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La maquina de hacer llover Argentina

"El hombre que hacia llover : Juan Baigorri Velar"

El tal Baigorri haba nacido en Entre Ros a fines del siglo anterior en Concepcin del Uruguay y criado en Buenos Aires, se present ante la opinin pblica con su original invento. Para ese entonces, el hombre ya contaba con 47 aos (en 1938). Hijo de un militar que cultivaba una profunda amistad con el Gral. Julio Argentino Roca, curs sus estudios en el Colegio Nacional Buenos Aires y luego se recibi de ingeniero. Cuando egres viaj a Italia para estudiar geofsica, especializacin en petrleo, y se recibi de ingeniero en la Universidad de Miln. En esos aos principios de la dcada del 30 comenz a viajar por el mundo, contratado por diferentes petroleras. Estuvo en diversos pases de Europa, Asia y Africa. En Amrica como tcnico en petrleo en Mxico, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Chile, Brasil y tambin en Estados Unidos, desde donde volvi contratado por YPF. Durante su estada en Italia diseo y construy un aparato que meda el potencial elctrico y las condiciones electromagnticas de la tierra. Esto sera el principio de lo que hoy es casi una leyenda. Se trataba de una caja cbica del tamao de un aparato de TV actual (de los medianos) y con dos antenas que sobresalan misteriosamente. Pero an no lo usaba para los fines que lo haran famoso. En 1929 Baigorri Velar acepta un cargo que le fuera ofrecido por el director de YPF, el Gral. Enrique Mosconi. Por este motivo se instala definitivamente en Buenos Aires junto a su mujer e hijo. Con estos se instal en Caballito, pero el ingeniero advierte que la zona es demasiado hmeda para su gusto y el de sus delicados instrumentos. Junto a sus bultos de familia hizo trasladar desde el aeropuerto un aparato con antenas expandibles, que guard celosamente en un placard. "Ms o menos estoy adaptado a Buenos Aires, pero hay

mucha humedad", se quejaba. Una maana se decidi. Tom unos aparatos y los utiliz para ir midiendo la humedad por los barrios porteos. Se par frente a una casa de Araujo y Falcn, en Villa Luro. Las agujas le indicaban que era la zona ms alta de cuanto haba recorrido. Compr esa casa, que tena un altillo perfecto para un laboratorio. Era 1938 y los diarios hablaban de los recientes suicidios de Leopoldo Lugones y Alfonsina Storni. Y de los fraudes en las elecciones parlamentarias que ponan al presidente Roberto Ortiz al borde de la renuncia. River inauguraba el Monumental. Es en 1938 cuando el ingeniero Baigorri descubre que uno de sus aparatos, cargado con reactivos qumicos y conectado a una batera, provoca lluvias en cualquier lugar donde se encuentre. A partir de ese momento comienza a realizar pruebas en los lugares ms difciles. All se fue "desarrollando" la funcin de la extraa mquina, un artefacto que, a los dichos de Baigorri, provocaba que el cielo rompiese en lluvia cada vez que la encendiera. Segn l, ocurra por un mecanismo de electromagnetismo que concentraba nubes en el rea de influencia del aparato. A fin de ayudarse en su trabajo, Baigorri haba desarrollado y construido en Italia sus propios instrumentos de precisin que le permitan detectar la presencia de minerales y las condiciones electromagnticas de los suelos. La eficacia de estos dispositivos qued demostrada en una breve visita al pas durante la cual lider la misin cientfica que descubri el Mesn de hierro, un aerolito cado 200 aos antes en el impenetrable monte chaqueo. El prestigio del ingeniero tambin motiv el llamado de Enrique Mosconi para repatriarlo definitivamente e invitarlo a formar parte de la naciente YPF en enero de 1929. Sin embargo, nada de esto haca presagiar el fortuito descubrimiento que cambiara su vida: un artefacto para hacer llover a voluntad. UN HALLAZGO CASUAL En 1926, mientras trabajaba en Bolivia en la bsqueda de minerales utilizando un aparato de mi invencin, not algo curioso. Cuando conectaba el mecanismo y ste se pona en funcionamiento, se producan lluvias ligeras que me impedan trabajar. Me llam la atencin el fenmeno y consider que esas pequeas lluvias podran ser originadas por la congestin electromagntica que la irradiacin de mi mquina produca en la atmsfera, explic Baigorri a los periodistas de Crtica cuando le preguntaron sobre la gnesis de su creacin. Contemporneo de Tesla e ilusionado por su hallazgo casual, Baigorri se entreg a numerosos estudios con el objetivo de perfeccionar el dispositivo que a su entender provocaba las precipitaciones. Modifiqu la constitucin y potencia del mecanismo, combin metales radioactivos y reforc el poder de las sustancias qumicas, coment el inventor que durante 12 aos recorri de incgnito la frontera uruguayo-brasilea y buena parte de Argentina, all donde los lugareos atribuan a la naturaleza las lluvias que l adjudicaba a su artefacto. Mientras realizaba pruebas de estudio del subsuelo en Colonia, Uruguay, el ingeniero descubri que al activar uno de sus aparatos con ondas electromagnticas, se produca

