July 2012 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

      GVI Fiji 

  Silana is an isolated village in a rural province of eastern Viti Levu, Fiji. The area is home to  a  large  resident  pod  of  spinner  dolphins  and  GVI’s  dolphin  research  programme  (http://www.gvi.co.uk/programs/volunteer‐dolphins‐fiji).  Through  our  community  outreach  work  we  identified  a  primary  school  that  would  benefit  considerably  from  additional  support.  In  July  this  year  GVI  sent  a  group  of  volunteers  to  live  within  the  community of Silana and provide assistance to the teachers of Navunisea School (situated  in Silana Village).  

Class 4  Silana District School        Navunisea  (Silana District School or SDS) is a community run  school with 6 teachers and  143 pupils (age 6‐14) in classes 1 to 8. The school is under‐resourced and the results from  external  examinations  have  indicated  that  SDS  is  performing  below  the  national  average.  There  is  no  library  and  very  few  books,  which  has  impeded  the  development  of  reading  skills  at  SDS.    Teacher  attendance  is  unreliable  and  classrooms  are  regularly  left  unsupervised.  In  addition  to  this,  because  of  the  shortage  of  teachers  there  are  two  composite classes  and a  lack of flexibility in the classroom  means that  these joint  classes  are not taught collectively, instead one year group is always left unoccupied.     Over  the  last  month  volunteers  have  been  paired  up  with  the  teachers  to  help  with  administration, classroom management and lesson planning. Volunteers have improved the 

1   

                                                                                             

quality of teaching  by  encouraging interactivity and creativity in the classrooms with the  goal  of  providing  a  stimulating  learning  experience,  instead  of  relying  solely  on  a  blackboard. GVI have also been able to provide resources that would have otherwise been  unavailable at SDS, the most valuable of which has been our collection of books. These have  been  used  extensively in the classrooms but  also on  a one‐on‐one basis.  This one‐on‐one  support  was  previously  not  possible  with  the ratio  of  teachers  to pupils  at  SDS.  Over  the  last  4 weeks we have received positive  feedback  from the teachers at SDS and they have  expressed their gratitude for our much needed support.   

 

  Silana Village Homestay / GVI base  Volunteers learning to weave      Whilst  working  at  SDS  the  team  have  been  living  in  Silana  at  a  homestay  which  was  established  only  a  matter  of  days  prior  to  our  arrival.  The  homestay  is  managed  predominantly by the village youth project (young adults 18‐30) who ensure the upkeep of  our  accommodation  and  provide meals  for  the  volunteers.  The  villagers  strive  to  run  the  homestay  sustainably.  Whenever  possible  the  food  is  sourced  locally  and  all  fruit  and  vegetables are grown in the village. Our accommodation was also constructed entirely from  materials collected in the nearby woodlands.     The village youth project has created 5 new jobs in the village which have provided a new  source  of  income  and  minimised  urban  drifting.  In  addition  to  this,  the  profit  generated  from the homestay goes towards the Silana Student Scholarship Fund which is used to send  villagers to university.  Any remaining profit is reinvested to improve living conditions and  infrastructure in the village.    Over the last month GVI have been building new relationships with the pupils, teachers and  villagers  of  Silana.  Living  within  the  village  has  created  a  unique  experience  in  which  2   

                                                                                             

volunteers are immersed in the local culture, giving them an opportunity to learn new skills  from the local people and share their own. Our project in Silana is simultaneously filling a  critical  void  in  the  day‐to‐day  operations  at  SDS  and  providing  an  income  for  the  community. In  the long term we would aim to improve the academic performance at  SDS  whilst  the  funds  we  invest  in  the  community  enhance  the  quality  of  life  and  create  new  opportunities for the village youth.    GVI FIJI     

 

3   

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful