descritas apareca como un hombre para la mitad de la muestra y cono una mujer para la otra mitad. Al estar igualadas en todo lo dems, la diferencia en las escalas entre la parte de la muestra a la y la mitad a la que se le present como mujer

que se le present como hombre tendr que ser estmulos

debida al estereotipo sexual. La existencia de varios

diferentes permite adems medir el efecto del mismo segn el tipo de personalidad. El lector se habr dado cuenta de que el vinculo entre el estereotipo de un grupo y el juicio sobre uno de sus miembros, que analizbamos en un apartado anterior y que algunos autores haban cuestionado, aqu se da por supuesto. Esta tcnica se ha empleado en repetidas ocasiones (Duncan, 1916; Lagar & 281

Schonfleld,

1980) pero el estudio que acabamos de describir

es

el que quizs ms explcitamente la entiende como una forma de medicin de los estereotipos en vez de un estudio de sus efectos. Este es esencialmente el mtodo clsico para estudiar el sesgo que los estereotipos producen en la toma de decisiones o en el comportamiento, o ms en concreto para estudiar la discriminacin en razn a la pertenencia grupal. Su aplicacin es obviamente ms sencilla en relacin a la estereotipia sexual pues el punto de referencia es inequvoco (el otro sexo> y basta con cambiar el

sexo del estimulo; es all donde se ha utilizado preferentemente <por ejemplo Fidel, 1920; Friend, Kalin & Oiles, 1919>. Esta ha sido tambin una tcnica muy empleada por los estudiosos de las relaciones intergrupales lingiXisticas, desde el estudio pionero de Lambert et al. (1960> que utilizaba un mismo mensaje pero con distintas variedades lingilisticas. Esta corriente de las

relaciones entre grupos lingiisticos

ha tratado as de obtener

el estereotipo de un grupo pidiendo a los sujetos que juzgaran

al autor de una emisin grabada. A veces, la lengua era una clave


ms que remita a un grupo concreto
,

nacional por ejemplo, pero

en otras ocasiones la variedad linglstica era el criterio mismo de categcrizacin grupal (cf. sociedades bilingies. tndudablemente esta es una estrategia metodolgica ms elegante que las dos presenta anteriores, pero a la vez que ventajas tambin Su xito se basa en disfrazar el Oiles, 1977), especialmente en

inconvenientes.

verdadero propsito del estudio al sujeto que contesta.

En la

medida en que lo consiga tendr los efectos esperados. El hecho de que la pertenencia grupal que se pretende investigar est 282

envuelta entre muchos otros tipos de informacin hace desde luego ms improbable un control consciente de las respuestas originado

por la conformidad social, pero no garantiza la imposibilidad del mismo. El contestar sobre un case concreto y no en general aleja al sujeto de una supuesta sancin social negativa, puesto que es perfectamente compatible manifestar una opinin negativa sobre un miembro del grupo sin por ello tener un estereotipo de este ltimo. negativo

Al fin y al cabo siempre puede aducir que es

itttsain este tipo

en concreto el que le resulta negativo. El secreto de de estudios est en que en vez de preguntar la

percepcin d un grupo como tal, se inquiere sobre la percepcin de un miembro, que se presume estar afectada por tal

pertenencia. La tcnica se puede aplicar con los estmulos cono factores

intrasujeto o intersujeto. Si el diseo es intrasujeto siempre se controla mejor la variacin aleatoria puesto que cada sujeto contesta sobre los dos (o varios) tipos de estmulos, mejora est pero esta

con mucho compensada por la desventaja que supone

que en este caso la diferencia entre los estmulos <el factor a estudiar> aparece obva y radiante a ojos del sujeto, el cual puede entonces calcular muy bien su respuesta queramos evitar>~ se As, en para diversos evaluar (justo lo que los

experimentos historias

participantes

encuentran

iguales

excepto en un detalle y tendran que andar muy despistados para no darse cuenta de lo que se espera de ellos.

Los diseos intersujetos son ms seguros aunque necesiten una


poblacin mayor. estmulos, Como el sujeto slo encuentra un tipo de es muy difcil que adivine cul es el aspecto que

283

interesa realmente. Para evitar el problema del matchedguise intrasujeto que acabamos de ver, a voces so presentan a un mismo sujeto estmulos que sin ser los mismos exactamente estn

igualados en los aspectos fundamentales. Un ejemplo lo tenemos en el estudio de Taylor y Palcone (1982) donde los sujetos

evalan las contribuciones de hombres y mujeres que previamente hablan sido equilibradas por jueces en cuanto a las dimensiones

relevantes.
Sin embargo, el procedimiento encuentra su debilidad en los mismos aspectos que entraan su fortaleza. El hecho de que haya informacin suplementaria complica notablemente el panorama. Para empezar est la con cuestin de la posible interaccin do modo que del el

estereotipo

determinadas

situaciones,

estereotipo puede funcionar en unos contextos y con determinados estmulos y en cambio no con otros. Luego habra que optar por intentar un muestreo de contextos para poder realmente evaluar el estereotipo en toda su extensin. La informacin que se

obtiene permite conocer con mayor precisin que un procedimiento normal el funcionamiento del estereotipo en un contexto, pero al tiempo in~posibilita la generalizacin. En el caso de la

estereotipia sexual el referente de cada grupo como hemos visto es nico e indiscutible. Pero en cuanto a los grupos tnicos, Y en relacin a las

cuntos y cules grupos escogeremos? profesiones?

y no es slo el tipo de estimulo lo que hay que tambin la cantidad de informacin. Ya hemos a la

decidir

sino

analizado cmo el efecto del estereotipo es contingente

informacin individualizada de que disponga s sujeto, e incluso puede llegar a desaparecer cuando tal informacin es muy

284

diagnstica. Si incluimos demasiado poca informacin o demasiado irtelevante corremos el riesgo de que aparezca objetivo del experimento. Si muy claro el demasiada

proporcionamos

informacin, especialmente si tal inforn,acin es muy reveladora o diagnstica respecto a la dimensin a estimar, diluyamos el efecto del esteotipo es que la interpretacin de los puede que

En definitiva, el problema resultados con este mtodo

siempre habr de estar referida a la configuracin concreta del caso o los casos que se hayan presentado. No terminan se aqu los a inconvenientes. la propia Una duda an de ms las

inquietante

refiere

interpretacin

respuestas de los sujetos, que pueden estar afectadas por efectos de centraste como demostraron Mans y colaboradores (1986; 1988>. Pongamos un ejemplo. Si se relata el. caso de una persona

emocional (hombre o mujer, segn la condicin> puede ocurrir que de acuerdo al estereotipo (las mujeres son ms emocionales que los hombres> la persona sea vista como ms emocional si es mujer que si es hombre. Pero tambin puede ocurrir que, de nuevo en relacin al estereotipo, suceda lo contrario y el hombre sea

visto como muy emocional para ser un hombre, mientras que la mujer, teniendo en cuenta que es mujer, no sea percibida como tan emocional. contraste y Esto ltimo producira es lo que se conoce como efecto de opuestos la

resultados exactamente

persona vista como ms emocional si es hombre al primer caso, que es el intuitivamente esperable. En los experimentos de Mans el efecto de asimilacin se daba cuando el objeto a evaluar tena una evaluacin moderada y el efecto de contraste cuando el objeto era visto como extremo en la dimensin. De modo que el mismo 285

estereotipo

puede

producir

resultados con

contrarios

en

las

evaluaciones individuales, ltimas con gran precaucin.

lo cual hay que

tomar estas

11.3. Medidas de corte coenitivo As pues, hemos viste diversas deficiencias que sufren los En este contexto

mtodos de medicin clsicos de estereotipos.

y teniendo en cuenta el auge del cognitivisno era de esperar que empezaran mediciones a emerger de les sugerencias de medidas estereotipos. Lo que cognitivas cono se

originariamente

entendan como

&fr~Zna

de los estereotipos, concebidos en cuanto

esquemas, se transforman en ocasiones en intentos de medir los propios estereotipos. De la mano de la evolucin cognitiva que va desnudando al estereotipo de cualquier otro significado o cualquier otra funcin que no sea la de esquema, parece En

evidentemente

lgico

comenzar a

medirlo cognitivamente.

concreto, se ha usado el tiempo de reaccin en la realizacin de varias tareas como han medida la del estereotipo. Diversos de

investigadores respuestas Cohen,

abordado

cuestin de

la latencia (cf.

en relacin con la estereotipia Lalonde & Gardmer,

por ejemplo a ver dos

1983;

1989>, pero vamos

artculos donde los autores la contemplan de forma ms clara como una metodologa de medicin de los estereotipos. Gaertner
y

MeLai,ahlin <198fl utilizan una tarea de Meyer y

Sohvaneveldt (1971> que mide la asociacin entre dos palabras segn el. tiempo que los sujetos tarden en contestar si ambas son palabras, cuando se presentan las dos a la vez. De este modo, el sujeto ve proyectadas dos conjuntos de letras en la pantalla y 286

cada uno de los dos puede ser bien una palabra real (limpio, por ejemplo> o bien un agregado sin sentido <kupod>. Su labor consiste en apretar un botn o una tecla si

ntia son palabras

reales y otra distinta en el caso de que una de ellas no lo sea. Se motiva al sujeto para que lo haga en el menor tiempo posible y por supuesto para que trate de evitar errores. Cuanto mayor

sea la asociacin entre las dos palabras menor se supone que ser el tiempo de reaccin. Gaertner y McLaughlin incluyeron, adems de palabras neutras, las palabras blancos y negros y junto a ellas adjetivos positivos y negativos, algunos de ellos

presuntamente estereotipicos. Los sujetos eran todos blancos. Los resultados indicaron que haba una asociacin superior entre blancos y los adjetivos positivos que entre negros y dichos

adjetivos, pero sin embargo no haba una asociacin diferencial entre las dos palabras y los adjetivos negativos (que se suponan estereotipicos de los negros)
.

Esto va en la lnea del racismo

ms sutil, simblico o aversivo al que ya hicimos referencia y que est muy en boga en la actualidad. Lo ms sorprendente era que esta asociacin diferencial no correlacionaba con el grado individual de prejuicio del sujeto medido de con una escala convencional, contrariamente a lo que se desprende de la y

literatura tradicional

sobre percepcin o reconocimiento

prejuicio. La no reactividad del procedimiento, que se presenta como uno de sus principales atractivos, es sin embargo muy

cuestienable. A los sujetos

se les dijo imicialmente que las

palabras negrosy blancos deban ser entendidas de nodo racial (presumiblemente para evitar que fueran interpretadas simplemente de un modo cromtico>, por lo que cuando se les preguntaba su 287

opinin sobre el propsito del experimento una vez finalizado ste, todos lo referan al prejuicio. Los autores afirman que

no hay evidencia de antocontrol en las respuestas porque el tiempo de reaccin medio de negros cuando ambos aparecen junto a una prueba slo contra la es similar al de blancos

palabras neutras, pero esto seria posibilidad de que los sujetos

controlaran sus respuestas sobre negros

m que sobre blancos,


la

no una prueba de autocontrol en general. En cualquier caso,

situacin ideal para un estudio no reactivo sobre estereotipos raciales no es exactamente aquella en la que los sujetos piensan que el estudio trata del prejuicio. flovidio. Evans
y

Pvler

ti~ss~

utilizan

una

tcnica

ligeramente distinta. En primer lugar se presenta una etiqueta de una categora y se pide a los sujetos que piensen en el

miembro tpico de ese grupo, y luego una serie de adjetivos de uno en uno. Los sujetos tienen que responder (si o no> pregunta de si el adjetivo puede ser verdad ocasin a la

al menos en alguna

sobre la categora o grupo en cuestin o si es siempre

falso. Dado que en este caso las categoras podan corresponder a objetos fsicos (casa) o a objetos sociales (negro,

blanco> la tarea consista bsicamente en decir que si si el grupo social apareca con un adjetivo de personalidad y en decir no si apareca con un adjetivo referido a objetos fsicos y lo contrario evidentemente si la categora

(metlico>,

denotaba cesas. Los adjetivos de personalidad estaban escogidos por ser estereotipicos de negros o de blancos en un estudio clsico con la lista de adjetivos, y estaban equilibrados en cuanto a su evaluacin. De nuevo se media el tiempo de reaccin 288

y se hipotetizaba que a mayor asociacin entre el grupo social y el adjetivo menor seria el tiempo. Al igual que en el caso anterior los sujetos experimentales eran todos blancos. Los

resultados, conforme a las hiptesis, fueron un menor tiempo de reaccin cuando el adjetivo iba acompaado del grupo del que era estereotipico que cuando iba acompaado del otro grupo. Adems, el tiempo era tambin ms breve cuando los adjetivos negativos que cuando la etiqueta era

acompaaban a la etiquete negro

blanco y lo contrario suceda con los adjetivos positivos. Una vez ms la baja reactividad se ofrece como uno de los rasgos claves en una situacin en la que sin embargo se les pide a los sujetos que piensen en el tpico negro o el tpico blanco. De nuevo el baje tiempo de reaccin, equiparable a otros estudios y a otros estmulos no sociales, se interpreta como prueba de que no hubo procesos controlados. Pero al afirmar que si hubiera habido control al responder sobre los negros, el tiempo de

reaccin habra sido ms largo en vez de ms corto, se est admitiendo implcitamente que el tiempo de reaccin no est

exclusivamente en funcin de la asociacin entre la categora y el estmulo sino que tambin viene condicionado por otros si el tiempo de

posibles factores como el autocontrol. As,

reaccin es largo con respecto a una clase de elementos podramos concluir que la asociacin entre ellos es baja, o bien por el

contrario que el sujeto est conscientemente monitorizando sus respuestas. Esto nos lleva a la conclusin general sobre este tipo de

medidas cognitivas, especialmente las que miden el tiempo (cf. Taylor & Fiske, 1981>, de que nuestro conocimiento sobre estos 289

procesos no es tan bueno como para que podamos utilizarlos, al menos por el momento, como medidores de la estereotipia. Una cosa es estudiar el efecto de la estereotipia en estos procesos

cognitivos. que es como mejor cabria conceptualizar los estudios que tenemos hasta el momento, y otra muy distinta emplearlos directamente como medidores de la misma. De hecho, en los

experimentos que hemos revisado los estmulos se han seleccionado inicialmente como estereotipicos usando la vieja tcnica de la lista de adjetivos, lo que nos da una idea de que las nuevas

metodologas no estn an preparadas para reemplazar sin ms a las antiguas. Pero antes de dejar las medidas cognitivas, hay un punto muy interesante que no queremos dejar escapar. En la argumentacin de estos autores, las tcnicas tradicionales para medir la

estereotipia preguntando la opinin de los sujetos no son muy fiables, debido a resultados su reactividad, como lo nuestra el que sus

son en ocasiones diferentes de los obtenidos con serviran El

medidas cognitivas. Estas ltimas, menos reactivas, entonces supuesto para corregir os las mediciones de que la medicin las basada

primeras. en

implcito

efectos

cognitivos es ms

exacta que la actitudinal y por tanto debe

prevalecer. Debajo de este razonamiento est, una vez ms, la idea de que el estereotipo es sobre todo un esquema, luego qu mejor medicin que verificar su funcin esquemtica. Este supuesto puede ser invertido, como mnimo con supuesto, tanta si las

fortuna como el anterior, Segn este nuevo

mediciones de los efectos cognitivos no coinciden exactamente con las tcnicas clsicas para encontrar estereotipos, la respuesta 290

probable

est

en

que

la

funcin

de

un

esquema

no

es

necesariamente exactamente la misma que la del estereotipo. Hay esquemas o estructuras que ejercen una funcin esquemtica y que no son estereotipos, y los estereotipos tienen otros caracteres al margen de los esquemticos que son igual o ms importantes que estos ltimos. Por lo tanto en caso de discrepancia, la prioridad debe ir a las medidas convencionales de estereotipos, y el

desfase debe intentar explicarse en la limitacin de loe efectos cognitives en determinados supuestos, o en la propia debilidad de las medidas cegnitivas (como el tiempo de latencia>, cuya

naturaleza no se conoce a fondo y en cuyo cmputo probablemente coinciden otros muchos factores adems de la estereotipia. Esta es la posicin exactamente contraria a la que se desprende de los autores cognitivos que acabamos de revisar. Quiz seria beneficioso avanzar algo hacia un compromiso intermedio, en el sentido de que es en efecto posible que en ciertos casos las medidas cognitivas nos ayuden a superar algunas limitaciones de las tcnicas tradicionales. Pero el supuesto automtico de que cuando ambos procedimientos no coinciden la medida del efecto cognitivo dice la verdad y enmienda las mentiras de su hermana mayor nos parece inaceptable. Esta nueva postura no slo encaja mucho mejor en la lnea ya setialada de que un estereotipo no se agota en un esquema e implica adems muchas otras cosas, sino que de hecho viene

avalada por nuestros resultados experimentales sobre el efecto de la estereotipia en memoria, como ya veremos ms adelante. Devine (1989) elabora finas medidas cogmitivas sobre la

estereotipia, como ya hemos visto> y sin embargo toma la misma 291

postura que nosotros en cuanto a que

la discrepancia

entre

efectos cognitivos y medidas tradicionales puede corresponder a la especial naturaleza de los procesos implicados en los primeros en vez de a la manipulacin consciente de las segundas.

11.4.

Las tcnicas ms usuales,

el Inicio

sobre

el

eruto

mediante encalas Hemos repasado una serie de medidas de la estereotipia, desde la inicial de Katz y Sraly psicologa ceqaitiva, a los mtodos que nacen por la de la o

pasando

identificacin

agrupamiento de fotografas o la evaluacin de mensajes grabados, y hemos visto asimismo los inconvenientes de cada una. Qu

mtodo han seguido pues la mayora de los psiclogos sociales? Algunos han usado procedimientos abiertos donde la constriccin sobre la contestacin de los sujetos es mnima. En la revisin de Cauthen, Robinson y Xrauss Ehrlich y Rinehart (1965> (1971> aparecen unes cuantos. tcnica de libre varias

emplearon una

asociacin que despus ha vuelto a ser utilizada en

ocasiones, Mc~Teil <1960> pidi a los sujetos que completaran unas frases que estaban incabadas, y Bjerstedt <1960> propuso a nios de varios paises que escribieran historias en relacin a cuatro nacionalidades. Esta estrategia metodolgica es indudablemente elegante y de mxima validez ecolgica. Su inconveniente, al

margen de su posible reactividad, es la dificultad en el manejo y el anlisis del material que genera. Sin embargo, la amplsima mayora de los investigadores ha optado por la evaluacin de los grupos en escalas de adjetivos, conductas, etc, para que el sujeto indique en qu medida cada uno 292

de

ellos

es

tpico,

descriptivo,

representativo

simplemente aplicable al grupo en cuestin. Esta medida suele venir precedida de algn conocimiento previo, basado bien en la literatura precedente o bien en un estudio piloto mediante

tcnicas abiertas, sobre qu adjetivos, conductas o dimensiones tienen probabilidad de ser estereotipicos para cada categora social. A diferencia de la lista de adjetivos, que utiliza el

mismo conjunto de ellos independientemente del grupo del que se trate, en este caso no se puede proceder a ciegas desde el principio porque la aplicacin de todos los rasgos a todos los grupos seria excesivamente lenta y farragosa para los

participantes. El mtodo de evaluacin en escalas tiene la desventaja, margen de al

muevo de la posible reactividad y control de los

sujetos de sus propias respuestas, de que impone las dimensiones a los sujetos. Esto podra llevarnos por ejemplo a ignorar alguna de las dimensiones ms relevantes para la poblacin experimental o para el grupo que es objeto de estereotipia. Por eso es
Cfl

importante contar con una buena documentacin

la literatura

sobre el grupo en cuestin o llevar a -cabo un estudio piloto cualitativo o con preguntas abiertas. El trabajo previo con un

formato abierto consigue la validez ecolgica del material y las escalas logran la cuantificacin del grado de estereotipia de cada elemento. La evaluacin en escalas tiene de hecho grandes ventajas, la menor de las cuales no es la facilidad y comodidad de su

aplicacin. En relacin a la lista de adjetivos convierte la estereotipia en una variable continua y no dicotmica 293

(estereotipico/

mo estereotipico>,

lo

cual

es

un

avance

importante que adems permite determinar la extremosidad y el grado de generalidad o consenso social de cada rasgo

estereotipico con gran precisin.

Obtiene una puntuacin por

cada sujeto para cada rasgo, y posibilita as localizar y tratar de cuantificar la proporcin de la poblacin que no est de

acuerdo con el estereotipo general. Tambin ofrece la posibilidad de aplicar tcnicas estadsticas que exijan que los distintos rasgos estereotipicos se den

t...la...ynz, es decir que vengan

sealados por las mismas personas, aunque la verdad es que muy rara vez los investigadores usan esta opcin. Esta tcnica permite a cada investigador introducir sus

criterios numricos para definir lo que acepta como estermotipico en cada caso, o para separar los rasgos segn su grado de

extremosidad. Algunos autores consideran estereotipico lo que se desva significativamente del punto neutro (cf. Gardner et al, 1988>, pero en general se prefiere exigir una media de un valor mnimo para evitar incluir valores significativos pero demasiado cercanos a lo neutro. Aunque la flexibilidad en la decisin de fijar umbrales numricos para contar o no con cada rasgo segn el caso es algo positivo, se echa de menos una cierta

coordinacin o normalizacin sobre

qu debe considerarse en

general como estereotipico en relacin al nmero de puntos que tenga la escala.

294

11.4.1. Escalas monolares Otro punto de

bipolares la utilizacin de escalas o bipolares, con

divergencia es

monopolares, o sea con un solo adjetivo, dos adjetivos antnimos.

Las bipolares tienen la ventaja do

considerar todo el continuo de una dimensin y la dificultad muchas veces de encontrar antnimos exactos. Las unipolares tienen la ventaja de no tener que preocuparse por fabricar

antnimos extraos y de tener la garanta por ello de no solapar des dimensiones que pudieran ser hasta cierto punto diferentes. Triandis y Marn

(1983>

argumentan fuertemente

contra las

escalas bipolares basndose en que los resultados de las escalas unipolares de adjetivos opuestos no son exactamente compatibles en muchos casos. Su estudio es metodolgicamente dbil entre

otras razones porque en vez de comprobar la desviacin en puntos de lo que seria la combinacin lgica de los valores en ambas escalas unipolares de adjetivos opuestos (mximo en una y mnimo en la otra, medie en las dos, etc.>, lo que hace es contrastar las frecuencias de las mitades superior e inferior de ambas escalas. Y teniendo en cuenta que usa una escala sin punto medio, no seria de extraar que hubiera una cierta fluctuacin en torno a este punto medio (que eS inexistente> hacia una u otra mitad de la escala. Al margen de problemas metodolgicos, se podra discutir que cuando dos adjetivos antnimos se disponen en una escala bipolar cada uno de ellos adquiere a veces un significado ligeramente diferente; el sujeto los percibe entonces como una dimensin nica y entiende un adjetivo en trminos exoluyentes con respecto al otro, que es precisamente lo que se busca. Es decir, es 295

posible que en una escala bipolar mal hecha el sujeto se vea ahocado a elegir entre dos extremos que l considera

independientes uno del otro. sujeto rocree

Pero tambin es posible que el

el significado de los adjetivos para formar una autores de los

dimensin lgica. El ejemplo que ponen estos

adjetives unipolares opuestos que menos compatibilidad obtienen en sus datos es el de cooperativoscompetitivos. Se puede dudsr desde luego de lo exacto de la antonimia en este caso, pero de cualquier forma si los dos son agrupados en una escala bipolar probablemente el sujeto entender que tiene que contestar en trminos comparativos si el grupo es nia cooperativo o de modo que una contestacin intermedia no

competitivo,

significar que el grupo nc sea cooperativo o competitivo sino las dos cosas en la misma proporcin. Sea como sea, lo esencial en nuestra opinin mo es si las escalas son un o bipolares. Lo crucial es que con cualquier y

tipo de escala el sujeto experimental tenga un punto neutro

lo comprende con claridad. En otras palabras, como decamos a propsito de la crtica a la lista de adjetivos, es fundamental que al que responde se le d la oportunidad de nc estereotinar y que se le d explcitamente y con claridad. Esto

desgraciadamente se pasa por alto con frecuencia. En muchas ocasiones se utilizan escalas que en sus extremos llevan escritos por ejemplo muy ms el adjetivo correspondiente en un lado, y

nada o en absoluto ms el adjetivo en el otro lado. Hasta aqu, nada que objetar. El problema empieza cuando no se seala con claridad cul es el punto neutro y no se explcita qu significa exactamente el extremo Inferior de la escala. Pongamos 296

por ejemplo que ~e trata del adjetivo simptico. Entonces qu quiere decir nada simptico o en absoluto simptico? Por una parte, puede emplearse para es indicar que el grupo un no es de

particularmente simpata

simptico,

decir que

tiene grupos.

grado

normal en comparacin a otros

Si en las

instrucciones se habl por ejemplo del grado en que el adjetivo es descriptivo del grupo, bien puede entenderse que el adjetivo no es en absoluto aplicable a un grupo con un grado normal de simpata, porque desde luego no lo describe. Pero por otra parte, decir que el grupo no es nada en simptico el o en absoluto corriente a

simptico antipata,

suena

decididamente

lenguaje

Y en cualquier caso,

si el extremo inferior de la

escala se asigna al punto neutro, qu se supone que contesta la persona que piense que los miembros de ese grupo son

antipticos? Lo mismo que el que piense que no son simpticos ni antipticos? Algunos investigadores dejan, incluso

explcitamente <cf. Lobel, 1988, por ejemplo>, la interpretacin de las instrucciones a cada sujeto, en las lo cual reconoce la

implcitamente

una ambigiledad

mismas y confirma

posibilidad de que distintos sujetos estn expresando distintas ideas con una misma respuesta. En suma, hay que tdner cuidado en ofrecer y explicar

inequvocamente cul es ~l punto neutro, la contestacin de no estereotipia, segn la cual el grupo mo se diferencia de la

generalidad de los otros grupos en ese rasgo. Y ello, tanto si la escala es monopolar o bipolar. La ventaja aqu de la escala bipolar es que el punto neutro aparece entonces con ms claridad y espontaneidad (ml punto medio de la escala), y que adems ese 297

punto medio

va probablemente ms en consonancia con lo que

intuitivamente sera un punte neutral que si ste est colocado en une de los extremos de la escala.

298

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309

CAPITULO IV. EL CONCEPTO DE ESTEREOTIPO EN NUESTRA REALIDAD


SOCIAL: UN ESTUDIO EMPRICO SOBRE COMO ENTIENDE LA GENTE LA ESTEREOTIPIA.

1.

Totroduccin Despus de pasar revista al concepto de estereotipo ea cuanto

a su origen y evolucin etimolgica, y en cuanto a su papel en ciencias sociales, pensamos que seria conveniente analizar cmo

entiendo la gente el concepto y el procese que ste designa. La investigacin bibliogrfica previa debera pues complenentarse con una investigacin aplicada sobre el significado social del
fenmeno. Ahora bien, cuando hablamos de la interpretacin que somos conscientes de que caemos en una

do l hace la gente,

generalizacin <acaso en un estereotipo?) cuya inespecificidad la vaca de contenido. La gente es una abstraccin que tiene

que encarnarse en unas coordenadas concretas. Evidentemente, no toda la gente tiene la misma comprensin de la cuestin. mbitos culturales y en distintos grupos En

distintos

y clases

sociales <adems de las diferencias individuales> la percepcin ser distinta. En este caso, dentro de nos centraremos en nuestro entorno cultural. es nuestra pretensin, Y

l no

ni tendramos tampoco

recursos para ello, obtener una representatividad amplia de todos los grupos ni, por descontado, trazar el perfil para cada grupo concreto poblacin En cambio, vanos a centrarnos justamente en la misma que servir luego de muestra para los estudios

experimentales. Hay que insistir en que vamos a intentar analizar la comprensin no slo del trmino sino tambin del proceso que

310

intentamos

definir.

Por ello,

esperamos que esto nos ayude a sujetos cuando se ya sea les o

entender qu aplica una

pasa por la mente de los prueba sobre estereotipos,

descriptiva

experimental,

y en esa misma medida que nos ayude por tanto a

interpretar nuestros propios resultados experimentales. En nuestras muestras experimentales,


a punto de e bien

solemos

trabajar

con

muestras

de alumnos,
(30

bien

finalizar la enseanza recin entrados a la

secundaria

de

BUP

COU)

universidad. Esta era pues la poblacin a la que temamos que dirigirnos. En concreto, de universidad <Ciencias elegimos una muestra do primor curso Polticas> para esta prueba. La

amplsima mayora do los investigadores lleva a cabo sus estudios tambin con muestras de universitarios. En la medida que la

estructura social de los universitarios y el mbito cultural sea parecido, podran investigaciones. aplicarse los resultados al contexto de otras

311

2. Objetivos de la investicacion La mota general del estudio es profundizar en la comprensin que los sujetos tienen del concepto de estereotipo y del fenmeno que implica. Dentro de este objetivo general podemos precisar ms los puntos de inters. En primer lugar, preguntamos directamente a los sujetos sobro su interpretacin de diversos aspectos del concepto de

estereotipo, como Son;


la definicin del mismo. la evaluacin que les merece el concepto.

el objeto a que est referido. el grado de positividadnegatvdad y de fiabilidad de

la imagen grupal que expresan.


las razones por las que surgen los estereotipos. el tipo de grupos sobre el que la gente suele tener

estereotipos,

el grado de extensin de la estereotipia. la posible vinculacin de la estereotipia con

determinados niveles culturales o intelectuales.

la posible influencia del grado de contacto entre los

qrupos en la gnesis de la estereotipia. Adems de las cuestiones sobre el concepto de estereotipo,

inquirimos sobre la validez e no de hablar generalizando sobre grupos sociales, que es uno de los procesos ms ntimamente

relacionado con la estereotipia y que puede suscitar lo que en el capitulo anterior denominamos hostilidad a la categorizacin social.

312

Al margen ya de las preguntas tericas sobre el concepto y el fenmeno, abordamos la medicin del grado de estereotipia real

de cada sujeto de una doble forma. Por una parte preguntamos a los sujetos sobre la frecuencia con que ellos personalmente por un lado, y la sociedad en general por otro, tenan estereotipos sobre grupos sociales

pertenecientes a diversas dimensiones. Asimismo les pedimos que citaran grupos concretos de los que tuvieran un estereotipo y que aclararan la positividad o negatividad de cada uno de ellos. A esto le denominaremos estereotipia reconocida Por otra parte se midi el grado de estereotipia de unos

cuantos grupos concretos mediante escalas de adjetives. A esto le llamaremos estereotipia aplicada La obtencin do estas dos medidas de estereotipia nos permite

abordar varios problemas tericos como son:

la medida en que la estereotipia puede ser ms intensa

para rasgos negativos, que pueden suscitar un mayor rechazo social, que para rasgos positivos. el grado de estereotipia aplicada en relacin a la

concepcin terica que cada sujeto tonga de la estereotipia y de algunos de sus extremos, Un ejemplo sealado de ello es la verificacin es de si quienes negativa un afirman e poco que la

estereotipia manifiestan

invlida, en

fiable de

despus

verdad

menor

nivel

estereotipia aplicada concreta.

el grado de estereotipia reconocida asimismo en relacin

a la concepcin terica de la estereotipia.

313

la propia COnsistencia entre la estereotipia reconocida

y la aplicada, y la posibilidad de explicar los posibles desajustes en razn a distintas concepciones de la

estereotipia.

la generalidad de la estereotipia, es decir la medida

en que hay una tendencia consistente a estereotipar a todos los grupos de distintas dimensiones o a ninguno de ellos, tal como han defendido algunas corrientes tericas.

Por ltimo, una de las metas capitales de la investigacin era confirmar la posible existencia do una norma social contra la

tflsnntia.
duplicidad relativa de do

Y ollo no slo a travs de las preguntas directas

sobre el concepto y el fenmeno sino de una manera indirecta: la condiciones la nos permite (ver el medir la inhibicin siguiente:

estereotipia

apartado

procedimiento) Adems, que podemos vincular esta inhibicin de la estereotipia, como la norma Por social, ejemplo, con otros podemos aspectos tratar de

interpretamos

contemplados

anteriormente.

relacionar la reduccin de la estereotipia con

los distintos

modos que tienen los sujetos de concebir la estereotipia. Tambin podemos verificar si la reduccin de la estereotipia se produce con mayor intensidad en los rasgos negativos, presuntamente ms contrarios a la norma social, que en los positivos.

314

3. Procedimiento

La investigacin consisti simplemente en un cuestionario, que constaba de dos partes.

3.1. Medicin de estereotipos sobre crunos concretos


En esta parte se les pasaba a los sujetos una serie de taziinz ~t.jeiy9i de 7 sobre distintos grupos sociales. Las escalas eran e incluan tanto adjetivos presuntamente

puntos

estereotpicos como neutros, tas personas que participaron tenan que responder en qu medida los miembros del grupo posean la caracterstica que reflejaba el adjetivo. Se les explic que un

nmero alto indicaba que el adjetivo era caracterstico del grupo y un nmero bajo que era atipico. deba entenderso como Se indic que el nmero

muy ms el adjetivo,

y el i como muy

ms el adjetivo contrario. De la misma forma se les dijo que 6 y 2 significaban bastante, mientras 5 y 3 reflejaban algo. En cada escala impresa al lado del nmero 7 venia escrito muy
.

..(el adjetivo correspondiente) y al lado del nmero 1

nada

Se explicit tambin que el 4 indicaba que los miembros no eran ni una cosa ni la contraria, o sea que tal dimensin no era relevante para describir al grupo. El nmero 4 seria pues el punto neutral, la respuesta de no estereotipia. De este modo una distancia positiva respecto al punto medio de la escala indicaba una tendencia a que el adjetivo fuera estereotipico para el grupo y una distancia negativa revelaba un adjetivo

contraestereotpico.

315

Se eligieron

grupos correspondientes a distintas dimensiones

para abarcar un mximo abanico posible. Se incluyeron dos grupos pertenecientes a dos Comunidades Autnomas que parecen tener una imagen propia <andaluces y catalanes>; dos grupos sexuales los

(hombres y mujeres>; y tres grupos de estudiantes

uno de

cuales constitua el endogrupo (estudiantes de Polticas, Derecho

e Ingeniera). El endogrupo (Polticas> se presentaba antes que


los otros dos.

Para los grupos de las Comunidades Autnomas y para los grupos sexuales se extrajeron las dimensiones presuntamente

estereetipicas de investigaciones precedentes. Para los grupos


de estudiantes, sobre los que no haba antecedentes fiables, llev a cabe un estudio piloto donde se les peda se que entre

describieran en un formato libre a unos cuantos grupos,

ellos los tres que se utilizaron al final. Despus de un anlisis


de contenido se eligieron para las escalas las dimensiones que mejor parecan caracterizar a los grupos y a la vez diferenciar

entre ellos.
Las mismas estudiamtes. escalas, espejo escalas fueron usadas para los tres grupos do

Los hombres y mujeres compartan la mitad de las que se incluan adjetivos presuntamente en

en las

<los hombres

los atribuyen a las mujeres y viceversa).

Los andaluces y catalanes tenan cada uno sus propias escalas que

contaban con

adjetivos presuntamente estereotipicos y neutros.

Cada grupo venia acompaado de 6 escalas a las que el sujeto tena que contestar.
-

Una vez

terminado esto,

se peda a (tambin

los en

participantes que contostaran una simple pregunta

forma de escala) que trataba de medir el aspecto afectivo de su


316

actitud ante cada grupo <Qu tal te caen? >

311

3.2.

Cuestiones tericas
parte del cuestionario lo que consista son los en una serie y de el

Esta otra preguntas

tericas

sobre

estereotipos

fenmeno relacionado Habla preguntas

con el mismo. abiertas en las que el sujeto escriba su

respuesta con sus propias palabras, y otras cerradas en las que deba sealar una de las opciones de respuesta que venan dadas de antemano. Entre las preguntas abiertas tenemos la definicin de

estereotipo; la razones por las que surgen los estereotipos; las razones por las que los estereotipos aparecen sobre unos grupos si y otros no; el tipo de grupos sobre los que suele haber

estereotipos. Adems

se le peda al sujeto que escribiera el

nombre de grupos concretos de los que el tena estereotiposy la

evaluacin de cada uno.


Por su lado las preguntas cerradas incluan las siguientes. En primer lugar un que diferencial inclua semntico sobro el concepto (y de Sus

estereotipo

los

siguientes

adjetivos ocasional,

correspondientes

antnimos>

agradable,

inexacto,

positivo, inevitable, deseable, complejo y til.


A continuacin preguntas que trataban sobre,

el

objeto do

los estereotipos,

a la

que se daban

posibilidades de respuesta~ referido a un grupo; a un grupo pero tambin a una persona; a un grupo, una persona e

incluso a

un objeto o un concepto. de la imagen grupal 5 alternativas que de

la positividad o negatividad
estereotipos.

expresan los

So daban

318

respuesta,

desde

siempre

positiva

siempre

negativa

pasando por una opcin neutral.

la

fiabilidad

o distorsin

de

la

imagen

grupal

que

proyectan, tambin con 5 opciones de respuesta.

frecuencia con que el sujeto tiene estereotipos sobre

grupos sociales pertenecientes a 6 dimensiones: sexuales, de edad, profesionales, nacionales, raciales, y otros. La escala presentaba un abanico entro 1 (muy frecuentemente> y 5 <nunca).

frecuencia con que el

sujeto reconoce en la

sociedad

estereotipos sobre los mismos tipos de grupos, utilizando la misma escala.

la

cantidad

de

gente

que tiene

estereotipos,

con

opciones desde todo el mundo hasta casi nadie.

la

cantidad

de grupos

sobre los

que la

gente

tiene hasta

estereotipos,

con 5 respuestas desde

casi todos

con grupos muy excepcionales.

el nivel cultural de la gente que tiene estereotipos: alto, o ausencia de relacin entre el grado

bajo, medio,

de cultura y la estereotipia.

el nivel intelectual do la gente que tiene estereotipos,

con las mismas respuestas que en el caso anterior: bajo, medio, alto, o ausencia de relacin.

el grado de validez de hablar generalizando sobre grupos Se daban

sociales.

opciones,

desde

siempre algo

equivocado hasta perfectamente vlido.

la relacin entre la existencia de estercotipo y el grado

de contacte entre los grupos. El estereotipo se producirla

319

entonces con grupos de; mucho, medio, o poco contacto.

lina

cuarta opcin afirmaba que el grado de contacto no influa.

Ntese que mientras el resto do las preguntas hacen referencia explcita a los estereotipos, la que se refiere a la validez de

la generalizacin no los menciona para nada. Fue introducida con la idea de, aun si la gente tena
particular de lo que es un

un concepto distinto o
poder medir esta

estereotipo,

propensin o no a generalizar sobre grupos sociales, que es una de las cuestiones centrales a la estereotipia y que, como hemos visto, puede producir una cierta incomodidad y un deseo de

apartarse de ella.

3.3.

Las don condiciones

del estlr3io

Las dos condiciones se diferenciaban exclusivamente en el orden de los iteme. En una de las condiciones aparecan las escalas sobre grupos
sociales concretos en primer lugar, seguidas de todas las

CueStiones tericas. En la otra condicin figuraban dichas preguntas tericas en primer lugar y a continuacin las escalas. La primera pgina del cuestionario introduca al estudio como referente a relaciones y juicios sociales y recababa algunos datos personales: edad, sexo, lugar de nacimiento y estudios. igual para los tipos de

Esta primera pgina era exactamente

cuestionarios correspondientes a las dos condiciones. tipos de cuestionarios fueron de modo que al final repartidos 53 sujetes al azar

Los des entre los las

sujetos,

contestaron a

320

escalas en primer lugar; y 45 a las preguntas Un sujeto lleg tardo y slo contest a

tericas la

primero. parte

segunda

(escalas> por lo que fue eliminado de todas las comparaciones entre condiciones. La existencia de dos condiciones hace posible afrontar una cuestin capital, la posible existencia de una norma social

contra la estereotipia, de una forma indirecta. El objetivo de esta duplicidad de condiciones era comparar la estereotipia que se obtiene en las escalas en estas des

condiciones para ver si la reflexin terica ha afectado a la


estereotipia aplicada. La hiptesis era que si como se prevea haba valores sociales parte de la poblacin> consensuales (al menos para una buena

segn les cuales no es legitimo tener

estereotipos ni hablar generalizando de los miembros de grupos sociales, entonces la reflexin terica previa sobre el problema a que obligan las preguntas tericas <en la condicin en la que stas aparecen La en primer lugar) tendera escalas a reducir la

estereotipia.

contestacin a las

en primer

lugar

funcionaria entonces como condicin de control con respecto a la contestacin cuestiones a las escalas A esta cuando ltima van precedidas la de las

tericas.

situacin

podramos

considerar condicin experimental. Si se tiene en cuenta que las preguntas tericas permitan una

contestacin en cualquier sentido (incluso en el sentido de la estereotipia como algo deseable, contrariamente a lo previste),

se parte de la idea de que tales preguntas tericas colocarn al individuo ante sus propios valores o los valores dominantes en su comunidad. Las preguntas inclinarn al individuo a

321

estereotipar en menor medida,

ALa en el case de que di piense


crea que socialmente no os lo que las cuestiones pues,

en el fondo que es algo negativo, o algo recomendable. Idealmente,

tericas haran es obligar al sujete a reflexionar consigo mismo en su propio esquema de valores. En este punto no nos importa gran cosa si el individuo acta por sus propias convicciones, por presin social, o por deseo de mejorar su autopresentacin, pues lo que vamos buscando precisamente es el clima social dominante.

En resumen, la prediccin era que el grado de estereotipia seria menor en la condicin en la que las preguntas tericas aparecen primero. Inplicito en el diseo est el supuesto de que las respuestas a las escalas no afectarn a las respuestas en las preguntas tericas contrario, o lo harn de forma insignificante. todo, Porque de lo

si todo incide sobre

slo deberamos considerar

la contestacin

a las preguntas tericas cuando van en primer Esta Os una sin embargo,

lugar y no han sido contaminadas por las escalas. presuposicin que puede falsarse empricamente,

comparando las respuestas de los que contestan en primer lugar con las de aquellos otros que han contestado antes a las escalas.

322

4.

Resultados Resultados iniciales

4.1.

En esta primera seccin ofreceremos los resultados directos de las preguntas para hacernos una idea de cmo comprenden nuestros sujetos el concepto de estereotipo y la estereotipia en general. Los resultados concretes de las escalas no se detallan porque no son de inters terico. respuestas a las Algunos anlisis que si pudieran parciales sobre ser do las

escalas

relevancia

terica sern presentados ms adelante. las respuestas a las preguntas tericas.

Comenzamos pues con

Antes que nada, se comprob el supuesto antes mencionado de que contestar en primer lugar a las escalas mo incidira do forma importante en las respuestas a las consideraciones tericas. Se

llev a cabo un contraste estadstico de estas respuestas entre ambas condiciones <escalas primere/ preguntas tericas primero>, mediante anlisis de varianza <ANOVA)
<1)

si

la
para

variable
las

era

cuantitativa cualitativas.

e mediante Ninguna

Chicuadrado de las las

variables variaba una,

respuestas des

tericas

significativamente Porqu crees

entre

condiciones

excepto

g.l.12; p0,O respuesta (13 en ste

t que surgen los 392>. La existencia caso>

estereotipos? (12=21,85; de muchas categoras de frecuencias hace sin

y de bajas

embargo que les valores de 1 no sean muy fiables. De cualquier

forma, el anlisis de las categoras de esta pregunta en las dos


condiciones no pareca revelar ninguna diferencia terica clara. En suma, dado que este era el nico case, entre muchos anlisis, de diferencia entre condiciones y no pareca claramente

323

Lnterpretable, concluimee que globalmente 1am eioal&B no influan


en las cuestiones tericas. Por tanto, los datos de estas ltimas se presentarn con toda la muestra cempleta.

4.1.1. La definicin de estereotipo

Tratamos de ver
palabra estereotipo

qu entienden nuestros sujetos por la


cuando se les pide que escriban el

significado que tiene para ellos. Las definiciones de los sujetos


fueron sometidas a un anlisis de contenido y clasificadas en

categoras. Algunas personas dieron varias respuestas,

peto para

simplificar se presentar slo la primera, que se considera la interpretacin ms importante o la ms


Estos son los resultados dado

usual para el sujeto. hemos


casos

bsicos.
que hay

(No 94

incluido
vlidos,

los
las

porcentajes

porque,

frecuencias pueden interpretarse prcticamente como porcentajes.>

MODELO A SEGUIR PATRON A PRIORI ......,........... IMAGEN DE UN GRUPO LO PECULIAR, CARACTERSTICO PUNTO DE REFERENCIA ~ LO GENERAL, 00141111 ~

22 17 13 9 5

4
3

ronco
PROTOTIPO
AGRIJPACION DE CONDUCTAS O RASGOS SIMILARES NORMA .........,.,.... EJEMPLO, MUESTRA ............. ETIQUETA INLIVIDUO QUE DEFINE A UN GRUPO ~
...

2 1 1 6
94

PREDISPOSICIONES HACIA GRUPOS PREJUICIo ......... OTRAS ~

324

En estas

formulaciones

reconocemos

muchos de

les problemas

tericos

abordados por los cientficos sociales en relacin a

la estereotipia. Al definir el estereotipo muchos sujetes no lo refieren, al

menos explcitamente, a un grupo social necesariamente. El resultado roAs notable sin embargo es la proporcin de sujetos

que concibe el estereotipo de una forma normativa. Una cuarta


parte de los estudiantes o como un ideal, pertenece pues dominio de la al definieron el estereotipo como una norma Para ellos el concepto tanto del

un modelo a seguir. reine del

deberser,

lejos por

percepcin de la realidad social en el que los

cientficos sociales lo situamos


una cita de Lippmann.

A propsito de esto, recordamos

He

estado

hablando
la
. .

de lo

estereotipos
ideal

en
se

vez

de

ideales,

porque

palabra

reserva

habitualmente para verdadero y bonito.

que consideramos bueno, Nuestro mundo estereotipado

no es necesariamente el mundo como quisiramos que fuera. Es simplemente la clase de mundo que esperamos que sea. Una visin no compartida por tanto por una buena parte de Estos sujetos van a tener un comportamiento

nuestra muestra.

lgicamente

distinto

en

cuanto

varias

otras

cuestiones

relativas a la estereotipia, tal y como iremos

viendo, dado que

al fin y al cabo manejan otro concepto de la misma.

Lippmafln (1922) pg. 104


325

4.1.2. El objeto del estereotino El, hecho de que la definicin de estereotipo no apareca

necesariamente vinculada a un grupo social viene ahora avalado


por la pregunta sobre a quin o a qu se aplica un estereotipo. Dadas tres alternativas, slo el 15% piensa que sea un concepto exclusivamente para grupos sociales, un 12% cree que adems es aplicable a personas, y nada menos que el 70% amplia su uso

tambin a conceptos abstractos u objetos. La conclusin es pues que, para la gran mayora, estereotipo es un concepto mucho

ms amplio que el que se

maneja en ciencias sociales y no est

restringido a la percepcin social. Esta visin est en lnea con


la flexibilidad del concepto que se desprenda de la obra de

Lippmann. Huchas de las preguntas siguientes en el cuestionario estn especficamente referidas a grupos sociales puesto que este es nuestro foco de inters. Conviene no olvidar sin embargo que

para la mayora de les sujetos el concepto excede esta dimensin.

4.1.3. La evaluacin del contento de estereotipo Los distintos adjetivos del diferencial semntico sobre el concepto de estereotipo fueron sometidos a un anlisis de

componentes principales para ver las distintas dimensiones en que podan resumirse. Tres dimensiones aparecieron con claridad.
Un primer factor recoga la dimensin evaluativa (agradable

desagradable, utilidad

positivonegativo,
.

deseableindeseable>

ms la

(tilindtil)

Un segundo factor venia definido por los de forma que

adjetivos evitableinevitable y simplecomplejo,

cuando el estereotipo era percibido como complejo era tambin viste como inevitable, y viceversa. El tercer factor representaba 326

a la

sistematicidad

y a la se

exactitud

(sistemticoocasional, al estereotipo cono

exactoinexacto>;

cuando

calificaba

sistemtico era probable que a la vez se le viera come exacto, y viceversa. Lo nico que no encajaba con lo esperado es que la evitabilidad y la sistematicidad no fueran de la mano. En cuanto a las puntuaciones de cada escala bipolar casi todas

rondaban el 4, es decir el punto neutral, excepto las siguientes: sistematicidad, evitabilidad, y simplicidad. En estos tres casos, la media se desviaba al menos medio punto del 4; en ningn caso esta desviacin llegaba sin embargo a un punto, O sea que en

general el estereotipo era percibido como ms bien sistemtico inevitable En

comnejo casos, no es que la puntuacin media indique

los otros

acuerdo en una visin neutral del estereotipo. Por el contrario,

las altas desviaciones tpicas y lo disperso de la distribucin


nos indicaban un notable grado de

particularmente en

torno a s el estereotipo era algo positivo o negativo. A modo do ejemplo veamos la distribucin de la escala positivonegativo,

Frecuencia MUY POSITIVO BASTANTE POSITIVO UN POCO POSITIVO NEUTRO UN POCO NEGATIVO BASTANTE NEGATIVO MUY NEGATIVO NO SABE/NO CONTESTA 11 .13 11 26 14 8 9 7

% 11.1 13,i 11.1 26.3 14.1 8.1 9.1 7.1

% Vlido 12.0 14,1 12.0 28.3 15.2 8.7 9.8

% Acun. 12.0 26.1 38.0 66.3 81.5 90.2 100.0

99

100.0

100.0

327

Por tanto la opinin se reparte entre quienee piensan que el


estereotipo
es positivo y aquellos otros que, en minero similar,

lo ven como negativo.

4.1.4.

La

evaluacin de

la

imacen erunal

oua orovecta

el

estereotino Preguntados sobro la evaluacin de la imagen que los

estereotipos suelen transmitir sobre los grupos, casi todos los

sujetos crean que poda ser tanto positiva como negativa. Al contrario
que muchos psiclogos sociales, que han visto los

estereotipos

cono

una cristalizacin

de

imgenes usualmente

negativas sobre grupos sociales (a no ser que fuera el propio),


nuestra muestra no se inclina ni en una direccin ni en otra. El 84% do los entrevistados cree que la evaluacin puede ser

positiva o negativa aproximadamente con la misma probabilidad.

4.1.5. La fiabilidad de la macen orupal En cuanto a la fiabilidad, las opiniones estn muy Un

divididas,

casi tanto como entre los psiclogos sociales,

cuarto de la nuestra piensa que normalmente son fiables, otro cuarto a que son normalmente falsos, y un tercio manifiesta que unas veces son fiablos y otras no.

328

4.1.6. La extensin de la estereotipia

La opinin mayoritaria es que los estereotipos

estn muy

generalizados, en consonancia con la alta puntuacin del adjetivo sistemtico en las escalas del diferencial semntico. A la pregunta de cunta gente tiene estereotipos, un 21%

contest que todo el mundo, un 39% que mucha gente, y todava un 29% se los atribuy a bastante gente. Slo un 9% afirm que slo algunas personas (7%) o casi nadie (2%) posean estereotipos. La otra cara de la moneda era la pregunta sobre grupos se tienen estereotipos. Aqu tambin cuntos la

predoveina

impresin de que los estereotipos estn muy generalizados, aunque no tanto como en la pregunta anterior. El 22% afirm que habla estereotipos sobre casi todos los grupos, el 49% que esto suceda con la mayora de los grupos, y el 21% que con algunos grupos si y con otros no. Tan slo el 6% pensaba que esto ocurra

meramente con unos pocos grupos <4~> e excepcionalmente (2%>.

4.1.7. La relacin de la estereotipia con el nivel cultural

e intelectual
La mayora de la muestra <64%> cree que el grado de

~ia1tiars.

de las personas no afectA para tener o no estereotipos. Entre aquellos que si piensan que es relevante, casi todos creen que son gente de cultura media (25%> les que tienen estereotipos. En definitiva, de acuerdo con la percepcin de sistematicidad, estereotipia no aparece asociada con ningdn cultural. Otro tanto sucede con la intelioencia, aunque aqu parece que la influencia percibida es ligeramente superior La mayora siguo 329 la

tipo de carencia

creyendo que tampoco el grado de inteligenela ea importante para


tener o no estereotipos <51%). Entre los que

n~ suscriben esta

posibilidad, predominan les que piensan que los estereotipadores suelen tener una inteligencia
los que piensan que

media (25%). Sin embargo, son ms


intelectual de los que tienen

el nivel

estereotipes es bajo (16%> que aquellos que piensan que es alto

(3%~

As los

pues, la conclusin general es que para nuestros sujetos estereotipos no vienen ni asociados con como ningn a tipo se de ha

marginalidad

cultural

intelectual,

veces

especulado en la literatura.

4.1.8. intererunal

La

relacin

entre

la

estereotipia

el

contacto

No hay una idea comn ni clara en nuestra muestra sobre la

posible incidencia del contacto con los grupos en la estereotipia


sobre los mismos. Algo ms de un cuarto de los sujetos piensa que el contacto no afecta a la estereotipia <29%), alrededor de un tordo opina que se produce en casos de muy poco contacto (35%), poro tambin una proporcin apreciable cree que es ms usual

con grupos con los que se tiene un contacto medio (18%), o alto (15%>.

330

4.1.9. Las razones flor las ano surgen los estereotipos Las contestaciones a la pregunta abierta de porgu surgen ~os estereotipos fueron sometidas tambin a un anlisis de contenido y clasificadas en categoras. Como en todas las preguntas

abiertas, mientras no se diga lo contrario se exponen los datos correspondientes a la primera contestacin (en los escasos casos en que hay varias>. Estos son los resultados. POR MOTIVOS COGNITIVOS .........~ (Por ejemplo: clasificar, generalizar, explicar, conocer, analizar, definir, diferenciar, etc.> NECESIDAD MODELOS IDEALES is POR DISTORSION O DESCONOCIMIENTO ~ 11 PORQUE ALGUNOS DESTACAN LLAMAN LA ATENCION 6 NECESIDAD DE LA SOCIEDAD (en general) ........... 5 TAUTOLOGA <No se da una razn> .......... <Por ejemplo; por necesidad a secas, es natural> PORQUE EXISTEN CARACTERSTICAS COMUNES ...... 3 POR CONTACTO O EXPERIENCIAS DIRECTAS ,.....~....... 2

POR NECESIDAD DE LAS CIENCIAS SOCIALES


PARA ESTABLECER NORMA MORAL OTROS NO SABE/NO CONTESTA ~
~

2
2 11

E
99

Destaca

la

importancia

de

las

razones

de

tipo

cognitivo.

Quienes definieren antes el estereotipo come un modelo ideal o


una norma tienden a contestar ahora que la necesidad de stas ltimas es la que produce la estereotipia. Una proporcin

apreciable de la muestra achaca los estereotipos explcitamente a la distorsin


Haciendo un cruco de las puntuaciones en el diferencial

semntico segn las respuestas a esta pregunta se comprueba que,


lgicamente, los que aluden a la distorsin son los que ms

negativamente evalan el estereotipe, mientras que los que so 331

refieren a la necesidad de modelos ideales son los que mejor lo

valeran.
Otra pregunta que hacia referencia a la misma problemtica

poda a los sujetes que indicaran las razones flor las que los
estereotinos se desarrollan sobre unos cr,nos si

sobre otros

n~.

Tambin sta era una pregunta abierta.

Las categoras de

respuesta fueron las siguientes:


SEGUR CARACTERSTICAS DEL GRUPO ESTEREOTIPADO ....... SEGUN INTERES/ATENCION DESPERTADA PARA CADA GRUPO SECUN CARACTERSTICAS DEL GRUPO/ PERSONA EMISORA (QUE TIENE LOS ESTEREOTIPOS> SOBRE LOS GRUPOS MAS DEPINIDOS/ HOMOGENEOS 29 13 5 6
5

SE TIENEN SOBRE TODOS O CASI TODOS LOS GRUPOS (Se niega la pregunta)
SEGUR EL CONOCIMIENTO DE CADA GRUPO SEGUR LA NECESIDAD DE GRUPOS IDEALES SOBRE EL GRUPO IDEAL O DE REFERENCIA

.........

4 4 3

SEGUR LA FtIERZA/ INTENSIDAD DE LA RELACION ENTRE GRUPOS


SEGUR LA DIFERENCIA ENTRE GRUPO ESTEREOTIPADO Y

2 14 lo
99

ESTEREOTIPADOR OTROS NO SABE/ NO CONTESTA

En principio

parece que predominan las caractersticas

del

grupo estereotipado como factores que regulan sobre qu grupos


habr estereotipos. Para ver esto con ms claridad, recodificames de nuevo las respuestas tonando esta vez slo en cuenta si la atribucin de la selectividad de la estereotipia se hacia al

grupo emisor, al receptor o a ambos. Esta clasificacin no est


libre de problemas, pero se intent clasificar cada respuesta segn estuviera ms cercana a un extremo o a otro. Por ejemplo, si se hablaba de un rasgo del grupo a estereotipar se

332

recodificaba evidentemente como atribucin al grupo receptor, pero si se hablaba del inters que determinados rasgos

despertaban en otros grupos, se adjudicaba al grupo emisor.

ATRIBUCION AL GRUPO RECEPTOR ATRIBUCION AL GRUPO EMISOR ATRIBUCION A AMBOS GRUPOS

...~..........

35 32 3

INnETERMINADO
SE TIENEN SOBRE TODOS LOS GRUPOS (O CASI) NO SABE/ NO CONTESTA
..~

14
5 10 99

Ahora el panorama cambia un tanto y se ve cmo las atribuciones

al grupo que tiene los estereotipes son casi tan frecuentes como
aqullas al grupo estereotipado. La opinin en este punto est
pues bastante dividida.

Una tercera pregunta abierta que

trataba de profundizar

todava en esta cuestin que hemos llamado

la selectividad de la

estereotipia, que no es sino una forma ms de intentar comprender las razones por las que cu tioo surgen de los estereotipos, suele la es la que tener

inquira

sobre

cruDos

cente

estereotipos Las respuestas se clasificaron de la siguiente forma.

333

EnTES (Dirigentes, ricos, clase alta, etc>


GRUPOS CONCRETOS (que no sean marginales/elitistas> O DIMENSIOIiES DE GRUPOS (Nacionales, sexuales,etc.).. SOBRE TODOS LOS GRUPOS <O CASI) GRUPOS NO NORMALES/ DIFERENTES GRUPOS MARGINALES MINORAS ETNICAS O GRUPOS MINORITARIOS GRUPOS QUE DESTACAN DE FORMA POSITIVA GRUPOS IDEALES O DE REFERENCIA GRUPOS DISTANTES AL PROPIO O C014flAIDEALES <Grupos de referencia negativa> GRUPOS MAS IMPORTANTES EN GENERAL GRUPOS IOMOGENEOS/CLARAMENTE DEFINIBLES GRUPOS QUE MAS AFECTAN AL SUflTO GRUPOS CON LOS QUE NO HAY RELACION SOBRE lODOS LOS GRUPOS MENOS EL PROPIO SOBRE TODOS O NINGUNO .................,..,........~.. OTROS ERROR (Caractersticas del grupo estereotipador en vez de los grupos estereotipados> NO SMIE/ NO CONTESTA

16 15 13 u 11 4 3 3 2 2 1 1 i 1 1 2 3 9 99

De forma coincidente con el resultado de una pregunta anterior, parece set que la opinin es que los estereotipos se tienen tanto sobre grupos positivos come negativos. De hecho, la alta

importancia otorgada a los estereotipos de las Mitos y a los


grupos que destacan o son importantes nos aleja de la visin del

estereotipo como exlusivo azote de

minoras o exegrupos

en

conflicto, que es tan comOn en la literatura.

4.1.10. La validez o no de la generalizacin sobre orunos sociales La pregunta explicamos, pretenda que so ocupaba de esta cuestin, como ya y

no hacia

mencin literal

a la

estereotipia,

recoger la posible norma social en relacin a este

proceso de generalizacin social, que es por otro lado central a la estereotipia. Lo que hemos descrito Como malestar en la 334

categorizacin social podra manifestarse por ejemplo a travs de esta pregunta. Se ofrecan cinco posibilidades de respuesta. Presentamos una tabla con la frecuencia de los sujetos que optaron por cada una de ellas. (Una ves ms, puede entenderse prcticamente en

trminos de porcentajes>.

HABLAR CENERALIZAflDO SOBRE UN GRUPO SOCIAL es UN ERROR, porque generalizar es siempre algo equivocado es VALIDO SOLO PARA ALGUNOS GRUPOS, pero en la mayora de los casos la generalizacin no tiene sentido hay CASOS EN QUE SI es razonable, OTROS EN QUE NO es VALIDO PARA LA MAYORA de los grupos aunque para algunos pueda no tener sentido es PERFECTAMENTE VALIDO, siempre teniendo en cuenta que puedo haber alguna excepcin dentro de cada grupo NO SABE/ NO CONTESTA TOTAL 29

21 19 3

25 2 99

Como so ve, cuestin. equivocado

no hay

acuerdo en absoluto en relacin a la

Ms de un cuarto de la muestra cree que es algo por principio, y otro 20% slo lo acepta

excepcionalmente. De modo que la mitad piensa que globalmente es algo errneo. Otro 20% toma una postura neutral y considera que depende del caso. Por otro lado, ms de un cuarto de los sujetos lo acepta en trminos generales. Curiosamente la distribucin entre estos 335

ltimos no es normal sino que, entre los que lo admiten, casi todos lo ven cono algo no problemtico en absoluto. En resumen, invlido o hay una ligera tendencia a pensar que os algo cuestionable, pero pese a ello hay un ncleo incluso

Importante de personas que lo considera aceptable e totalmente vlido.

4.1.11.

Los enhene sobre los ae se tienen estereotipos, la

estereotipia reconoc da El siguiente bloque de preguntas que vamos a revisar estaba destinado a analizar las dimensiones empales en las que era ms frecuente la estereotipia. indicara la 1nsia.nn~i&. En primer lugar se peda una escala, de que se los

mediante

con que

estereotipos solfan anhicerse a orunos


dimensiones siguientes~

cada una de las

sexual, do edad, profesional, nacional

o regional, racial, y otros. Estas son las medias. GRUPOS GRUPOS GRUPOS GRUPOS GRUPOS NACIONALES O REGIONALES RACIALES PROFESIONALES SEXUALES DE EDAD 4.39 4.09 3.97 3.95 3.75
3.72

OTROS GRUPOS

MEDIA GLOBAL

3.99
1Nunca>

(Extremos de la escala: 5Muy Frecuentemente

Entre los grupos mencionados por los propios sujetos en el apartado do otros grupos, los ms comunes fueron por un lado los grupos ideolgicos o politices, y por otro lado, grupos

basados en la clase social o ingresos. Cada uno de estos des vena consignado por aproximadamente un 10% de les sujetos, lo 336

cual es un porcentaje apreciable teniendo en cuenta que eran dimensiones producidas por los propios sujetos y no sugeridas

en el cuestionario. Como se ve, la percepcin de estereotipos en la sociedad


05

algo bastante frecuente, especialmente en el mbito de los grupos nacionales o regionales. Cuando preguntamos, en cambio, a cada Sujeto la frecuencia con la me l mismo tiene estereotipos

mediante las mismas escalas, el panorama cambia.


GRUPOS NACIONALES O REGIONALES GRUPOS PROFESIONALES OTROS GRUPOS GRUPOS SEXUALES GRUPOS DE EDAD GRUPOS RACIALES MEDIA GLOBAL
........

3.22
3.06 2.85 2.74 2.52 2.32 2.78

<Extremos de la escala: 5Muy Frecuentemente

1Nunca)

La primera conclusin que se puedo sacar de las des tablas precedentes es que, para todas y cada una de las dimensiones, los

sujetos perciben siempre ms frecuentemente estereotipos en la


sociedad que en si mismos. Si llevamos a cabo un ANOVA de medidas

repetidas

por

cada

dimensin,

comparando

la

frecuencia

de en

estereotipos percibida emel entorno social con la frecuencia uno mismo, vemos que todas las diferencias mayor estereotipia en la sociedad>

(en el sentido de una son estadisticamente

significativas. Si ordenamos ahora la tabla segn la magnitud de la diferencia entre estas dos variables <social e individual>

vemos cules dimensiones presentan un mayor contraste entre las


des.

337

ESTEREOTIPOS EN Sociedad Individuo GR. RACIALES GR. DE EDAD GR. NACIONAL. GR. SEXUALES GR. PROFESIO. OTROS GRUPOS NEMA GLOBAL
*

1 104,75 79,27 77,74 87,73 46,04 11,79 147,92

g.l. 941 92;l 93;1 95;1 95;l 364 97;1

p ,O0O ,OOO ,ODO ,ODO ,OOO ,002 ,000

4,D9 3,75 4,39 3,95 3,97 3,72 3,99

2,32 2,52 3,22 2,74 3,06 2,85 2,78

Diferencia <sec md> 1.77 1.23 l.i7 1.21 091 0.87 1,21

Extremos de la escala <5 Muy Frecuentemente; 1 Nunca> Destaca la que gran diferencia en cuanto a los estereotipos en el

raciales,

son percibidos

como los ms

frecuentes

ambiente social, y como los menes frecuentes en uno mismo. Esto estar probablemente ligado a las connotaciones de racismo y

prejuicio racial que sugieren los estereotipos raciales y a la fuerte condena social de este fenmeno. En cambio, tener estereotipos profesionales es algo mucho ms parece que normal y

aceptable. En general, estamos

interpretando pues la diferencia


en trminos de les

entre las dos dimensiones <personal y social>

valores sociales dominantes que inhiben, en el caso de la opinin personal, la expresin o la consciencia de ciertos estereotipos. Esto es algo anlogo a una de las estrategias que se seguan para medir los estereotipos sin la influencia de la autopresentacin. Pero mientras, medir come ya criticbamos en su momento, los estereotipos autnticos pretender con este

exactamente

procedimiento
diferencia individual

es sumamente discutible,
las

si

es cierto
un punte de

que la
vista puede

entre

valoraciones desde desde un

y aqullas

punto de vista

social

reflejar en alguna medida una mayor influencia de las normas sociales sobre las primeras. Aqu, de nuevo no nos importa tanto

338

si el individuo manipula deliberadamente sus respuestas debido a la autopresentacin, o si cede social y no se admite a sobre ciertas reas. inconscientemente a la presin

si mismo que pueda tener estereotipos nos imtereea es la comprensin

Lo que

precisamente de
impresin es

las

normas

sociales.

Y en

consecuencia la

que existe una norma contra los estereotipos que

es mucho ms

fuerte en unas

reas

(raciales)

que en otras

<profesionales>. A continuacin se le peda al sujeto que nombrare crunos


concretos de abiertas los que l tuviera estereotinos. por tipos Las de respuestas grupos. Se

fueron

categorizadas

contabilizaron un mximo de cinco grupos por sujeto, aunque slo

4 sujetos llegaron a esa cifra. Ofrecemos el porcentaje del total


de sujetos (que es igual a la frecuencia) que mencion al menos un grupo concreto de cada una de las categoras. Por tanto, si un sujeto escribi tres grupos regionales, en esta tabla est
contabilizado de igual forma que si nombr un grupo regional. A la hora de interpretar estos resultads hay que tener en cuenta que en la pregunta anterior del cuestionario so les pidi la relativa de los estereotipos en determinadas

frecuencia

dimensiones grupales (sexo, edad, profesin, nacin o regin y


raza> por lo cual dichas dimensiones pueden considerarse

activadas y su saliencia incrementada indirectamente respecte a otras dimensiones posibles.

339

GRUPOS PROFESIONALES GRUPOS NACIONALES GRUPOS REGIONALES CLASE SOCIAL O ESTATUS GRUPOS RACIALES POLTICOS PROFESIONALES GRUPOS IDEOLOGICOS O POLTICOS GRUPOS SEXUALES GRUPOS O BANDAS DE JOVENES <pijos, punkies, etc.>

26 25 24 13 12 12 11 10 10

% % % % 1 % % 1 1

PERSONAJES PUBLICOS (Por ej. artistas)


GRUPOS HARGINALES

6 %
6 1

<criminales, drogadictos, etc.) PROFESORES O ALUMNOS DE UNIVERSIDAD GRUPOS DE EDAD GRUPOS RELIGIOSOS DEPORTISTAS GRUPOS CULTURALES ....................... PERSONAS BELLAS O FEAS PERSONAS EN GENERAL
TIPOS DE PERSONALIDAD AMIGOS O CONOCIDOS <Personas concretas) OTROS NINGUNO <O CASI NINGUNO)
. .

6 5 4 3 2 2 1
1

1 1 1 1 1 1 1
1

1 % 10 % 6 1

En general, los resultados casan bastante bien con los de la pregunta anterior. En primer lugar tenemos los grupos nacionales, regionales y profesionales. Mucho ms atrs estn raciales y, los grupos

sobre todo, los de edad que pierden casi toda su

influencia. Las diferencias entre estas dimensiones, todas ellas

activadas previamente,

no pueden

explicarse por tal

factor

puesto que todas fueron actualizadas de la misma forma. Por otro lado, destacan varias dimensiones reseadas por al menes un 10% de la muestra y a las cuales no se hacia mencin alguna en el cuestionario: clase social, polticos profesionales, grupos ideolgicos y bandas de jvenes. Un ltimo hecho a resear es que tan slo un 6% niega tener estereotipos <y no todos ellos lo hacen rotundamente>, lo cual

340

es revelador de la difusin de los estereotipos en la percepcin de los propios sujetos. Una voz que el sujeto haba escrito esos grupos de los que l tena estereotipos, se le peda la imagen del grupo que implicara que los distribuyera segn cada uno fuera positiva o

negativa. La media de estereotipos con una imagen global positiva del grupo era de 1,13 por sujeto, y la de estereotipos con una imagen negativa, de 1,42 por sujeto. <ANOVA No haba diferencia

estadisticamente significativa entre estas dos cifras.

de medidas repetidas)

Esto concuerda perfectamente con una pregunta que la respuesta abrumadora era que

anterior en la

los estereotipos podan

expresar una visin tanto positiva como negativa, sin inclimarse preferentemente por ninguno de los dos extremos. Ahora vemos pues que los estereotipos concretos mencionados son tanto positivos como negativos,

341

4.2. Anlisis Complementarios 4.2.1. El clculo de la estereotipia enjicada, las escalas Con las respuestas a las escalas se elabor un indice de

estereotipia para cada grupo objeto de las mismas, que consista en la desviacin media con respecto a 4 de todas las respuestas sobre ese grupo. Recordemos que las escalas originales oran de 7 puntos y que el 4 representaba el punto neutral o de no estereotipia. De oste modo lo que hacemos es recodificar la

escala de 7 puntos en otra do 4 puntos (de O a 3>, en la cual el antiguo 4 es ahora el O y las desviaciones con respecte a 4 tienen el mismo valor tanto si son por encima como por debajo. As, el 5 y eJ. 3 equivaldran ahora a i> el 6 y el 2, a 2; y el 7 y el 1, a 3. La media entre estas nuevas escalas nos da el indice medio de estereotipia para el grupo. Y promediando los indices de los 7 grupos, obtenemos el indice global de

estereotipia.

El valor de este ltimo para el conjunto de la

muestra es de 1,37 ,significativamente distante de O (P 760,9; g. 95, 1; p< 0,001>, y un valor medio entre los dos extremos posibles. Esta puntuacin media no es debida slo a algunos adjetivos extremos, porque cuando rocalculamos cl indice tomando en cuenta slo los adjetivos estereotipicos <con una media

superior a 5 o inferior a 3 en la escala original) obtenemos un valor obviamente superior pero no mucho: 1,67. La magnitud do la estereotipia no est pues concentrada en unos pocos adjetivos sino que incluye a todos en general.

342

4.2.2. La estereotinia enjicAdA segn la eval,,ac<n del rasco La estereotipia es mayor en el caso de los adjetivos positivos <indice= 1,46> que en el de los adjetivos negativos (ndice 1,27>. La diferencia entre

estos

des

es

estadisticamente

significativa (F= 27,53; g.l.

96, 1; p<O,0Ol>.

Sin embargo, la interpretacin de estos datos puede presentar problemas. Dado que las escalas eran bipolares, cada escala

correspondiente a un adjetivo positivo tena un extremo negativo (el 1> y viceversa. Por ello cabria la posibilidad de que el

grado de estereotipia de la escala (es decir de alejamiento del 4 e punto medio> de un adjetivo positivo se debiera en realidad a su extremo negativo y a la inversa. Para despejar esta

posibilidad examinamos las puntuaciones medias. Hay que tener en cuenta que los adjetivos fueron en general escogidos por ser presuntamente puntuaciones estereotipicos en las escalas o neutrales, con lo cual las

suelen estar alrededor de 4 o por

encima pero normalmente no por debajo. De hecho, la media de los adjetivos negativos en las escalas de 1 a 7 es de 4,41 y la do los adjetivos positivos de 5,01. Por consiguiente, las

puntuaciones escalas (muy

estn mayoritariamente en
... >

el lado alto de las (nada


... >;

antes que en el bajo

las

respuestas suelen oscilar entre el 4 y el 7, tanto para adjetivos positivos como negativos, Esto nos permite entender las escalas de adjetivos positivos reflejando mayoritariamente estereotipia positiva, y las escalas de adjetivos negativos mostrando

mayoritariamente estereotipia negativa. As podemos descartar en general la hiptesis alternativa que hemos expuesto.

343

Una vez que hemos

admitido que

las escalas de adjetivos

positivos son sobre todo producto de una estereotipia positiva, y las escalas de podemos adjetivos formular negativos nuestra de una estereotipia de la

negativa,

interpretacin

diferencia significativa anterior. Probablemente la estereotipia o generalizacin al hablar de los rasgos de los miembros de un

grupo social es vista socialmente como menos deseable si implica


juicios negativos que si se refiere a evaluaciones positivas.

Esto

podra

explicar

la

mayor

estereotipia

encontrada

en

adjetivos positivos que en adjetivos negativos. En efecto, si se miran las medias de las escalas originales (de 7 puntes> se Ve que entre los adjetivos que so desvan en al menos 1,5 puntos del punto medio (4>, 9 adjetivos en total, 8 son adjetivos positivos, 1 neutro y ninguno negativo. (Esta desviacin se produce siempre hacia arriba, es decir por encima do 5,5, porque ninguna escala tiene una media inferior a 3, abundando en el rechazo de la hiptesis alternativa delineada antes.) En suma, hablar de las caractersticas de los individuos en ser algo que

razn a su pertenencia a grupos sociales puede

suscite cierto rechazo, pero devaluar o criticar a tales miembros parece algo mucho peor. De nuevo, se trasluce aqu la sombra del prejuicio (racismo, sexismo, etc.> como algo condenable.

4.2.3.