lluvia cuando nada indicaba la posibilidad del fenmeno. el aparato que meda el potencial elctrico y las condiciones electromagnticas de la tierra. El resultado de sus estudios fue una caja del tamao de un televisor de 14 pulgadas que contena una batera elctrica, una combinacin de metales radioactivos fortificados por el aditamento de sustancias qumicas y dos antenas de polo negativo y positivo. Esas antenas enviaban al cielo las emisiones electromagnticas que generaban los metales de la caja con el propsito de provocar la congestin atmosfrica y desencadenar la precipitacin pluvial. De regreso a buenos aires continu con sus experimentos. En octubre de 1938 tom contacto con el Ferrocarril Central Argentino, cuyo gerente, Mr. Mac Rae, le facilit el vagn de uno de sus trenes, design un ingeniero de la empresa, Hugo Miatello, para que supervisara los trabajos y lo envi a Santiago del Estero donde la sequa asolaba los cultivos. Baigorri buscaba demostrar que poda manejar la lluvia y busc el patrocinio del Ferrocarril Central Argentino. El gerente ingls oy la propuesta y sonri, malicioso. "Y usted podra hacerlo en cualquier lugar?", pregunt, tropezando con las palabras en espaol. Baigorri contest que s, y el ingls desafi, sarcstico: "Bueno, haga llover en Santiago del Estero". Hacia all sali el ingeniero, con su extraa mquina y un perito agrnomo de acompaante, que viajaba para controlarlo. A los pocos das volvieron y el perito certific que, en una estancia de una localidad llamada Estacin Pinto, Baigorri se puso a trabajar y a las ocho horas llovi. Ambos arribaron en noviembre a la localidad de Pinto, azotada por el caluroso viento norte y un sol que caa a plomo sobre la tierra reseca. Segn Miatello, minutos despus de que Baigorri accionara su mquina, el viento cambi de direccin y comenz a soplar del este, mientras el cielo se cubra paulatinamente de nubes. Doce horas ms tarde, cay un ligero chaparrn y apenas se apag el artefacto, retorn el viento norte. No conforme con esto, el inventor se dispuso a construir un dispositivo de mayor potencia y, junto a Miatello, regres a Santiago el 22 de diciembre. El gobernador Po Montenegro les facilit la escuela granja de la provincia y tras 55 horas de funcionamiento, el aparato borr tres aos de sequa con una tormenta que se prolong por once horas y descarg 60 milmetros de agua sobre la capital santiaguea. Haca tres aos que no llova en la provincia de Santiago del Estero cuando el 24 de diciembre de 1938 se desat una diluvio como nunca se haba visto en medio siglo. Su fama comenz a crecer y lleg con l, en tren, a Buenos Aires. Hasta viajaron dos periodistas de The Times, de Londres, para entrevistarlo. En el otro rincn, el ingeniero Calmarini, director de Meteorologa, sali a decir que todo era un invento infame o, a lo sumo, obra de la casualidad. En la estancia "Los milagros", de Juan Balbi, provincia de Santiago del Estero, haca 16 meses que no haba precipitaciones. Baigorri conecta sus instrumentos y logra hacer llover.

