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LUCES Y SOMBRAS DE LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS

Daniel Ramón Vidal
Universitat de València-IATA (CSIC)

Todos hablan de los alimentos transgénicos

¿Qué es biotecnología?

Penicillium chrysogenum

Penicilina

¿Qué es para un ciudadano de la UE?

Genética en alimentación: nada nuevo, comemos mutantes…

Col

Coliflor

Ancestro

Col de Bruselas

Brócoli

…y hemos creado nuevas especies con genética clásica

¿Qué es un alimento transgénico?

Aquel en cuyo diseño utilizamos técnicas de ingeniería genética

¿Cuántos alimentos transgénicos se comercializan?
MATERIA PRIMA
Modificación genética de animales y plantas Modificación genética de iniciadores microbianos

PROCESO
Producción de aditivos por vía biotecnológica

ALIMENTO

Ochenta No lo sabemos

Cultivos transgénicos en el 2004
i) Se plantaron 81 millones de Has de plantas transgénicas(20% más que en el 2003) ii) Las usaron 8.25 millones de agricultores (90% en países del Tercer Mundo) iii) Se cultivaron en 17 países en todo el mundo (USA 59%, Argentina 20%, Canadá 6%, Brasil 6%, China 5%, Paraguay 2%, Sudáfrica 1%) iv) Tres países en Europa cultivaron transgénicos, entre ellos España

Transgénicos en la UE (I): soja transgénica resistente a glifosato
O GLIFOSATO PEP + siquimato-3P O

HO-C-CH2-N-CH2-P-OH H Corismato OH

EPSP aas aromáticos

Transgénicos en la UE (II): maíz resistente al taladro

Maíz

Proteína Bt

B. thuringiensis

Los otros transgénicos (I): tolerancia a estrés abiótico

Los otros transgénicos (II): inhibición del pardeamiento

Los otros transgénicos (III): aumento del contenido en aminoácidos esenciales

Amaranto

Albúmina de semilla

Patata

Los otros transgénicos (IV): arroz con provitamina A
IPP GGPP

Fitoeno sintasa

Narciso

FITOENO
Fitoeno desaturasa

ε-CAROTENO

Erwinia uredovora

LICOPENO
Licopeno ciclasa

β-CAROTENO

Los otros transgénicos (V): vinos transgénicos

OH

OH

1 0,8 0,6 0,4

OH

0,2 0
t-piceido c-piceido t-resveratrol c-resveratrol

T73

abfB

bglN

abfB+bglN

¿Maná para el hambre o veneno para el consumidor?

i) El problema del hambre en el mundo no se resuelve sólo con genética, precisa sobre todo de medidas políticas y sociales ii) No hay datos científicos que avalen las posiciones contrarias

Alimentos transgénicos y seguridad alimentaria
i) Los transgéncios autorizados son los alimentos más evaluados de toda la historia de la alimentación; por ejemplo, la soja transgénica ya ha sido objeto de más de 2500 evaluaciones nutricionales ii) Siguiendo los criterios de OMS, en todos lo alimentos transgénicos autorizados se ha analizado la composición nutricional, la alergenicidad y la toxicidad iii) No hay datos científicos que permitan concluir que cualquiera de todos estos alimentos transgénicos sean mejores o peores para la salud del consumidor que los convencionales correspondientes iv) Los grupos que se oponen mencionan riesgos asociados a alergenicidad, transferencia de genes de resistencia a antibióticos o riesgo de aparición de enfermedades neoplásicas; no hay pruebas al respecto

¿Qué dice la Organización Mundial de la Salud?

OMS
Twenty questions on genetically modified foods

Los alimentos genéticamente modificados actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud humana. Además, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la población general en los países donde fueron aprobados.
http://www.who.int/fsf/GMfood/

El riesgo ambiental
i) No hay una metodología desarrollada; se hacen liberaciones previas controladas ii) Hay riesgos posibles: transferencia de genes, descenso de la biodiversidad, daño a otras especies iii) Son los mismos riesgos que tienen las plantas convencionales iv) El problema es velocidad de aparición la

El riesgo económico (I): el despertar chino
i) En el 2001-05 el gobierno chino destinó 120000 millones de dólares a proyectos biotecnológicos; en el 2006-10 han prometido un 400% de incremento de fondos ii) Desde la década de los ochenta existe una apuesta firme del gobierno chino por la biotecnología; el actual Programa Nacional de Biotecnología trabaja con más de 130 variedades transgénicas y 100 genes concretos iii) Han aprobado diez cultivos transgénicos para consumo humano (arroz, algodón, maíz, soja y patata). En febrero de este año anunciaron la inminente autorización de arroz Bt y arroz transgénico tolerante a la marchitez bacteriana iv) Con la tecnología Bt han reducido un 28% los gastos de producción y un 80% el uso de insecticidas, a la vez que han aumentado los rendimientos un 6%