21 orad de estereotipia

anlicada scott, el concepto

le est-ereot<no Contrariamente a lo que cabria esperar la magnitud de la estereotipia medida por el indice global flfl..2a~fl de acuerdo al concepto que se tenga del estereotipo y do la estereotipia. No 344

hay una diferencia significativa

en estereotipia

global (ANOVA>

entre los que evalan el concepto de estereotipo positivamente y los que lo hacen negativamente en el diferencial semntico. Tampoco varia entre aquellos que definen el estereotipo de forma normativa o ideal <y por tanto ms positiva) y el resto. Los que creen que los estereotipos son fiables y aquellos que creen que son distorsiones de la realidad tienen tambin un nivel similar de estereotipia. Por ltimo, no hay diferencias significativas en estereotipia global entre los que afirman que generalizar grupos sociales es vlido y quienes lo consideran

sobre

inaceptable. En conjunto, la conclusin es que la opinin terica sobre la estereotipia no parece afectar, inesperadamente, al

grado concreto en que se ostereotipa a grupos sociales concretos en la realidad.

4.2.4. Rl orado de estereotipia reconorida secn el concepto de estereotipo Acabamos de ver que la opinin sobre la fiabilidad de los estereotipos no influye en el grado de estereotipia aplicada. Tonando ahora los indices de frecuencia de estereotipos que el sujete reconoce en si mismo en distintas dimensiones, encontramos que tampoco hay diferenci significativa en tal frecuencia entre quienes rechazan el estereotipo como errneo y quienes lo

consideran fiable. La evaluacin del concepto de estereotipo, que veamos que no afectaba al indice de estereotipia aplicada, tampoco incide sobre esta frecuencia de estereotipia reconocida por el sujeto.

345

Una variable que si incide en la frecuencia de reconocimiento de estereottpos propios en las distintas dimensiones es la

validez percibida de generalizar sobro grupos sociales, de modo que a mayor aceptacin de tal generalizacin mayor frecuencia

de estereotipos reconocidos. Sin embargo la relacin es dbil (r0,25> y menor de lo que cabria esperar. En cuanto a los grupos concretos citados de los que el sujeto tiene un estereotipo, la relacin entre cantidad de estereotipia
y evaluacin del estereotipo tan slo aparece en el caso de los

que, cuando se les pide que escriban nombres concretos de grupos do los que ellos tienen estereotipos, no tienen ninguno. Estos replican explcitamente que

sujetos tienen una evaluacin del al resto (evaluacin media del

concepto claramente inferior

estereotipo de quienes dicen no tener ninguno:

2,55; media del

resto4 4,15> F7,01; g.l.=l, 95; p O,oOgs>. Pero recordemos que al fin y al cabo esta tambin es una estereotipia terica en el fondo, en la que el sujeto afl~~ no tener estereotipos, eStereotipia prctica. La relacin entre la estereotipia de la estereotipia es pues inexistente. Sin embargo, la fiabilidad percibida si incide en el sobre la reconocida y la comprensin y no una

bastante dbil y en muchos aspectos

frecuencia de reconocimiento de estereotinos

ambiente

~na.
Esto significa que quienes rechazan el esterotpe cono invlido son precisamente quienes ms estereotipos tienden a ver en la

346

ESTEREOTIPO VISTO FRECUENCIA DE CONO ALGO: ESTEREOTIPOS PERCIBIDOS EN LA SOCIEDAD F ERRONEO 4,28 13,26 FIABLE 3,81

g.l. 1, 61

p 0,0006

sociedad.

Sin

embargo,

esto

no

afecta

la
tener.

cantidad

de

estereotipos que el propio sujeto reconoce

Paralelamente, quienes creen que los estereotipos son propios de gente ms la sociedad. ESTEREOTIPO PROPIO FRECUENCIA DE DE GENTE ... ESTEREOTIPOS PERCIBIDOS EN LA SOCIEDAD F CULTA 3,24 MEDIA INCULTA 3,83 4,53 6,43 inculta, tienden a reconocer ms estereotipos en

g.l. 2, 30

p 0,0047

Esto nos indica de nuevo que el rechazo del estereotipo viene acoispafiado de la creencia en su difusin,

4.2.5. El grado de estereotinia apUrada seoO~ la estereotipia reconocida flor el s,,leto Ya veamos que el indice global do estereotipia aplicada nc

guardaba relacin con la opinin terica sobre la estereotipia. Si contrastamos dicho indice ahora con la frecuencia de

estereotipos que el

sujeto reconoce en distintas dimensiones,

vemos que tampoco hay un paralelismo entre ambos. La correlacin

347

entre los dos indices es rO,19, no significativa. razones diversas

Una de las

detrs do estos sorprendentes resultados poda ser las interpretaciones de la palabra estereotipo. Para

explorar esta posibilidad,

ambos indices fueron reducidos a una

escala comn y las diferencias entre los dos fueron comparadas para cada tipo de definicin de estereotipo. No so encontraron variaciones significativas en las diferencias entre ambos indices segn las distintas definiciones de estereotipo. Por tanto, explicacin de las distintas interpretaciones estereotipo pierde fuerza. Ms bien parece que tenemos por un lado una estereotipia terica, que incluyo la opinin sobre el concepto y el fenmeno y el reconocimiento terico de estereotipos propios, lado, una estereotipia prctica y por otro de la

de la palabra

en forma de percepciones

determinados rasgos en
concretos.

indiiduos

que pertenecen a grupos

4.2.5.

La comnaracin del drago de estereotinis

en ambas

condiciones Vamos ahora a examinar la diferencia entre las dos condiciones en las que se aplic el cuestionario: las preguntas tericas

inicialmente; o las escalas en primer lugar. Recordemos que la hiptesis principal era que cuando el sujeto ha reflexionado

sobre la estereotipia, sus respuestas a las escalas tendern a ser memos estereotipicas, reflejando una presunta norma social que rechaza hasta cierto punto la estereotipia. entre los indices globales de estereotipia La comparacin entre las don

condiciones dio los resultados siguientes. 348

CONDICION ESCALAS ANTES

INDICE DE ESTEREOTIPIA 1,48

g.l.

5,28 PREGUNTAS TEORICAS ANTES 1,25

1, 96

0,023

Como se ve, la hiptesis parece cumplirse con un intervalo de confianza de un 95 por ciento: hay menos estereotipia cuando los entrevistados han tenido que pensar anteriormente sobre lo que es sta y lo que representa. Vamos a dedicar un cierto tiempo a profundizar en este

resultado y en su interpretacin. En primer lugar, tal diferencia puede deberse a dos razones distintas. Una supondra un proceso

de convergencia y neutralizacin por el cual las respuestas altas <5,6 ;O 7> se haran ms bajas, y las respuestas bajas (1, 2
3)

se haran ms altas en la condicin con las preguntas tericas

en primer lugar <condicin 2 a partir de ahora) respecto a la otra condicin, con las escalas primero (condicin 1> fenmeno que estamos postulando. Pero puede
.

Este el otra

haber

interpretacin alternativa segn la cual lo que ocurrira seria un decremento en general de todas las respuestas hacia el extremo ms baje en la condicin 2. Esto implicara que las respuestas altas (5 a 7> bajaran hacia el 4, pero las respuestas bajas o neutras tambin bajaran en la direccin del 1. Pero dado que, tal como henos visto, la mayora de las respuestas estn en la mitad superior (por encima del ~>, entonces una bajada general

349

de las respuestas redundara en un acercamiento global al 4, a pesar de que en algunos cases cas puntuaciones que ya estaban por debajo del 4) el descenso supusiera una mayor extremizacin. Sin embargo esta ltima posibilidad no viene avalada por los

datos, de las escalas con una media por encima del 4, 27 tienen una media ms alta en la condicin contra 8 cases en que ocurro lo contrario; de las escalas con una media inferior a 4, 6 tienen un valor ms bajo en la condicin 1 y slo en un caso sucede al revs. La conclusin pues debe ser que de hecho en la condicin
en la que los entrevistados han tenido que reflexionar sobre la

estereotipia, las respuestas a las escalas son ms neutrales, menos Ostereotipicas.

4.2.7. Ya lnh4hicin de la estereotipia secn la evaluacin del re 5 00 Cuando descomponemos el indice global de estereotipia en uno para los adjetivos que la positivos y otro para los negativos es

comprobamos

diferencia

entre

condiciones

particularmente importante para los adjetivos negativos, mientras que para los positivos slo se acerca a una significatividad marginal.

Curiosamente, a pesar do que el nivel de estereotipia es en general menor en los adjetivos negativos que en los positivos come ya sabamos, es precisamente en estos adjetives se deja notar el efecto de las preguntas tericas. donde ms Esto encaja

perfectamente con la intorpreta,in de que hay una norma social mucho ms intensa contra la estereotipia negativa. Por eso, no

350

CONDICION ADJETIVOS ESCALAS ANTES <1>

ESTEREOTIPIA : 1,54

INDICE DE

F 2,67

g.l. 1, 96

p 0,105

POSITIVOS ADJETIVOS NEGATIVOS

CUESTIONES ANTES (2>: 1,36 ESCALAS ANTES (1) : 1,42 8,04 CUESTIONES ANTES (2>: 1,11 1, 96 0,005

slo se estereotipa menos con adjetivos negativos sino que, tras haberse enfrentado con la valoracin que uno mismo <y la

sociedad> tiene sobre la estereotipia, la tendencia a reducir la estereotipia negativos. es particularmente fuerte en estos adjetivos

4.2.8.

Ta

inhibicin de la estereotinia

anlicada seoiln la

con,nrensin terica del concento El siguiente paso consisti en analizar las diferencias entre condiciones segn las respuestas a distintas preguntas tericas. El problema fundamental consiste en que al subdividir la muestra en varios grupos segn sus contestaciones a dichas preguntas, y de nuevo dividirla entre las dos condiciones, a menudo el nmero de sujetos es muy bajo y hace difcil encontrar significatividad en las diferencias. Por elle, hemos utilizado en vez del ndice

global de estereotipia el indice de estereotipia de adjetives negativos, que como sabemos nuestra una diferencia mayor entre condiciones. Las conclusiones fundamentales de todas esas

subdivisiones en las comparaciones son las siguientes.

351

Las diferencias

entre condiciones

son mayores entre quienes

evalan positivamente el estereotipo en el diferencial semntico. Con esta submuestra la diferencia en cuanto a la estereotipia de adjetivos negativos sigue siendo significativa 2: 1,14. F4,S8. g.l.= 1, <Media cond. 1: 37. pO,O33. N

1,48. Media cond.

totalSS>

No ocurre as entre los que evalan negativamente al

estereotipo. De la misma forma, hablando do grupos son aquellos que afirman que generalizar sociales en es la vlido quienes de muestran adjetivos F5,93.

diferencias

significativas

estereotipia 2:

negativos (Media cond. 1: 1,44.

Media comd.

1,03.

g.l.= 1, 26. p=O,022. N total28). Los que niegan la validez de tal geceralizacin no arrojan diferencias significativas entre condiciones a pesar de constituir una submuestra ms grande. En resumen, son- precisamente aquellos que manifiestan una

visin unsitiva de los estereotinos y de la generalizacin sobre grupos sociales los haber reflexionado
une ms

inhiben su esterentinia Siguiendo

concreta tras con nuestra

sobre la cuestin.

interpretacin, son los sujetos que afirman que la estereotipia es algo no problemtico mi negativo los que en mayor medida probablemente entre incluso sus las

rectifican su estereotipia de grupos sociales, porque sienten en mayor medida la

contradiccin sociales (o

opiniones expresadas

y los valores

autnticas creencias personales) sobre el fenmeno. Aquellos que han expresado una opinin negativa sobre la estereotipia no

sienten tal contradiccin y se ven menos compelidos a inhibir su estereotipia real. Ante esto, la impresin que sacamos es que a pesar de que una parte de la muestra afirma que la estereotipia
352

es

algo

perfectamente

vlido,

su comportamiento

refleja

una

cierta norma social contra la misma Esto resultado unido al que comentamos anteriormente sobre la
ausencia de diferencia en cuanto a estereotipia aplicada entre

los que conceptuaban positiva

y negativamente la estereotipia,

forman un cuadro un tanto complejo. Por un lado, manifestar una opinin positiva o negativa sobre la estereotipia no parece afectar al grade de estereotipia aplicada, pero por otro lado, quienes muestran una opinin positiva son los que ms reducen su estereotipia conoreta tras haber reflexionado sobre la cuestin (condicin 2>.

353

4.2.9. La estereotipia como una tendencia ceneral sobre todos los exocrupee Otro problema terico que pretendamos abordar con nuestros datos es la tesis que tuvo gran apoyo en ciertas corrientes (recordemos a Adorno, por ejemplo) de que la

tericas

estereotipia es un fenmeno general: segn esto las personas que estereotipan tienden a hacerlo con todos los grupos y las que no estereotipan tienden a no hacerlo en absoluto. A menudo esta afirmacin estereotipia, estuvo ligada a una visin no patolgica de la

pero ambas cuestiones

estn

necesariamente

conectadas desde el punto de vista terico por lo que es factible que se d una sin la otra. En nuestros resultados de los estereotipos hay cierto apoyo para la generalidad

en el sentido de que los que muestran un

indice de estereotipia alto suelen estereotipar consistentonente de manera alta a todos los grupos y viceversa. Esto se ve

palpablemente en las correlaciones de les indices de estereotipia de cada uno de los grupos. diferentes Recordemos que tenamos 7 grupos (regional, sexual y

relativos a tres dimensiones

acadmica>. Veamos la matriz de correlaciones entre los distintos grupos para comprobarlo.

Como so ve, las correlaciones ms altas con los otros grupos de

se suelen producir pero an hay

la misma dimensin,

correlaciones relativamente altas <superiores a 0,5> con grupos de otras dimensiones. Si llevamos a cabo un anlisis de

componentes principales,

encontramos un slo factor <con valor

propio superior a 1) que explica el 60,6% de la varianza total. 354

ANDEST ANDEST
CATEST HOMEST

CATESt HOMEST MUJEST POLEST DEREST >68


1,00

INGEST >60 ,58


,62

1>00
>68 >54 >52 >49

>54 ,47
1,00

>52
,41

>49 ,36
,62

?4UJEST POLEST DEPEST INGEST

>47 ,41
>36

>50 ,60

,35 ,58

>68 ,62 ,47 >62

>68 1,00 ,54 >54 >58

>47

,50 ,35

,54 1,00 >60 >53

,54 >60 1,00 >52

>58 >53 ,52 1>00

AIfOESTa estereotipia sobre andaluces CATEST sobre catalanes HONESTa hombres MUJEST sobro mujeres POLEST estudiantes de C.C. Polticas DEREST= estudiantes de Derecho INGEST N estudiantes de Ingeniera Tanto las comunalidades cono sobre todo las saturaciones de las variables (correspondientes a cada grupo> son los indicee de estereotipia sobre

bastante altas. COMUNALIDADES >64048 >49837 >67277 >62681 >58897


,53517

SATURACIONES FACTOR 1 ANDEST CATEST HOMEST !4UJEST POLEST


DEREST

>80030 >70595 >82023 >79175 >76745


>73155

IRGEST

>82311

>67752

La conclusin es pues que hay una tendencia general a tener imgenes de los individuos en razn a Su pertenencia
sociales,

a grupos

esto es, una tendencia a estereotipar, debajo de la

estereotipia

concreta

de

cada

grupo.

Los

individuos

que

estereotipan un grupo suelen hacer lo propio con todos los grupos y viceversa.

355

S. Conclusiones
Los resultados fundamentales del estudio los podemos resumir del nodo siguiente.

El concepto de estereotipo es definido por nuestros sujetos de diferentes formas. Por lo general es una visin del concepto como algo bastante genrico cuya aplicacin no est ltmitada a grupos sociales. Destaca la presencia de un grupo de sujetos que 10 definen normativamente, cono un ideal. El estereotipo no es contemplado como algo en si necesariamente positivo ni negativo. Adems, la imagen grupal que proyecta un puede ser tanto positiva como negativa, lo cual

estereotipo

concuerda con el hecho de que los estereotipos concretos citados


por los mismos sujetos hacen referencia tanto a grupos negativos

cono a positivos. Hay divisin de opiniones en cuanto a la fiabilidad o falsedad de las imgenes grupales que se desprenden de los estereotipos, pero hay coincidencia en cuanto a la generalidad del fenmeno de la estereotipia. En definitiva, el concepto de estereotipo no tiene para nuestra muestra en general el contenido patolgico, distorsionado, o peyorativo que se le ha atribuido en muchas ocasiones en ciencias sociales; la estereotipia no se asocia o intelectual.

tampoco a ningn tipo de marginalidad cultural

Curiosamente quienes consideran a la estereotipia como algo ms negativo y nenes fiable son precisamente aquellos que ms

estereotipos afirman reconocer en la sociedad> por lo que el rechazo de los estereotipos parece venir acompaado de la

creencia en la difusin de los mismos.

356

Generalizar encontradas. de sujetos,

sobre

grupos

sociales

provoca

reacciones

Mientras una buena parte lo aprueba otro conjunto ligeramente ms numeroso que los primeros> lo

rechaza. La existencia tanto de a estereotipos las sobre grupos de concretos estos se

atribuye

caractersticas

grupos

estereotipados como a las do los estereotipadores.


Los sujetos reconocen ms estereotipos en la sociedad que en si mismos, especialmente si se trata de estereotipos que suscitan

una condena social clara, como los raciales. Por el contrario, parece que tener estereotipos que ocultar. El grado do estereotipia aplicada sobre grupos concretos profesionales no es algo que haya

<mediante escalas> os mayor con rasgos positivos que con rasgos

negativos,

presumiblemente por la mayor condena social hacia

la estereotipia negativa. Ni el grado de estereotipia reconocida ni el grado de

estereotipia aplicada sobre grupos concretos

parecen variar de

acuerde a la visin del concepto de cada sujeto indices de ni

estereotipo que manifiesta Tampoco los estn muy

a la valoracin que le prefesa. reconocida y aplicada

estereotipia

relacionados entre si. Todo esto apunta a la existencia por un lado de una estereotipia terica que el sujeto reconoce, y por otro de una aplicada o real sobre grupos concretos. Cuando estereotipia los sujetos reflexionan previamente sobro la que

tienden a estereotipar

menos a los grupos

351

aparecen

en

las

escalas.

Esta

inl~ibicin

relativa

da

la

estereotipia la interpretamos como producto de una contraria


a

la n~sna, que funciona incluso para aquellos que no los sujetos que

la reconocen como propia. Sealadamente, son

tienen una visin de los estereotipos como ms positivos los que

ms refrenan su estereotipia aplicada una vez que han tenido que reflexionar sobre el problema. Son ellos pues quienes ms sienten la contradiccin entre la visin terica que han expresado y la norma social existente, y por tanto quienes ms tienden a dejar
que esta ltima corrija sus juicios.

La reduccin do la estereotipia

aplicada tras la contestaci5n

a las preguntas tericas es mayor para los rasgos negativos, confirmando de esta forma el mayor rechazo social estereotipia negativa. Por dtimo, la tendencia a estereotipar se manifiesta cono un hacia la

fenmeno consistente que afecta a diversos grupos pertenecientes a distintas dimensiones, de modo que quienes estereotipan a

un grupo en alto grado tienden a hacerlo con todos les grupos, y viceversa.

358

CAPITULO Y. ESTABILIDAn Y CAMBIO EN LOS ESTEREOTIPOS: PROCESOS DE AUTOCONFIRMACION


1. A

Introduc&n lo largo del capitulo anterior hemos venido encontrando

diversas cuestiones que directa o indirectamente se relacionan con el cambio de los estereotipos. Con el cambio o con la estabilidad, que son las des caras de la misma moneda. Ya vimos que de hecho el estudio de loe estereotipos histricamente ha venido marcado por la voluntad de modificarlos o al menos mantener sus efectos negativos bajo control, cuando no de eliminarlos por completo. De acuerdo a la nocin patolgica de los mismos, su propia esencia negativa exiga su desenmascaramientO y a ser posible su

destruccin. Su vinculacin al racismo y posteriormente al sexismo abundaba en este sentido. Pero incluso desde la nueva perspectiva cognitiva es el lado negativo, los sesgos indeseados que llevan

a conclusiones errneas, el que constituye el centro de atencin. Y muchos de los sesgos ms importantes estn referidos a a la capacidad de los estereotipos para confirmarse a si mismos y por lo tanto para ser resistentes al cambio. Por ello, el problema del cambio es de una forma u otra el corazn de la investigacin y de la teora sobre la estereotipia, especialmente desde que la

veracidad o falsedad de su contenido ha pasado a un segundo plano. Este capitulo pretende revisar brevemente algunas de las

cuestiones

tericas relativas al cambio de los estereotipos,

profundizando cm varios de los puntos que han ido apareciendo en

359

esta lnea y especialmente en los mecanismos de autoconfirmacin o autoperpetuacin. De nuevo> una exposicin exhaustiva del tema desbordara con mucho el espacio de que disponemos y nos

retrotraera a suches de los elementos centrales del concepto de estereotipo, algunos de los cuales hemos discutido ya. Por el

contrario, el objetivo os presentar un panorama resumido de la situacin que sirva de puente entre las reflexiones generales de la primera parte y el tema concreto de la memoria en la segunda parte; la memoria selectiva ha sido estudiada al fin y al cabo como uno de los procesos que permitiran a los estereotipos perpetuarse a si mismos. Antes de entrar en esta materia hemos querido

contextualizar la problemtica repasando los otros medies por los que esta autoconfirmacin es posible.

360

2. Procesos de antoconfirmacin y resistencia al cambio

Dado que la rigidez era un atributo tradicionalmente atribuido al estereotipo, las distintas corrientes tericas se han preocupado de intentar explicar cmo es posible que permanezca inalterable ante una realidad contradictoria. Aqu de nuevo nos encontramos con la conjuncin entre una categora y los casos individuales que la integran, entre los procesos inductivos y deductivos deque hablamos anteriormente. El estereotipo est referido al conjunto de los individuos del grupo, digamos al caso general, pero como seala Snyder (i981>

acertadamente nunca encontramos tal caso ceneral en nuestra interaccin cotidiana sino una serie de casos individuales. Una cuestin clave est pues en la medida en que la informacin obtenida de esos casos individuales sea capaz de afectar a la iioagen general. En la amplia mayora de los casos, uno no tiene contacte directo con todos los miembros del grupo sino slo con una pequea proporcin. Otro nodo de tener acceso al caso general seria disponer de informacin de tipo estadstico sobre el grupo en su conjunto. Tales datos existen para muy pocos grupos y para muy pocos rasgos, no slo por el altsimo coste de su recoleccin para grupos

amplios> sino porque sobre muchos rasgos <como los de personalidad) no hay un mtodo de medicin nico e inobjetable. Incluso en los casos en que esta informacin fiable sobre dimensiones objetivas est disponible, no hay garanta de que realmente tenga el efecto inmediato y automtico de inclinar la imagen del grupo plenamente

361

en tal

direccin.

Los resultados

experimentales

de Nisbett

colaboradores (1976) van en la lnea de seflalar que la informacin individualizada y vivida sobre miembros de un grupo, cono la procedente de la propia experiencia personal, puede ser mucho ms tenida en cuenta por el sujeto que la informacin estadstica sobre tal grupo, a pesar de ser claramente menos representativa. Fazio y Zarma ~198I>sostienen que las actitudes formadas en la

experiencia directa son muy accesibles cuando uno se enfrenta al objeto de la actitud, y por ello sen mucho ms influyentes en la determinacin del comportamiento con respecto a dicho objeto que las actitudes formadas do modo indirecto. Por tanto, mi siquiera la existencia de datos globales para el grupo permite dar por sentado que la imagen de los miembros del grupo se formar a

partir de informacin global y no de casos concretos.

2.1. La excencionalizacin

Tradicionalmente,

la rigidez que so atribua a la estereotipia

sola Incluir una inflexibilidad en la atribucin de los rasgos a los individuos del grupo de modo que se supona que se perciba a fl~ los miembros del mismo como poseedores de las

caracterf.sticas del estereotipo. Esto fue cambiando progresivamente y hoy en da nadie defiende que los estereotipos impliquen la creencia de que todos los componentes de un grupo sean de una detoritinada ferina. Esto convierte la dosconfirniacin de un

estereotipo en algo seAs difcil, censo ya sealaba Allpott. Si la creencia mantiene que todos los miembros de un grupo comparten un

362

rasgo, es muy fcil de negar. Basta con encontrar un individuo del grupo que sea diferente para rechazarla. Pero si el estereotipo se refiere a un porcentaje de la poblacin o est formulado

probabilisticamente es ciertamente mucho ms duro de desconfirmar, teniendo en cuenta que la desconfirmacin se suele producir en trminos individuales aunque sean muchos los individuos con los que se tome contacto. An ms> este fenmeno no es algo dicotmico <fcil o difcil de desconfirmar) sino que es continuo y

progresivo. Hay una especie de ofiradola de la debilidad por la cual la misma falta de intensidad de un estereotipo lo convierte en ms resistente. A medida que un estereotipo atribuya un rasgo con una probabilidad ms alta o a una mayor proporcin de individuos ser ms fcil de rechazar puesto que harn falta menos ejemplos para ello, complementariamente, a medida que la

contrarios

atribucin se haga con una probabilidad ms baja o a una proporcin menor el estereotipo ser paradjicamente ms fuerte puesto que sern necesarios muchos casos individuales desconfirmatOriOs para rechazarlo. En suma, si el posible cambio ha de venir con frecuencia del contacto con los individuos del grupo, cmo se recibe al individuo que no se ajusta a la imagen del grupo? Entre los mecanismos de
anulacin de esta informacin contradictoria> el ms simple, citado

en la literatura ya desde los autores clsicos> es considerar a tal


individuo una excepcin. Esta excencionallzacin permite aceptar

la evidencia contradictoria y al mismo tiempo dejar inalterada o incluso reforzada la creencia sobre el grupo. De hecho, si la

363

imagen del grupo est basada en datos, directos o indirectos,

sobre

mltiples individuos no se ve la necesidad de que tenga que cambiar al encontrar una o unas pecas personas que no encajan en el modelo. El ajuste continuo del estereotipo grupal segn cada nuevo caso percibido, tal como parecen suponer implcitamente <ver algunos

experimentos recientes de corte cognitivo

el modelo del

contable en el apartado siguiente), no tiene mucho sentido para

grupos bien conocidos. Sin embargo, si el sujeto percibe a lo largo del tiempo una serie larga de individuos desconfirmadores del estereotipo y los va tratando a todos sucesivamente como excepciones, sin concluir de ellos ninguna alteracin de la imagen grupal, entonces es cuando el mecanismo de la excepcionalizacn se convierte en peligroso. Aqu es donde la memoria empieza a jugar un papel importante. Si las desconfirmaciones se producen a travs de un periodo de tiempo> pero el individuo se las arregla para olvidarlas selectivamente al eenos en parte, entonces crece la posibilidad de que el nuevo caso disonante vuelva a ser considerado una excepcin, y la serie de excepciones no tenga un efecto conjunto en el estereotipo. Pero ya volveremos ms adelante sobre la posible mediacin de la memoria selectiva. En cualquier caso no se sabe exactamente hasta qu punto la excepconazacn es un recurso retrico en el discurso ante quien niega el estereotipo o es un genuino mecanismo cognitivo.

364

2.2

Modelos de inteoracin de informacin desconfirmant

2.2.1. Los modelos del contable y de conversin

Se han propuesto varios modelos para explicar cmo los individuos desconfirisantes pueden alterar el estereotipo del grupo. Rothbart <1981> sugiere que el cambio puede suceder de dos fornas, bien por medio de acumulacin progresiva de numerosos individuos contrarios a la expectativa, o bien por el efecto sbito de unos pocos individuos especialmente relevantes para el perceptor. En el primer caso> el modelo del contable. el sujeto llevara la cuenta de los casos confirmantes y desconfirmantes y

peridicamente hara una comparacin entre ambos, modificando su estereotipo en consecuencia. Des supuestos fundamentales estn detrs del mismo. El primero es que todos los individuos pesan igual en la imagen del grupo. El segundo es que el perceptor es capaz de registrar adecuadamente los miembros del grupo que va encontrando, y de recuperarlos de la memoria y utilizarlos la hora de hacer un juicio.

insesgadamente a

La segunda posibilidad> el modelo de la conversin> implica que el cambio se produce de forma catastrfica antes que gradual y que determinados individuos tienen un efecto decisivo en el cambio de la imagen del grupo. El ejemplo clsico es la disminucin en el
prejuicio racial <y los estereotipos subsiguientes~ de los blancos

hacia los negros en EEUU tras el asesinato de Martin Luther King. Muchos casos pueden no dejar una huella profunda y de pronto un nico individuo puede significar una revisin profunda de la imagen del grupo.

365

Da la impresin entonces de que todo alejamiento del modelo del


contable> esto es todo fallo en el proceso de promediar exacta y

peridicamente a los miembros del grupo encontrados en la imagen global, tendra que ser incluido de una manera u otra en el modelo de conversin. En el fondo ambos escenarios no suponen modelos diferenciados sino extremos de un continuo. Es evidente que hay

numerosas fuerzas y factores que hacen extremadamente improbable que el perceptor modifique su estereotipo segn la media aritmtica exacta de los individuos del grupo con que ha tenido contacto. Es tambin obvio que los episodios en que slo un miembro consigue alterar radicalmente el estereotipo de su grupo son altamente inusuales. Se trata de averiguar en qu medida el perceptor se aproxima a un extremo o a otro, y de verificar exactamente qu ti,os de individuos y de circunstancias tienen un efecto

preferencial en el estereotipo.

2.2.2.

El modelo de la subcatecorizacin

Ja tercer modelo ha sido propuesto para explicar el cambio de

los estereotipos,

el modelo de la subcateporizacin <Weber &

Crocker, 1983>. De acuerdo a este modelo cuando los casos que se perciben no casan en absoluto con el estereotipo del grupo>

entonces se desarrollan subcategorzacones para definir a estos

casos, sin que estos subestereotipos afecten en gran medida el estereotipo general del grupo. En el tondo pues este no es tanto sri modelo de cambie de estereotipes sino ms bien de

mantenimiento. Puede decirse que esta es una versin colectiva de

366

la excepcionalizacin; ahora no es solamente un individuo sino un conjunto de ellos los que son considerados una excepcin dentro

del grupo. ~ es su carcter excepcional dentro del mismo lo que les impide incidir sobre la imagen general. Esta propuesta va de la mano con las corrientes que, como vimos

en su momento, han tomado la subestereotipia como un importante


frente de investigacin. Sin embargo, los estudios que usan este modelo presentan en nuestra opinin serias dificultades. En los experimentos de Weber y Crocker <i983> se les pide a los sujetos

que dividan a los estmulos <individuos) en grupos de acuerdo a


sus similitudes. El resultado es que se fornan ms subgrupos con

caractersticas contraestereotipicas cuando tales caractersticas se atribuyen a muchos individuos solo rasgo desconfirmante) individuos <cada uno de
Este

<cada uno de los cuales tiene un

que cuando se atribuyen a unos pocos los cuales tiene


diferencial

todos
en la

los rasgos
condicin

desconfirmantes>

efecto

concentrada en relacin a la condicin dispersa, que es presentado

como una muestra de suboategorizacin, todos los individuos

es cuasitautolgico. el estereotipo

Si

que no confirman

tienen

justamente las mismas caractersticas incongruentes es evidente que sern agrupados conjuntamente por los sujetos experimentales. Por el contrario, si cada sujto tiene un solo rasgo desconfirmante,

de modo que unos tienen uno y otros tienen otro> es igualmente evidente que se formarn ms grupos desconfirmantes que en el caso
anterior, probablemente un grupo

para cada rasgo desconfirmante

(con los sujetos que lo poseen>. En cuanto a la mayor variacin en

367

el

estereotipo

general,

sta

puede

deberse

no

slo

la

subestereotipia sino al nodo do codificacin preferente de la informacin, a nivel de persona, o a nivel de acto o rasgo, Si la codificacin se produce preferentemente al nivel de persona en vez de al nivel de conducta o rasgo> est claro que en la condicin concentrada habr menos individuos contraestereotipicos que en la

condicin dispersa lo cual puede producir un menor grado de cambio en el estereotipo. Si sucediera a la inversa y la codificacin entonces el supuesto

fuera sobre todo por conductas o rasgos>

efecto en el estereotipo seria el mismo independientemente de si los elementos desconfirmadores correspondieran a uno o a muchos sujetos. En general> hay dos puntualizaciones que quisiramos hacer a este enfoque. Una es que para hablar estrictamente de subtipos
O

subestereotipos hace falta un criterio adicional de cateaorizacill que adems debe ser externo a los rasgos que se atribuyen a les subestereotipos. Al igual que afirmamos en el caso general del estereotipo que el criterio de categorizacin tiene diferente del propio contenido del estereotipo, que ser

aqu ocurre otro

tanto. Debe haber un criterio independiente que permita diferenciar dentro del grupo general varios subgrupos, cada uno de los cuales tendr asociado despus un contenido distinto. Por ejemplo, si Se tiene el estereotipo general de los ingleses como flemticos pero luego se tiene el subestereotipo de los hinchas de ftbol ingleses como extremadamente sanguneos y violentos, est claro que hay un criterio adicional, el de sus preferencias deportivas, que permite

368

separar

a este

subrupo del resto

de los

ingleses

y despus

adjudicarle un contenido opuesto. As,

es compatible que los

ingleses sean vistos como calmados mientras los hinchas de ftbol de ese pas sean percibidos como impulsivos y violentos. Es eso criterio adicional de categorizacin el que permite seguir

manteniendo inalterada la creencia de que los ingleses en general son calmados, con la excepcin de este o el otro subrupo. Sin
O

embargo, los individuos pertenecientes a los subestereotipos

subtipos de Weber y Crocker slo parecen tener en comn los rasgos contraestereotpicos. la realidad encontrar que Para empezar, es altamente inusual en un conjunto de miembros de un grupo

confirman la imagen del mismo mientras que hay otros individuos que la niegan en todos los rasgos a la vez, sin encontrar casos intermedios, Pero incluso cuando esto sea as, si el nmero de

miembros desconfirmantes es alto> y no hay un criterio que permita distinguirles del resto, no se entiende por qu no hayan de afectar Un caso que contradiga la norma puede ser

a la imagen general. tratado

como una excepcin, pero si stas se van acumulando y no separe de los casos normales, dejarn de

hay nada ms que las

ser excepciones. Volviendo al ejemplo anterior, la creencia deque los ingleses son flemticos me crear expectativas de que cada nuevo Ingls al que conozco lo sea tambin, con la salvedad de si estoy en un campo de ftbol o en un ambiente similar. Pero si no soy capaz de delimitar esa salvedad, entonces tendr que corregir mis expectativas generales para incluir a esas personas tan

369

distintas de los dems miembros y que puede encontrar en cualquier momento. En resumen> el autntico subestereotipo debe partir de otro

criterio nuevo de categorizacin <geogrfico, profesional> etc.) para poder constituir verdaderamente una excepcin colectiva que no incida sobre el caso general. La segunda puntualizacin que querramos incluir es que DQ.... n,,ede medir la erosin une los elibestereotinos puedan suponer en el estereotipo general (cf. Pettigrew, igSi, pg. 321) meramente como el nmero de suhestereotinos que existen> o ni siquiera como el nmero de subestereotipos con al menos algn contenido contrario al estereotipo subestereotipos <cf. Weber & Crocker, 1983>. en el estereotipo La incidencia de los

general mo depende slo del adjudicada a los

nmero sino tambin de la frecuencia relativa

subgrupos en la sociedad general, es decir del tamao percibido de cada uno de los subgrupos; y sobre todo de la cercana entre cada subestereotipo y el estereotipo general. Es decir, extremo depende representar estereotipo del contenido. Los en ltimo pueden del

subestereotipds en o el por

mayores general

especificaciones sin alterar ste,

contenido el

contrario

excepciones al mismo> como el modelo de la subcategorizacin propone. El hecho de que existan subtipos no nos dice que

contradigan el contenido del estereotipo general ni lo contrario. Por tanto> la cuestin bsica es ver qu atributos tiene cada subestereotipo y cuntos y cules de ellos comparte con el

estereotipo general, son ortogonales al mismo> o SOn contrarios.

370

Un punto importante es la fuerza relativa de los distintos niveles de categerizacin y estereotipia. Es cierto que cuando el nivel bsico de percepcin baja a un nivel inferior do

categorizacin

<subcategerizacin) y ya no basta con saber por

ejemplo que una persona es mujer sino que hay que verificar qu tipo de mujer es para poder hacer alguna prediccin sobre su

comportamiento, la fuerza del estereotipo en general queda en entredicho puesto que su funcin en la percepcin queda muy

disminuida. Sin embargo> si la mayora de los subestereotipos comparte el contenido del estereotipo, el papel de este ltimo sigue siendo considerable en cuanto que su contenido sigue en

prevaleciendo y sigue general


.

teniendo sentido hablar del grupo

si por el contrario los subestereOtipOs son todos ellos

una especie de excepciones completamente distintas a la imagen general, y es a este nivel de subester

(antigua>

9otiPia al que tienen

lugar la percepcin y el juicio, entonces el estereotipo general se convierte mayormente en papel mojado.

Taylor <1981> contempla el proceso de la subestereotipia de forma pesimista, al contrario que Pettigrew <gs> quien lo ve como una

forma de erosionar el estereotipo. TaylOr argumenta que dada una suficiente variedad de subestereOtipos, cualquier comportamiento de una mujer puede cae~ en un subtipo correspondiente sin

desconfirmar el estereotipo. sin embargo, habra que puntualizar que si esos subtipos incluyen una diversidad total de

comportamientos, esto significa que el estereotipo general pierde claramente buena parte de su fuerza. Y en cualquier case> si la

371

percepcin y el juicio ocurren a este nivel de subcategorizacin que acepta cualquier conducta como confirmatoria, quin necesita descenfirmar el obsoleto estereotipo general de la mujer? Una vez mAs pues, el problema es el contenido de los subestereotipos similitud con la imagen ms amplia del grupo. y su

ti. La interuretacin o modificacin coavercente de los patos Otra de las Las por las que e]. estereotipo puede tender a perpetuarse es la interpretacin de los estmulos. Hasta ahora hemos considerado lo que el sujeto hace con la evidencia como si sta fuera algo dado e inmutable. Sin embargo, la evidencia puede interpretarse de muchas formas, especialmente en situaciones

ambiguas. Por tanto, s el estereotipo gua esta interpretacin de forma concordante con al mismo tendremos que la proporcin de informacin que corrobora el estereotipo crece artificialmente y dificulta consecuentemente su desconfirinacin. Recordemos que Ailport hablaba ya del sesgo que implicaban las categoras en la acentuacit e interpretacin de los datos incongruentes. Un case extremo de esta actuacin sobre la evidencia lo tenemos en el experimento clsico en el que, cuando se nuestra durante una fraccin de segundo una imagen de un negro y un blanco con una navaja, algunos sujetos con alto prejuicio racial perciben que era el negro el que tena la navaja <cf. Allpert & Postman, 1947>. En este caso, ms all de la interpretacin convergente se puede hablar sin problemas de distorsin de la percepcin. El sujeto

372

percibe datos que no existen en la realidad. Con todo> esta es una situacin particular. Duncan <1976) por un lado y Sagar & Schonfield <1980) por otro, encontraron que un mismo acto, que se caracterizaba por su

ambigtiedad, era interpretado de forma ms agresiva y amenazante si el protagonista del mismo era negro que si era blanco. Est claro que esos sujetos, con la creencia de que los negros son agresivos> habrn visto reforzado su estereotipo por medio de una evidencia que, aplicada a los blancos, no los hubiera convertido sin embargo en ms agresivos, Esto representa genuinamente el presunto carcter auteconfirmador de los estereotipos, puesto que la informacin es modelada de modo que slo tiene un efecto si coincide con lo que ya se crea anteriormente. De acuerdo a la ingeniosa inversin de Hamilton (1981>, no es tanto si no lo veo, no lo creo sino ms bien si no lo creo, no lo veo. De hecho, toda la literatura que investiga los estereotipos usando la tcnica del matchedguise <alternando actores de diferentes grupos en una misma conducta) puede ser interpretada en esta lnea de interpretacin evidencia de modo convergente con los mismos. Los trabajos de Mans y colaboradores <1986; 1988> sobre los de la

efectos de asimilacin y contraste en los juicios sobre individuos en relacin a los estereotipos de su grupo y en general la

corriente que nace de los trabajos clsicos de categorizacin de Tajfei. tambin pueden ser entendidos en este sentido de

interpretacin convergente de la evidencia, Recordemos que en los estudios sobre categorizacin, el juicio o la estimacin sobre un

373

estimulo estaba afectada por la pertenencia categerial del mismo de tal forma que se le perciba cono ms cercano a la media de su categora <disminucin de las diferencias intracategorales> Fieder, Memneter y Hoffniann (1984>, en su experimento sobre

correlaciones ilusorias,

elaboran su diseo para hacer posible la

medicin del efecto del estereotipo del emisor de un juicio en la evaluacin del mismo por parte de los sujetos. Conforme a la hiptesis, la misma afirmacin era considerada ms liberal si era

puesta en boca de un estudiante que si era puesta en boca de un empleado. En definitiva parece que el estereotipo del emisor o del actor entra a formar parte del juicio sobre la afirmacin o la conducta concretas. Digamos que el sujeto utiliza tambin la informacin proveniente del estereotipo grupal para juzgar los casos concretos con lo cual favorece la perpetuacin del mismo,

2.4.

Los nrocesos de atribucin causal diferencial

Otra forma de restar peso a la informacin que no concuerda con nuestros estereotipos tiene lugar mediante el proceso de atribucin causal que trata de buscar una explicacin a lo que sucede. Hay una lnea experimental que ha investigado las atribuciones para actos esperados e inesperados y ha encontrado que mientras las conductas esperadas son atribuidas a causas internas, las conductas que no se ajustan a las expectativas previas son atribuidas a elementos de la situacin (Regan, Straus & Pazio, 1974>. Aplicado a los estereotipos esto supondra que si un miembro de un grupo tiene un comportamiento que contradice la imagen del grupo, lo atribuiremos

374

a la particularidad de la situacin. En el fondo, esta es otra manera ms de convertir lo desconfirmante en una excepcin, ahora va la excepciomalidad de la circunstancia. As se evita la

conclusin de que tal miembro sa realmente de esa forma o posee un rasgo que contradice el estereotipo de su grupo. Una serie de estudios han intentado demostrar que el proceso de atribucin es mucho ms elaborado cuando las expectativas no se hacen realidad que cuando se cumplen (cf. por ejemple Pyszczynski & Greenberg, 1981>
.

Segn esto>

si la realidad confirma la

expectativa> se echa mano de las disposiciones contenidas en el estereotipo, y slo cuando hay una desconfirreacin se produce una consideracin de factores ms amplios para intentar explicar por qu no se cumpli la expectativa. Pettigrew (1979>> en su articulo sobre el error de atribucin bsico o definitivo <ultimate

attribution error) describe las cuatro formas conque se explica


un comportamiento positivo por parte de un miembro de un grupo

rechazado de forma que esta positividad no se transfiera al grupo: el caso especial; suerte o una ventaja especial; alta motivacin o esfuerzo; y un contexto situacional manipulado. En una revisin
reciente

de la investigacin emprica en este campo, Hewstone encuentra cierto apoyo para cada una de las cuatro
<el caso

(1990>

formulaciones

de pettigrew,

excepto para la primera

especial>

sobre la que mo se han realizado estudios, aunque

manifiesta que la confirmacin ni afecta a todas las dimensiones de atribucin ni es tan universal como para justificar el

rimbombante nombre con que el autor norteamericano las engloba.

375

A pesar de todo, Higgins y Bargh <1987, pg. 386) sostienen que estas atribuciones situacionales o de excepcionalidad suponen una integracin entre el principio general y el dato concreto, en la

que se estipulan condiciones en las que el primero no se cumple. Por ello, la visin general tambin se modifica, aunque sea

miniramente, en esta integracin, En resumen, una vez ms el estereotipo tiene muchas

probabilidades

de quedar prcticamente intacto

a pesar de la

informacin contraria al mismo. Despus de todo, los rasgos no se ven, slo se ven las conductas, pero la conclusin de rasgos a partir de estas ltimas no es un proceso automtico ni que tenga lugar siempre de la misma manera. Por el contrario, a menudo el proceso adolece de una cierta circularidad puesto que los

comportamientos son interpretados con ayuda de, entre otras cosas, los rasgos que se atribuyen a los actores estereotipos, por ejemplo). A la vez, se (por medio de los supone que los

comportamientos permitirn asignar rasgos a los participantes. Pero es difcil que las conductas sirvan para desconfirmar algo <el estereotipo> que ayuda a determinar su propia interpretacin.

2.9. La selectividad en el procesamiento coenitivo Quizs el mecanismo ms aludido y de hecho el ms investigado para explicar la ausencia de cambio en los estereotipos es una selectividad en el procesamiento cognitivo de la informacin estereotipca y contraestereotipca. Esta selectividad, que las ms de las veces es considerada como algo automtico, se producira

376

lo

largo

de

todo

el

procesamiento

cognitivo:

atencin,

almacenamiento y recuperacin de la informacin. En breve, la tesis seria que a la informacin que confirma los estereotipos se atiende ms, se almacena mejor y se recupera con mayor facilidad, obvio resultado de la dificultad en con el del

la desconfirn,acidn

estereotipo.

Recordemos que ya Lippmann y luego Allport hablaban

de esta selectividad confirmatoria. La dificultad muchas veces estriba en separar cada uno de los procesos mencionados y analizar su incidencia especfica.

Normalmente los tres se suceden en una secuencia y arrojan un resultado final> el recuerdo, que es el que se mide. La memoria y su relevancia en la esterotipia e, el siguiente capitulo. sern examinadas exhaustivamente

2.5.1. La atencin

y la saliencia su funcin selectiva se supone a menudo

En cuanto a la ~

en los estudios de memoria> de forma que el recuerdo diferencial se debera a la atencin selectiva, pero casi nunca es medida directamente. veces. Dos de los instrumentos que se han utilizado han sido la direccin de la mirada y la duracin que el sujeto toma con cada estimulo> pero ninguno de los dos parece haber tenido demasiado xito (cf. Taylor & Fiske, 1981. pg. 473>. La duracin temporal cOmO medida presenta, como siempre, serios problemas de interpretacin: por un lado los estmulos con mayor grado de asociacin entre si (como los De hecho, la atencin en si ha sido medida muy pocas

377

estereotipicos>

se procesan ms rpido tal

como vimos

en el

capitulo anterior, por otro lado el sujeto puede dedicar ms tiempo a los estmulos que le despierten mayor inters. La mayor parte de la literatura sobre

n.U&ngia se ha

interpretado en trminos de atencin.

En este punto se tiene

tambin a veces una impresin de circularidad debido a la vaguedad en la definicin de saliencia. Parece que las cosas son salientes porque captan la atencin y captan la atencin porque SOn

salientes. Un ejemplo de la interpretacin de la saliencia en clave de

atencin preferente son los estudios clsicos de Allport y Kramer (1946> sobre reconocimiento de fotografas donde los individuos con prejuicio reconocen a ms miembros de las minoras. Este

resultado se ha interpretado en la lnea de que los sujetos con prejuicio ven la raza como algo muy saliente y dedican una

atencin especial a los rasgos fsicos rechazados.

asociados con los grupos la

Sin embargo, en un estudio posterior utilizando

teora de deteccin de seales,

Ouanty, Keats y Har3cins (1975>

muestran que el reconocimiento de ms miembros de las minoras se debe no a una mejor discriminacin de los mismos sino a un

corrisiento del criterio de decisin <ver capitulo siguiente> por parte de los sujetos con prejuicio, de forma que para ellos un

individuo con el menor rasgo fisionmico que remotamente pueda ser asociado con un grupo minoritario es clasificado en el mismo. <En este ejemplo la saliencia vendra determinada actitudimalmente y la atencin sera un producto de la misma, por lo que la

378

anteriormente citada circularidad no se produce; pero hay muchos casos en que no aparece ningn otro referente de la saliencia aparte de la atencin,> Otro ejemplo de la literatura sobre saliencia vinculada con la

atencin preferente son los estudios ya clsicos de la percepcin estereotpca interaccionar. segn la composicin del grupo que se ve o se oye Taylor y colaboradores (1978), aunque su evidencia

emprica no es muy slida, afirman que la percepcin de una persona es ms estereotipada en trminos sexuales a medida que decrece el nmero de personas de su sexo en el grupo con el que interaccioma. Esto se debera a que en la condicin en que la persona es el nico miembro de su grupo el sexo se convierte en una dimensin saliente
para la percepcin de esta persona y hay una mayor atencin a todas

las claves o signos que puedan corresponder a un comportamiento estoreotipico, Curiosamente un estudio complementario, pero donde
lo que se manipulaba era la composicin sexual del grupo

experimental en vez de la del grupo que constitua


<Iliggins y Petty, citado en Xiggins & King,

el estimulo
arroj

1981),

resultados

paralelos que

pero de sentido constituan

contrario.

Los sujetos en su grupo

experimentales

minora sexual

recordaron ms conductas estereotipicanente femeninas de hombres y ms conductas estereotipicamente masculinas de mujeres. En otras palabras, la atencin preferencial producida por la saliencia de la dimensin sexual para los sujetos en minora> se dirigi a los comportamientos contraestereotipcos. De hecho, buena parte de la

literatura sobre atencin concluye que son justamente los elementos

379

extraos e inesperados,

entre los que pueden clasificarse los

aesconfirmantes, los que suscitan una mayor atencin <cf. Stephan, 1985>. Por otro lado estn los casos en que la atencin se dirige preferentemente a los elenentot:eonfirmatorios. (1976) Snyder y Frankel mudas

hicieron observar a sus sujetos dos entrevistas

grabadas previamente, les dijeron que eran bien sobre sexo o bien sobre poltica, y les pideron que evaluaran la ansiedad del

entrevistado durante la misma. La informacin sobre el supuesto tema de la entrevista se daba bien antes de observar la entrevista. bLoc despus de la nisma. Cuando esta informacin se daba al

principio, los sujetos que crean que el tema era el sexo juzgaban a las personas como ms ansiosas que los que pensaban que la entrevista era sobre poltica. Presumiblemente porque estaban reAs

atentos al menor signo que pudiera delatar ansiedad. De modo que no est claro si la atencin se enfoca primordialmente a elementos que confirman el estereotipo o a aquellos que

justamente lo desconfirman, por inesperados. En cualquier caso y con vistas a La perpetuacin, recordenos que los cemportaisientos inesperados <contraestereotipicos> son objeto de un proceso de atribucin ms elaborado, y por tanto probablemente de una mayor atencin, pero ambos destinados a explicar la incoherencia con la expectativa de alguna forma que permita al dato ser compatible con la creencia grtipal contraria sin incidir sobre esta ltima.

Volveremos sobre esto cuando hablemos de la menora. Por si el panorama sobre la atencin y la propia definicin del concepto no fuera suficientemente complejo, hay tambin quien habla

380

de un tipo de atencin controlada por el sujeto, no atomtica. En este tipo de atencin las metas del sujeto en el momento de la percepcin desempean un papel fundamental.

2.5.2. Estrateolas confl reataras de comnrobcir de hintesis Huy conectada con esta nocin de atencin controlada est la cuestin de las estrategias do comprobacin de hiptesis. Toda

una serie de estudios apoya la idea de que los sujetos utilizan mucho ms a menudo estrategias confirmatorias que estrategias falsacionistas, con el resultado de una dificultad para

desconfirmar la hiptesis cualquiera

que sta sea.

Ea otros

trminos, lo que se busca preferentemente

es informacin que

confirme la hiptesis en vez de informacin que la niegue, a pesar de que en principio ambos tipos de datos son igualmente vlidos, y a menudo necesarios, para comprobar la veracidad de una

hiptesis. Snyder y Cantor <1979> relataron a sus sujetos varios episodios de la vida de una mujer y, dos das despus, les pidieron a los sujetos que recordaran los hechos biogrficos que fueran relevantes para decidir la aptitud de esa mujer para hacer un cierto trabajo. En una condicin el trabajo era propio de una persona extrovertida y enla otra condicin era una prof esin ms apta para personas introvertidas. La biografa haba sido

construida de modo que la mujer apareca como introvertida en unas ocasiones y cono extrovertida en otras. Los sujetos aportaban datos biogrficos que favorecan la adaptacin al trabajo en cuestin,

381

episodios introvertidos para el trabajo introvertido, y episodios extrovertidos para el trabajo extrovertido, y no consignaban los datos contrarios a la hiptesis que estaban analizando. El

resultado era que los sujetos tendan a favorecer la adecuacin de la mujer al trabajo, cualquiera que fuera ste, es decir que

utilizaban estrategias confirmadoras de bsqueda de informacin que acababan confirmando sus hiptesis. Hay que sefialar que aunque los sujetos tenan que recordar el material, el efecto no se debe a una codificacin selectiva, puesto que ambas condiciones hablan seguido el mismo proceso hasta la tarea final y deban recordar en que los datos contrarios importantes como los

principio lo mismo, teniendo en cuenta a la hiptesis son en principio

tan

confirmatorios

para tomar una decisin.

Paralelamente, Darley y Groas <1983) obtuvieron que cuando a los sujetos se les deca que un nio era de clase alta y luego velan un video con el nio haciendo un examen, evaluaban la capacidad del nio por encima de su edad, mientras que a los que se les

informaba que era de clase baja, lo evaluaban por debajo do su edad. Ambos grupos citaban datos del examen del nio para

justificar

su evaluacin,

lo que demuestra que hablan estado

buscando informacin confirmatoria. Se ha llegado a afirmar incluso que la bsqueda de evidencia confirmatoria es ms eficiente cognitivamente que la bsqueda de datos contrarios a la expectativa <cf. Slcov & aherman, 1986). Una lnea de investigacin muy cercana trata de analizar estas estrategias confirmadoras en la interaccin social. No hay

382

unanimidad completa en los resultadOs. Pennington <1987) obtiene por ejemplo que la confirmacin de la hiptesis se da cuando el sujete hace la eleccin de las preguntas en el papel, pero no cuando se encuentra con el sujeto real e interacciona con l. Sin embargo, el resultado ms usual parece ser la aparicin de

estrategias confirmatorias tambin en la interaccin directa, lo que suele conducir a la confirmacin de la hiptesis. En uno de los estudios ms conocidos Smyder y Swann <1978a) informaron a

cada sujeto que iban a encontrarse con otra persona y que tenan que hacerle preguntas para averiguar si la persona era extrovertida <en una condicin) o introvertida <en la otra)
.

Las preguntas que

los sujetos formulaban tendan a buscar informacin conduot.wl que confirmara la hiptesis: episodios introvertidos para los que

tenan que verificar la introversin, y episodios extrovertidos en el caso contrario. Dado que en general, el sujeto sola poder proporcionar episodios de uno u otro signo, el resultado era que la hiptesis previa tenda a ser confirmada en la interaccin. An ms, jueces que no conocan la hiptesis y escucharon

grabaciones de las entrevistas juzgaron que los sujetos a los que les hacan las preguntas sobre extroversin tendan a expresarse de manera ms extrovertida que los sujetos a los que se les

preguntaba sobre situaciones de introversin. Luego la hiptesis consegua incluso condicionar el comportamiento del sujeto en un sentido convergente. Con esto, enlazamos con el tema del, siguiente apartado.

383

3. La mxima putoconfirmacin, 3.1. Tntroduccin En el Diario

la orofeca c,,e se a,,tontin,ple

que el dramaturgo suizo Max ?risch escribe

entre 1946 y 1949 y que aparece publicado por primera vez en 1950, se incluye un pequeo cuento titulado Derandorranieche Jude <El judo andorrano> que constituye el esqueleto de lo que despus ser la obra de teatro Andorra, escrita una dcada despus y

publicada en 1961. El cuento narra una breve historia, que despus ser desarrollada en la pieza teatral, sobre un joven que vive entre los andorranos y es considerado judo. Como judo se le atribuyen determinados rasgos como un razonamiento fro y

calculador, el apego al dinero, y la incapacidad para sentir amor por la patria, por Andorra. El joven lucha contra esta imagen que se le adjudica, pero sus intentos por separarse de ella, por

mostrar afecto e inters por los asuntos de Andorra por ejemplo, son recibidos con sospecha. Son vistos cono una manipulacin, cono medios para algn fin, incluso si no se acierta a ver cul pueda ser ese fin. Puesto que al fin y al cabo, y como de todos es sabido, un judo no puede sentir cono un andorrano. La gente se conduce con frialdad y desconfianza con l, y preferentemente slo le hablan de dinero. El joven se examina a si mismo una y otra

vez hasta que descubre que s, es verdad, l piensa en el dinero. De la misma forma, tras la frustracin que sigue a sus esfuerzos

Prisch, >4. Tacebuch. 19461949. Suhrkamp Verlag. Frankfurt ant Hain. 1950. 384

per interesarme por Andorra, se da cuenta de que es verdad que no ama la patria, que sta constituye para l algo doloroso antes que entraable. An ms, comprende con su fro raciocinio que l no es un andorrano ms y que no puede amar en absoluto, al menos no en el sentido andorrano. Un da el joven fue asesinado, una manera tan atroz que todos los andorranos y lo fue de se sintieron

indignados y espantados. No haba derecho a que lo hubieran matado, sobre todo de aquella forma. Con el pasar del tiempo se descubri que los padres del judo,

que era un nio abandonado, eran tan andorranos cono cualquiera. En esta cida stira sobre el papel de su propia patria, Suiza, en el proceso que culmin en el holocausto nazi, Frisch describe, de una manera mucho ms gil y profunda que los manuales de ciencias sociales, la dinnica por la cual las creencias sociales sobre la realidad pueden llegar a modelar a esta ltima de forma convergente con las primeras. En el apartado anterior hemos hablado de la autoconfirmacin de los estereotipos sociales por medio de mecanismos por los que el. sujeto termina percibiendo lo mismo en lo que ya crea. Digamos que el perceptor ve lo quemo existe o en una medida que va ms all de lo que existe, o cuando menos que confirma sus creencias sociales independientementes de los datos reales. Ahora en cambio trataremos de analizar un proceso an mucho ms potente, por el que las creencias llegan a cambiar la realidad. As, ya no podramos hablar de distorsin o sesgo

perceptivo puesto que la realidad habra cambiado de veras hasta corresponder con las creencias, aunque sean stas las causantes del

385

cambio. No se puede negar que, en la medida en que esto sea verdad, nos enfrentamos a uno de los efectos ms poderosos y atractivos

para las ciencias sociales y en particular para la psicologa social.

3.2. Antecedentes y corrientes tericas en socioloca El hecho de que las creencias sobre la realidad social forman una parte importante de la misma es uno de los principios bsicos de la sociologa moderna. Ms especficamente, Merton <1948> acufla el concepto de urofca une se cumple a si misma para sealar

exactamente el fenmeno que hace que la misma creencia social genere las condiciones bajo las cuales ella misma llegue a ser cierta. Un ejemplo es el convencimiento general de que un banco est en quiebra. Aunque la situacin financiera del banco sea buena en un principio si todo el mundo cree lo contrario y corre a

retirar sus depsitos la quiebra efectiva no tardar en producirse; de este modo un rumor se ha convertido a si mismo en realidad. De la misma forma habra nrofecfas mus se niesan si mismas o situaciones en las que la creencia colectiva en un hecho impide que ese hecho suceda. El convencimiento general del triunfo

electoral de un partido o candidato puede hacer que muchos de sus votantes no se tomen la molestia de ir a votar, poniendo por tanto en peiigro la victoria. Miller y Turnbull <1986> distinguen dos tipos de profecas que se autocumplen: las debidas a la interaccin, y las que son producto de la coaccin. Las ltimas son el resultado de diversas

386

acciones individuales independientes que, conjuntamente, producen el resultado pronosticado. Es el ejemplo del banco en quiebra que henos visto antes. Por su parte, las profecas que se encuadran en el primer grupo suponen que la expectativa que el perceptor tiene sobre el objeto de la percepcin condicionan la interaccin entre ambos de forna que la persona que es objeto de la expectativa termina por desarrollar los caracteres que se le atribuan desde el principio. Un enfoque clsico en la literatura sociolgica relacionado con este fenmeno del autocumplimientO de las profecas mediante

procesos de interaccin lo constituye la corriente terica del eticuetamiento <labeling) . Los autores de esta corriente se han ocupado especialmente de la gestacin de la desviacin social, cambiando el nfasis anterior en la ruptura de las normas a la reaccin social a tales actos contrarios a las normas, la cual determina y define la misma desviacin. El inters ya no est tanto en el criterio de definicin sino en el proceso. En este sentido distinguen entre desviacin primaria o primer acto desviado, y desviacin secundaria o creacin de un rol y una identidad de desviado. Pero a menudo la reaccin social a la desviacin primaria contribuye poderosamente a alcanzar una desviacin secundaria. La reaccin social, por ejemplo, a un acto delictivo puede llegar a condicionar al individuo que lo comete de tal forma que le no le deje otra opcin sino convertirse en un delincuente. Este el

387

proceso ms estudiado por estos investigadores pero, an ms all, se plantea incluso que las expectativas sociales pueden llegar a producir en algunos casos tambin la desviacin primaria, la

primera conducta desviada. En todo esto encontramos con claridad un proceso de autoconfirmacin. las definiciones de la situacin mantenidas por aquellos que reaccionan a la desviacin, definiciones que estn a menudo conformadas primordialmente por creencias estereotipicas, pueden tener en verdad un impacto tan desbordante que el individuo desviante puede encontrarse incapaz de sostener una definicin alternativa de si mismo. La estereotipia puede servir a todos los niveles para instigar o impulsar mecanismos de profecas que se cumplen a si mismas, en los cuales las condiciones contra las que las medidas de control estn destinadas estn promovidas por esas mismas medidas. ~ Todo este proceso es de enorme relevancia para el tema que tratamos. Sin embargo, su aplicacin parece limitada a situaciones donde hay una reaccin colectiva a conductas individuales. Incluso

si la persona es tratada de una forma debido a su pertenencia en una categora social <criminal, loco, etc.), normalmente tal grupo no es homogneo ni forma un conjunto que viva o se sienta unido o que interaccione preferentemente entre sus miembros. Es

precisamente esta individualidad contra la norma y el estereotipo social, esta ausencia de un endogrupo de contacto directo lo que dificulta que el individuo pueda recibir o generar definiciones alternativas de la situacin o de si mismo.

Schur, 1971. pg. 5152 388

Dentro

ya

de

la

literatura

psicosocial,

otro

ejemplo

paradigmtico de profecas autocumplidas son los estudios del efecto de las expectativas alumno. Rosenthal estudi del profesor en el rendimiento del este fenmeno al que llam jfr~.~ 1968). Esto constitua una

EimnaJ.fln

<Rosemthal & Jacobson,

especie de trasposicin a las aulas del llamado efecto Rosenthal, encontrado en los laboratorios de psicologa y segn el cual el

sujeto llegaba a percibir de algn modo la hiptesis que el experimentador tena en mente para el experimento y actuaba de forma convergente con la misma. Esto implicaba que experimentadores con distintas hiptesis sobre el mismo estudio podan obtener de sus sujetos resultados diferentes <Rosenthal, 1963>, y tuvo una gran repercusin sobre la metodologa de experimentacin a partir de entonces. Su estudio en el aula consisti en aplicar un test de inteligencia al principio del ao escolar y, supuestamente segn resultado del mismo, comunicarle a los profesores cules nios desarrollaran con rapidez su capacidad intelectual a lo largo del curso. En realidad la eleccin de tales nios se hizo al azar, pero al final del ao cuando se repiti el test de inteligencia, se comprob que dichos nios haban aumentado de hecho su coeficiente de inteligencia por encima de los dems. Esta investigacin,

elegante y sugerente, sufri sin embargo criticas a su validez interna <cf. Snow, 1969> ymotiv numerosos intentos de replicacin que se saldaron con una controversia importante entre quienes Parece ser que se todo cuando se

hallaban y quienes no encontraban tal efecto. obtuvieron resultados confirmatorios sobre

389

utilizaron dependiente,

pruebas

de

rendimiento que cuando

acadmico

como el

variable test de

mientras

se utilizaba

inteligencia el resultado era normalmente negativo. Con todo, Rosenthal afirma en una revisin de la literatura llevada a cabo 10 aflos despus del estudio original <Rosenthal & Rubn, 1978) que en dos tercios de todas las investigaciones se obtena algn tipo de efecto de la expectativa del profesor. Curiosamente, Crano y Mellon (1978) llegan a afirmar que las

eKpectativas de los profesores influyen sobre el rendimiento acadmico de los alumnos en mayor medida que tal rendimiento incide sobre las propias expectativas de los profesores. A este proceso se le ha denominado en ocasiones efecto fuerte: un efecto de las expectativas previas que a travs de la interaccin es capaz de modificar el autoconcepto del sujeto con el que se interacciona y de condicionar subsiguientemente su conducta, Una de las debilidades de este enfoque es que en la mayora de estos estudios no se examinaba el comportamiento de los

profesores

ni su interaccin con los alumnos, por lo que el

proceso concreto por el que la expectativa llegaba a cumplirse en la realidad permaneca siendo un misterio.

390

3.3. social

Estudios

exnerimenales

de

laboratorio

en

osicolocia

Enmarcadas dentro de la tradicin experimental de la psicologa social diversas investigaciones se han llevado a cabo pata

analizar este proceso de

autocumplimiento en la interaccin

social concrota, al margen ya del contexto del aula. Un ejemplo es el estudio de Snvder y Swann (l978a~ donde como ya vimos jueces independientes ratificaron la confirmacin

conductual de la expectativa. De hecho Snyder es un autor que ha dedicado un considerable esfuerzo a analizar este fenmeno. En otro de sus estudios (Snyder et al., 1977) cada hombre tena que conversar con una mujer por medio del telfono y al primero se le proporcionaba una supuesta fotografa de la chica con la que hablaba; los sujetos tenan la expectativa de que si la chica era fsicamente atractiva seria tambin agradable y viceversa. nuevo los jueces que escucharon la cinta sin conocer De las

hiptesis confirmaron que las chicas de las que se esperaba que fueran agradables se comportaban en efecto de manera ms grata que el resto. La expectativa de conversar con alguien agradable condicionaba la actitud del perceptor y terminaba produciendo una interaccin agradable, y lo contrario suceda cuando se

anticipaba alguien poco agradable. Skrvmner y Snvder (19801 hicieron interaccionar a parejas de individuos que no podan verse el uno al otro por medio de un
sistema de seales, entre

con la finalidad de que se distribuyeran de tareas que tenan que ver con

los

dos una serie

identificaciones sexuales. A uno de los sujetos se le dijo que su pareja era bien masculina, bien femenina. El resultado era que 391

la pareja terminaba escogiendo tareas apropiadas al supuesto sexo

que su compaero o compaera le atribua. Aunque al principio esto era debido a las sugerencias del otro, esta distribucin de roles perduraba de modo que la persona terminaba iniciando por si misma conductas apropiadas al sexo que el otro le

atribua. Esta perseverancia era an ms intensa en otro estudio en que

Snvder y Swann 119781B hiceron interaccionar a una persona con otras dos a las que se les haba contado que la primera persona era o bien hostil o amigable. Esto condicion la interaccin con esa persona de forma que el que fue tratado como alguien hostil desarroll un comportamiento en efecto ms hostil y viceversa. A una parte de los que desarrollaron hostilidad al ser tratados como hostiles se les hizo creer que sus acciones reflejaban una disposicin personal. Estos sujetos siguieron comportndose de manera hostil con nuevos perceptores y en contextos diferentes. Los autores interpretan estos resultados como que la confirmacin conductual haba logrado que los sujetos etiquetados de una forma desarrollaran ose rasgo de forma estable, los confines del laboratorio.
Word Zaina y Cooner <IgnI llevaron a cabo un estudio hoy ya

dentro claro est de

clsico, que se divida en dos partes. En la primera, los sujetos tenian que entrevistar a aspirantes, blancos y negros, para un trabajo. Los entrevistados eran cmplices de los experimentadores y estaban entrenados para contestar de manera ms o menos

constante. En las medidas de conducta verbales y no verbales, se comprobaba que los entrevistadores blancos trataban a los

entrevistados negros con menor cercana y cometiendo ms errores 392

linqisticcs;

la entrevista duraba adems memos tiempo. En la

segunda parte, los papeles se invirtieron: los cmplices (esta vez slo blancos) fueron entrenados para convertirse en

entrevistadores de acuerdo a los dos estilos de mayor o menor cercana que se haban observado en la primera parte en relacin a blancos y negros respectivamente. Un grupo de jueces evalu a los entrevistados, y se concluy que los sujetos que haban sido entrevistados con el estilo ms distante se comportaron de manera ms nerviosa y menos adecuada que los que fueron abordados con el estilo ms exactamente la cercano. Feldman y Prohaska misma idea al contexto (1979) aplicaron

de profesor alumno

manipulando la expectativa de obtuvieron resultados

competencia o incompetencia, y El mismo mecanismo de

similares.

autoconfirmacin se ha encontrado con otro tipo de expectativas, cono por ejemplo la relativa a la salud mental (Sibic)cy &

Dovidio, 1986) o la que se refiere a la generosidad como rasgo <Kraut, 1973>.

393

3.3.1. Pactores y limitaciones de la autoconfimmacipn Este proceso dc autoconfirmacin interactiva es indudablemente atractivo y sugerente, pero no debe verse como algo automtico

y omnipresente, sino ms bien como una posibilidad que depende de diversos factores. Uno de ellos nos remite a los objetivos que tenga en la interaccin la persona a la que se aplica la

expectativa. En una investigacin de Zanna


y

Pack (19751

se peda a sujetos

femeninos que redactaran una presentacin escrita de si mismas para un sujeto masculino. mujer de este supuesto Se les informaba de que el ideal de hombre a quien iban destinadas sus

autopresentaciones era o bien el de la mujer tradicional, o bien lo contrario. El resultado era que las chicas ajustaban su

autopresentacin

al ideal del receptor masculino

<tradicional

o moderno> slo en el caso de que este personaje fuera descrito cono atractivo <alto, con la carrera terminada y sin novia)
.

En

cambio cuando el hombre al que iba destinada la autodescripcin no era atractivo <bajo, recin entrado en la universidad, con

novia y sin inters en otras chicas) el ideal de mujer que ste tuviera mo ejerca influencia sobre la autopresentacin. En otra investigacin de autopresentacin, vonBaever. Sherk y Znna I1928~ dijeron a las mujeres que iban a ser entrevistadas para un trabajo que los entrevistadores masculinos preferan mujeres de acuerdo al estereotipo tradicional o lo contrario. Cuando llegaba la hora de la entrevista las mujeres que

esperaban hombres tradicionales aparecieron vestidas y arregladas de forma ms tradicional y respondieron de forma ms convencional a las preguntas sobre su vida familiar. 394

En

estos dos ltimos estudios las mujeres se amoldaron al tenan inters en

estereotipo que se esperaba de ellas cuando agradar a su interlocutor,

bien porque ste fuera atractivo o en el primer

bien para conseguir trabajo. Por el contrario,

estudio cuando las mujeres no tenan inters en el hombre ante el que iban a presentarse, no convergan con los estereotipos de ste. De modo que la autoconfirmacin conductual de los

estereotipos no es tanto un proceso general sino, y esta es una conclusin bastante ms obva y trivial, un proceso que a menudo precisa del inters del encausado en confirmar por alguna razn la expectativa que se le atribuye. Y este requisito, que obviamente no se da siempre recordemos

el caso de la autoconfirmacin de la desviacin social en la que el protagonista como se no un suele tendr lgicamente sino sobre ningn inters todo en lo

confirmarse contrario,

desviado aplicar

probablemente todo a

dimensiones Tal como

interpersonales

como la simpata o la agresividad.

sealan Markus y Zajono <1985, pg. 212> es el aspecto evaluativo de la percepcin social el que domina las consecuencias para las personas que son objeto de esa percepcin. El mecanismo por el cual la expectativa de hostilidad por ejemplo se cumple a si misma es bastante evidente: tal expectativa hace que tratemos a esa persona de un modo un tanto hostil que al sernos devuelto por la misma nos confirmar en muestra imagen previa. De la misma forma ocurrir si la expectativa es de simpata. Sin embargo, la autoconfirmacin en cuanto a expectativas de capacidad, cono en la relacin profesoralumnos, es algo mucho ms lento y complejo. Y adems tiene un limite no slo temporal sino absoluto en cuanto 395

su magnitud,

sobre

todo

en

el

sentido

positivo.

Si

la

expectativa es de una capacidad muy alta y el individuo slo la

tiene media ser muy difcil que tal expectativa pueda cumplirse, al menos en breve plazo. y viceversa, si se espera que el

individuo sea bastante incapaz ser difcil

que ello malogre el

rendimiento de una persona normal hasta esos extremos. La conclusin ms importante que debemos sacar de todo esto es que la autoperpetuacin conductual es una posibilidad antes que una necesidad, que es algo complejo y diverso dependiendo de la dimensin a que se refiere, los individuos hasta y que en la mayora de los casos

cuentan con un margen de maniobra en cuanto a qu punto confirman o no la expectativa,

decidir

especialmente si son c9flaQiantn de la misma. Un estudio muy revelador en este sentido es el de liuItnn..x Darlev ~I985~. La expectativa inducida previamente a la

interaccin corresponda a frialdad o calidez. En la condicin en que la persona objeto de la expectativa era consciente de la misma, persona tal expectativa no afect al interaccin. comportamiento de esta el perceptor que

durante la

Incluso,

esperaba un interlocutor fro lo evalud despus de la interaccin corno ms clido que a aquellos individuos sobre los que no haba expectativas contraste. El margen de que dispone el sujeto es tan amplio que en varios estudios se han encontrado conductas que conscientemente se dirigan a negar la expectativa. Nos encontramos aqu con algo anlogo a la profeca que se anula o desconfirma a si misma. (grupo de control>, en una especie de efecto de

396

Baumister.

Coonnr y sklb <19791 observaron que a las mujeres

a las que se les atribua pblicamente un rasgo negativo daban un mejor rendimiento en una tarea supuestamente relacionada con dicho rasgo que las mujeres a las que se les haba atribuido un rasgo positivo. En cambio, cuando las atribuciones del rasgo se hacan en privado no haba diferencias tanto, entre ambos grupos. Por

parece que los sujetos intentaban defender su prestigio

o su imagen pblica. Del mismo modo Steele <i975) hall que las atribuciones de un rasgo negativo producan una conducta mAs prosocial en una tarea posterior, tanto si la atribucin negativa iba dirigida al tipo de conducta (ayuda a los dems> como si se trataba de otra atribucin negativa no directamente relacionada con la conducta. Estos resultados parecen casi lo contrario de los de Kraut <1973) que referimos anteriormente. flurwits
y

Tonol

<19781

aaden

una perspectiva

grupal

al

problema y relatan que era mucho ms probable que un individuo aceptara la atribucin de un rasgo negativo y actuara confirmando tal rasgo cuando se le daban datos que indicaban que muchos miembros de su grupo posean el rasgo. La identidad o

identificacin

social mediaba pues la disposicin a aceptar un

rasgo negativo y a actuar con respecto al mismo. Cuando el sujeto a pesar de todo rechazaba la imputacin entonces trataba de actuar para desconfirmarlo. Swamn
y

Hill

<19821

tomaron tambin en cuenta cul era el

autoconcepto del sujeto. si el sujeto se consideraba a si mismo dominante <o sumiso) y otra persona le atribua el rasgo

contrario, el sujeto trataba de actuar de forma contraria a la atribucin si se le daba la oportunidad de interaccionar con esta
397

persona. el

Si en cambio cambiaba su

no se le daba tal oportunidad, autopercepcin en el

entonces de la

sujeto

sentido

atribucin que haba recibido. Las combinaciones entre confirmacin o desconfirmacin para el
perceptor, por un lado, y confirmacin o desconfirmacin

conductual en la persona percibida, por otro, son muy diversas. Idees y colaboradores 19821 hallaron por ejemplo que el sujeto

que esperaba encontrarse con una persona antiptica inducia a esta persona a comportarse de hecho de forma ms simptica, pero sin embargo segua percibindola como ms antiptica. En resumen la autoconfirnacin conductual o profeca que se cumple a si misma en la interaccin es slo una posibilidad, cuya concrecin depender de la dimensin de que se trate, de la evaluacin del rasgo concreto, de la mcta en la interaccin, de

la conciencia de la expectativa por quien es objeto de la misma, de la estrategia elegida por este ltimo y de su inters en

confirmar o desconfirnar tal expectativa.