Tambin en Santiago del Estero es solicitado por el mismo gobernador de la provincia, el Dr. Po Montenegro. Acude a una estancia del funcionario en donde no llova desde haca ya tres aos. Tres das de trabajo y llueven 60 mm. en dos horas. Nuevamente Santiago del Estero, para Navidad; llueve como nunca. Tras su xito en Buenos Aires, el ingeniero viaj a Carhu, invitado por las autoridades de esa localidad bonaerense, para poner trmino a la sequa que haba vaciado el Lago Epecun. Baigorri puso manos a la obra y del 7 al 8 de febrero desat dos tormentas elctricas que desbordaron el lago y fundieron el flamante reloj de la plaza. Realizaron las primeras pruebas en la estacin Pinto de esa provincia y,segn Miatello, en cuanto Baigorri conect su aparato el viento norte cambi de direccin soplando hacia el Este. Retornaron a Buenos Aires y Baigorri se comprometi a construir un aparato de mayor potencia. En diciembre de ese ao estaba listo para volver a intentarlo. El 22 de ese mes lleg a la provincia, conect el aparato, y dos das despus la ciudad de Santiago recibi en dos horas 60 milmetros de lluvia. Aunque el Jpiter moderno, como lo apod la prensa, tambin debi hacer frente al escepticismo de la comunidad cientfica y a las crticas de su principal detractor: el titular de la Direccin de Meteorologa, Alfredo Galmarini, quien calific al experimento de parodia y sostuvo que las lluvias de Santiago haban sido anunciadas. A lo que Baigorri respondi mostrando un recorte del pronstico publicado por el diario El Liberal, donde se lea: Santiago del Estero, Chaco y Formosa: bueno y caluroso, con poco cambio de la temperatura. Galmarini no se dio por aludido y burlonamente afirm: Aumentando la potencia del aparato y multiplicando en gran cantidad su nmero podramos llegar sin mayor esfuerzo mental al diluvio universal, para concluir, categrico: No slo no creo en la seriedad del inventor, sino que tambin considero que se trata de un canard como no habamos visto otro en el terreno de la meteorologa. Sin embargo, tcnicos britnicos y norteamericanos intentaron contactarlo para comprarle la "mquina de hacer llover", pero Baigorri respondi que no vendera su frmula por ninguna cifra, porque el invento estaba destinado a beneficiar a la Argentina. El director del Servicio de Meteorologa Nacional no perda ocasin para hablar con tono entre burln y despectivo de Baigorri Velar. Un da el diario "Crtica" anuncia, a modo de desafo, que el ingeniero har llover entre el 2 y el 3 de enero de 1939. Baigorri acepta el reto y no slo eso: con un rasgo de humor poco habitual en l, ya que se trataba de un hombre que tomaba todo muy seriamente, le enva un paraguas de regalo al hombre que se burlaba de sus mtodos, el Director de Meteorologa. Una tarjeta adunta decs: "Para que lo use el 2 de enero" La rplica no se hizo esperar. Como respuesta a las censuras a mi procedimiento, regalo una lluvia a Buenos Aires para el 3 de enero de 1939, vaticin el revolucionario del cielo. La nota, firmada de su puo y letra, fue publicada por Crtica el 27 de diciembre. El desafo estaba planteado.