El riesgo económico (II): el caso hindú
i) Con el uso de algodón Bt se ha rebajado el consumo de insecticidas en un 70% y aumentando la productividad en un 58% (737 kg/Ha); el beneficio medio de los agricultores ha aumentado un 60% ii) El cultivo de algodón Bt ha pasado de 28000 Ha en el 2002 a 520000 Ha en el 2004. En lo que va de 2005, sólo en el estado de Punjab ya se han plantado 200000 Ha. Monsanto sólo ha vendido el 5% de la semilla empleada iii) Hay en marcha 48 proyectos de plantas transgénicas financiadas con fondos públicos que afectan a 15 cultivos distintos y 9 pagados por fondos privados hindúes que afectan a 9 cultivos

El riesgo económico (III): otros países
i) El Ministro de Agricultura de Bangladesh ha hecho público su apoyo al desarrollo de un arroz transgénico dorado obtenido a través de su Plan Nacional para el Fomento de la Biotecnología (25/01/2005) ii) Irán ha aprobado el cultivo de un arroz transgénico Bt obtenido en el IRRI (24/02/2005) y mantiene ensayos de otras variedades transgénicas (maíz, algodón, patata y remolacha tolerante a insectos, colza tolerante a herbicida, trigo tolerante a sequía y salinidad y maíz y trigo resistentes a roya) iii) El Secretario del Partido Comunista de Vietnam ha emitido una directiva para promover el uso de la biotecnología; el Presidente Tran Duc Luong ha hecho declaraciones en el mismo sentido

El riesgo económico (IV): el entorno latinoamericano
i) En el 2004 el 98% de la soja plantada en Argentina era transgénica (sólo el 18% era semilla certificada) ii) En el año 2003 el 40% de la soja plantada en Brasil era ilegalmente transgénica; el Partido de los Trabajadores tuvo que establecer una medida precautoria iii) En la campaña 2004-05 se han sembrado ya más de 15 millones de Has de soja transgénica frente a los 8 millones de Has del año anterior iv) El 12 de Enero de 2005 el presidente Lula da Silva ha firmado la Ley de Bioseguridad que permite cultivar transgénicos en Brasil; el 21 de Marzo la CTNBio ha aprobado la siembra de algodón Bt y algodón resistente a glifosato

El riesgo económico (VI): Africa
i) Sudáfrica es el único país del continente africano que cultiva transgénicos (algodón Bt); los agricultores que lo usan ganan casi 100 dólares más por Ha que los que no lo hacen ii) Sudáfrica, Kenia y Egipto son los países con apuesta más firme en investigación biotecnológica; hay proyectos públicos en maíz resistente a virosis o tolerante a la sequía, caña de azúcar tolerante a glifosato, algodón egipcio Bt, tomate resistente a la polilla, tomates y calabazas resistentes a virosis, trigo resistente a sequía y batata resistente a virosis iii) Los Presidentes de Kenia y Uganda han hecho varios manifiestos públicos a favor de la biotecnología iv) La ecologista Premio Nobel de la Paz Wangari Maathai ha defendido los programas gubernamentales de biotecnología agraria en Kenia donde ya hay ensayos en campo de variedades transgénicas de algodón, batata, maíz, papaya y patata

El riesgo económico (VI): UE y el riesgo de no hacer
i) Falta de credibilidad de las instituciones evaluadoras ii) Fuerte presión por parte de algunas organizaciones ecologistas sobre la distribución (listas verdes y rojas) iii) Se ha defendido el derecho a no comer transgénicos, pero no el derecho a comerlos iv) La UE está a punto de perder este tren, ¿qué podemos hacer?

El riesgo económico (VII): oposición política en la UE a la investigación a transgénicos

La opinión del consumidor
i) Falta de conocimiento ii) Acepta mejor los alimentos transgénicos de origen vegetal y fermentado iii) Acepta mejor los alimentos transgénicos que favorecen al consumidor que los que favorecen al productor iv) A favor del etiquetado

El modelo idílico

CONSUMIDORES

CIENTÍFICOS

GRUPOS EN CONTRA

INDUSTRIAS

MEDIOS DE COMUNICACIÓN

POLÍTICOS

La realidad
CONSUMIDORES

GRUPOS EN CONTRA

CIENTÍFICOS

INDUSTRIAS

MEDIOS DE COMUNICACIÓN

POLÍTICOS

Etiquetado: ¿si, no…depende?
En caso que te comieras un alimento transgénico, ¿crees que debería constar este hecho en la etiqueta?

4%

9%

87%

PREVIA

SI NO NS/NC
5% 4%

91%

POSTERIOR

Sólo el conocimiento permite disponer de un etiquetado eficaz al permitir escoger en libertad

Conocimientos sobre biotecnología

¿Te comerías un derivado lácteo producido por el crecimiento de un microorganismo?

32%

39%

29%

SI

NO

NS/NC

Mis problemas con los transgénicos

El biotecnólogo entusiasta La globalización de esta tecnología

La ética de los transgénicos

La generación de los denominados organismos modificados genéticamente (OMG) puede dar lugar a grandes avances beneficiosos para la humanidad, entre otros, en forma de nuevos y mejores cultivos y alimentos. Por ello este Comité recomienda tanto promover la investigación como el uso de los OMG en el marco de un desarrollo sostenible que trate de compatibilizar la producción de alimentos con la conservación de los ecosistemas, como forma de asegurar la supervivencia y el bienestar de las generaciones presentes y futuras y el medio ambiente.

¿Qué debemos esperar del futuro?

Dejemos que el consumidor escoja