3.4. Una autoconfirmacin estructural Al margen de estas profecas autocumplidas en la interaccin entre individuos podramos hablar de otras profecas en las que estn envueltas los estereotipos y que se cumplen sin necesidad de tal interaccin otro o al menos no por medio de la misma. Este

tipo de efecto de autoconfirmacin tiene un carcter ms

netamente intergrupal y en l las posibilidades del grupo objeto del estereotipo para elegir estrategias estn con frecuencia muy
constreidas. Pensemos por ejemplo en la creencia de que un

determinado grupo es intelectual o culturalmente inferior. Esto

398

provocar que no se les faciliten a sus miembros medios de acceso a una formacin intelectual alta, lo cual ayudar a confirmar

la inferioridad de los mismos. Otro ejemplo seria el estereotipo de que los miembros de un grupo racial o cultural son esquivos y no quieren integrarse. Como consecuencia de esto no se ponen a su disposicin los servicios de que si dispone el resto de la

comunidad, dificultando an mucho ms su hipottica integracin. Como ya seflalara Lippnanm, una de las funciones usuales de los estereotipos intergrupal, es ayudar a mantener el statu defendiendo en su caso los quo y la relacin privilegios y la

posicin de preeminencia del grupo propio. En esta coyuntura la definicin social de un grupo en un lugar determinado de la escala social, convertirso con todo lo que ello comleva, puede muy bien

en una profeca que se cumpla a si misma, o cuando

menos en una profeca que impide su propia falsacin al hacer imposible el cambio de la situacin que ella misma define.

Por ltimo, un punto importante sealado por Snyder <1981) en cuanto a los procesos por los que los estereotipos tienden a perpetuarse <tanto en lo referente a profecas que so autocumplen como a procesos de percepcin y recuerdo selectivos, etc.> es que incluso si se logra custionar la validez de un estereotipo general, esto no afectar a los casos concretos que en el pasado han sido objeto de tales procesos selectivos y atxtoconfirmativos, Estas personas concretas seguirn siendo vistas conforme al

estereotipo rechazado puesto que la evidencia individual sobre las mismas ha sido obtenida en un proceso mediado por dicho estereotipo. Para estos individuos mo habra pues marcha atrs, 399

y el cambio del estereotipo afectara ms bien a los del grupo que se perciban en el futuro. difcil por otro lado conseguir

miembros

Sin embargo, parece el contenido del

alterar

estereotipo sobre un grupo si los miembros del grupo que uno conoce o recuerda nos siguen remitiendo al contenido previo.

400

4. Cmo ~~~~onir

rsmbiar

los nqf-nrsntinos

4. 1

Introduccin

El titulo de este apartado lleva implcitos varios mensajes. El primero y ms importante es el supuesto de la dificultad para cambiar los estereotipos, o sea de la estabilidad <o rigidez si se concepta negativamente> de los mismos. La preocupacin y la bsqueda de formas de cambiar los estereotipos slo se justifica desde la implausibilidad de que este cambio se produzca de forma natural en una medida deseable. Es por la tendencia de los

estereotipos a la autoconfirmacin, que acabamos de revisar, por lo que los psiclogos sociales deben discurrir formas de

modificarlos.

El otro aspecto interesante que se deriva del

titulo es que el objetivo es cambiar los estereotipos, no acabar con ellos. Parece haber un consenso claro en que no se puede eliminar a los estereotipos del todo. Especialmente en la

actualidad, con el predominio de la perspectiva cogmitiva para la cual los estereotipos son parte del proceso normal de

percepcin, los estereotipos estn aqu para quedarse. La visin patolgica de la estereotipia quera acabar con ellos porque los consideraba mocivos y distorsiomadores. En nuestros das esta visin es minoritaria. sin embargo todava se habla de sesgos y de efectos no deseados debidos a los estereotipos. Para atajar estos efectos negativos es para lo que an hoy se desea poder alterar su contenido. Especialmente para cambiar aquellos que lleven a o provegan de conflictos intergrupales, solan llamar prejuicios. En cierto modo, esta los que se persecucin

selectiva dificulta la tarea, ya que ahora no se puede clamar

401

conjuntamente contra todos los estereotipos o generalizaciones de grupos sociales, sino slo contra determinados contenidos.

4.2.

El

contacto

Cuando predominaba la concepcin patolgica de la estereotipia y los estereotipos eran concebidos como distorsiones de la

realidad, se pensaba que el contacto con miembros del exogrupo erosionara tales estereotipos. Es lo que se llam la hlnttaLj. del contacto, a la que ya nos hemos referido y que gener una

gran controversia. Tal hiptesis estaba pensada para estereotipos negativos sobre las minoras detentados por la mayora y basados catre otras cosas en la falta de informacin. Cuando esta ltima desapareciera desapareceran tambin los estereotipos. vio que esta era una posicin demasiado Pronto se En

simplista.

concepciones tericas en las que el individuo que estereotipaba tena un motivo interior para hacerlo, por ejemplo una motivacin inconsciente en el caso de Adorno, el contacto no iba

necesariamente a debilitar el estereotipo y en ocasiones poda incluso tener el efecto contrario. En vez de discutir sobre el contacto, si era o no positivo, se comenz a hablar del tIn~..i& contacto Recordemos por ejemplo que Allport hablaba de un contacto ideal en igualdad de estatus, con persecucin de objetivos comunes y metas con sentido (sin artificialidad>, y contando con la sancin de la comunidad. Quince aos despus Amir (1969> llev a cabo una revisin de los estudios sobre el tema hasta entonces y lleg a conclusiones muy parecidas: el contacto reAs provechoso implica a miembros de la mayora y a miembros de 402

alto estatus de la minora, igualdad de estatus, apoyo de la autoridad o del clima social, intimidad, refuerzo o situaciones agradables, y metas comunes o de orden superior.

4.3. El automatismo del efecto de los estereotinos Una cuestin importante para determinar la posibilidad que tenemos de automatismo hacer algo para alterar los estereotipos es y la inconsciencia o, por el contrario, el la

controlabilidad consciente de su influencia. En la medida en que su incidencia sea automtica sus efectos sern difciles de controlar y de percibir por parte del propio sujeto y por tanto la posibilidad de alterarlos ser probablemente tambin menor.

Bajo la gida cognitiva en la que el estereotipo es concebido cono un esquema, la visin dominante es que como tal acta de forma ms bien automtica (ver por ejemplo Higgins & Bargh, isa?. pg. 376). Hay voces relevantes dentro del campo cognitivo que niegan que la perspectiva cognitiva implique necesariamente (Fiske, que la

estereotipia

sea algo no intencional

1987; Fiske &

Neuberg, 1989). En el primero de estos artculos se afirma que si ~ estereotipan incluso cuando tienen informacin

individualizada apropiada,

lo cual se demuestra que la gente

hace, entonces tal estereotipia aparece intencional, al menos en algunos aspectos. Curiosamente, este es exactamente el

argumento contrario sentido de que si

al que utilizan otros especialistas en el se estereotipa cuando hay informacin

t Fisko <1987> pg. 115


403

individual suficiente <y por tanto no habra razn para hacerlo), esto puede ser prueba del funcionamiento automtico del proceso. Recordemos en este contexto los experimentos de Devine ~ sobre el funcionamiento automtico de estereotipos inducidos

subliminalnente. En cualquier caso, y al margen de la posicin explcita que tomen los autores, la nocin implcita de la visin cognitiva tiende claramente al automatismo de la estereotipia. El mismo concepto de activacin de un estereotipo, como de

cualquier otro esquema, nos remite a un proceso que sucedo las ms de las veces como resultado del contexto y no de la voluntad del perceptor.

4.4. Qu hacer con la catecorizpcin. incrementar o reducir su salle ncta A pesar de esta concepcin automtica de la estereotipia que parece permitir poco la intervencin social, o quiz por ello, la corriente cognitva se ha esforzado en ocasiones por conectar sus investigaciones con cuestiones aplicadas como la modificacin de los estereotipos. Esto ha sido tambin un intento de combatir la frecuente acusacin del olvido de la dimensin social y de la ausencia de relevancia prctica de los estudios de corte

cogntivo. Por ejemplo, Taylor (1981> manifiesta que sus estudios sobre el efecto solo apoyan la postura tradicional de los en relaciones intergrupales <cfr. por ejemplo

especialistas

Kanter, 1927) contra la introduccin simblica de uno o muy tocos

mr~s
las

de las minoras en colectivos ampliamente dominados por (lo que en ingls se conoce por tokenism).

mayoras

Recordemos que en los experimentos de Taylor, la percepcin de

404

un individuo era ms estereotipada si se encontraba cono nico miembro del endogrupo ante varios miembros del exogrupo, lo cual se suponLa que incrementaba la saliencia de la categora a la que perteneca. Los analistas de relacioneflntergrupales se oponan

ms bien por otras razones no estrictamente cegnitivas, como las dificultades para la persona que queda como ejemplo simblico minoritario, pero la conclusin era la misma. Estos razonamientos se encuadran dentro de la corriente que pretende evitar los estereotipos por medio de evitar o ~jfj~.jfl~ la catecorizacin que los hace posibles. Se tratara de dinntnvir la saliencia de dicha categorizacin, por ejemplo proponiendo una categora de orden superior que incluya a los grupos enfrentados
o

promoviendo la individuacin en el contacto entre miembros de

distintos grupos <Wilder, 1981>. Brever y Miller (1984> defienden

unas

relaciones

intergrupales

basadas

en

dos

puntos:

la

diferenciacin, o sea intentar que los miembros del exogrupo sean vistos como distintos unos de otros evitando la percepcin de homogeneidad exogrupal y la consiguiente conducta sistemtica hacia los miembros del mismo; y la personalizacin, esto es, tratar a la persona que pertenece al exosrupo en cuanto individuo antes que en cuanto miembro. Esto conserva el mismo sabor de la visin de los tericos tradicionales sobre el prejuicio y la estereotipia, que pensaban que el trato a las personas en cuanto miembros de un colectivo ya constitua de por si una aproximacin errnea y descartable. El nfasis se pona tambin entonces en

la individuacin ms que nada, y esta concepcin iba dc la mano con la creencia en el efecto positivo del contacto. Conocer y tratar a personas concretas del exogrupo se supona fomentaba 405

tal individuacin y minaba La idea de que todos son iguales. Se pasaba por alto el hecho de que si el contacto se produca al nivel intergrupal, es decir con

los

sujetos

percibindose la

mutuamente en cuanto miembros de

sus grupos

respectivos,

consecuencia poda ser incluso opuesta a la buscada. hay otra lnea de investigacin ocupada en cmo evitar los efectos negativos de los estereotipos cuyas implicaciones son en cierta medida contrarias a las de la corriente que acabamos de exponer. Si esta ltima recomienda evitar la saliencia de una categorizacin o an la categorizacin misma para impedir que el contenido de la misma se atribuya a los individuos, esta otra lnea impulsa por el contrario la vinculacin entre individuos desconfi~mantes y la categora para poder cambiar el contenido de sta. Digamos que mientras en el primer caso Se trata de evitar que los estereotipos se apliquen a los individuos, en el segundo se intenta cambiar los estereotipos mismos. Para esto ltimo hace falta que la conexin entre los individuos

desconfirmantes y su grupo permanezca contrario el estereotipo no se ver

abierta, alterado

porque de lo aun si los

individuos son contrarios al mismo. Por eso la saliencia de la categorizacin es importante e interesa que los individuos sean percibidos en tanto en cuanto miembros del grupo. Cuando Hevotone y Brown (1986) hablan de que para que haya cambio en los

estereotipos tras un contacto positivo hace falta que dicho contacto se produzca a un nivel intergrupal y no interindividual, estn reafirmando la importancia de que la categorizacin sea saliente durante la interaccin.

406

lina

de

las

maneras

de

establecer

esta

conexin y

entre

comportamientos

individuales

desconfirmantes

estereotipos

grupales es que tales comportamientos los ejecuten miembros que sean por lo dems tinics
y

renresentativos del grupo. gilder

(i984> encontr que cuando se produca una interaccin agradable con un miembro del exogrupo la opinin sobre tal grupo era ms favorable si la interaccin se haba producido con una persona tpica del mismo. Sin embargo, esto mo se reflejaba en una

modificacin de los estereotipos en las mismas dimensiones que constituan se la tipicidad Es o atipicidad de la persona con la que que los rasgos que la persona

interactuaba.

decir

desconfirmaba en la interaccin no eran aplicados a su grupo, pero cuando la interaccin era agradable y la persona tpica esta evaluacin ms positiva si se extenda al grupo. En cualquier caso, s es cierto que el efecto desconfirmatOriO es ms fuerte si las personas que lo protagonizan son en lo dems tpicas, es decir la confirmatorias, ms eficaz la conclusin parece ser que si. es parcial y va por

desconfirmacin es

dimensiones concretas. dems, es ms difcil

Si el individuo es tpico en todo lo concebirlo como una excepcin poco

representativa. Este experimento est conectado con los de Weber y Crocker <1983) que antes comentamos.

407

4.5. Problemas de la investigacin exoerimentl sobre cambio de esterptinos En relacin a esta ltima lnea de investigaciones, resulta curioso que mientras creencia hace unas dcadas era generalizada la

en la rigidez e inalterabilidad de los estereotipos,

ahora muchos psiclogos sociales parecen haberse pasado al otro extremo. Se hacen estudios bajo el supuesto de que unos cuantos casos individuales desconfirmantes relatados por el

experimentador pueden alterar estereotipos sociales sobre grupos bien conocidos. A menudo se obtienen resultados negativos <cfr.

por ejemplo Huic et al. i990>, es decir que la nueva informacin no llega a modificar el estereotipo, aunque en ocasiones s se encuentra un efecto del material experimental <Hamil & Hilson & Nisbett, 1980). Uno de los problemas ms serios de esta lnea experimental es su obstrusividad. Si se exponen uno o varios casos de miembros de un grupo y luego se pregunta sobre ese grupo en general, no hace falta haber estudiado psicologa social para darse cuenta de que el propsito de la investigacin es medir la influencia de lo presentado sobre el estereotipo general. Ni tampoco para percibir cul es la visin que los experimentadores tienen de ese grupo que puede convertirse de ese modo en la visin normativa

del mismo. De este modo, el posible cambio pudiera deberse en parte a lo que el sujeto experimental percibe que se espera de l, al efecto de la demanda, tanto ms si sta coincide con la norma social que hemos observado de rechazo a la estereotipia. Uno de los aspectos que se ha considerado en la literatura como condicionante de un posible cambio del estereotipo en este 408

contexto es el nmero de ejemplos desconfirmantes. Sin embargo, un punto ms importante que ste a la hora de determinar la

influencia de unos casos presentados sobre el estereotipo grupal, y que suele ser pasado por alto, que se presenta. Es es la credibilidad de la fundamental valorar la

informacin credibilidad

que tiene el material

concreto para los sujetos

cuando les presentan los ejemplos contraestereotipicos segn el contexto concreto y segn el modo de presentacin. Si este ltimo consiste en una pequea descripcin escrita, el sujeto puede bien dudar de la existencia real tales casos desconfirmantes y en cualquier caso de su representatividad. Una presentacin mediante imgenes, o garanta. Esta credibilidad depender en buena medida tambin del an mejor una interaccin directa, ofrecern mayor

conocimiento y la relacin con el grupo concreto, Si el grupo es bien conocido, aunque la imagen sea errnea o distorsionada, y especialmente s los sujetos tienen contacto habitual con

miembros del mismo, no es probable que los ejemplos descritos por el experimentador tengan un efecto apreciable, Si por el

contrario el grupo

es poco conocido y el experimentador es

percibido como una fuente creble de informacin sobre el mismo, entonces puede que si se produzca el efecto. Por ltimo, el tamao del grupo tambin puede desempear un papel. Si el grupo es reducido, pocos casos bastarn para poder adquirir una cierta representatividad. En cambio si e). grupo es muy numeroso <y especialmente si el sujeto tiene contacto

habitualmente con miembros del mismo)

harn falta muchos ms

casos desconfirmantes para conseguir el mismo impacto. 409

En definitiva, en muchos casos no parece muy razonable esperar que una narracin sobre unos cuantos individuos desconfirmantes logre un cambio significativo en estereotipo de un grupo social

relevante y bien conocido por los sujetos.

4.6. El efecto de disolucin Un enfoque distinto que se ha propuesto para evitar los efectos negativos de los estereotipos se centra en llamado efecto de disolucin lo que se ha

(Nisbett, Zukier & tenley, i981) es

Este consiste en proporcionar informacin no diagnstica,

decir no relacionada con las dimensiones de juicio, para as lograr una imagen ms compleja del objeto y provocar de esta

forma un juicio menos extremo. Este paradigma no es exactamente un procedimiento o de cambio de de los sus estereotipos efectos en sino de

dulcificacin

eliminacin

juicios

individuales. Su funcionamiento es paralelo a lo que antes hemos llamado individuacin de los miembros del estereotipo, aunque el mtodo para lograrlo pueda ser distinto. En definitiva, aunque de este modo podamos erosionar su influencia en casos concretos no hay razn para pensar que esto suponga automticamente alterar su contenido, al menos en lo referente a juicios globales sobre la totalidad del grupo. Las investigaciones de estos autores

coinciden con las de Locksley sobre la proporcin inicial en sefialar que la incidencia de los estereotipos es muy escasa en cuanto a los individuos concretos y se concentra ms que nada en los juicios del grupo como un todo.

410

4.7. La ansiedad intprcrippl Otra lnea de investigacin reciente y vinculada al problema del cambio es la de la ansiedad que provocan a veces los

encuentros intergrupales. Stephan y Stephan <sss> sugieren que tal ansiedad incrementar el procesamiento esquemtico, es decir confirmante, y provocar la simplificacin de la informacin. Esto significa que los estereotipos negativos se vern

probablemente confirmados y reforzados. Omoto y Borgida (1988> interpretan sus resultados en el sentido de que cuando al sujeto se le antcipa una implicacin profunda con otra persona del exogrupo, tiende a evaluar a sta de una manera ms negativa que si espera una interaccin breve y poco profunda. Esto puede bien deberse a la ansiedad que provoca un contacto profundo con miembros del exogrupO, parece ser evitar al por lo que la contactos

recomendacin

principio

intergrupales de mucha intimidad y mantener interacciones ms superficiales hasta que la ansiedad intergrupal desaparezca. ~qilder Shapiro (1989) indujeron ansiedad a sus sujetos por y medio de la competicin y comprobaron que entonces la asimilacin de un miembro favorable del exogrupO al conjunto del exogrupo era ms probable. Es

(que era desfavorable para el endogrupO)

decir que el miembro favorable del exogrupO desfavorable era juzgado ms negativamente en condiciones de competicin que en condiciones de cooperacin. CuandO SC manipulaba la situacin para reducir la ansiedad aun manteniendo la competicin, la

impresin de ese miembro del exogrJpO mejoraba y se hacia ms verdica.

411

4.8. La suscentibilidad de cada rasco a la desconfirmacin Una corriente de investigacin muy interesante es la que nace de la consciencia de que la dificultad para desconfirmar no es igual para todos los estereotipos ni para todos el autor John, habra los rasgos.

Rothbaxt es (Rothbart & concepcin

que est detrs de estos desarrollos Rothbart factores & Parlc, que 1986). Segn su la

1985; tres

determinaran

susceptibilidad El

a priori de un rasgo para ser desconfirmado.

nrfln~z~

seria la frecuencia con que se dan en la realidad surja un comportamiento confirmatorio o

ocasiones

para que

desconfirmatorio. Por ejemplo, en cada interaccin social hay una oportunidad antipata. para que una persona demuestre su simpata o su

Pero si queremos juzgar la valenta o cobarda de

alguien tendremos que esperar a situaciones, no tan comunes, en las que haya un riesgo claro. Experimentalmente, la visin de los sujetos parece ser que cuanto ms frecuente es un rasgo en la sociedad, tanto ms fcil es encontrar ocasiones en las que

contrastarlo <Rothbart & Park, 1986) El

agg~anj&

elemento seria el nmero de comportamientos que

serian necesarios para establecer o desconfirmar un rasgo. Hay rasgos que necesitan muchos ejemplos de comportamiento sucesivos para confirmarse y otros que quedan establecidos con uno slo. Una persona no es puntual porque un da llegue a su hora, pero si es considerado un asesino por cometer un solo crimen. Rothbart y Parlc (1986> sealan en este sentido que los rasgos positivos parecen ser ms difciles de adquirir pero ms fciles de

desconfirmar que los negativos, y viceversa.

412

Reeder y Brever (1979) elaboran una clasificacin de diferentes esquemas que aunque est pensada para explicar las atribuciones disposicionales viene muy al caso en este punto. Ellos distinguen entre esquemas parcialmente restrictivos en los que la nica limitacin es que personas en un extremo de la dimensin del rasgo no deben tener comportamientos propios del otro extremo, disponible cualquier pero una amplia gama de comportamientos de atribucin <por ejemplo del est o

para cualquier grado punto en la dimensin

rasgo

simptico);

esquemas jerrquicamente restrictivos en los cuales uno de los extremos de la dimensin limitado pero el otro mo tiene un rango de comportamientos incluso alguien muy

(por ejemplo,

inteligente puede cometer un gran error, pero alguien muy torpe no puede realizar algo muy brillante); y esquenas completamente restrictivos en los que el rasgo se corresponde necesariamente con un comportamiento concreto en todos los contextos. En

resumen, la vinculacin entre rasgos y comportamientos es ms o menos inflexible segn el rasgo; esto es algo muy similar a la idea de Rothbart del nmero de comportamientos necesarios para <des)confirmar un rasgo. Mientras los otros factores que seala Rothbart parecen simtricos en cuanto al establecimiento o la desconfirmacin de un rasgo, esta cuestin del nmero de

comportamientos es sin embargo asimtrica: los rasgos fciles de atribuir sen difciles do desconfirmar y, viceversa, los que son difciles de adquirir sonfcilesde eliminar <Rothbart & Par)c,

1986>. En esta ltima investigacin tambin queda reflejado que, aparentemente y segn la opinin de los sujetos, negativos son ms fciles de atribuir y ms los rasgos

difciles de 413

desconfirtoar,

mientras

que

los rasgos

positivos

seran

ms

difciles de adquirir pero ms propensos a desconfirmarse. Un panorama bastante negro para las relaciones sociales. El

arQ~

factor a la hora de determinar la desconfirmabilidad

de un rasgo es la claridad y la especificidad con que el rasgo est referido a ejemplos conductuales. Hay atribuciones

disposicionales para las que es muy fcil pensar en un ejemplo confirmatorio o lo contrario <ordenado, por ejemplo>, pero en otros casos es difcil concretar tales ejemplos (sospechoso)

4.9

Conclusin En su bsqueda de formas de modificar los estereotipos y el

prejuicio, los psiclogos sociales han cado con frecuencia en el psicologismo y en el individualismo. Y ello no slo desde una perspectiva cognitiva como la que predomina actualmente sino prcticamente desde el principio. Este nfasis era cmodamente consistente con el pensamiento progresista sobre las relaciones raciales dominante durante los 40. Esta fue la Era de las Relaciones Humanas, donde los problemas intergrupales eran definidos en trminos de personas con prejuicio que necesitaban que les cambiasen sus actitudes intergrupales. La estructura social era ignorada; se asuma que los problemas de discriminacin eran corregibles slo una vez que los corazones y las mentes de los hombres hubieran sido modificadas en primer lugar. Algunos han llegado a reconocer la importancia de los factores sociales y estructurales en los conflictos intergrupales en los que se inscriben el prejuicio y la estereotipia. La reduccin del prejuicio es claramente una cuestin poltica, una cuestin que tiene que ver con cmo los grupos minoritarios pueden alcanzar un

Pettigrev (1981) pg. 312


414

cambio social radical ... parece claro que para reducir la estereotipia y el prejuicio uno debe enfrentarse al contexto intergrupal esto es, reducir los diferenciales intergrupales de poder y desconfirmar las diferencias5 estereotipicas que son ms fuertemente evaluativas Sin embargo y paradjicamente, en la medida en que esto sea as, o ms concretamente, en la medida en que esta sea la nica forma de conseguir realmente cambios en estereotipos negativos, en esa misma medida muchos psiclogos sociales habrn en cierto modo fracasado. Porque la escasa incidencia de los factores

sociales estructurales en los estudios sobre estereotipia no se debe en exclusiva a una marginacin de este tipo de variables o a la incapacidad de operacionarlas en la investigacin, sino que en nuestra opinin constituye un enfoque con una intencin

estratgica particular. La corriente dominante de la psicologa social parece haber trabajado con el supuesto implcito de que era posible un medida un atajo psicosocial para conseguir en alguna de estereotipos <clnicas, a travs cognitivas, de medidas un

cambio

estrictamente

psicolgicas

etc.>,

cambio que no precisara de un realineamiento de las condiciones estructurales ni de una intervencin poltica o social a gran escala, No hacen falta psiclQgos sociales para concluir que las

imgenes de los intergrupal, aqullas.

grupos sociales

son contingentes al contexto tambin

y que

cuando ste vare se modificarn

El sueflo secreto de buena parte de la psicologa social

ha sido invertir, al menos parcialmente, los trminos. Es decir que en vez de trabajar con la idea de que las imgenes de los

t Hogg & Abrans (1988>

pg. 85 415

grupos sociales son hijas del contexto social y a menudo del conflicto, algo que ya se saba, han tratado de resolver o

suavizar el conflicto

por medio de cambiar antes tales imgenes

grupales. Si se consiguiera cambiar los estereotipos grupales con recetas peicosociolgicas independientemente del contexto

intergrupal estructural, y este cambio acabara o disminuyera el conflicto, la estrategia habra dado resultado. Por eso decimos sociales vuelvan al

que en la medida en que los psiclogos

principio para afirmar que slo una variacin de las condiciones intergrupales estructurales conseguir alterar como consecuencia los estereotipos mutuos de los grupos implicados, en esa medida el sueo originario se habr desvanecido.

416

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422

PARTE It: LOS ESTEREOTIPOS Y LA MEMORIA

423

CAPITULO VI. LA RELACIQN ENTRE ESTEREOTIPOS Y MEMORIA: PLANTEAMIENrOS TEORICOS E INVESTICACION EXISTENTE EN LA LITEPATYURA.

1. Introduccidn La relacin entre ambos conceptos puede plantearse bajo dos

enfoques distintos dependiendo del significado que le otorguemos a la palabra memoria. En primer lugar podemos entender la memoria como un proceso y podemos preguntarnos en qu medida este proceso puede afectar a la estereotipia. En segundo lugar podemos concebir la memoria como un conjunto de medidas experimentales <recuerdo libre, reconocimiento, etc.) que pueden ayudarnos a estudiar el fenmeno de la estereotipia. Ambas perspectivas estn evidentemente relacionadas pero no SOn equivalentes. Por un lado, las medidas de memoria pueden ser

producto de procesos que no necesariamente se inscriben dentro de la memoria. Por ejemplo, en algunos estudios de campo en los que la exposicin a los estmulos no est controlada, las pruebas de menora pueden estar reflejando el hecho de que personas con determinadas actitudes se han preocupado en buscar informacin coincidente con las mismas, En este caso las pruebas pueden responder a una memoria preferencial sino a una no

exposicin

preferencial a un tipo de informacin, controlada por el propio su je te. Por otro lado, para investigar el proceso de la memoria las medidas de recuerdo o reconocimiento no son las nicas que Se pueden emplear. Como veremos ms adelante, se utilizan tambin

424

otras medidas relativas a procesos diversos en los que la memoria se supone juega un papel intermediador ms o menos importante. En este capitulo nos vamos a ocupar fundamentalmente de la memoria como proceso, para lo cual, tal como hemos referido,

examinaremos a veces pruebas o variables dependientes que no son puramente de memoria. Esto puede introducir en ocasiones cierta complejidad y ambigledad, puesto que no siempre queda claro hasta qu punto memoria, Ms concretamente nos ocuparemos de lo que los psiclogos cognitivos llaman memoria a largo plazo, memoria inactiva o las diferencias entre estas medidas se deben a la

memoria latente, es decir de una memoria que trata de recuperar informacin que fue percibida y almacenada en el pasado. La mayor parte del tiempo hablaremos de memoria selectiva, es decir de cmo determinados tipos de informacin se recuperan con ms facilidad que otros.

Recordemos

que ya

los clsicos

como

Lippeann y Allport

hablaban de la memoria selectiva como un mecanismo de resistencia de los estereotipos al cambio, La llegada de la perspectiva cogmitiva a la psicologa social da la oportunidad de comprobarlo empricamente. Dentro de las medidas que la psicologa social toma de la cognitiva en un maridaje que se conoce oomo cognicin social destacan de forma clara, junto al tiempo de reaccin, las pruebas de memoria. por la simplicidad de su aplicacin son a menudo incluidas como variables dependientes incluso en estudios que consideran preferentemente otros procesos o variables. Se pretende as comprobar en qu medida la memoria puede ser un 425

proceso mediador en el fenmeno de inters.

En estos

casos,

desgraciadamente la interpretacin no es tan sencilla cono la aplicacin, y a veces no queda clara la influencia concreta de la memoria en el proceso. Buena parte de la investigacin relacionada con la memoria en cognicin social se ha dedicado al recuerdo de informacin sobre una o varios individuos concretos, lo que se conoce como memoria personal (person memory en ingls). Los hallazgos en este campo a veces se extrapolan directamente al campo de las categoras sociales. Si pensamos en la concepcin de del mismo, esquema y en entenderse la la

ambiqiledad de la definicin pretensin de que

puede

tanto el referente a una

persona como el

referente a un grupo funcionen de forma parecida. Sin embargo, dar esto por supuesto es algo problemtico desde nuestra

perspectiva. Los procesos en los que se basa el recuerdo de informacin grupal y el propio salto inferencial de datos

individuales al grupo del cual los individuos forman parte, pueden no dar los mismos hecho resultados que la informacin

individual.

Hay de

alguna

evidencia

experimental que Adems, estn

expondremos ms adelante y que apunta en esta direccin. los estudios sobre memoria relativa a personas

prcticamente siempre referidos a individuos inexistentes cuya imagen se crea ad hoo experimentalmente, mientras que los

estudios sobre estereotipos de grupos reales Por

trabajan en su mayora con imgenes conocidos por el sujeto

previamente tanto, aunque

experimental.

podamos citar en

ocasiones

estudios de memoria personal, stos no constituirn nuestro foco de atencin. En principio consideraremos en nuestro campo de

426

accin slo a aquellas investigaciones que utilicen a grupos, o a individuos en cuanto pertenecientes a grupos sociales.

42?

2. Memoria. Imgenes

juicios

Un estereotipo es al fin y al cabo una imagen o un juicio de un grupo social, es decir de un conjunto de individuos que

comparten una pertenencia grupal. Dado que casi nunca tenemos presente simultneamente a la totalidad de los individuos que forman el grupo a la hora de formarnos un juicio sobre el mismo (lo cual suele ser por lo dems imposible por el elevado nmero de conponentes de la mayora de los grupos) es razonable pensar que la memoria de los rasgos y comportamientos de esos individuos concretos juega un papel relevante en la determinacin de la imagen del colectivo. No es bice para este proceso mediador el hecho de que podamos no conocer personalmente a ninguno de los miembros de un grupo determinado; en este caso la memoria se referir a los mensajes que nos hayan podido llegar sobre ellos (por ejemplo a travs de los medies de comunicacin), pero el carcter indirecto de esta informacin no menoscabar la importancia de la memoria en el resultado final. Una de las bases tericas en que se suelen apoyar los estudios que relacionan estereotipia y memoria es el nrinciulo de la disnonibilda <availabty en el original) de Tversky y

Kahmemam <1973r Este heurstico tendra lugar cuando se utiliza la facilidad con que las cosas pueden ser tradas a la mente, es decir la disponibilidad, frecuencia o probabilidad. como indicador de la estimacin de Segn ste principio el juicio sobre

la frecuencia de un tipo o clase de individuos en un colectivo viene en funcin de la disponibilidad en memoria de tales 428

individuos. A la inversa, es evidente que en la medida en que un elemento sea percibido en la realidad con mayor frecuencia ser

por ello ms saliente y estar ms disponible en la mente de sujeto. Entonces, la gente acta como si lo contrario fuera igualmente cierto y asume que los miembros del grupo ms disponibles en su mente son tambin los ms frecuentes. Sin la disponibilidad al margen

embargo, hay otros determinantes de

de la frecuencia como son todos los otros factores que inciden en la saliencia <novedad, contraste con el marco de referencia, relevancia para la meta, etc.). Por ello tomar la disponibilidad como indice de la frecuencia distorsin de la realidad. Otra de las referencias tericas ms frecuentes en la relacin entre memoria y estereotipia la constituyen los puede inducirnos a una cierta

mnd~ka

es decir los que hacen referencia a un esquema. Segn stos, es justamente la relacin con el esquema la que determina que determinados tipos de informacin tengan un

recuerdo preferencial, ya sea debido a su especial procesamiento en la codificacin, a una recuperacin ms eficiente, o a ambas cosas. Sin embargo, la relacin entre la memoria y los juicios

sociales no est ni mucho menos decidida. En un influyente articulo, Hastie y Park (1986) enumeran tres posibles modelos que tratan de la conexin entre memoria y juicios: aqullos en que la memoria causa el juicio (como en el caso de la disponibilidad>: aquellos otros en los que es el

juicio previo el que rige la memoria (los modelos esquemticos,

429

por ejemplo); y an aqullos que postulan la independencia entre menora y juicio, al menos en determinadas condiciones. Hay una parte de la literatura que apoya esta idea de

independencia entre la memoria y el juicio. Una muestra es el modelo de Andersen (1981; Andersen St Hubert, 1963) que defiende

dos tipos de memoria para las tareas de formacin de impresiones: una para el juicio, que se actualiza con cada nuevo elemento; y otra distinta individuales. resultados de almacenamiento a largo plazo de los elementos breben, Fiske y Hastie y (1979) replican los

de Anderson y Ilubert,

encuentran

adems que a

medida que transcurre el tiempo entre la exposicin y el test se producen cambios considerables en el recuerdo libre, pero

variaciones pequeas en la impresin.

Los estudios clsicos de en

Taylor y FisIce <1975, 1978) sobre el efecto de la saliencia

la percepcin recordemos que arrojaban una influencia de la saliencia en determinados juicios que no iba acompaada de un

recuerdo superior de aquellos elementos que hubieran apoyado esos juicios. Reyes, ?hompson y Boyer (1980) no encuentran una inculpatoria inmediato de

correlacin entre recordada sobre

la magnitud de la un acusado, y el

evidencia juicio

culpabilidad. Sin embargo, cuando el juicio de culpabilidad se retrasaba s se hallaba una correlacin entre ste y el tipo de evidencia recordada. Este ltimo trabajo que debe pone sobre el tapete en una cuestin en estas

fundamental

tomarse

muy

cuenta

investigaciones:

el momento en el que se eroduce el luicio. Y en

general, sta ha sido una cuestin que la mayora de los estudios no ha sabido controlar eficazmente, puesto que lo importante es

430

cundo el sujeto se formula l mismo el juicio, y mo cundo se le demanda. Aunque el juicio se le pida al perceptor algn puede haber sido

tiempo despus de la exposicin estimular, formado en el mismo

momento de la exposicin y simplemente

recordado a la hora de responder. La situacin se complica an ms si pensamos que este juicio formado inicialmente puede sesgar el recuerdo posterior de manera convergente. Hastie y Park <1986) tratan de clarificar el panorama

distinguiendo entre Inicios en directo que se producen al mismo tiempo que se perciben los estmulos, y juicios basados en el r~cv&rd.~, aqullos sobre los que los sesgos de la memoria pueden operar. En su opinin, los segundos son mucho ms infrecuentes que los primeros, por lo que los sesgos de memoria tendran slo una importancia relativa. Los juicios basados en el recuerdo serian ms costosos cognitivamente por lo que la gente tratara de evitarlos. Y una de las maneras de hacerlo es, si se conoce previamente la naturaleza del juicio que se habr de forfrar, ir elaborndolo a medida que se percibe, o sea convertirlo en un juicio en directo, Un precedente de esta conceptualizacin terica juicios es la divisin que McArthur basados en la (1980) establece entre e indirectos,

directos,

percepcin,

mediados por el recuerdo. En sus investigaciones empricas Hastie y Park <1986>

encuentran que hay determinados tipos de juicios que se hacen espontneamente <sobre la sociabilidad, por ejemplo>; en estos

casos no hay correlacin entre el propio juicio y la memoria de informacin relevante para el mismo. Digamos que el juicio ya est hecho cuando se le pregunta al sujeto y no se recurre al 431

recuerdo para formularlo. Paralelamente, otros tipos de juicio ms complejos no parecen elaborarse espontneamente <la

adecuacin para una profesin determinada) ; stos si presentan una correlacin significativa con el recuerdo de material

relevante. Por otro lado, si se interfiere la formacin directa del juicio por medio de presentar otra tarea concurrente <de tipo gramatical> que impida la integracin de la informacin en una impresin conjunta, entonces reaparecen las correlaciones entre memoria y juicio incluso para dimensiones para las que Cm

condiciones normales se da un juicio espontneo (sociabilidad). En resumen, los autores parecen encontrar apoyo emprico para la distincin entre dos tipos de juicios, basado en la memoria. Otra problemtica relacionada con la conexin de la memoria y el juicio es la posibilidad de que este ltimo sea producto no bien en directo, bien

de un recuerdo de la informacin original, sino del recuerdo de un luicio orevio emitido sobre la misma. Toda una lnea de esta posibilidad.

investigacin se ha dedicado a investigar

cariston (1980) por un lado, y Lingle y bstrom <1979) por otro, obtienen resultados que apuntan a que el juicio posterior es funcin tanto del juicio previo como del recuerdo de la

informacin. En un articulo posterior Lingle, Dukerich y Ostrore (1983) ofrecen un modelo que so basa en la recuperacin del juicio anterior, ms el intento de recuperacin de informacin desconfirsnante del mismo. Si esta ltima no se encuentra, juicio anterior queda convalidado. Paradjicamente, resulta que por una parte si el juicio es retardado existe la posibilidad de que un juicio anterior lo 432 el

afecte; pero por otra parte <segn vinos en la investigacin de Reyes, Thompson y Boyer, 1980>, en las ocasiones en las que el juicio inmediato es en principio independiente de la memoria es precisamente cuando el mismo se retarda que empieza a ser mediado por sta. Otra explicacin alternativa a una vinculacin entre memoria y juicio, en este caso alternativa a la hiptesis de que el

juicio (un estereotipo) sesgue la memoria de iteres relevantes, es la que menciona Bodenhausen <1988, pg. 726727) en al sentido de que a veces el estereotipo puede ser tomado en s mismo cono evidencia directa en un juicio sin necesidad de actuar

indirectamente sobre la informacin.