El 30 de diciembre, el ingeniero activ su mquina y encendi las expectativas. Ese mismo da, fue recibido por el ministro de Agricultura, Jos Padilla. Mientras tanto, tres millones de personas miraban al cielo y cruzaban apuestas. Baigorri deca que hacer llover en Buenos Aires era cosa fcil por la cercana del ro. El problema era de otra ndole. Tengo que dosificar constantemente la energa del aparato para que la lluvia no se adelante y evitar que Buenos Aires se transforme en el epicentro de un cicln tormentoso, declar. El 31, en efecto, el clima se hallaba enrarecido. Las crnicas de la poca cuentan que el viento cambiaba a cada instante de direccin, la atmsfera se haba tornado irrespirable y sobre el altillo de Villa Luro se divisaba un nubarrn que se extenda sobre la ciudad como una mancha de aceite. La sugestin lleg a tal punto que una multitud se congreg frente a Araujo 105 para pedirle al llovedor que interrumpiera la experiencia y no aguara las fiestas de fin de ao. Por su parte, Meteorologa abri el paraguas, pronosticando para la fecha anunciada nubosidad variable con probabilidad de chaparrones y tormentas elctricas aisladas. El 1 transcurri en una tensa espera. El inventor repeta que entre el 2 y el 3 hara llover, pero el cielo se haba despejado y muchos ya presagiaban un fracaso. No obstante, esa misma noche resurgieron las nubes y a la madrugada empez a caer una tenue llovizna que a las cinco se convirti en un chaparrn sostenido con vientos huracanados y caractersticas de temporal. La quinta edicin de Crtica titul en tapa: Como lo pronostic Baigorri, hoy llovi. Noticias Grficas tambin puso el hecho en primera plana y, para el da siguiente, se permiti publicar los dos pronsticos: el del mago de Villa Luro y el oficial. Incluso La Nacin, que no mencion ni una palabra de lo sucedido, en la seccin del clima coment que haba llovido de madrugada, despus de varios das en que el tiempo asumi caractersticas por dems irregulares. El derrotado Galmarini no quiso hacer declaraciones, mientras una muchedumbre acuda a la esquina de Araujo y Falcn, donde naci un nuevo cantito popular: Que llueva, que llueva/ Baigorri est en la cueva/ enchufa el aparato/ y llueve a cada rato. EL DIA EN QUE TODA LA CAPITAL MIRO HACIA EL CIELO PARA VER SI IBA A LLOVER (Hctor Gambini. Redaccin de Clarin.17-06-2002) Sucedi el 2 de enero de 1939, cuando un ingeniero llamado Juan Baigorri le asegur al director de Meteorologa que hara llover sobre la ciudad. Y llovi. Como respuesta a la censura a mi procedimiento, regalo por intermedio de Crtica una lluvia a Buenos Aires para el 2 de enero de 1939". La frase sali en el diario a fines del 38 y era un desafo pblico al director de Meteorologa Nacional, para quien el autor de los dichos no era ms que un embustero. Un ingeniero provocador que deca haber inventado la mquina de hacer llover. Cuando lleg el 1 de enero, los porteos tenan el desafo tan presente que chocaban copas de madrugada con los ojos clavados en el cielo limpio. El da fue tan caluroso y hmedo que hasta la tarea de sentarse bajo la parra a mirar las nubes raquticas que pasaban por Buenos Aires resultaba un entretenimiento cansador. Pero lleg la noche y nada.

En la maana del 2, la ciudad volvi al trabajo. Y nada. Ni rastros de la lluvia. Pero no haba viento ni para mover un ptalo de rosa. Y las nubecitas blancas y enfermizas de la tarde anterior iban echando cuerpo y color. Primero grises plomo. Despus virando hacia el negro. Cada vez ms. Hasta que una brisa de suspiro apareci de la nada con un aliento de humedad en suspensin. Gotitas sin peso ni para llegar al suelo. Y otras gotitas finas detrs, que ya tocaban el asfalto. Y otras gordas como oquis, que ahora hacan dibujos en los charcos incipientes. Enseguida, tormenta elctrica y chaparrn violento. Una catarata que caa del cielo mientras Crtica paraba las rotativas para salir al medioda con el ttulo principal de la quinta edicin, en tipografa catstrofe: "Como lo pronostic Baigorri, hoy llovi", debajo de una volanta que daba informacin acerca de lo que acababa de ocurrir en Buenos Aires: "Baigorri consigui que tres millones de personas dirijan sus miradas al cielo".

En efecto, llueve entre el 2 y el 3 de enero.

Baigorri repiti el experimento en Carhu, donde el lago Epecun estaba seco, y entre el 7 y 8 de febrero se produjeron dos lluvias que desbordaron la laguna. Pese a las ofertas del extranjero, siempre rechazadas, ninguna autoridad nacional contact al ingeniero. IMPASSE, RETORNO Y OSTRACISMO

Lo entrevistaron de varios diarios y revistas extranjeras. En la dcada del 40' un ingeniero norteamericano vino a verlo ofrecindole mucho dinero por el invento y Baigorri contest que: -Soy argentino ... Y mi invento es para beneficiar a la Argentina. Los ofrecimientos se sucedieron, pero la respuesta fue siempre la misma.

A pesar de todo esto, el manoseo popular de la idea y las feroces embestidas de funcionarios que no estaban de acuerdo, hicieron que Baigorri Velar decidiera retirarse, aunque continu con espordicas experiencias en los lugares en donde se lo solicitaba. Una buena parte de la opinin pblica an desconfa del mtodo. Lo llaman "el mago de Villa Luro" y les cuesta creer que todo aquello sea posible. Despus de esta sobreexposicin, el Jpiter moderno regres al perfil bajo y a su antiguo oficio, haciendo relevamientos petrolferos para particulares. Hasta que a fines de 1951 volvi al ruedo con el peronismo. Hasta que a fines de 1951, Ral Mend, ministro de Asuntos Tcnicos, lo design asesor ad honrem de su cartera y lo envi a Caucete, San Juan, donde haca ocho aos que no llova. Baigorri conect su aparato y se produjeron tres precipitaciones. Lo mandaron a Crdoba, afectada por la sequa, y cayeron lluvias, algunas que superaron los 81 milmetros. Lo mismo sucedi en La Pampa. Lleg, encendi la batera y empez a llover, aunque ya la gente dudaba de sus mritos: "Iba a llover de todos modos", decan. Convocado por el ministro de Asuntos Tcnicos, Ral Mend, su primera misin fue en enero del 52, en Caucete, San Juan, donde remedi ocho aos de sequa con tres lluvias y detuvo al mismsimo viento Zonda. Ese mismo ao viaj a Crdoba y el 21 de noviembre hizo caer 81 milmetros, aunque esta vez se le fue la mano: la tormenta trajo

