You are on page 1of 4

WIDHAR DWI UTAMI 109331417157 / OFF.

Electrochemistry Controlled With a Plasma Electrode


Engineers at Case Western Reserve University have made an electrochemical cell that uses a plasma for an electrode, instead of solid pieces of metal. The technology may open new pathways for battery and fuel cell design and manufacturing, making hydrogen fuel and synthesizing nanomaterials and polymers. A description of the research is now published in the online edition of the Journal of the American Chemical Society. "Plasmas formed at ambient conditions are normally sparks which are uncontrolled, unstable and destructive," said Mohan Sankaran, a chemical engineering professor and senior author of the paper. "We've developed a plasma source that is stable at atmospheric pressure and room temperature which allows us to study and control the transfer of electrons across the interface of a plasma and an electrolyte solution." Sankaran worked with former students Carolyn Richmonds and Brandon Bartling, current students Megan Witzke and Seung Whan Lee and fellow chemical engineering professors Jesse Wainright and Chung-Chiun Liu. The group used a traditional set up with their nontraditional electrode. They filled an electrochemical cell, essentially two glass jars joined with a glass tube, with an electrolyte solution of potassium ferricyanide and potassium chloride. For the cathode, argon gas was pumped through a stainless steel tube that was placed a short distance above the solution. A microplasma formed between the tube and the surface. The anode was a piece of silver/silver chloride. When a current was passed through the plasma, electrons reduced ferricyanide to ferrocyanide. Monitoring with ultraviolet-visible spectrophotometry showed the solution was reduced at a relatively constant rate and that each ferrycyanide molecule was reduced to one ferrocyanide molecule. As the current was raised, the rate of reduction increased. And testing at both electrodes showed no current was lost. The researchers, however, found two drawbacks. Only about one in 20 electrons transferred from the plasma was involved in the reduction reaction. They speculate the lost electrons were converting hydrogen in the water to hydrogen molecules, or that other reactions they were unable to monitor were taking place. They are setting up new tests to find out.

WIDHAR DWI UTAMI 109331417157 / OFF. A

Additionally, the power needed to form the plasma and induce the electrochemical reactions was substantially higher than that required to induce the reaction with metal cathodes. The researchers know their first model may not be as efficient as what most industries need, but the technology has potential to be used in a number of ways. Working with Sankaran, Seung has scanned a plasma over a thin film to reduce metal cations to crystalline metal nanoparticles in a pattern. "The goal is to produce nanostructures at the same small scale as can be done now with lithography in a vacuum, but in an open room," Seung said. They are investigating whether the plasma electrode can replace traditional electrodes where they've come up short, from converting hydrogen in water to hydrogen gas on a large scale to reducing carbon dioxide to useful fuels and commodity chemicals such as ethanol. The researchers are fine-tuning the process and testing for optimal combinations of electrode design and chemical reactions for different uses. "This is a basic idea," Sankaran said. "We don't know where it will go."

WIDHAR DWI UTAMI 109331417157 / OFF. A

Elektrokimia Dikendalikan Dengan Elektroda Plasma


Insinyur di Case Western Reserve University telah membuat sebuah sel elektrokimia yang menggunakan plasma untuk elektroda, bukan potongan padat dari logam. Teknologi ini dapat membuka jalur baru untuk baterai dan bahan bakar desain sel dan manufaktur, membuat bahan bakar hidrogen dan mensintesis Nanomaterials dan polimer. Sebuah deskripsi penelitian sekarang telah diterbitkan dalam edisi online Journal of American Chemical Society. "Plasma terbentuk pada kondisi ambien biasanya percikan api yang tidak terkendali, stabil dan destruktif," kata Mohan Sankaran, seorang profesor teknik kimia dan penulis senior kertas. "Kami telah mengembangkan sebuah sumber plasma yang stabil pada tekanan atmosfer dan suhu ruangan yang memungkinkan kita untuk mempelajari dan mengontrol transfer elektron di antarmuka dari plasma dan larutan elektrolit." Sankaran bekerja dengan mantan siswa Carolyn Richmonds dan Brandon Bartling, saat ini siswa Megan Witzke dan Seung Lee dan rekan Whan teknik kimia profesor Jesse Wainright dan Chung-Chiun Liu. Kelompok ini menggunakan tradisional yang dibentuk dengan elektroda nontradisional mereka. Mereka mengisi sebuah sel elektrokimia, pada dasarnya dua stoples kaca bergabung dengan tabung gelas, dengan larutan elektrolit dan kalium klorida kalium ferricyanide. Untuk katoda, argon gas dipompa melalui tabung stainless steel yang ditempatkan jauh di atas larutan. Sebuah microplasma terbentuk antara tabung dan permukaan. Anoda adalah sepotong perak / perak klorida. Ketika suatu arus dilewatkan melalui plasma, elektron berkurang ferricyanide untuk ferrocyanide. Pemantauan dengan spektrofotometri ultraviolet-tampak menunjukkan solusi berkurang pada tingkat yang relatif konstan dan bahwa setiap molekul ferrycyanide dikurangi menjadi satu molekul ferrocyanide. Saat aliran ini dibesarkan, tingkat penurunan meningkat. Dan pengujian pada kedua elektroda menunjukkan aliran ini tidak hilang. Para peneliti, menemukan dua kelemahan. Hanya sekitar satu dari 20 elektron yang ditransfer dari plasma terlibat dalam reaksi reduksi. Mereka berspekulasi elektron yang hilang itu mengubah hidrogen dalam air untuk molekul hidrogen, pada reaksi lain, mereka tidak mampu memantau reaksi yang berlangsung. Mereka membuat tes baru untuk mencari tahu.

WIDHAR DWI UTAMI 109331417157 / OFF. A

Selain itu, daya yang dibutuhkan untuk membentuk plasma dan menginduksi reaksi elektrokimia itu secara substansial lebih tinggi dari yang dibutuhkan untuk menginduksi reaksi dengan logam katoda. Para peneliti tahu model pertama mereka mungkin tidak seefisien apa yang sebagian besar industri butuhkan, tapi teknologi ini memiliki potensi untuk digunakan dalam berbagai cara. Bekerja dengan Sankaran, Seung meneliti plasma dengan film tipis untuk mengurangi kation logam untuk nanopartikel logam dalam pola kristal. "Tujuannya adalah untuk menghasilkan struktur nano pada skala kecil yang sama seperti yang bisa dilakukan sekarang dengan litografi dalam ruang hampa, tetapi di ruang terbuka," kata Seung. Mereka sedang menyelidiki apakah elektroda plasma dapat menggantikan elektroda tradisional, dari mengubah hidrogen dalam air untuk gas hidrogen pada skala besar untuk mengurangi karbon dioksida ke bahan bakar yang berguna dan bahan kimia komoditas seperti etanol. Para peneliti fine-tuning proses dan pengujian untuk kombinasi yang optimal dari desain elektroda dan reaksi kimia untuk berbagai kegunaan. "Ini adalah ide dasar," kata Sankaran. "Kami tidak tahu di mana ia akan pergi."