Por ejemplo,

si se recibe

informacin sobre un acusado, el hecho de que el mismo pertenezca a una minora tnica marginal puede hacer que el veredicto de los sujetos sea automticamente condenatorio precisamente por su

pertenencia grupal, sin necesidad de que esto incida o filtre el resto de la informacin que se recibe.

En suma, las conclusiones que querramos extraer de toda esta excursin terica son las siguientes. En primer lugar, y pese a que la mayora de los estudios que hemos examinado corresponden al rea concreta de la formacin de impresiones y no pueden extrapolarse sin ms a nuestro campo, debemos concluir que la relacin entre la memoria y los juicios sociales, la

estereotipia entre ellos, no est del todo clarificada. Pese a que parece evidente que en determinadas condiciones la memoria de individuos concretos ayu4ar a determinar la imagen del grupo, y a la inversa sta podra mediar la memoria de informacin 433

relevante, automtica.

la

conexin entre

ambos

extremos dista

de

ser

En determinadas condiciones, se producen juicios directamente cuando se percibe la informacin y son estos juicios los que pueden marcar la imagen grupal independientemente del recuerdo de la informacin relevante. Esta posibilidad se acenta cuando se trata de dimensiones de juicio social que se producen

espontneamente, como la sociabilidad, o cuando

el sujeto sabe

de antemano la dimensin sobre la que se producir el juicio. Tambin se da el caso a menudo que la base de un juicio social sea un juicio anterior sin recurrir al recuerdo de la informacin que origin a este ltimo. Por otro lado, el hecho de que un suceso se recuerde mejor que otro no implica necesariamente que su impacto sobre el

estereotipo vaya a ser mayor. Con frecuencia los mismos procesos cognitivos que provocan una y por mayor atencin, anlisis de y la

elaboracin de un tem,

tanto un

incremento

posibilidad de recordarlo, desembocan en la disminucin del valor del mismo como evidencia. Por ejemplo, y como veremos ms

adelante, la necesidad de explicar un suceso desconfirmante para el propio estereotipo puede desencadenar un proceso que

desemboque en una atribucin causal externa del mismo, la cual invalidar su poder desconfirmatorio. Sin embargo este mismo

procesamiento convertir al suceso en muy recordable, Podemos decir que la relacin entre sucesos o individuos
y

la memorahilidsd de el estereotino es

su

influencia

en

probablemente aflntrinL por cuanto usualmente los sucesos que tienen un impacto considerable en el estereotipo son a la vez 434

bien recordados,

mientras que

la funcin inversa mo es tan

cierta. A menudo un hecho o un individuo muy bien recordado carece sin embargo de influencia por ser catalogado como

excepcin, atribuido a causas externas, etc, La segunda conclusin que queremos recoger es que, si hay que considerar con precaucin la relacin entre memoria y juicio

social, con mucha mayor cautela habr que tomar los estudios que presentan juicios sociales come medidas indirectas de memoria, al presumir que sta influye sobre los mismos. Si la relacin entre memoria y juicio es problemtica, es todava mucho ms arriesgado tomar al segundo como indice de la primera. Las teoras que defiendan una mediacin de la memoria deberan

presentar uruebas de memoria para avalar su hiptesis.

En cualquier caso podemos afirmar que, en la medida en que la menora y la estereotipia estn relacionadas, es el distinto nivel de recuerdo de diversos tipos do informacin, lo que hemos llamado memoria selectiva, lo que determina el inters de la

memoria para el estudio psicosociolgico de los estereotipos. Si la memoria fuera igual para los distintos tipos de informacin y el recuerdo de stos fuera decayendo a la misma velocidad, no tendra sentido que los psiclogos sociales, ni siquiera aquellos de inspiracin cognitiva, se ocupasen de ella. Esta memoria selectiva puede incidir bien en la formacin de estereotipos nuevos, bien en el mantenimiento o el cambio de los estereotipos existentes.

435

3. La memoria en la formacin de estereotinos La atencin terica y emprica ha estado centrada en

mecanismos tendentes a la perpetuacin de los estereotipos, para verificar el modo por el que la famosa rigidez de los

estereotipos pudiera temer lugar. Con todo, algunos autores se han ocupado tambin de cmo la memoria podra influir en la

creacin de estereotipos. Los mecanismos por los que determinados tipos de materiales llegan a ser ms salientes que otros pueden hacer que se

establezca una asociacin entre los miembros de un grupo y un tipo de material. De acuerdo al principio ya descrito de la disponibilidad, razones puede la informacin ms disponible por diversas cono ms

llegar a ser

considerada tambin

frecuente generando por ello una asociacin de este tipo. Rothbart y colaboradores (1978) estudiaron experimentalmente si la mayor ~

n~tdA de los elementos a recordar aumentaba


<altura de una serie de individuos) (criminalidad) y se obtuvieron

tambin la percepcin de frecuencia de los mismos. Lo hicieron tanto con estmulos fsicos

como con estmulos sociales

resultados convergentes. En el ltimo caso, se les present a los sujetos una lista de 50 conductas cada una de las cuales la realizaba supuestamente un individuo diferente. Entre stas haba diez acciones delictivas. En una de las condiciones los delitos eran menores <hurto, etc.) mientras
.

en la otra eran delitos se les

graves <asesinato, etc.)

Despus de ver las 50 frases, nmero de

preguntaba a los sujetos sobre el

individuos que

llevaban a cabo actos delictivos y se les peda que recordaran todas las conductas que pudieran. Aquellos que haban sido 436

expuestos a crmenes graves los recordaban mejor que los que haban visto crmenes leves, y estimaban que un mayor nmero de individuos haban cometido crmenes. En trminos prcticos esto significa que los miembros extremos de un grupo desempean un papel proporcionalmente mayor en la imagen del mismo. Por

ejemplo,

una minora de sujetos extremos podra afectar al

estereotipo del grupo en su conjunto de una forma mucho ms intensa de la que se desprendera en buena lgica de su peso numrico dentro del mismo. Esto implicara una polarizacin

automtica de las imgenes de los grupos, pero no nos resuelve mucho del problema de la creacin de estereotipos porque, al ser un mecanismo general de aplicacin a todos los grupos, no puede explicar por qu surgen estereotipos de un determinado contenido para un grupo pero no para otro. A lo sumo explicara la

polarizacin de la imagen de un grupo t.n~ztir..~ una diferencia previa con el resto. Por otro lado, podramos ir ms lejos al afirmar que el hecho de que la extremosidad sea percibida como equivalente a la frecuencia no debe tener un impacto excesivo en los estereotipos puesto que posiblemente ambos conceptos deben jugar un papel en los mismos. Es decir, para asignar un rasgo a un grupo,

probablemente sea tan imprtante el nmero de miembros a los que pueda calificarse con ese rasgo como el grado en que lo posean. No hay razones para pensar que la frecuencia sea la nica

dimensin relevante, entre otras cosas porque la atribucin de un rasgo no es algo dicotmico sino gradual. Por tanto, la

pregunta de la proporcin de miembros con una caracterstica es slo una de las preguntas relevantes para medir un estereotipo.

437
A

En la utilizacin de estimadores de frecuencia como indicadores de un proceso de memoria hay un salto, porque si bien es

razonable suponer una incidencia de la memoria en este juicio de frecuencia, mo se puede asegurar que sta sea el nico

determinante. Ya volveremos sobre este tema ms adelante. En otro experimento de este mismo articulo, los autores

tambin abordan la problemtica de la disponibilidad. En este caso los sujetos observaron tambin una serie do rasgos positivos y negativos asignados a individuos. Un factor en el diseo lo constitua la sobrecarga cognitiva, es decir el volumen total de rasgos, alto en una condicin y bajo en la otra. Otro factor lo constitua la atribucin de cada rasgo bien a un diferente, individuo

con un mismo rasgo atribuido a diversos individuos

<condicin de repeticin nica>; o bien de cada rasgo a un solo individuo, con lo que esa frase (asignando el rasgo a ese mismo individuo) mltiple>
.

se repeta varias veces

<condicin

de repeticin

El conjunto de los rasgos era el mismo para las dos

condiciones de atribucin. El tercer factor era la proporcin de repeticiones de equilibrada, o rasgos positivos y negativos sesgada hacia la repeticin que poda ser de los rasgos

positivos o los negativos.

Despus de la presentacin se les

peda que estimaran la proporcin de personas positivas, neutras y negativas de todo el conjunto; que recordaran los adjetivos con formato de recuerdo libre; y que evaluaran la deseabilidad del grupo de individuos en general. La estimacin de la proporcin de personas deseables e

indeseables variaba,

lgicamente,

con el nmero de personas

positivas o negativas en la condicin de presentacin nica, 438

mientras que no lo hacia,

o no en

la misma medida,

en la

condicin en que los rasgos se repetan con el mismo individuo (de modo que haba individuos concretos a los que se calificaba varias veces con el mismo rasgo pero el nmero de individuos positivos y negativos no variaba con la repeticin de los rasgos positivos o de los negativos). Sin embargo esto, que es la

respuesta normativa y esperable. slo se produca cuando la carga de la memoria era baja. En situacin de sobrecarga, la estimacin cambia con la proporcin de repeticiones, independientemente de si estas repeticiones de rasgo fueron atribuidas a distintos individuos o al mismo. En otras palabras, los sujetos son

incapaces de distinguir los rasgos atribuidos a un individuo de los atribuidos a otro, y utilizan el heurstico de la

disponibilidad. Los datos de recuerdo libre son paralelos pero no alcanzan

significatividad estadstica, quiz entre otras cosas porque hay un efecto de techo en la condicin de baja carga de memoria con un recuerdo muy alto. De todas formas hay que hacer notar que los resultados del recuerdo no tienen que ser necesariamente iguales a los de las estimaciones puesto que el recuerdo es de rasgos (independientemente de a quin se atribuyan> y la estimacin

corresponde a sujetos. Por tanto, no tiene por qu haber siempre un recuerdo diferencial para que se produzca una estimacin diferencial. Lo que si es cierto es que en la condicin de sobrecarga se recuerda lgicamente ms a unos adjetivos u otros segn cules hayan sido repetidos varias veces. Esto ayala la posibilidad de que esta memoria diferencial se refleje en la disponibilidad y en las estimaciones. 439

En cuanto a la valoracin del conjunto de los individuos, los resultados salen idnticos a los de la estimacin de frecuencia de personas deseables e indeseables. Es decir que en la condicin de baja carga de memoria la valoracin mejora con la repeticin de los rasgos positivos y viceversa, siempre que cada ropeticin se refiera a un individuo distinto. Esto no sucede en cambio cuando las repeticiones afectan al mismo individuo, en cuyo caso la valoracin permanece constante. Hay que tomar en consideracin que la repeticin del mismo rasgo asignado al mismo individuo probablemente extremnzacin no ser tomada por los sujetos como una mayor en la atribucin del rasgo a este individuo

concreto sino simplemente como una repeticin del estimulo. Por otro lado, cm la condicin de alta sobrecarga, la valoracin del grupo depende exclusivamente del nmero de repeticiones

positivas o negativas, independientemente de a quin se atribuyan <mismos individuos u otros nuevos), Probablemente porque el

sujeto no recuerda a quin se asignaba cada rasgo. Los autores interpretan todo este conjunto de datos en el sentido de que los sujetos organizan la percepcin de un grupo alrededor de las caractersticas de sus miembros individuales, excepto cuando la sobrecarga cogmitiva obliga a construir la percepcin acerca de las caractersticas del grupo como un todo indiferenciado, utilizando el heurstico de la disponibilidad. En una crtica anloga a la que realizamos en el experimento anterior, este resultado debe ser cualificado por el hecho de que la estimacin que se peda a los sujetos demandaba explcitamente la proporcin de sujetos de un tipo u otro, con lo cual resulta un tanto tautolgico mantener que los sujetos organizan en 440

general su percepcin en base a los individuos. Que la tarea que se pide resulte cognitivamente imposible por excesiva en la recurrir a un

condicin de sobrecarga, y el sujeto tenga que heurstico, general sea

no significa que en caso contrario la estrategia la basada en los individuos. En cuanto a la mejor

valoracin del grupo, sta parece una medida dependiente

orientada para hablar de estrategias de percepcin <individual o indiferenciada) y apoyar as la versin de los autores, pero tiene el inconveniente de que al ser rellenada en tercer lugar, podra muy bien estar contaminada por la estimacin previa que se ha hecho de la proporcin de individuos deseables e

indeseables. En cualquier caso, la conclusin fundamental de esta

investigacin es la proclividad a

usar heursticos como la

disponibilidad en situaciones de sobrecarga cognitiva. Esto puede provocar que concedamos un excesivo peso a individuos de los que recibimos informacin con frecuencia pero que no por ello son ms representativos de su grupo.

3.1 Un

La correlacin ilusoria basada en la distintividad conjunto de investigaciones que tambin apuntan a un

mecanismo de creacin de estereotipos lo constituyen los estudios sobre la correlacin ilusoria, especficamente la correlacin ilusoria basada en la distintividad, ya que como ya veremos existe adems otra variante de la misma. El creador del concepto dentro de la psicologa cognitiva es Chapman (Chapman, 1967; Chapman St Chapman, 1967, 1969>, quien lo introdujo a finales de los 60 para definir a la percepcin do una 441

correlacin entre dos clases de sucesos que en realidad no estn correlacionados o lo estn en menor medida de la percibida. Chapean encontr por ejemplo que presentando a los sujetos la

diferentes pares de palabras y luego preguntndoles sobre

frecuencia de aparicin de los mismos, determinados pares eran percibidos con mayor frecuencia realidad haban aparecido. de aqulla con la que en

Estos paros

estaban compuestos de

palabras ms largas de lo normal, lo cual las hacia distintivas, o bien de palabras que tenan una asociacin previa en la vida normal <huevos y panceta por ejemplol.

3.1.1

Ci estudto nionero de Hamilton y C<fford

En ISIS estos dos autores aplican el principio a la psicologa social para ver en qu medida el mismo puede ser un mecanismo de creacin de estereotipos sociales. El urocedimlento experimental es el siguiente. Se les informa a los sujetos de que la investigacin est referida a cmo la gente procesa y retiene informacin visual. Se les presentan

frases de una en una, cada una de las cuales contiene el nombre de un individuo, su pertenencia a un grupo <A 8> y una accin desempeada por el mismo que puede ser bien positiva o negativa. Estas frases pueden referirse tanto a cuestiones de sociabilidad como de capacidad. positivas y primeras. Algo ms de dos tercios de las acciones son

las restantes negativas de nodo que predominan las nos tercios de las conductas se refieren a miembros y el otro tercio a miembros del otro

de un grupo (Grupo A),

grupo (Grupo E). Para hacer esto verosmil se les dice a los sujetos que en la realidad el grupo A es mayor que el E por lo 442

que al realizar una muestra en la poblacin han salido ms representantes del primero que del segundo. En resumen, comportamientos quedan de la siguiente forma. los

GRUPOS C A 18 5 9 26

o
N D U C T A 5

8 26

4 13

12

Los actos atribuidos a cada uno de los grupos fueron equiparados en cuanto a su grado de positividad y negatividad, tal que ambos deberan ser evaluados de manera parecida de acuerdo a esta informacin. Tras la presentacin de las frases se pide a los sujetos que evalen a uno y otro grupo en unas escalas de rasgos que incluan distintas dimensiones. A rengln seguido se les dan de muevo los comportamientos, esta vez sin que aparezca quin lleva a cabo cada uno, y los sujetos han de tratar de recordar el grupo al que perteneca el actor y asignar por tanto cada accin a uno de los grupos. La ltima tarea consiste en estimar, ofrecidos los

totales para cada grupo, cuntas de las conductas oran negativas en cada grupo. El orden de las variables dependientes variaba excepto que la estimacin de frecuencias iba siempre en ltimo lugar. Se eliminan del anlisis a los sujetos que en las

atribuciones de las frases a los grupos asignan, en contra de la distribucin real de los estmulos, ms actos negativos al grupo 443

8 que al A. Esto se hace porque si los sujetos creen que el grupo 8 es mayoritario obviamente no pueden percibir la distintividad debida a la infrecuencia de este grupo. La hiptesis consista en que los actos negativos, minoritarios respecto al total puesto que la mayoria eran positivos, serian

realizados por miembros del grupo minoritario

<el 8>

especialmente salientes. Esto seria debido a la rooc,,rrencia en los mismos de dos fuentes de distintividad debidas a la

iRfzi~ft~i: la del grupo y la de la conducta. Como consecuencia de esta saliencia especial los comportamientos negativos de miembros del grupo B recibiran una atencin

especial, y serian codificados y posteriormente recordados de manera preferente. En las variables dependientes esto se

reflejara en una mayor atribucin de conductas negativas al grupo E, cm una mayor estimacin dcl nmero de conductas

negativas realizadas por el grupo 8, y en una peor evaluacin de ese grupo en las escalas. En definitiva se habra formado una correlacin ilusoria entre el grupo E y las acciones negativas, una correlacin que no se sostendra en la realidad puesto que la proporcin de actos positivos y negativos es idntica para ambos grupos. De aqu se derivara la conclusin de que los estereotipos y en general la percepcin de grupos sociales

podran nacer de mecanismos puramente cogmitivos. El anlisis del experimento dio los siguientes r&IMi~~9~. La atribucin de las conductas a grupos se analiz por medio del coeficiente @, que es una especie de coeficiente de

correlacin pensado para tablas de contingencia. Su valor escila entre O si no hay asociacin entre las dos variables y 1 1 <el

444

signo es arbitrario> en el caso de que la asociacin sea mxima y cada valor de una variable se d slo junto a uno de los

valores concretos de la otra variable y viceversa. En nuestro caso, como la proporcin de comportamientos positivos y negativos es la misma para ambos grupos el indice 0 es igual a O en los estmulos. Se trata ahora de saber si en la percepcin de los

sujetos se conserva esta falta de relacin entre la pertenencia al grupo y la positividad o negatividad de las acciones, es decir si en el producto de esta percepcin 0 sigue siendo 0. Para ello se construye para cada sujeto una tabla de contingencia similar a la ofrecida ms arriba, pero colocando en ella ahora en vez de el nmero real de estmulos de cada clase el correspondiente al

nmero de frases do cada tipo atribuidas por el sujeto a cada grupo. A continuacin se calcula el coeficiente ~ para cada sujeto y se verifica si la de distribucin
~l

de

estos a

~ es

significativamente

distinta

De

acuerdo

nuestras <Se

casillas el indice @ se calculara de la siguiente forma

incluye la frmula puesto que despus se har referencia a la misma en la argumentacin.) GRUPOS A C O 14+ D U < <18) < <8) 5 < <g> d

(b x o)

<a x d)

e
A 5

<a+b) x <c+d> x <a+c) x (b+d

Para distribucin correlacin distribucin

poder aplicar un test normal do significacin a una que corresponde en realidad a un coeficiente de se recurre a la transformada do Pisher de la de los 0.
445

APRIBUCION DE FRASES A GRUPOS A B C O N O e A 5 distinto 5,8 <8) de 6,2


__________ ____ +.

Si hiptesis nmero

de se

acuerdo

la el

sobreestima

de

frases al el
~

negativas E, del ser

17,5 (18)

9,5 <~>

atribuidas entonces coeficiente

grupo valor debe

negativo y significativamente 0. El resultado fue precisamente se. La

interpretacin del mismo en sentido convergente con las hiptesis viene avalada por el hecho de que los actos negativos atribuidos al grupo 8 superan al nmero real que apareca en los estmulos, y porque la proporcin de frases negativas sobre las positivas

es mayor en grupo 8 que en el A. En cuanto a las estimaciones de frecuencia, presentan un patrn similar, con un porcentaje estimado de comportamientos negativos para el grupo B superior al real, pero menos extremo. Los

anlisis de varianza sobre las desviaciones de las estimaciones con respecto a las significativo. La calculada con frecuencias reales no dan un resultado

media de los coeficientes ~ de cada sujeto a estas estimaciones tampoco


<

arreglo

es

significativame~~~ distinta de O aunque

se aproxima <p

0,10).

Por ltimo, las evaluaciones de los grupos en escalas son ms altas para el grupo A que para el grupo 8 tanto en escalas de capacidad como de sociabilidad, tal como muestran los anlisis de varianza. Esto concuerda una vez ms con las hiptesis pues un procesamiento preferente de los actos negativos del grupo B debe redundar en una peor valoracin del mismo.

446

A continuacin Hamilton y Gifford llevan a cabo un as~~an

nzn&rirnnZQ cuyo diseo y modo de anlisis es prcticamente igual


al primero excepto por el hecho de que ahora la mayora de los comportamientos son negativos y la minora positivos. Otras dos diferencias menores son el evitar la mencin a que el grupo E es ms pequeo en la realidad, para impedir posibles asociaciones sobre cmo son las minoras; y el preguntar en la estimacin de frecuencias por el nmero de comportamientos n9titJ.y~a, que son

en este caso loe salientes por su infrecuencia. Los resultados produce ahora salen paralelos al experimento anterior, y se una correlacin ilusoria entre el grupo E

(minoritario)

y las conductas positivas en la atribucin superior a O>; de en

(infrecuentes). Esta <coeficiente ~ estimaciones del valor de

queda reflejada

frases las

significativamente frecuencia de

frases

negativas

(desviacin

real

significativamente superior en E en relacin a A);

y en una

evaluacin ms positiva del grupo E que del A. El coeficiente 0 calculado con las estimaciones de frecuencia no llega sin embargo a ser significativo. En resumen, la interpretacin conjunta de estos dos

experimentos reside, para sus autores, en el hecho de que la co ocurrencia de miembros de un grupo minoritario que lleven a cabo una conducta minoritaria, ya sea positiva o crear en los perceptores tales elementos) negativa, puede

<debido a la saliencia que adquieren

una correlacin entre el grupo y la conducta

que no existe en la realidad. De esta forma se producira el surgimiento de una creencia estereotipica sobre un grupo

provocada exclusivamente por motivos cognitivos.

Hamilton y 447

Gifford afirman que el tericos de nacimiento

fondo de

verdad en el

que los antiguos corazn y en el

la estereotipia vean de un estereotipo ya

no seria

necesariamente un

prerrequisito del mismo. Como ejemplo, los autores especulan con que la mayora blanca puede desarrollar estereotipos negativos sobre las minoras, ya que por un lado los miembros de stas son salientes si tenemos en cuenta que la interaccin con los mismos no es frecuente, y por otro lado las conductas negativas se supone que son tambin ms infrecuentes y salientes que las positivas. As, se formarla una asociacin entre minoras y

negatividad que no tendra base real. Relacionado con esto viene el hecho constatado en muchos paises de que los medios de comunicacin slo usan la pertenencia tnica de un criminal cuando es minoritaria y no cuando es mayoritaria. La pertenencia a la minora es ms informativa puesto que al

ser ms inusual tiene un mayor valor diagnstico. Digamos que al identificar a un individuo nos permite acotar el campo mucho ms el saber que es miembro de una minora que si se trata de una mayora. Cuanto ms pequea sea la minora mayor ser el valor diagnstico. Por otro lado, en los medios de comunicacin la

pertenencia a la mayora se da por supuesta y slo se seala explcitamente a la pertenencia a una minora. Sin embargo, esta forma de presentacin puede desembocar en una asociacin esprea entre minoras y crimen u otros actos negativos. Con todo, este seria un mecanismo ajeno a la correlacin ilusoria que acabamos de ver, ya que se basara en una presentacin diferencial de los datos <de la pertenencia>, y al contrario que la misma mo tendra un origen cognitivo sino social. 448

El estudio de Hamilton y Gifford es original y sus resultados parecen muy adecuados a sus hiptesis. Sin embargo, su

planteamiento y limitaciones,

su nodo de operaciomalizarlo tienen ciertas veamos ahora algunas de ellas:

a> Se toman las acciones de cada uno de los grupos en su totalidad <tantas son positivas, tantas negativas> pasando

por alto el hecho de que se presentan secuencialmento. El supuesto incorpora tarde, del que parece todos los que se parte es que el sujeto

items de forma imiferenciada y ms un estimacin, valoracin o

cuando se le solcita

reconocimiento, echa mano de los mismos en su memoria en funcin de la frecuencia de cada tipo. Sin embargo, lo lgico es pensar que el sujeto se va haciendo una imagen del grupo a medida que va recibiendo las frases y no espera a la ltima para comenzar. Por tanto, una cuestin como el orden de las

razn, y ms concretamente cules sean las primeras para


cada grupo, es fundamental para determinar la imagen que se va a ir formando el perceptor y el posterior encaje de las

siguientes frases en la imagen inicial. Dejar esto al azar de una ordenacin aleatoria no nos resuelve el problema. Adems, los autores hablan de orocesamiento y codificacin privilegiados para los estmulos infrecuentes. Pero una clase de estmulos no es frecuente ni infrecuente para el perceptor al menos hasta que han pasado un buen nmero de estmulos. Y esta percepcin de frecuencia depender de la ordenacin de las primeras frases. Por ejemplo, si en el grupo 8 los comportamientos negativos son infrecuentes, pero la segunda frase corresponde a una conducta negativa, es seguro que sta 449

no va a ser procesada ni codificada, al menos inicialmente, como infrecuente. Y esto, que es ignorado en este estudio, deberla tenerse en cuenta al ver el recuerdo de cada tem. b) Se toman las tres medidas denendienres, reconocimiento, estimacin de frecuencia y evaluacin, prcticamente ~9nn...z4 fueran emuivalsntes entre proceso. Sin embargo, si y respondieran a un nico tareas son intrnsecamente

unas

distintas de otras lo que podra producir, como veremos en estudios posteriores, resultados diferentes. En este punto tambin podemos preguntarnos hasta qu punto mo podra darse el modelo citado de Andersen <1981> de los en el dos tipos

independientes de memoria,

especialmente

caso del

juicio evaluativo. Esto depender entre otras cosas de en qu medida el sujeto se vaya formando una impresin sobre la

marcha y sobre qu dimensiones exactamente. En definitiva, conceptuar de igual modo a las tres tareas, y suponer que las tres estarn basadas en la memoria en el mismo grado, puede escondet diferencias importantes. o> Se postula un mecanismo de procesamiento diferencial para los materiales frecuentes e infrecuentes, que debe producir un mejor recuerdo de estos ltimos. Si, como se ha argumentado antes, los sujetos atienden a y codifican diferencialmente la informacin contenida en sucesos estimulares que coocurren infrecuentemente entonces deberan ser ms capaces de recordar exactamente la pertenencia grupal en el caso de las conductas indeseables realizadas por miembros del Grupo

Hamilton & Gifford (1976> pg. 398 450

La

nica

referencia que se hace

en

el articulo a la

cuestin de la correccin en el recuerdo es un clculo de la proporcin de frases de cada una de las cuatro casillas que fue reconocida correctamente. exactos se Esta con proporcin la de

reconocimientos

compara

proporcin

esperable al azar y

se obtiene que en la casilla donde

confluyen las infrecuencias (grupo B negativo en el primer experimento, y 8 positivo en el segundo) la mejora respecto al azar es ms alta que en las dems. Sin embargo, a nuestro juicio la probabilidad al azar que se ofrece est mal

calculada. Esta probabilidad debe tener en cuenta tanto la distinta probabilidad de acierto al azar de los itens de un grupo y de otro (dado que un grupo es ms numeroso), y el hecho de que al sobreatribuir frases al grupo 8, y por tanto subatribuirlas al grupo A, aumenta artificialmente la

probabilidad de xito

para

el primer grupo y disminuye

paralelamente para el segundo. Digamos que al atribuir 6 frases negativas de media al grupo E (en vez de 4 como seria lo justo) la probabilidad de que las originales negativas de tal grupo se encuentren entre las elegidas sube

automticamente. y al tomar como probabilidades iniciales las atribuciones empirics totales de los sujetos, en vez de

tonar por un lado las de las frases negativas y por otro lado los de las positivas, Hamilton y Gifford no compensan

suficientemente en su probabilidad al azar el hecho referido de la sobreatribucin al grupo 5. La probabilidad corresponde al acierto o no en la asignacin al grupo, pero las frases no pueden obviamente ser cambiadas de positivas a negativas, 451

por lo que deben calcularse probabilidades

independientes que la

para las dos. Ms concretamente, teniendo en cuenta

frecuencia media de asignacin de las frases negativas a E es de algo ms de 6 frases en vez de las 4 originales <ver tabla anterior> la probabilidad al azar de acertar en la atribucin correcta de las autnticas frases negativas de E no es 0,40 como aparece en el articulo sino casi 0,52.

Recalculando de esta forma las probabilidades aleatorias se comprueba que no son las negativas de 5 las que tienen un mayor incremento del acierto respecto al azar sino las

conductas positivas del mismo grupo. Por tanto, puede decirse que se atribuyen ms comportamientos negativos a 5 pero nO

que hay un mejor recuerdo de los mismos, lo cual debilita la interpretacin terica de los resultados. Exactamente lo

mismo, pero en sentido contrario claro, ocurre en el segundo experimento. De cualquier modo, se echa en falta un anlisis sistemtico de los aciertos y errores, con pruebas estadsticas que

permitan fundamentar mejor el acierto relativo dcl recuerdo de los distintos materiales. d> Si la correlacin ilusoria es producto de la saliencia y la codificacin especiales de determinados materiales (que provocan a su vez una sensacin subjetiva de mayor hubiera

frecuencia>, el mejor modo de medir estos procesos

sido a travs del recuerdo libre. El recuerdo libre permite adems un anlisis ms claro y detallado de la exactitud en el recuerdo <aciertos, invenciones). 452 olvidos, fallos en la atribucin,

e) En varias de las medidas hay una dependencia entre los valores de varias casillas, no ya en el sentido perceptivo de que una percepcin selectiva de determinados iteme podra reducir bajo determinadas condiciones el procesamiento de otros items, sino en un sentido matemtico. En las

atribuciones de frases a grupos la asignacin de una frase ms a un grupo implica obviamente la asignacin de una menos al otro, especialmente bajo este modelo en el que no parecen permitirse contesta Por otro lado, en las estimaciones de frecuencia en las que se dan los totales de cada grupo, la dependencia est en las columnas en vez de en las filas: una estimacin ms alta de las conductas positivas de un grupo por ejemplo conleva una estimacin ms baja de sus conductas negativas. (o al menos no se consignan) los no sabe/ no

Indudablemente, se decidi proporcionar los marginales de filas o columnas antes de la pregunta para proporcionar un marco comn a las estimaciones de los sujetos y evitar una varianza excesiva. La Pero esto no entre se consigue casillas sin

inconvenientes.

dependencia

supone

multiplicar en magnitud cualquier efecto que artificialmente, especialmente

se obtenga

con indices que toman en


~.

cuenta las 4 casillas a la vez, como el indice est pensado al igual que

En principio, tal para tablas de

contingencia producto de un muestreo aleatorio, os decir con casillas independientes en su extraccin.

453

f) Adems de lo dicho

arriba,

el indice .h no resnonde

exactamente a la hintess planteada por los autores. La funcin original de dicho coeficiente es medir, cono

coeficiente de correlacin, la relacin entre dos variables, Para ello ha de tener en cuenta las cuatro casillas y las relaciones entre las mismas. La hiptesis de Hamilton y

Gifford en cambio concierne a una sola casilla, la de la ce infrecuenca. Conviene tener en cuenta las otras casillas en su conjunto si la medida mo est acotada <es decir si no hay limites prefijados subestimacin de a la misma), todas ellas por si hubiera en cuyo caso no sobre o podra

sostenerse la especial saliencia de la casilla infrecuente. Sin embargo no tiene sentido emplear un indice cuya hiptesis nula <cuando su valor es O) implica una relacin concreta entre casillas. El indice 0 se ver afectado no slo por el aumento de la casilla que nos interesa sino por cualquier fluctuacin importante de otras casillas que en principio

no son de nuestro inters. Por ejemplo en la atribucin de frases a grupos en el primer experimento (ver tabla

anterior), el valor de ~ se ve disminuido <lo cual favorece la hiptesis de los autores) por la subestimacin de la

casila de las frases desfavorabies del grupo A. Si recordamos la frmula de 0 vemos que cualquier disminucin de E positivo o de A negativo impulsan el valor del coeficiente en la misma direccin que un incremento de B negativo. En el capitulo donde exponemos nuestra investigacin

experimental proponemos otra medicin alternativa, con la

454

intencin de contrastar la hiptesis sin verse afectado por estos otros fenmenos. g> La investigacin narte de que los perceptores

catecorizarn las frases en trminos de tositivo/ neostivo Sin embargo, los sujetos pueden quiz utilizar otras

dimensiones alternativas de categorizacin que interfieran o no con la evaluativa. Seria interesante probar el fenmeno con otras dimensiones, especialmente descriptivas, ya que el mismo tiene aparentemente un origen puramente cognitivo. h> Se eliminan del anlisis los sujetos que atrib,ven ms comportamientos al cruno 8 ene al A, puesto que stos no

pueden obviamente percibir al grupo 8 cono saliente, al menos en lo que toca a la frecuencia. Por la misma lgica se podan haber eliminado tambin a aqullos que estimen un mayor nmero de comportamientos negativos que postitivos

(experimento 1> Este procedimiento encaja dentro de la lgica de asegurarse de la saliencia. Sin embargo, hay que darse cuenta de que al hacer esto ya no estamos hablando, estrictamente, del efecto de la presentacin de estmulos infrecuentes sino del efecto de la

de tal infrecuencia. Esto reduce el poder a situaciones normales puesto que hay que

de generalizacin

asegurarse antes de que la infrecuencia es percibida as. El descarte afecta en el segundo experimento 17 de un total de 70 sujetos, cuarto de la muestra. nada memos que a

es decir prcticamente a un

455

Por otra parte,

los autores relatan que los anlisis que

incluyen a estos Sujetos dan resultados muy similares a los que no los incluyen. Curiosamente, sin embargo, estos sujetos deberan proporcionar unos resultados distintos puesto que, ya que no perciben la infrecuencia. tampoco deberan otorgar mayor saliencia a la casilla infrecuente. i> Por ltimo, una cuestin menor. El Orden de las medidas se varia de unos casos a otros, excepto en la estimacin de frecuencias que siempre aparece en dtimo

lugar. Como la atribucin de las frases aparece siempre con anterioridad, esto significa que la estimacin se hace tras dos exposiciones estimulares de las conductas (aunque no de los actores). Adems, las atribuciones realizadas

anteriormente de los comportamientos a los actores, errneas o no, pueden influir sobre la estimacin. Todo esto hara aconsejable variar por si acaso tambin el orden de

presentacin de esta medida.

Al margen de todas estas observaciones sobre el diseo y el mtodo experimental, la objecin fundamental que ha despertado

esta perspectiva de las correlaciones ilusorias basadas en la distintividad de la infrecuencia obedece a la propia neta que se marcaron sus autores: la posibilidad de generacin de

estereotipos por mecanismos exclusivamente cogmitivos. No puede decirse que Hamilton y Gifford pretendieran que este fuera ~J,. modo de creacin de estereotipos por excelencia, ni siquiera el

ms importante.

