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Hiroshima: 8:15 a.m.

del 6 de agosto de 1945


El 6 de agosto de 1945, la ciudad japonesa de Hiroshima, situada en Honshu, la isla principal del Japn, sufri la devastacin, hasta entonces desconocida, de un ataque nuclear. Ese da, cerca de las siete de la maana, los japoneses detectaron la presencia de aeronaves estadunidenses dirigindose al sur del archipilago; una hora ms tarde, los radares de Hiroshima revelaron la cercana de tres aviones enemigos. Las autoridades militares se tranquilizaron: tan pocos aviones no podran llevar a cabo un ataque areo masivo. Como medida precautoria, las alarmas y radios de Hiroshima emitieron una seal de alerta para que la poblacin se dirigiera a los refugios antiareos. A las 8:15, el bombardero B-29, Enola Gay, al mando del piloto Paul W. Tibblets, lanz sobre Hiroshima a little boy, nombre en clave de la bomba de uranio. Un ruido ensordecedor marc el instante de la explosin, seguido de un resplandor que ilumin el cielo. En minutos, una columna de humo color gris-morado con un corazn de fuego (a una temperatura aproximada de 4000 C) se convirti en un gigantesco hongo atmico de poco ms de un kilmetro de altura. Uno de los tripulantes de Enola Gay describi la visin que tuvo de ese momento, acerca del lugar que acaban de bombardear: pareca como si la lava cubriera toda la ciudad. Tokio, localizado a 700 kilmetros de distancia, perdi todo contacto con Hiroshima: hubo un silencio absoluto. El alto mando japons envi una misin de reconocimiento para informar sobre lo acontecido. Despus de tres horas de vuelo, los enviados no podan creer lo que vean: de Hiroshima slo quedaba una enorme cicatriz en la tierra, rodeada de fuego y humo. Nagasaki: 11:02 del 9 de agosto de 1945 Despus de la explosin sobre Hiroshima, los norteamericanos esperaban la rendicin inmediata de Japn. Pero esto no sucedi. El alto mando japons dio por hecho que los Estados Unidos slo tenan una bomba atmica y, ya que el dao estaba hecho, se mantuvieron en armas. Sin embargo, esta actitud de los japoneses fue prevista por los estadunidenses y, para demostrar que tenan ms bombas y de mayor fuerza destructiva, arrojaron una segunda bomba. El 9 de agosto, a las 11:02 de la maana, el espectculo de la aniquilacin nuclear se repiti en Nagasaki, situada en una de las islas menores de Japn llamada Kyushu. El bombardero B-29, Bocks Car, lanz sobre esa ciudad industrial a fat boy, una bomba de plutonio, con la capacidad de liberar el doble de energa que la bomba de uranio. Avin desde el que se lanz el primer ataque nuclear sobre la ciudad de Hirosima. Cinco das despus, los japoneses se rindieron incondicionalmente ante las fuerzas aliadas. Con ello, la Segunda Guerra Mundial, que empez en 1939, se dio por terminada. Ms de 140.000 personas murieron calcinadas al instante como el nio de la fotografa. Tormentas de Fuego Las bombas nucleares devastaron Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, los efectos del bombardeo sobre cada ciudad no fueron iguales: la situacin geogrfica de cada lugar influy sobre el grado de destruccin. En Hiroshima, emplazada sobre un valle, las olas de fuego y radiacin se expandieron ms rpidamente y a mayor distancia que en Nagasaki, cuya orografa montaosa contuvo la expansin de la destruccin. Dos kilmetros a la redonda de donde explotaron las bombas, la catstrofe fue absoluta: el fuego y el calor mataron instantneamente a todos los seres humanos, plantas y animales. En esta zona no permaneci en pie ni una sola edificacin y se quemaron adems las estructuras de acero de los edificios de concreto. Las ondas expansivas de la explosin hicieron estallar vidrios de ventadas situadas incluso a 8 kilmetros del lugar de la explosin. Los rboles fueron arrancados desde la raz y quemados por el calor. En algunas superficies, como los muros de algunos edificios, quedaron plasmadas las sombras de carbn de las personas que fueron desintegradas repentinamente por la explosin.

El fuego se apoder de las ciudades, especialmente de Hiroshima, donde se form una tormenta de fuego con vientos de hasta 60 kilmetros por hora. Haba incendios por todas lados. Miles de personas y animales murieron quemados, o bien sufrieron graves quemaduras e incluso heridas por los fragmentos de vidrio y otros materiales que salieron disparados por la explosin. Las tejas de barro de las casas se derritieron y la gran mayora de las residencias de madera ardieron en llamas. Los sistemas telefnicos y elctricos quedaron prcticamente arruinados. Se calcula que en Hiroshima desaparecieron cerca de 20 mil edificios y casas, y en Nagasaki qued destruida el 40% de la ciudad.

Los daos fueron inenarrables, pero la verdadera tragedia fue la prdida de vidas humanas. Hiroshima, con una poblacin de 350 mil habitantes, perdi instantneamente a 70 mil y en los siguientes cinco aos murieron 70 mil ms a causa de la radiacin. En Nagasaki, donde haba 270 mil habitantes, murieron ms de 70 mil antes de que terminara el ao y miles ms durante los siguientes aos. Se calcula que en total murieron cerca de 250 mil personas. La mayora muri en el acto pero otros yacan retorcindose en el suelo, clamando en su agona por el intolerable dolor de sus quemaduras. Quienes lograron escapar milagrosamente de las quemaduras de la onda expansiva, murieron a los veinte o treinta das como consecuencia de los mortales rayos gamma. Generaciones de japoneses debieron soportar malformaciones en sus nacimientos por causa de la radiactividad. La Diplomacia Atmica : La historia de la bomba atmica inici en agosto de 1939, cuando el presidente Roosvelt recibi una carta de Albert Einstein, en la que le informaba que la divisin (fisin) del ncleo del tomo de uranio pareca posible, lo cual liberara una cantidad enorme de energa. En 1940 el gobierno norteamericano ech a andar el ultrasecreto proyecto Manhattan, para intentar ganarle a los alemanes la carrera en la creacin de una bomba atmica. Despus de invertir 2 mil millones de dlares en este proyecto, la primera prueba de la bomba tuvo lugar con xito el 16 de julio de 1945 en el desierto cercano a Alamo Gordo, en Nuevo Mxico. En esa fecha empez la era nuclear. La tarea de construir la bomba atmica fue tan complicada y requiri tanto tiempo y dinero, que las dos bombas utilizadas contra Japn eran las dos nicas que haba en el mundo en esa poca. Pero el da que estall las bomba en Hiroshima se inici formalmente la competencia en la carrera armamentista. Rpidamente se desarroll la tecnologa blica nuclear en otras partes del mundo, lo cual dio lugar -a nivel de poltica internacional- a la llamada diplomacia atmica. La primera potencia en demostrar que ya contaba con un arma nuclear fue la Unin Sovitica, en 1949. Durante las siguientes dcadas, la idea de que una conflagracin mundial poda llevar al inminente exterminio de la humanidad -si se produca un enfrentamiento nuclear- determin el equilibrio de fuerzas en el mundo. La Guerra Fra, el periodo que se inici al trmino de la Segunda Guerra Mundial, implic un estado de tensin y rivalidad entre las dos superpotencias, la Unin Sovitica y Estados Unidos, y de manera indirecta entre sus aliados, ya que puso en muchas ocasiones al mundo al borde de un enfrentamiento nuclear. En el momento lguido de la Guerra Fra, durante la dcada de los sesentas, Estados Unidos tena 70 mil cabezas y bombas nucleares, ms de 6 mil armas y 5 mil bombarderos estratgicos. Imagen en la que se ve un bebe afectado por las bombas. Generaciones posteriores nacieron con deformaciones provocadas por la radiacin A pesar de que no se ha vuelto a usar una bomba atmica contra otro pas, no se ha disipado el temor de que alguna potencia nuclear use su armamento. La desolacin causada por las dos bombas detonadas en Japn, es menor si se compara con el poder destructor de las tecnologas blicas actuales, adems de que ahora hay suficientes bombas para hacer desaparecer al planeta. En la conmemoracin del 56 aniversario de las explosiones nucleares en Japn, el primer ministro de este pas, Junichiro Koizumi, dijo Como el nico pas que ha sufrido un ataque nuclear, pedimos a la comunidad mundial que erradique

las armas nucleares para construir una paz duradera, para que la devastacin de un ataque nuclear no vuelva a repetirse jams. De 1945 a la fecha ha habido varios intentos para conseguir la erradicacin de armas nucleares pero hasta la fecha no hay un acuerdo de desarme que haya sido suscrito por todas las potencias nucleares. En 1996 se elabor un Tratado que prohiba las pruebas nucleares, fue firmado por casi todas las naciones, excepto por India y Pakistn, que actualmente se encuentran muy cerca de declararse la guerra y, por lo tanto, se teme que puedan usar sus bombas nucleares para atacarse mutuamente. Hay quienes piensan que un desarme nuclear generalizado es imposible, por razones de seguridad nacional y estrategia poltica de cada pas. Sin embargo, se cree que si las naciones con armamento nuclear ponen sus arsenales bajo estricta vigilancia internacional, en sitios dispersos, estas medidas pueden salvaguardar al mundo de una catstrofe blica nuclear. La conmemoracin de los terribles sucesos ocurridos en Hiroshima y Nagasaki en 1945 nos recuerda los extremos de destruccin a los que puede llegar el ser humano si la comunidad internacional no pone un lmite al uso militar de la energa nuclear.