456

El presente estudio fue conceptualizado como una investigacin de las bases cognitivas de la formacin de estereotipos, y los resultados indican que las percepciones de diferencias grupales pueden estar basadas en ciertas caractersticas del modo en que la gente procesa informacin sobre otros, Obviamente, esto no implica negar, o siquiera cuestionar, la importancia de las bases de los estereotipos aprendidas socialmente o transmitidas culturalmente, y n~ estamos sugiriendo que los estereotipos actuales se deban en la misma medida a sesgos del procesamiento de la informacin y a estos mecanismos de aprendizaje. Los resultados indican, sin embargo, que no toda la estereotipia se origina necesariamente en los procesos de aprendizaje y motivacionales enfatizados en la literatura sobre estereotipos, ~ A pesar de las cautelas, a muchos les parece excesiva la idea de que un estereotipo relevante socialmente tenga una gnesis exclusivamente en un sesgo cognitivo. Tajfel, pionero del enfoque cognitivo, es uno de los que crtica con el tiempo la evolucin exclusivamente cognitiva e incluye especficamente entre sus

criticas el articulo de Hamilton y Gifford (Tajfel, 1984. pg. 172). En nuestra opinin, sin negar la existencia ni la incidencia de los sesgos cognitivos, es importante reflejar la primaca de los procesos sociales en la creacin de estereotipos. Los sesgos de la distintividad pueden afectar, segn muestra el articulo, tanto a comportamientos positivos como negativos. Sin embargo no es por casuali~ad que las minoras que ocupan un lugar baje en la estructura social son asociadas con actos negativos y casi nunca positivos, y viceversa. El poder de los sesgos es pues a nuestro juicio incapaz de compararse a o de contrarrestar factores motivacionales o intergrupales de relevancia social,

k Hamilton & Gifford (1976) pg. 405


45?

3.1.2 La evolucin del estudio de la correlacin ilusoria basada en la distintividad

El trabajo de Hamilton y Gifford tuvo un gran impacto y ha generado una cascada do estudios en la misma direccin para comprobar y profundizar el fenmeno. Vamos a pasar revista a los ms importantes entre ellos, a las novedades y a las aportaciones que han supuesto. En aras de la brevedad no vamos a exponer exhaustivamente el procedimiento como hemos hecho con el estudio original sino que nos limitaremos a relatar las resultados. Jones y colaboradores
t197fl

diferencias ms importantes

en

el mismo y sus

llevan a cabo un estudio muy

similar al primer experimento de Hamilton y Gifford con algunas variaciones: no se menciona que el grupo B sea una minora en la realidad para evitar asociaciones <cosa que ya corrigieron los distintos

Hamilton y Gifford en su segundo experimento);

rdenes de presentacin de las medidas dependientes incluyen ahora a la estimacin de frecuencia en distintos lugares; y se

utilizan dos conjuntos de estmulos que se presentan en un orden aleatorio y distinto para cada sesin experimental (en cada una participaba un pequeo nmero de sujetos>. Se intenta evitar as la posible influencia en el resultado de un orden determinado de las frases. Otra novedad consiste en el modo de analizar los resultados de la atribucin de frases a grupos. Se utilizaron las proporciones de atribucin exacta en cada casilla y anlisis de varianza sobre las mismas. se llev a cabo un Sin embargo, este 458

procedimiento parece invalidado por el hecho de que no se pondere por las proporciones obtenibles al azar que deberan tener en
O

cuenta la razn entre las frases atribuidas a un grupo

a otro.

El resultado obtenido es la correlacin ilusoria esperada en la estimacin de frecuencia, un resultado como hemos visto confuso sobre la atribucin sus <pese a que los autores sostienen efecto en que las

confirma

hiptesis>,

y una

ausencia de

evaluaciones de grupos. Por primera vez, por tanto, se obtienen resultados no convergentes de las distintas medidas. Hamilton. experimentos linean para

Trolier

<SBSI dos

llevan

cabo

dos

descartar

explicaciones

tericas

alternativas a los resultados originales. Las instrucciones a los sujetos son esta vez explcitamente y por vez primera de

formacin de impresiones. El nanazQ de los experimentos se enf renta a la posibilidad de que los sujetos fundamenten su percepcin de los grupos no en la razn entre comportamientos positivos y negativos sino en la

diferencia absoluta entre ambos, si recordamos la distribucin de los estmulos vemos que la diferencia absoluta entre los

comportamientos positivos y negativos es mucho mayor en el grupo A que en el B> esto podra explicar los resultados, cuando menos los referentes a la evaluacin y la estimacin. De acuerde a asta posibilidad, el sesgo ya no estara en la codificacin sino en el juicio. Para probar esta hiptesis alternativa preparan tres

condiciones: una similar a la original; otra en la que una vez percibidas las frases se presenta una tabla de contingencia

resumen con el nmero de comportamientos positivos y negativos de cada grupo; y una tercera en la que slo Se presenta sta 459

tabla de contingencia sin ver las frases. la codificacin,

Si el sesgo se da em

tendra que producirse en la condicin normal


(38 condicin), en cuyo

pero no cuando slo se ve la tabla final

caso las estimaciones deben ser correctas (cf. Ward y Jenkins, 1965>. En cambio si brutas, Los el sesgo se debe tendra que al juicio en basado en las tres la

diferencias condiciones.

mantenerse

resultados

experimentales

mostraron que

evaluacin del grupo 8 en relacin a A era significativamente inferior en las condiciones que haban percibido las frases <aunque hubieran percibido tambin la tabla> comparadas con la condicin que incluye slo la tabla. Es decir, se evala peor a

8 en relacin a A si se han visto las frases. La interpretacin del resultado es que el sesgo no se debe a las diferencias brutas entre las conductas sino a la codificacin especial de las frases distintivas. De todas fornas la evidencia estadstica no es

demasiado fuerte, y

causa extraeza que los sujetos que vieron

las frases y despus la tabla no se rijan por sta ltima en su juicio evaluativo, Esto sugiere que pudiera haber una influencia de la extremosidad percibida (positiva o negativa) de los

conportamientos concretos y no solamente del. nmero de positivos o negativos. Asimismo, resulta un tanto artificial la condicin

en que se suministra a los sujetos una tabla de contingencia y se les pide que se imaginen que han ledo 39 frases distribuidas corno nuestra la tabla y que se fornen as una impresin de los dos grupos. El ~ experimento est destinado a calibrar la posibilidad se produzca

sugerida por Rothbart (1961> de que la distintividad


.

Hamilton et al.

<1985> pg. 9 460

tambin

de forma

inversa a

la

planteada,

es decir en

las Esto a

conductas frecuentes pertenecientes al grupo frecuente. corresponde a la casilla ms numerosa de todas (la casilla

del cuadro que se present junto a la frmula de ~). Esta subida se reflejara, segn la frmula que vimos, igualmente en un valor negativo de
~.

Para esto se utiliza un procedimiento similar al

original pero en el que se emplea por primera vez tambin el recuerdo libre como medida. Su tratamiento de la misma no es sin

embargo muy ortodoxo. La proporcin de frases recordadas para cada casilla se calculaba adjudicando cada frase que el sujeta reproduca al grupo correcto <en los estmulos originales) Esto

independientemente del grupo al que la asignara el sujeto.

supone que no se puede hablar (en esta medida) de correlacin ilusoria entre un tipo de comportamiento y un grupo concreto, puesto que no se toma en consideracin a qu grupo se atribuye cada frase. Tan slo puede hablarse de un recuerdo ms alto del material de unas casillas que de otras. Se echa de menos un anlisis independiente de aciertos, falsas atribuciones, olvidos, etc, En cualquier caso, la proporcin del recuerdo as calculado de la canilla saliente (grupo infrecuente y conducta infrecuente> es significativamente tomadas conjuntamente. rnajor que la de las otras tres casillas Este anlisis de la casilla clave contra que

las otras tres si corresponde concretamente, al contrario

~, a la hiptesis planteada. Por lo dems, tanto los resultados del coeficiente ~ sobre el recuerdo libre y sobre la estimacin de frecuencias, como las diferencias de evaluacin entre grupos coinciden con lo previsto. 461 los

La proporcin de recuerdo superior para la casilla infrecuente parece despejar la duda do que el efecto pudiera deberse a la distintividad comprobacin, de la casilla ms numerosa. Para seguir con esta

se calculan las correlaciones del coeficiente @

(basado en la estimacin de frecuencias> con la estimacin de la frecuencia de cada una de las casillas. Se obtiene una correlacin ms alta con la casilla infrecuente, lo que es interpretado de forma concordante con la hiptesis. Sin embargo, a nuestro juicio esto es un artificio estadstico, Si recordamos el numerador de la frmula del indice vemos que la variabilidad de la casilla infrecuente, al ir multiplicada por

la ms numerosa, tiene una influencia mxima en la variabilidad del total. A la inversa, la variabilidad de casilla ms numerosa, al ir multiplicada por la ms infrecuente, tiene una incidencia mnima en el cmputo final. Las otras dos casillas tendrn una influencia interceda. Para ilustrar esto presentamos la

evolucin de ~ a medida que va variando el valor de cada una de las casillas, dejando las dems constantes.

.462

x o) GRUPOS A 13 C

<a x d)

o o

14+ D Ti A 5

< <18) < <8)

< <9) d

/ (a+b> <c+d) x LA CASILLA VALOR DE 4, x AL VARIAR (a+c) x <b+d)


a 4, fJb 4, c4, d4, 16 .02 7.O5 6.06 17 .01 8 .02 7 .03 18 0 9 0 8 0 19 .01110 .02 9 .03 20 ~.02O u .04 10 .05

1
en

2 .13 3 .06 4 0 5 .05 6 .09

Como se ve en la tabla, una subida o bajada de una unidad

la estimacin tiene mucha mayor influencia sobre 4, en la casilla


infrecuente que en las dems. Por tanto, la mayor correlacin de

4, con la misma no demuestra nada ni tiene consecuencias tericas sino que es una necesidad estadstica. En resumen, este articulo aporta cierta evidencia, aunque menos concluyente de lo que pretenden sus autores, interpretacin de los resultados en favor de la

del paradigma de Hamilton y

Gifford en razn a la distintividad por la infrecuencia. Poco a poco se van introduciendo en el paradigma original otros
conceptos y otras conceptualizaciones de la saliencia

susceptibles tambin de

provocar la correlacin ilusoria.


1985i realizan

Snears. van der Pliot y Eiser

un estudio en

el que combinan los factores de la infrecuencia y del acuerdo o desacuerdo con la actitud propia. Emplean, en vez de

comportamientos positivos o negativos, afirmaciones a favor y en contra de la energa nuclear presuntamente provenientes de dos 463

ciudades, una de las cuales aparece dos veces ms que la otra. En la mitad de los casos dos tercios de las afirmaciones

favorecen a la enega nuclear, y en la otra mitad los dos tercios estn en contra. Por lo dems el procedimiento es anlogo al de Hamilton y Gifford. Los resultados <utilizando los anlisis

usuales con 4, para estimacin de frecuencia en porcentajes y para atribucin de frases a ciudades, y anlisis de varianza para las evaluaciones de los grupos> muestran que la correlacin ilusoria se obtiene cuando los sujetos estn de acuerdo con la posicin minoritaria. En este caso se observa una asociacin ilusoria

entre tal posicin

minoritaria y la ciudad ms infrecuente, y


<Hay que aclarar que como corresponde a acciones

adems se evala mejor a esta ltima. en este experimento el material no

positivas o negativas,

esta diferencia de evaluacin no ilusoria

es

exactamente una correlacin


actitudinal.>

sino una cuestin tambin

En cambio cuando el sujeto estaba de acuerdo con

la posicin de la ciudad mayoritaria no se produca correlacin


ilusoria. Esto lo explican los autores diciendo que

en este

ltimo caso la distintividad debida a la infrecuencia y la


saliencia debida al acuerdo actitudinal (que ellos denominan con

el vago concepto de

autorelevancia)

tienen

consecuencias

parecidas en cuanto al procesamiento de la informacin, por lo


que cuando operan en direcciones opuestas

<como en el CasO de

acuerdo con la mayora> terminan por amularse. Adems, cuanto ms extrema es la actitud del sujeto sobre la

energa nuclear en mayor medida percibe tal correlacin ilusoria


entre su propia posicin, siempre que sea minoritaria en los

estmulos, y la ciudad infrecuente. Complementariamente, cuando

464

su

propia postura es

mayoritaria en

los estmulos,

la mayor

extremosidad en la actitud acta en sentido contrario anulando


la correlacin ilusoria entre la postura y la ciudad

minoritarias. En definitiva, acuerdo ilusoria, este estudio es una demostracin de cmo el otra que fuente cuando de correlacin a la

actitudimal hasta el

constituye extremo de

se opone

distintividad

producto de la infrecuencia puede incluso anularla. <Snears. van der


Pliat

Un ao despus los mismos autores

& el

LL...J&B.~) publican otro estudio donde intentan repetir


efecto, contra la energa nuclear.

pero esta vez con el mismo nmero de afirmaciones pro y Es decir que ahora desaparece la co del paradigma, y mientras una

infrecuencia que era caracterstica

ciudad sigue siendo ms frecuente que la otra la proporcin de estmulos de una clase y de otra <pro/ contra nuclear) es ahora la misma. Sorprendentemente, la esperada correlacin ilusoria entre la ciudad pequea y la actitud propia slo se dio en los sujetos contrarios a la energa nuclear, y no en los que estaban a favor. Y la extremosidad no incida en la correlacin ilusoria, ni siquiera para los primeros. Sospechando que podra quiz haber una expectativa previa de que las pequeas ciudades fueran en
general ms antinucleares que las grandes, repitieron el

experimento cambiando slo las instrucciones. En vez de decir como haban hecho hasta entonces que la ciudad B era en realidad ms pequea que A, les contaron a los sujetos que ambas eran del mismo tamao pero que la muestra realizada en la primera era el

doble que en la segunda.


ya la

En este segundo experimento se produce


ilusoria <postura propia/ ciudad

esperada correlacin

465

pequea)

tanto para

sujetos

favor

como

en

contra

de

las

nucleares, y la extremosidad de la actitud recupera su influencia


sobre la misma. Por tanto, se interpreta que se puede lograr el fenmeno no slo de por las medio de la de coinfrecuencia sino la

sustituyendo una

dimensiones

infrecuencia por

similaridad actitudinal. Sin embargo, una vez ms la frmula de calcular el indice 4, falsea un tanto los resultados
debe

puesto que su valor positivo

se

tanto a la subida de la casilla infrecuente de actitud

propia, como a la bajada de la casilla frecuente de actitud contraria. clara.


En la discusin terica, aunque los autores mencionan la

Esto ltimo no tiene adems una explicacin terica

posible funcionalidad emotiva y social de la correlacin ilusoria para los miembros de las minoras, en trminos de obtencin de apoyo y cohesin social <sobreestimando la frecuencia o

representatividad de su propia actitud), retoman sin embargo la vieja aspiracin del presente paradigma de explicar la

estereotipia en trminos cognitivos. En esta lnea, hablan de la posibilidad de entender el prejuicio como una sobreatribucin de rasgos autorelevantes a gruposautorelevantes Todava un ao despus aparece un tercer estudio de estos tres

autores <Soears

Misr

van der Pliat

1987) donde continan la

tendencia del segundo articulo y dan el tercer paso en la misma


lnea. Ahora demuestran una correlacin ilusoria entre una ciudad pequea y la postura antinuclear. Es decir una correlacin basada en una expectativa previa de asociacin entre el tamao de poblacin y la actitud ante las nucleares. Este efecto la es

466

totalmente independiente ya de sesgos basados en la infrecuencia, de la que se prescinde del todo. Se usa el mismo nmero de frases para las dos ciudades y el mismo nmero de afirmaciones positivas que negativas. no La por conciencia medio de del los tamao de estmulos, la sino ciudad se por las

introduce,

instrucciones en las que se informa de que la ciudad A es ms grande que 8 pero que esta ltima estaba sobrenuestreada para hacer las muestras equivalentes. Se concluye tambin que este efecto es ms fuerte que el de la infrecuencia porque la magnitud de la correlacin obtenida es

superior a la aparecida en los experimentos previos. Prvor <19861 trata el tema de la posible independencia entre juicio y memoria, que ya hemos visto con anterioridad. En la

medida en que se anticipe que se va a tener que hacer un juicio determinado, dicho juicio podr ir siendo formado a medida que se van percibiendo los estmulos y no se depender tanto de la memoria posterior de los materiales relevantes. En cambio, si el juicio nos coge desprevenidos, ste depender bsicamente de muestra memoria de los estmulos correspondientes. Por ello, la hiptesis de Pryor es que siguiendo el procedimiento de Hamilton y Gifford se obtendr la correlacin ilusoria

prevista

cuando se les avise a los sujetos de que traten de

recordar todos los items que puedan, pero en cambio se ver como mnimo reducida cuando las instrucciones animen a formarse una impresin global, positiva o negativa, de cada grupo. En este en directo

ltimo caso se esperaba que el influyera

juicio formado

adems sobre la propia memoria de los items y, por

supuesto, sobre la evaluacin del grupo. 467

El autor lleva a cabo, por vez primera dentro de este paradigma, un anlisis un poco ms sofisticado del recuerdo, sustituyendo la tradicional prueba de atribucin de frases por un test de

reconocimiento en el que se incluyen palabras que aparecieron y otras nuevas. Con esto se realiza un anlisis por separado de los aciertos> los errores de asignacin y las falsas alarmas. Si la memoria es un factor clave> esto debe manifestarse en los

aciertos. En cambio si la impresin formada previamente sirve de esquema que guie el reconocimiento, esto debe hacer aumentar las falsas alarmas. Para facilitar esta prueba de reconocimiento se usaron adjetivos en lugar de conductas. Los resultados fueron los siguientes. En ambas condiciones se reconocieron correctamente ms rasgos negativos para el grupo 13 que para el A, y se atribuyeron ms falsas alarmas positivas a A que a 13, y ms atribuciones errneas positivas que negativas a A. Todo ello conforme a la Adems, los sujetos hiptesis de en la la correlacin de memoria

ilusoria.

condicin

intencional hicieron ms atribuciones errneas negativas que positivas al grupo B. En la estimacin de frecuencias hubo una estimacin

proporcionalmente menor

de rasgos positivos para el grupo 13 que

para el A, pero adems los sujetos en la condicin de memoria intencional estimaron ms rasgos positivos para A y ms negativos para B que los de la condicin de formacin de impresiones. Slo

aqullos en la condicin de memoria evaluaron significativamente peor al grupo 13 que al A.

468

La evidencia significativa

correlaciomal indicaba que haba una relacin entre el nmero de falsas alarmas en el

reconocimiento de un contenido

evaluativo determinado

y la evaluacin posterior del grupo en las escalas, pero slo en la condidin de formacin de impresiones. Todos estos indicios apoyan la idea de que aunque existe

correlacin ilusoria en ambas situaciones, sta es ms intensa cuando el sujeto se concentra en recordar que cuando se forma

una impresin. En ste ltimo caso, parece que la impresin es usada como gua en el reconocimiento determinando la aceptacin de falsas alarmas convergentes. Pryor afirma que la impresin evaluativa moder el efecto de la distintividad de algunos

comportamientos. Probablemente redujo tambin la dependencia de la memoria para efectuar juicios evaluativos como lo demuestra el que, a posar de que las medidas de memoria favorecan una correlacin equivalente. ilusoria, la evaluacin de ambos grupos fue

En contra de estos resultados hay que

que recordar

que el experimento de Hamilton et al. <1985> obtuvo correlacin ilusoria, utilizando incluyendo una evaluacin diferencial de ambos grupos, instrucciones do formacin de impresiones.
<lQR7~ basados pretenden en la explorar de

Sanbonmatsu. Sherman y Hamilton


tambin la diferencia entre juicios

memoria

materiales directo.

relevantes,

juicios

basados

en

impresiones

en

Para ello postulan,

de una manera no excesivamente

convincente, que los juicios sobre individuos se harn a partir


de impresiones en directo

los

juicios

sobre

grupos

se

fundamentarn

en el recuerdo.

469

El experimento est planteado con comportamientos positivos negativos realizados esta vez por cinco actores,

que en una

condicin son individuos y en la otra son miembros de cinco grupos. Sri unos casos los comportamientos positivos son los y en otros casos minoritarios. Por tanto la

mayoritarios

distintividad por infrecuencia corresponde en la mitad de los casos a los actos negativos, y en la otra mitad a los positivos. La distintividad del actor, persona o grupo, no se consigue en este caso por la infrecuencia sino pidiendo a los sujetos que se formen una impresin, especialmente, de uno determinado de los A partir de aqu el

cinco grupos o de los cinco individuos, procedimiento inclua las medidas usuales.

A pesar del esfuerzo por equiparar las condiciones de personas y de grupos, los autores parecen ignorar que la cantidad de informacin, y con ella la difiovtad para recordar y la

posibilidad de prestar atencin a otros aspectos, es mayor en el caso de los grupos puesto que aqu aparecen

~bi~n los nombres

de los sujetos <adems del grupo a que pertenecen>. Por tanto las condiciones no son totalmente equiparables. Para el anlisis de los resultados so promedian los cuatro

actores <individuos o qrupos> no salientes y se comparan as con el saliente. Esta estrategia puede ignorar variaciones

individuales entre los no salientes que condicionen el resultado final; por ejemplo uno o dos actores con puntuaciones Lo

excepcionalmente bajas que hagan descender mucho la media.

ideal seria que las hiptesis se cumplieran en las comparaciones do cada uno de los no salientes individualmente con el saliente.

470

Los resultados no son inequvocos. La estimacin de freduencias muestra indicios de una correlacin ilusoria entre las conductas infrecuentes correlacin ijAiyi.di~ y el ~nm~ saliente, ilusoria saliente, entre aunque las no a la manera usual, conductas todas las y de una y el son

frecuentes diferencias

significativas.

La atribucin de frases a los actores mo arroja Por su parte, en la la evaluacin de los que la de

ningn efecto significativo. grupos presenta de un perfil

misma direccin

estimacin distinto

frecuencias,

con correlaciones

ilusorias

signo para actores

individuales y grupales,

aunque las

tampoco en esta ocasin todas

las evaluaciones ni todas

significaciones encajan con el patrn propuesto. No parece existir, explicacin nica Sherman y Hamilton como reconocen los propios resultados. autores, una

ni clara a estos

Sambonmatsu, que opone la

proponen un modelo terico

percepcin de individuos con la de grupos. Esta ltima admite cierta inconsistencia entre los miembros del grupo (excepciones>, le presta atencin en un juicio especial a estos miembros excepcionales y, en la memoria, produce por tanto una

basado

sobrestimacin de los elementos infrecuentes especialmente si son salientes, La percepcin de un individuo en cambio parte de la expectativa de alta consistencia entre los rasgos; se va formando una impresin en directo del sujeto y se rechaza o reinterpreta la informacin incongruente, de modo que se produce una

sobreestimacin de los elementos frecuentes especialmente si la persona es saliente. El modelo es sugerente pero tentativo y no

consigue demostrar por qu la impresin de individuos deba ser necesariamente en directo y la de grupos basada en memoria, 471

particularmente

cuando a los sujetos se les exhorta a formarse

una impresin de los grupos. Echaller

Maass

Il98g~

introducen

otro

elemento

social

susceptible de modular la correlacin ilusoria: la pertenencia o no a los grupos sobre intento de los que se formulan los juicios. la correlacin ilusoria Es un con la

hacer converger social.

categorizacin slo que los

El procedimiento es anlogo al clsico experimentales son categorizados,

sujetos

previamente a la presentacin de estmulos, como miembros de la minora o de la mayora. Adems hay una condicin de control en la que no se asigna al sujeto a grupo alguno. Para llevar a cabo esta manipulacin, referencia a tipos presentacin se relataba que los grupos A y B hacan

distintos de personalidad y, antes de la se le entregaba a cada sujeto un trozo

estimular,

de papel en el que se le informaba de si perteneca al grupo A o al 13 de acuerdo con una batera de test de personalidad que los sujetos haban rellenado durante el curso escolar. A partir de aqu se utilizaban los estmulos normales, con conductas

positivas o negativas (en unos casos predominaban las primeras y en otros casos las segundas> y con un grupo minoritario y otro mayoritario. La prediccin consista en que el efecto del sesgo endogrupal (percibir endogrupo preferentemente conductas positivas de miembros del

y conductas negativas de miembros del exogrupo) ira direccin del efecto de la

en unas condiciones en la misma infrecuencia,

acentuando sus efectos,

y en otras condiciones

operaria en sentido inverso, atenuando o anulando la correlacin ilusoria. Concretamente, en los casos en que el sujeto fuera 472

miembro del

endogrupo

minoritario,

la

correlacin

ilusoria

<minoria~comportamiento infrecuente) debera mantenerse o crecer si las conductas minoritarias oran positivas, y debera atenuarse o desaparecer Paralelamente, mayoritario, si las conductas minoritarias eran negativas. si el sujeto era miembro de un endogrupo

entonces la correlacin ilusoria debera acentuarse

cuando el comportamiento minoritario fuera negativo, y disminuir cuando fuera positivo. En este estudio se relatan

~a

exnerlmentos.

En el DriflflQ las instrucciones a los sujetos

indicaban que se preguntara despus por el recuerdo de las frases, es decir eran instrucciones de memoria intencional. Los resultados no se ajustaron a las hiptesis. En las atribuciones de frases slo se encontr una correlacin ilusoria significativa en la condicin de control <no asignacin de sujetos a los grupos A 13). En las otras condiciones, la correlacin baj en las dos casillas predichas hasta desaparecer prcticamente, pero tambin cuando la

lo hizo en las otras des casillas en la misma medida, hiptesis En las predeca que se mantendra o subira. estimaciones de frecuencia se

observ correlacin

ilusoria en la condicin de control y en una de las otras condiciones previstas (miembros del grupo minoritario cuando las conductas minoritarias otan positivas> No se hall sin embargo correlacin ilusoria ni en las dos situaciones en que se prevea su atenuacin, ni tampoco en la otra condicin restante en la que si estaba prevista de la mayora con conductas infrecuentes negativas) En cuanto a las evaluaciones de los grupos, en las que se <miembros

hipotetizaba que cada sujeto evaluara ms positivamente al grupo 473

al

que

haba

sido asignado,

la diferencia

entre

ambos

era

significativa infrecuentes.

slo cuando los comportamientos negativos eran los

La evidencia correlacional pareca mostrar que para los sujetos de la condicin de control, no asignados a ningn grupo, haba una correlacin fuerte entre la evaluacin de los grupos y la estimacin de frecuencias, fortaleciendo as la interpretacin cognitiva de los resultados, En cambio para los sujetos asignados a uno de los grupos, el patrn mo era claro pero no se poda hablar de tal primaca de lo cognitivo. El secundo exoerimento es una replicacin del primero pero con instrucciones de formacin de impresiones en vez de memoria, para

ver si los sesgos cognitivos pueden ser quiz inferiores a los obtenidos en la condicin de menora y en cambio aumentar la probabilidad de que se den otro tipo de sesgos basados en la
.

impresin (como el sesgo endogrupal> volvieron

Sin embargo los resultados

a ser confusos. En la estimacin de frecuencias, la

condicin de control no produjo correlacin ilusoria, mientras los sujetos asignados a grupos perciban una correlacin ilusoria entre su grupo y las conductas positivas, independientemente de si ste era mayoritario o minoritario. En cambio, el anlisis de la atribucin de las frases arrojaba que slo se produca (y slo en uno

correlacin

ilusoria en la condicin de control

do los dos casos>. De hecho, la correlacin entre los ndices 4, provenientes de ambas medidas <estimacin y atribucin> era

prcticamente inexistente. Por su parte, los miembros de un grupo lo evaluaban por encima del otro grup, al margen de si era mayoritario o minoritario. Los anlisis correlaciomales parecan 474

mostrar que la relacin entre el recuerdo (atribucin) y la pertenencia grupal pasaba por los comportamientos negativos del grupo propio, es decir que la gente tenda a recordar ms

conductas negativas de su grupo. Tambin se intent ver la probable influencia en la exactitud del recuerdo pero cono las proporciones de recuerdo exacto por casilla no parecen estar ponderadas por el azar o por el nmero global de frases

atribuidas a un grupo o a otro, no vanos a tomar en cuenta estos resultados. Las conclusiones principales que se pueden derivar de este

estudio son, a falta de una interpretacin clara de todos sus resultados tal como afirman los propios autores: el hecho de que la pertenencia grupal modera la correlacin ilusoria incluso si no se est bien seguro de cmo lo hace exactamente; y la

independencia entre las medidas de reconocimiento o atribucin y las de estimacin, y por tanto de las correlaciones ilusorias que se deriven de ambas. Brown y Smith <1989! realizan
un estudio dirigido tambin a

conectar la correlacin ilusoria con la catogorizacin social y el sesgo intergrupal. examinando cmo la pertenencia grupal

afecta a la correlacin ilusoria. La gran novedad, que debe ser bienvenida, de este trabajo es que se realiza en un contexto natural donde los estmulos son personas reales que el propio sujeto conoce y estn adems insertadas en su vida cotidiana. No es por tanto un experimento sino un estudio de campo. A cambio de la validez ecolgica que se gana, se pierde claro est control sobre los estmulos por lo que ya no se cuenta con un conjunto estimular en el que la correlacin entre la pertenencia grupal 475

y las atribuciones sea igual a O. Lo que se hace es ver cul es la correlacin entre ambas en la realidad, sujetos se pregunta a los que se

por sus estimaciones y se ve si la correlacin

desprende de estas ltimas coincide con la que resulta de los datos reales. En concreto, universidad, se les se contacta a profesores de una los totales del personal

proporcionan

acadmico masculino y femenino en su universidad,

y se les pide

que estimen cuntos hombres y cuntas mujeres ocupan posiciones acadmicas elevadas. Como se cuenta con los datos oficiales sobre los hombres y mujeres en dichas posiciones preeminentes, se

compara la estimacin de los sujetos con la realidad. Se intenta ver sobre todo la influencia en los resultados de si el profesor que hace la estimacin es hombre o mujer. Un punto dbil del estudio respuesta es que el cuestionario es del 41%, postal, con una tasa de

por lo que existe la duda de la posible

selectividad de la muestra <por inters en cuestiones de igualdad sexual, etc.). nmero de mujeres acadmicas en la universidad y adems la proporcin de mujeres en puestos

En realidad el era minoritario,

altos (del total de mujeres acadmicas> era tambin inferior a la de los hombres. Los profesores en puestos elevados mujeres en

representaban una minora en el total. Por tanto las posiciones altas constituan el grupo saliente infrecuencia de sexo minoritario y puesto

por la doble La

minoritario.

hiptesis era que esta celda se sobreestimara segn el paradigma clsico, pero que las mujeres, desigualdad en la universidad, al ser ms conscientes de su cometeran una correlacin

ilusoria menor que los hombres. Aqu se hace una interesante 476

conexin con la nocin de

respuestas estratgicas

<cf. van

Knippenberg & van Oers, 1984) que

nos introduce por vez primera

en una concepcin retrica de las respuestas. Aplicado al caso presente, se supone que no favorece el inters de las mujeres que persigan la igualdad el sobrevalorar el nmero de mujeres en puestos altos, Los resultados fueron algo decepcionantes puesto que se dio

una correlacin ilusoria en el sentido de que se sobreestm el nmero de mujeres (minora> en altas posiciones acadmicas y se subestin adems el nmero de hombres en esas posiciones, pero ambos sesgos eran equivalentes para sujetos masculinos y

femeninos. Hay que aclarar que mientras la sobreestmacin de las mujeres de alto estatus fue de alrededor de tres individuos <de 7 en la realidad a 9,6>, la subestimacin de los hombres de alto estatus y por tanto la sobreestimacin consiguiente de los en

hombres de bajo estatus fue de veinticuatro personas <de 150

realidad a 126). Por tanto la correlacin ilusoria, sobre todo cuando la miden con 4,, se debe ms a la casilla masculina En la evaluacin de los

frecuente que a la femenina infrecuente.

hombres y mujeres acadmicos las mujeres reciban una valoracin ms alta, tanto por parte de sujetos masculinos como femeninos.

Adems no se observ corrlacin entre las medidas de evaluacin y de correlacin ilusoria, aunque hay que tener en cuenta que la

competencia y la pertenencia a un estatus universitario alto, como sabe todo buen acadmico, no tienen que ir necesariamente correlacionadas a la perfeccin. Sherman. Hamilton y RoskosEwoldsen (19893 siguen analizando la validez del paradigma original y quieten probar si al 477

disminuir la distntividad de la casilla clave introducir un tercer grupo correlacin usual ilusoria. (grupo C),

por medio

de

disminuye

tambin la

Los grupos A y a siguen el procedimiento segn la condicin, desde

y luego

el grupo C vara,

inexistente

(condicin de control), pasando por un grupo muy

minoritario enel que predominan bien los actos negativos o bien los positivos, hasta llegar a un grupo intermedio ms numeroso que B pero menos que A. Los resultados fueron convergentes con las hiptesis. En la

estimacin de frecuencias la condicin de control mostraba una clara correlacin ilusoria, mientras en las otras la

significatividad de la misma dependa de si se usaba el anlisis de varianza sobre la proporcin de actos sobre actos negativos negativos estimados

reales <slo una de las tres condiciones o se empleaba


.

restantes produca un resultado significativo);

el indice 4, Ctodas las condiciones eran significativas>

En la

asignacin do frases slo la condicin de control presentaba un 4, significativo. La evaluacin del grupo 13 era ms negativa que la del A en la condicin de control y en la condicin en que el grupo C era muy minoritario pero no en las otras dos. La interpretacin de Sherman, Hamilton y RoskosEwoldsen es que la introduccin de un tercer grupo atena pero no elimina la correlacin ilusoria. De aqu sacan el consejo de promover la consideracin de situaciones multigrupales en los juicios sobre grupos para evitar el surgimiento de estereotipos.

Hasta ahora nos hemos ocupado de investigaciones donde obtiene el efecto de la correlacin ilusoria debida a

se la 478

distintividad

por infrecuencia.

Pero no todos

los

intentos

encuentran el efecto. Peidmar. Camb,rn y Gatti ~986~realizaron cuatro estudios en ninguno de los cuales se produjo la

correlacin

ilusoria.

Pieder.

Henneter

Hofmann

11984~

manipulan varias fuentes de la correlacin ilusoria y no obtienen tampoco efecto debido a la infrecuencia. Mullen

y Johnson <19901, que han llevado a cabo recientemente


sobre correlacin ilusoria

un metaanlisis de los estudios

basada en la distintividad, concluyen sin embargo que tal efecto es altamente significativo y bastante robusto en general, aunque de magnitud moderada. El netaanlisis resulta algo limitado

porque se excluye a las investigaciones que usaron instrucciones de formacin de impresiones. Las conclusiones fundamentales del mismo, aparte de la solidez del efecto, son tres. La primera es que, pese a que los estudios que han usado a la vez material y negativo han dado la impresin de que la valencia en cuanto al efecto <cf. Hamilton St

positivo

evaluativa era irrelevante Gifford, 1976;

Schaller & Maass, 1988),

el anlisis global ~iinjnj~~

demuestra que la correlacin ilusoria es mu~ materiales distintivos eran neotivos

La segunda es que el Qfecto crece al aumentar el nmero de

iIl~a.a e sujetos empleados, sugiriendo que a medida que suben


las demandas sobre la memoria la distintividad tiene un papel superior. La tercera conclusin es que el ~.tsr.tQzAs oronunciado con es medidas de estimacin que con medidas de atribucin, lo cual lo

interpretan los autores como que la estimacin est ms ligada a la recuperacin de la informacin <recuerdo libre) y la 479

atribucin

ms

vinculada

al

reconocimiento.

en

otras que el

investigaciones sobre

covariacin se haba mostrado

recuerdo libre era ms susceptible a la sobrecarga de la memoria, y por tanto ms proclive a sesgos. De forma concordante con esta interpretacin, en el netaanlisis apareca que la incidencia del nmero de ejemplares sobre el efecto final era ligeramente mayor para las medidas de estimacin que para las de atribucin. Al margen de todas las posibilidades que hemos considerado creemos que hay otro factor que podra ayudar a explicar en alguna medida los resultados del presente paradigma: una posible recresin a la media de orden nercentivo. De forma que cuando el sujeto ha de efectuar una estimacin de frecuencia sobre varios grupos de estmulos y no tiene una idea muy exacta de frecuencias <puesto que no los ha ido tales

contando segn fueran

positivos o negativos a medida que los fue percibiendo), puede producir unas estimaciones de los grupos ms extremos en

frecuencia que sean menos extremas que lo real. Es como si el sujeto partiera de un parmetro central al cual aadiera y

sustrajera unas cantidades <segn su impresin de frecuencia para cada clase de estmulos fuera mayor o menor> pero sin llegar nunca a las frecuencias extremas reales tanto por arriba como por abajo. Esto supone exactamente el enfoque opuesto al de la sugerencia de Rothbart <1981), quien afirmaba que la casilla a del grupo

A (es decir la ms numerosa) deba tambin ser distintiva porque su frecuencia era muy diferente y superior a las dems, por lo cual tambin podra ser sobreestimada produciendo el mismo efecto de correlacin ilusoria que se deriva de la sobreestimacin de 480

la casilla infrecuente del grupo minoritario. Aqu propugnamos un efecto contrario, frecuente adems de con la subestinacin la sobreestinacin de la casilla de la casilla ms ms

infrecuente. frecuencia

Esto se aplicara pero podra afectar

sobre todo a la estimacin de tambin a la atribucin de

comportamientos

a grupos. Fieder,

Hemmseter y Hofniann (1984)

confieren credibilidad a esta perspectiva: hay otra posibilidad que incluye una crtica ms fundAmental que sugiere que los resultados de Hamilton y Gifford pueden reflejar un mecanismo algo artificial. Esto es, la sobreestimacin de sucesos raros puede ser debida a un simple efecto de regresin. Si la transmisin de informacin es imperfecta, cualquier prdida de informacin producir una regresin de las estimaciones de frecuencia hacia algn valor central. Esto puede aprecer como si la frecuencia ms stuviera sobrerrepresentada psicolgicanemte?~ e Aunque estos autores no lo mencionan explcitamente, claro que si tal abajo como por est

regresin se produce debe suceder tanto por arriba y afectar tanto a la casilla ms

infrecuente como a la ms frecuente. De hecho, aunque no tenemos obviamente pruebas de

significatividad posibilidad,

puesto que los autores no han considerado esta

en todos los estudios excepto uno de los que hemos

revisado y que ofrecen los valores empricos concretos de las casillas algunos slo consignan el indice 4, la estimacin de la casilla ms frecuente es igual o menor a su valor real, tanto para la estimacin de frecuencias como para la atribucin. Las diferencias ejemplo, con este valor Hamilton & real son a veces pequeas 1976> y otras veces <por ms

Gifferd,

considerables (Pryor. 1986>. El nico estudio que escapa a esta

h Fieder et al. (1984) pg. 200


481

tnica es el particularidad

de Brovn y Smith de su

<1989>,

el

cual la

presenta

la de

menor control

sobre

exposicin

estimules al tratarse de un contexto natural,

no experimental.

En el siguiente grfico recogemos los valores precisos para los estudios aceptado los experimentales experimentos que los proporcionan. donde se dan cono (Slo hemos mnimo tres

frecuencias distintas, de modo que haya al menos una baja, una media y una alta>, ESTIMACION DE FRECUENCIAS CASILLA REFERENCIA DE LA PUBLICACION Hamilton & Gifford, 76. Exp. 1 Hamilton & Gifford, 76. Exp. 2 Spears et al., 85 Sherman et al., 139 Sherman et al., 89 Sherman et al., 89 Sherman et al., 89 cond. 1 cond. 2 comd. 3 cond. 4 Valor 18 16 66,6% 24 24 24 24 A EST. 17,1 15,8 62% 22,6 23,0 22,6 22,2 CASILLA Valor 4 4 33,3% 4 4 4 4 D EST. 5,7 5,4 43% 8,5 7,3 6,3 6,3

<*> Por casilla a entendemos siempre la m:: numerosa y por d la menos numerosa. Para cada una se presentan el valor correcto y la media de las estimaciones de los sujetos.

Un punto

importante es que en la mayora de los casos la

estimacin de la casilla ms freciente se obtiene sustrayndola de la estimacin de otra camilla puesto que se suele dar el total de cada grupo y preguntar el nmero de comportamientos

infrecuentes. Si por el contrario preguntramos por las casillas frecuentes puede que encontrramos resultados algo diferentes.

482

Por ltimo aclarar que, a pesar de lo que pueda parecer, si sube la estimacin de la casilla menor y baja la de la casilla mayor en la misma medida, el indice 4, no sigue siendo O sino que se aleja de tal valor (en un sentido u otro, depende de cmo est organizada la tabla de contingencia) de una forma aparentemente confirmatoria de la hiptesis original de la distintivided. A C O 18 O U 9 GRUPOS 13 Recordemos la distribucin de

los estmulos en los estudios originales Gifford. 8 4 de Hamilton y

Si a partir de aqu, casilla por

la estimacin de la menos frecuente

A
-

sube

ejemplo dos unidades <de 4 a 6> y la de la casilla ms frecuente baja paralelamente otras dos unidades (de 18 a 16), considerando que las otras dos casillas son estimadas correctamente, el resultado es un 4, de 0,07. Si la bajada de la casilla ms frecuente y la subida de la

infrecuente es de 4 puntos en ambos casos <de iB a 14; y de 4 a 8> entonces 4, valdra Ol. Cuanto ms pronunciada fuera la

regresin a la media de ambas casillas extremas, ms negativo resultara 4,. Esto es as porque, matemticamente, si

descomponemos un nmero en otros des cuya suma sea igual a aqul del que hemos partido, y ser tanto los multiplicamos entre si, su producto

ms alto cuanto ms similares sean entre si ambos

nmeros. De modo que una regresin a la media es perfectamente compatible con un coeficiente 4, que confirme aparentemente la hiptesis de la distintividad.

483

Volveremos sobre este tema cuando expongamos nuestro estudio emprico sobre la comparacin de varias fuentes de la correlacin ilusoria.

3.2 Conclusiones La investigacin sobre el papel de la memoria en el

surgimiento

o creacin de estereotipos ha

es escasa y se limita dirigido bsicamente a

prcticamente al laboratorio. Se

analizar cmo algunos sesgos cognitivos que producen un recuerdo mayor, errneo, de unos tipos de informacin sobre otros pueden ayudar a la formacin de estereotipos de grupos sociales en

ausencia de diferencias reales entre dichos grupos. En concreto, la investigacin se ha dedicado a la influencia del heurstico de la distintividad, mayormente causada por la infrecuencia. Y dentro de esta lnea, la evidencia se ha concentrado en un

paradigma muy especifico, la correlacin ilusoria, de resultados robustos y estables la mayor parte de las veces, pero sobre cuya validez interna no han quedado despejadas todas las dudas. Por una parte, no est plenamente establecido el proceso terico que est detrs de los resultados. Por otro lado, el modo de anlisis de los resultados ofrece aspectos dudosos o imitadores como la eliminacin de sujetos que no han percibido los estmulos

conforme a la distribucin real de los mismos proporcin estimable), o la utilizacin verse afectado por efectos de

<a veces en una

del indice 4, que puede ndole adems del

diversa

pronosticado. A menudo se echan de menos medidas ms adecuadas a la contrastacin de los procesos tericos ms sofisticado postulados, como

recuerdo libre y un anlisis

de las distintas 484

posibilidades del reconocimiento <acierto, falsa alarma, etc.). La primera de estas medidas <recuerdo libre) slo aparece usada

en una ocasin <Hamilton et al., 1985> y asimismo un estudio pormenorizado del reconocimiento tambin aparece en una nica ocasin <Pryor, 1986>. El efecto es en general de una magnitud moderada, y menor que la de otros efectos anlogos <Spears et al., 1987>. Sobre esto ltimo profundizaremos cuando consideremos otro tipo de

correlaciones ilusorias. En resumen, la escasez y la especificidad de la evidencia

emprica no nos permiten extraer conclusiones demasiado fuertes sobre el papel de la memoria en la formacin de estereotipos. Con todo, los estudios van en la lnea de sealar que la

distintividad de ciertas informaciones manipulada las ms de las veces en trminos puramente cognitivos como la infrecuencia, y alguna vez en razn a factores de otro orden como el acuerdo actitudinal puede generar una memoria diferencial que a su vez produzca asociaciones entre esas informaciones y grupos sociales. Estos estudios, de corte netamente cognitivo, sesgos en el procesamiento donde percepcin se han ocupado de mediar la

la memoria puede

errnea de la asociacin

entre rasgos y grupos en

ausencia de datos reales que lo avalen. NO se ha explorado sin embargo la posibilidad contraria, esto es, que la memoria pueda de rasgos a un

jugar un papel en que no surja una atribucin

grupo, a pesar de que los datos de la realidad lleven a tal asociacin.

4135

4. La memoria en la nernetuacin

el cambio de los estereotinOs

Este

es

el problema

que

ha

suscitado

ms

atencin

con

diferencia en el estudio de la relacin entre la memoria y los estereotipos. Recordemos que ya desde Lippmanm y Allport

numerosos autores se han referido al recuerdo selectivo como unO de los medios de perpetuacin de los estereotipOs. Aos despus

con la llegada de la perspectiva cognitiva y de sus tcnicas de medida, estos supuestos fueron probados empricamente. Se trata de pues de saber en qu medida y bajo qu condiciones los

procesos de memoria pueden colaborar a la autoconfirmacin de los estereotipos o por el contrario promover su cambio. No conviene olvidar de cualquier forma que la memoria, como hemos visto en

el capitulo anterior, slo es uno de los posibles mecanismos que puede incidir sobre la perpetuacin de los estereotipos.

4.1 Medelos tericos En este apartado trataremos de explicar los procesos tericos por los que la informacin estereotipica o contraestereOtipica puede ser mejor recordada, sin entrar todava en la evidencia la viabilidad de unos unO.

emprica que ayala uno u otro resultado,

u otros modelos, o las condiciones en que predonina cada

Tan slo nos ocuparemos por el momento de exponer la lgica de cada modelo, dejando para ms adelante el adentramOs en la literatura de forma que podamos formarnos una conclusin sobre cul modelo y en qu circunstancias resulta ms acertado.

486

4.1.1. Los modeles esfcmticos El modelo ms estereotipe ya hemos comn es el Q.s~Mnx1tisn, que considera al

como un esquema. Este concepto, de cuya ambigedad hablado, aparece ya ligado a la memoria y a la <1932> que Estos

psicologa social en el estudio pionero de Bartlett analiz errores previas los errores en la reproduccin de

historias.

se producan mayormente de <esquemas)


.

acuerdo con

estructuras como una

Este autor define al esquema de reacciones pasadas,

organizacin activa

o de experiencias

pasadas, la cual debe suponerse que opera en cualquier respuesta orgnica bien adaptada. En definitiva, es una estructura y

basada en situaciones pasadas que configura las expectativas regula la percepcin de situaciones anlogas en el futuro.

Las teoras esquemticas de procesamiento de la informacin, que nacieron como reaccin al modelo asociaciomista previo que defenda la literalidad de lo codificado en relacin al estimulo, constituyen la corriente dominante en la psicologa cognitiva cognicin social. Segn ellas, los

y especialmente dentro de la

esquemas gobiernan la codificacin, almacenamiento y recuperacin de la informacin. Adems, las relaciones que puedan

establecerse entre estmulos o sucesos deben pasar necesariamente por un esquema que los vincule. Las formulaciones ms radicales vienen a decir que slo puede ser codificada la percepcin que encaja en un esquema de algn tipo, es decir que el esquema es un requisito mediador indispensable en la interpretacin de la

percepcin y en la memoria. Sin embargo, se han levantado voces contra el monopolio del esquema en el proceso perceptivo y de

Bartlett

<1932) pg. 20 487

memoria evidencia detallada

<cf. Alba &

Hasher,

1983),

ofreciendo

argumentos

emprica para sostener de lo que admitira

que la memoria es mucho ms un proceso exclusivamente

esquemtico: esquema e

se recuerdan tambin elementos mo vinculados a un incluso se recuerdan algunos elementos

independientemente de si se tena de ellos conocimiento previo o no, o de si ste estaba o no activado; y el individuo no

siempre impone sus esquemas a los estmulos que percibe. Funcionalmente, el esquema establece con cada elemento o suceso una relacin que convierte a este ltimo en congruente,

incongruente o irrelevante

con respecto al primero <cf Hastie,

1981). Estas tres situaciones con respecto a un esquema no estn hermticamente constituyen grados. aisladas unas de otras, sino que las tres

un continuo probabilistico

que admite por supuesto

En este sentido

podemos entender el esquema como una

dimensin con respecto a la cual se establece la congruencia, la incongruencia expectativa o la sea un irrelevancia. suceso, es Cuanto ms cuanta acorde a mayor sea la la ms

decir

probabilidad de acontecer que se congruente ser con el esquema. contrario a la expectativa ltimo, y

le otorgue A la inversa,

a priori,

mientras ms ms una con lo

menor el

su

probabilidad, no guarda

incongruente. probabilidad respecto

Por

cuando

dato

alta ni baja en relacin

a la expectativa, entonces

a la cual no

tiene poder diagnstico,

calificamos de irrelevante. El principio fundamental a partir de aqu va a ser el

procesamiento nreferente del material relevante para el eseunma En la literatura cognitiva hay numerosos ejemplos de cmo el 488

nivel de recuerdo aumenta cuando se proporciona un esquema que vincule a los elementos entre si, como por ejemplo un esquema causal Turner, (Bransford & Johnson, 1972) o un guin <llover, Black St 1978>. Y dentro de la misma categora parece que los

elementos ms tpicos y centrales de la misma son ms fciles de aprender y ms rpidamente clasificables una ves aprendidos 1976)

<Rosch, Simpson St Miller, La organizacin

del recuerdo en torno al esquema no supone

solamente una mayor canacidad de recuneracin de le esquemtico sino que sta suele venir acompaada de:

un false reconocimiento de elementos

esouemtces no

presentados

un

ordenamiento

conjunto

de

lo

esquemtico

en

las

respuestas de los sujetos en el recuerdo libre

un procesamiento ms rnido de lo esquemtico

En el campo de los estereotipos ya vimos por ejemplo algunos estudios que reflejaban un. menor tiempo de reaccin de los

materiales estereotipicos

que de los neutros <cf. Dovidio, Evans

& Tyler, 1986; Gaertmer St McLaughlin, 1983>. En cuanto a la ordenacin consecutiva de los items esquemticos en el recuerdo libre, <1984> un sencillo y elegante estudio de

Noseworthy y Lott

demuestra precisamente esto

usando

subestereotipos de mujer. Se les daba a los sjetos una lista de adjetivos pertenecientes a cinco tipos de mujer ordenados al azar y se les avisaba de antemano de que se les pedira recordar tantos como pudieran. los El orden en que los propios mostraba que los sujetos adjetivos

recordaban

adjetives

489

pertenecientes de otros.

al mismo subtipo tendan a aparecer unos al lado

El procesamiento preferente de lo que se vincula a un esquema hay quien lo reduce a lo esquemticamente congruente, y hay quien incluye dentro de l tanto lo congruente como lo incongruente. O sea que mientras algunos defienden que lo congruente se

recuerda especialmente bien, otros aaden que tanto lo congruente como lo incongruente se recuerdan bien y slo lo irrelevante se olvida con mayor facilidad. En la literatura cognitiva se

encuentran resultados para apoyar tanto una postura como la otra <cf. Hastie, 1981).

La resolucin de este dilema es capital para la estabilidad de los estereotipos. a Porque si el recuerdo privilegiado se

cirscuncribe estaremos de

lo congruente, hecho ante uno

es decir a lo estereotipico, de los temidos procesos de

autoperpetuacin de los que hablaron tantos tericos. Si slo Se recuerda bien lo estereotipco, y no lo que le contradice, la

posibilidad de que la evidencia contraria a los estereotipos pueda modificarlos ser evidentemente ms improbable, En cambio, si los datos o los individuos contraestereotipicos son igualmente

recordados que aquellos que se ajustan al estereotipo, queda abierta la opcin dc que la informacin desconfirmante termine

modificando el propio estereotipo. Por otra limitarse al mismo, parte, la influencia del esquema no tiene que

a una codificacin especial del material que se vincula sino que tambin puede afectar directamente a la

recuneracin de la informacin sin pasar por la codificacin, El esquema servira de gua en la recuperacin de la informacin que 490

se relaciona con el mismo, bsicamente informacin congruente. Este proceso de recuperacin selectiva es concebido de des formas distintas. Algunos autores hablan de un nroceso de reconstruccin (Snyder, 1981) por el que la evidencia se reconstruye partiendo del

esquema, ste facilita el recuerdo de hechos que encajan dentro del mismo, y a su vez stos ayudan a recuperar otros hechos

anlogos o cercanos. El proceso de reconstruccin que se produce as, partiendo del esquema, proporcin contendr necesariamente una alta

de informacin esquemtica.

Alternativamente otros autores hablan de seseos en la resruesta El esquema servira aqu de criterio de

dIxIn~i~n.

especialmente en pruebas de reconocimiento de eleccin forzada en las que el recuerdo sea baje. Esto contribuira a explicar el hecho ya mencionado de que se encuentren a menudo falsos

reconocimientos esquemticos o invenciones esquemticas en el recuerdo libre. La adivinacin, si es exclusivamente tal y no va acompaada de la recuperacin de ningn trazo de memoria real, producira tanto recuerdos esquemticos acertados como falsos. En el fondo, ambas explicaciones del papel del esquema en la recuperacin de la informacin vienen a confluir en lo mismo, sen las dos caras de la misma moneda. Segn Hastie, <1984) la diferencia entre las dos es que Park y Weber de la vuelve de

despus

reconstruccin parece asumirse que el material inferido a almacenarse

en menora como aadido o como sustitucin

contenidos anteriores, adivinacin.

mientras que nada de esto sucedera en la

En nuestra opinin, sin embargo, la diferencia se o en el error. Son las falsas 491

cifra ms bien en el acierto

alarmas

las

que permiten hablar a

Clark y vel

(19131)

de

adivinacin y son los aciertos los que apoyan la propuesta de reconstruccin de Snyder. Esta polmica parece a veces maniquea y un tanto estril. En contra de lo que parecen sostener varios autores, no hay y un si dilema lo global mal entre adivinacin y

reconstruccin,

hubiera

podramos

resolverlo

aludiendO simplemente al error o acierto. En todo proceso normal de recuerdo, reconstructivo o de otro tipo, hay siempre una

posibilidad de error, que se incrementa en la medida en que el estimulo original y el fallido se asemejan. Y de la misma forma, en toda adivinacin guiada por un esquema hay una probabilidad

de acierto, tanto mayor cuanto ms adecuado sea el esquema a los contenidos que se han de recordar. Por ende, no hay una ruptura entre error y acierto totales sino que ambos son los extremos de un continuo de probabilidad de acierto. Paralelamente, no creemos que se pueda hablar de reconstruccin y adivinacin en trminos exoluyentes sino asimismo como extremos de un continuo que

depende de la magnitud del acierto.

La reconstruccin, pese a implica

partir de un proceso de recuperacin de informacin,

tambin un cierto riesgo de error puesto que la confianza en el recuerdo rara vez suele ser completa. Y la adivinacin no es un procedimiento a ciegas sino que simplemente asume mayores

inseguridades en su funcionamiento. Podemos pues, dando un paso ms, concebir la reconstruccin y la adivinacin como des

extremos en la magnitud de la inseguridad, del riesgo de error con que el individuo procede en su recuerdo. En resumen, el esquema puede afectar al recuerdo,

independientemente de la codificacin,

sirviendo como pauta de 492

recuperacin realizarse con

de

la

informacin.

Este

proceso,

que

puede

mayor o menor proporcin de falsas alarmas y de

aciertos, redundar en cualquier caso en una evidencia final ms esquemtica original. <acertada o mo) de lo que era la informacin que el con lo

En nuestro

caso particular,

esto significa

estereotipo puede constituir

una gua en la recuperacin,

cual el material recordado, sea acertadamente o sea inventado, ser preferentemente estereotipicO. Una vez ms encontramos un fenmeno que puede llevarnos a la estabilidad artificial estereotipos, protegindolos mal recordada contra en la de los

evidencia con la

contraestereetipica, confirmante.

comparacin

Dentro de las teoras esquemticas del procesamiento

(tanto

referidas a la codificacin como a la recuperacin) empleadas en el contexto de los estereotipos, vanos a ver algunos de los

modelos ms precisos que se han formulado. El orincinio de esnecifcidad Thomson, en la codificacin <Tulving & tem

1973) viene a decir que la recuperacin de un

depende de cmo se haya codificado imicialmente. OSullivan y Durso <i984> interpretan esto en el sentido de que los hechos que sean relevantes para una expectativa referida a una categora

quedarn codificados con un marcador de la categora. De este modo, la categora puede usarse posteriormente Por el contrariO, como un eficaz

criterio

de recuperacin.

los items que no esquema

hayan sido codificados

en razn a una categora o un

comn sern almacenados de manera ms difusa, lo que dificultar su ulterior recuperacin. 493
<4

A
~.1

Rothbart <1581) interpreta el principio de especificidad

en

la codificacin de manera similar, Segn l, una categora cuando est activada almacena items relevantes para la misma en un rea funcionalmente localizada de la memoria, y la propia categora sirve de criterio de recuperacin. La probabilidad de activacin
de la categora depender entre otras cosas del nmero absoluto

y relativo de iten,s pertenecientes

a la categora,

y del nmero

de categoras presentes en el conjunto estimular. Una aproximacin que guarda una cierta similitud con el

principio de especificidad en la codificacin es el n9~U...dtI


indicador de esquema ms anndices <schemanoiner
+

taq~

formulado por Craesser <Graesser et al. 1980; Smith St Graesser, 1981)


.

Segn este modelo cualquier suceso esquemtico tiene un hacia el esquema general, lo que tiene COmO

indicador

consecuencia que informacin precedente de tal esquema se graba en el trazo de memoria junto al suceso concreto. Esa informacin esquemtica queda almacenada junto al suceso, independientemente de que se experimentan en ese momento o no, de forma que los elementos experimentados y los inferidos constituyen una unidad. Los sucesos moderadamente esquemticos quedan codificados como apndices individuales de aquellos otros altamente esquemticos, Los elementos irrelevantes quedan vinculados tambin

individualmente al trazo de memoria general, esquemas.

al margen de los

Si el recuerdo tiene lugar poco tiempo despus de la percepcin


dc los estmulos, los elementos vinculados individualmente se benefician elementos de una alta discriminabilidad, mientras que los

esquemticos tienen un nivel de recuerdo menos exacto 494

pues

en

ellos

se

confunden

las

experiencias reales

y las

inferencias procedentes del esquema. Sin embargo, a medida que va transcurriendo el tiempo, el recuerdo de los sucesos

codificados individualmente decae con rapidez. Por otro lado, el recuerdo se va haciendo cada vez ms dependiente de estructuras y conceptos, y menos de los datos concretos, por lo que los elementos esquemticos van siendo entonces progresivamente mejor recordados que el resto.

4.1

.2. Los niveles de rirocesamiento Una nocin independiente del esquema que tambin se ha

invocado en estos debates ha sido la de niveles de nrncesamiento <Craik St Lockhart, distintos profundidad procesamiento. niveles y a i972) que al
.

La

informacin, seria procesada en cuanto del el a

a la

se grado ms

diferenciaran de

elaboracin fuera

propio de

Cuanto

profundo

nivel

procesamiento de un tem, mayor seria la retencin del mismo en la memoria a largo plazo. Este es el principio invocado por Hastie (Hastie St Kumar, 1979; Hastie, 1980) para explicar el recuerdo superior de informacin

incongruente en numerosos estudios de formacin de impresiones. Los iteme incongruentes poseeran un alto grado de

infornatividad, al igual que los nuevos o los primeros en una serie, y serian objeto de una codificacin ms profunda y

elaborada puesto que obligaran Esto implicara un mayor

a cambiar la impresin previa. tiempo de procesamiento, el

desencadenamiento de procesos de atribucin causal para explicar la inconsistencia entre la expectativa y el tem, y a resultas 495

de todo ello, el establecimiento de conexiones entre dicho tem y otros items relevantes <tanto confirmantes como

desconfirmantes> para la propia expectativa. Estas conexiones se dan al coincidir dos o ms items en la memoria operativa. Aunque tanto el material confirmante como el desconfirmante son

informativos, se supone que este ltimo lo ser ms puesto que modifica la imagen anterior. El elemento clave de esta propuesta terica en relacin con la memoria parece conexiones con otros elementos; cuanto ser el nmero de nmero de

mayor sea el

las mismas, mayor ser la probabilidad de recuerdo. Hastie parece sugerir una integracin entre el modelo de red <network model> de Anderson <1976; Anderson St Boyer, 1973) y La

la nocin de niveles de procesamiento que acabamos de ver.

memoria quedara as organizada en una red asociativa jerrquica con ndulos y conexiones, con los ndulos superiores

representando a los actores, los intermedios a los rasgos, y los inferiores a los comportamientos. Cuando se percibe una conducta por parte de un actor se inicia un proceso de bsqueda en la red de arriba hacia abajo y si no se encuentra un equivalente se

escribe la nueva conducta en su lugar correspondiente. A la hora de la recuperacin, el sujeto lleva a cabo cicles repetidos de bsqueda desde los ndulos superiores hacia abajo, hasta que

encuentra lo que busca. Estos caninos de bsqueda proseguiran por las conexiones que tengan los ndulos inferiores entro si.

De acuerdo a lo expuesto antes, los iteme incongruentes estaran interconectados con un mayor nmero de otros itene, por lo que la probabilidad de recuperacin de les mismos crecera al

496

producirse

estas

bsquedas

en

la

estructura

jerrquica

interconectada de items. Esta concepcin de los niveles de procesamiento en un modelo de red tiene como mayor debilidad su incapacidad para explicar por s misma los resultados de las falsas alarmas esquemticas, es decir recuerdos esquemticos errneos o inventados, que se dan en la literatura. Aplicada a los estereotipos, esta teora querra decir que la informacin contraestereotipica seria procesada a un nivel ms profundo con mayores conexiones entre si y con los elementos del estereotipo, y seria objeto de una atribucin causal para

integrarla con la creencia estereotipica, en una mejor memoria. Esto se recordara supone que

todo lo cual redundara

implica que lo contraestereotipico aunque esto no estereotipo sea

ms incluso que lo estereotipico, su impacto sobre el cambio de

necesariamente mayor. precisamente la atribucin causal puede determinar una mejor memoria de un suceso y a la vez una

invalidacin del mismo como evidencia, por medio por ejemplo de una atribucin externa. No podramos dar por sentado que los hechos desconfirmantes tienen un mayor peso que los confirmantes a la hora de reevaluar el estereotipo. Lo nico que podramos afirmar, de probarse cierta la teora, es que de existir una resistencia de los estereotipos al cambio, sta no vendra

mediada por una memoria confirmatoria selectiva sino en todo caso por otros mecanismos. Al margen de esto, volvemos a encontrar en esta concepcin un fenmeno parecido a lo que llambamos naradola de la debilidad ahora aplicado a la memoria. Es decir cuanto ms intenso sea un 497

estereotipo mayor ser la magnitud de la descenfirmacin que puede encontrar en la realidad y ms alto ser por ello el recuerdo que susciten estos elementos contraestereotipicos. mayor desconfirmacin, mayor sorpresa, mayor A

tiempo que se

necesita presumiblemente para procesar un tem, y mayor necesidad de encontrar una atribucin causal que explique la contradiccin, extremos estos que devengarn un recuerdo reforzado. Por el contario, si el estereotipo es poco intenso, ya sea en

cuanto a la extremosidad en la atribucin del rasgo o en el grado de generalizacin al grupo, la medida en que pueda encontrar

casos fuertemente desconfirn,atorios en la realidad ser moderada; la extraeza y la necesidad de una atribucin causal integradora sern pequeas, con lo que el recuerdo no se ver muy

incrementado.

498

4.2 Evidencia emprica 4.2.


1

Introduccin

Tal como se desprende de la revisin de modelos tericos hay teoras diversas, e investigaciones detrs de cada una de ellas, que enmarcan una polmica sobre cul es en realidad la influencia de los estereotipos en la memoria. Una polmica abonada por conclusiones y resultados que apuntan en direcciones diferentes, incluso opuestas. Sin embargo, parte de la controversia se debe

a nuestro juicio a dos grandes equvocos, a dos aspectos ambiguos y poco aclarados. El 2rIJn~~ se refiere a la naturaleza de la informacin cue
no se justa a la expectativa conformada por el estereotipo. Bajo

el epgrafe de incongruente se engloban tanto elementos que simplemente son ajenos al estereotipo, es decir neutrales o irrelevantes, como elementos que contradicen especficamente al estereotipo, esto es, contraestereotipicos. Las implicaciones de unos y otros sen evidentemente muy distintas.
a menudo no es tan fcil distinguir

Desgraciadamente,

entre los des, primeramente

porque la divisin entre ambos me es dicotmica ni excluyente. Antes al contrario, ambos son ms bien extremos de un continuo

que comienza en la irrelevancia y termina en una descripcin exactamente opuesta a la del estereotipo, pero pasa en el camino por contenidos que sin ser contrarios al mismo son sin embargo poco propios
incongruente,

del grupo.
incluso en

Cuando en la literatura
casos en

se habla de
se lo

que deliberadamente

distingue

de

lo irrelevante, se operacionaliza de distintas

499

maneras cuyo grade desconfirmatorio

del estereotipe

<que es lo

que a nosotros en verdad nos interesa)

no es equivalente. al estereotipo cual responde

En unos casos se emplean les rasgos contrarios <por ejemplo, OSullivan St Durso, 1984), lo

exactamente a la definicin de contraestereotipico. En otros casos, para conseguir un control sobre la memorabilidad de los estmulos, se utilizan los mismos estmulos con distintos actores, de nodo que lo estereotinico nara un oruno se considera
<por ejemplo Higgins &

inconprnemte para el o los otros Ring, 1981>.

crunos

Esto es algo discutible, que tiene algo

ms de

sentido si los grupos en cuestin abarcan todo el abanico posible


de categorizacin y
.

con respecto agotan

a esa dimensin posibles

<por

ejemplo, dimensin

hombres

mujeres

los grupos

en la

sexual) un

De cualquier

forma,

ni aun en este caso el hecho de que

rasgo

sea

estereotipico de un del otro grupo. adjetivos,

grupo

garantiza

que

Sea

contraestereotipico Cuando se

utilizan

encontrar

el

elemento

contraestereetipico puede parecer relativamente fcil. Cuando en cambio se


Cohen,

manejan conductas

o caractersticas externas
puesto que la ausencia

<cf.
de

1981> resulta

a menudo difcil,

un

comportamiento

estereotipico

no

supone

casi

nunca

automticamente una situacin centraestereotipica. En resumen, la distincin entre la ruptura de una expectativa, en un caso porque no se presenta lo esperado sino algo distinto, y en otro caso porque se presenta lo contrario de lo esperado es difcil y es en el fondo una cuestin gradual. Se echa de menos de cualquier forma una mayor clarificacin por parte de muchos

autores con respecto al material que utilizan y una validacin 500

emprica

concreta

para

comprobar

que

el

material

es

contraestereotipico, estereotipo

sin pretender obtenerlo simplemente del

de otros grupos.

Refirindose al conjunto del rea de memoria personal, Vonk (1990, pg 207) crtica la mescolanza y la confusin entre 1956),

dimensiones de inconsistencia <como en Wyer St Martin, grados de inconsistencia (cf. Hastie,

19130>, e inconsistencia

contra irrelevancia <OSullivan & Durso, i984). En nuestro caso, cuando hablemos de inconsistencia o

inconcruencia nos referiremos en principio a elementos ~9ntZ~tQ1 a la exuectativa, o sea a material contraestereotinico O

desconfirmante. Para la informacin que ni es confirmante ni lo contrario reservaremos los calificativos de neutra o irrelevante

El ~g~fljQ equivoco importante es la nretensin de anlicar al nroblema de los estereotinos la evidencia emnirica urocedente de otros mbitos que no coinciden en realidad con el mismo, cono la memoria para informacin proveniente de individuos, o de grupos inexistentes a los que se crea en el experimento. A esto ha contribuido de manera especial la concepcin del estereotipo en clave de esquema, con toda la anbigedad que conleva este muchos

trmino, de modo que se equiparan los resultados de conceptos cuya naturaleza es realmente diversa

(aunque todos

puedan funcionar como esquemas>. Buena parte de la investigacin de memoria en psicologa social se ocupa precisamente de evaluar la memoria esquemtica y contraesquemtica. El problema surge cuando las conclusiones de estos estudios, en los que los

501

estereotipos participan como un esquema ms, se extrapolan sin ms a estos ltimos, En particular, se ha pretendido recoger la evidencia de

formacin de impresiones individuales o crurales en el anlisis del efecto de los estereotipos en la memoria. Sin embargo, las diferencias entre ambos enfoques son variadas e importantes. <Esto no formacin tiene nada que ver con utilizar de impresiones en instrucciones que de usan

investigaciones

estereotipos, algo que veremos ms adelante) Para comenzar, no pueden hacerse sin ms equivalentes los procesos que se refieren a jnfl1~Uia~i y los que ataen a RflR21. Los segundos implican un nivel sunerior en los que se producen inferencias de los individuos al cruno y viceversa. No slo los principios cognitivos sino tambin los emocionales y sociales que estn detrs de los dos niveles son probablemente distintos. Una vez ms tenemos que defender la particularidad del estereotipo,

su componente emocional y su papel en la estructura social, que no sen iguales en absoluto a los de cualquier otro esquema cognitivo. Vares autores han encontrado de hecho que los resultados en nmnerfl son diferentes cuando se lms dice a los sujetos aiajsi jniyj4iaa de los cuales reciben informacin son miembros de un

snm~ (cf. Srull, 1981; Wyer, Bodenhausen St Srull, 1984; Stern


et al., 1984). En el ltimo de estos artculos, por ejemplo, Stern y sus colegas muestran que la ventaja en el recuerdo de las conductas inconsistentes sobre las consistentes llevadas a cabo por un supuesto individuo desapareca cuando se informaba que los

502

mismos comportamientos pertenecan cada uno a un miembro distinto de un grupo. Rothbart, Evans y Fulero (1979) argumentan que la .U~ltzans.itL hacia la inconsistencia individual es mucho menor que hacia la

gnnl y por tanto la sorpresa que produce la primera es tambin mayor y esto favorece su memorabilidad. Adems podemos aadir que la necesidad de Integrar

y reconciliar los comnortnd@fltOs

inconsistentes de un sujeto es mucho mayor que en el caso de distintos miembros de un grupo, con lo cual el procesamiento de

los primeros y los consabidos procesos de atribucin promoveran tambin un mejor recuerdo. Hay una expectativa de que un

individuo sea consistente y de hacer por ello comprensible su comportamientO. Sin embargo, casi todos los estereotipos admiten sin demasiados problemas excepciones individuales, pese a pertenecer personas que

al grupo no encajan en el estereotipo. En

resumen, el poder descenfirmatOriO de un acto de un individuo con respecto a si mismo es superior al de un acto de un miembro de un grupo respecto a este ltimo, La otra diferencia crucial se da entre grupos artificiales y crunos reates con una imagen previa. En primer lugar, dado que nos estamos mantenimientO ocupando de, la influencia de de los estereotipOs, es la memoria que en el

obvio

estaremos

interesados en grupos o en miembros de grupos con estereotipos definidos. Pero al margen de muestro inters actual, de usar grupos reales o articiales el hecho

da lugar a procesos muy

distintos. En el caso de orupos artificiales, lo que se da es eso, una formacin de impresin ms que un efecto de la imagen

en el recuerdo. Hay autores que adjudican a un individuo o grupo 503

una expectativa por medio de un adjetivo, tal como sucede en el ejemplo paradigmtico de Hastie y Xumar (1979>, y luego presentan conductas expectativa estereotipo. confirmantes o descoafirmastes esperando inducida funcione que la

igual que la procedente

de un

Sin embargo, cuando la expectativa proviene de una

descripcin previa a las conductas, el sujeto la tema como un elemento ms de su impresin del grupo, y contina formndose la impresin con cada uno de los comportamientos. No es razonable pensar que la impresin quede formada y congelada una vez ledos los rasgos, y el sujeto se limite a contrastara con las

conductas. Tanto unos como otras son elementos para formarse una impresin, y por tanto la situacin no es comparable a la que se genera cuando ei sujeto tiene una clara expectativa estereotipica previa. Esta interpretacin resulta an ms probable cuando vemos que en diversos estudios el efecto en el recuerdo de los items conductuales se ha dado independientemente de si previamente se haba adjudicado o no un rasgo o las conductas etiqueta al supuesto autor de NoII & Craesmer,

(cf. Cantor & Mischel,

1977;

1982). Esto implica que la expectativa inducida inicialmente no tiene probablemente un valer muy diferente a la que el sujeto

se va formando al leer las conductas. Aparte de esto, existe el problema de la fl.rn~ikIIidali que se d a la descripcin del grupo previa a los comportamientos, y que no tiene que ser necesariamente muy superior a la de estos

ltimos.

Esto depende en buena parte por supuesto de cmo se

introduzca tal descripcin, si cono fruto de entrevistas propias, de autodeclaraciones de los implicados, personas cercanas, etc. 504 o de comentarios de

En general, el estereotino nertenece al quieto exuerimental que en principio cree en su validez; por el contrario, la

n~a.~fl& inducida constituye una informacin ce el sujeto r~iha y a la que por tanto no le conceder probablemente la
misma validez. Otro punto clave es que si uno se encuentra frente a un supuesto

arxarQ...nnxQ, y por consiguiente trata de formarse una imagen del mismo (tanto si le pide explcitamente como si no), n~~a
de informacin o cada miembro nuevo que se perciba h~.Aa..iir

considerado o integrado, teniendo un cierto peso en la formacin de la imagen. En cambio, cuando uno y&..Uani una imagen del grupo, el percibir supuestos nuevos miembros del mismo no tiene por qu obligarle a reconsiderar su imagen global, especialmente si el grupo es numeroso. volver a plantearse la impresin global del grupo puede precisamente dar lugar a vinculaciones entre items, y a

atribuciones causales, que redunden en una memorabilidad mayor del material. Esta interpretacin est abonada por el hecho de que en algunas investigaciones se ha encontrado mejor recuerdo con instrucciones de formaciones de impresiones que de memoria <cf. Hamilton, Katz St Leirer, 1980). Por ltimo, en el procdso de formacin de una impresin, tal como vinos hablando de las correlaciones ilusorias, el 9r~.n..k

lQ~.jtiina juega

un

papel

fundamental para

la

evolucin y

resultado final de la misma, a la vez que para determinar cules de ellos sern inconsistentes y en qu medida. El orden tiene sin embargo una importancia mucho menor si nos enfrentamos a una imagen consolidada de un grupo. SOS

En suma, por diversas y poderosas razones no podemos aceptar Cono evidencia en directa los para la incidencia aqulla que de se la memoria a

diferencial individuos

estereotipes

refiere

aislados,

a agregados de individuos, experimentalmente.

o a grupos podamos

artificiales

fabricados

Aunque

referirnos ocasionalmente a este tipo de investigaciones, slo consideraremos como estudios directamente relevantes para nuestra problemtica los que conciernan a grupos sociales reales y

conocidos previamente por los sujetos, o a miembros de tales grupos. Al fin y al cabo lo que nos interesa, al estudiar los estereotipos, sen los individuos jn.sinnZQ miembros de un grupo.

506

ABRIR PARTE II: CAPTULO VII