consigo un tornado devastador. Luego de ajustar el mecanismo, consigui dos precipitaciones ms que dejaron al Dique San Roque con un nivel superior a los 35 metros. En 1953, el inventor desembarc en La Pampa y sus ondas electromagnticas provocaron lluvias que sumaron 2160 milmetros en toda la provincia. Baigorri comenz a viajar por el interior y a "hacer llover" con su mquina en diferentes localidades, con suerte dispar. Cuando regres, Baigorri le envi una nota al ministro recordndole que su trabajo haba sido ad honorem y preguntando si su invento interesaba al gobierno. La respuesta le indic que para considerarlo, deba remitir un informe sobre las bases tcnicas y cientficas de su descubrimiento.

Tiempo ms tarde, sin embargo, Mend suspendi el apoyo del gobierno. La razn? La obstinada negativa de Baigorri a revelar las bases cientfico-tcnicas de su invento.

Paradjicamente, el celo con el que el llovedor guard su secreto lo conden al ostracismo. Y cuando alguien volvi a preguntarle acerca del tema, contest que haba destruido los planos y que no patentara el artefacto porque para eso era menester describir su funcionamiento. Tambin afirm que slo l poda manipular el pluvigeno, como lo bautizara Crtica en 1939, e incluso advirti que, como Pandora, si se abra la caja, ella podra desencadenar tempestades por la mezcla de las sustancias radioactivas. Al final, decepcionado por lo que l sinti como una incomprensin oficial, Juan Baigorri Velar archiv definitivamente su mquina y no volvi a hacer demostraciones pblicas. Baigorri se recluy en un largo silencio. Ya viudo, pasaba horas en el altillo de Villa Luro. Leonor, la mujer que hoy vive en esa casa, cont a Clarn: "Cada vez que llova la gente rodeaba la casa y se pona a mirar hacia el altillo". All mismo Baigorri se neg a atender a un emisario que deca venir en nombre de un empresario norteamericano para comprarle la frmula. "Mi invento es argentino y ser para exclusivo beneficio de los argentinos", le contest. Tuvo un hijo William, fue buscado por la gua por unos estudiantes universitarios, pero si bien era su hijo, se neg a colaborar. Aleg que estuvo enemistado con el padre hasta la muerte, y dio a entender que el invento no era tal. Cuando estos volvieron a la antigua casa de Baigorri, la de Falcn y Araujo, se encontraron con una seora que les cont el trgico y comn fin del inventor (de alguna forma lo era); al venderle la casa estaba viejo, solo, con los bolsillos vacos, y se le escaparon algunas lgrimas (igual que a la seora mientras nos contaba). Anciano y solo, vendi la casa y se mud a lo de un amigo francs, que le prest una habitacin en un departamento. Baigorri nunca revel su secreto y desapareci de la escena pblica. Olvidado, falleci en el otoo de 1972. Tena 81 y haba llegado al hospital solo, con problemas en los bronquios. En la Biblioteca Nacional, hay muy poca informacin sobre l. Se encuentra la descripcin de la mquina en un tomo sobre inventos increbles. En el nmero 13 de Todo es Historia aparece una extensa nota sobre l. Nadie ms supo de la extraa mquina de las antenas. Ni si Baigorri dej un sucesor secreto para que la activara como homenaje durante su propio sepelio: cuando lo estaban enterrando, en el cementerio de la Chacarita, se larg a llover. Tal vez no llovi en ciertos lugares a los que acudi el ingeniero con sus aparatos, pero es innegable que s lo hizo en mucho otros donde haca mucho tiempo que tal cosa no ocurra. El hecho es que todava hoy se polemiza sobre el tema.

Hoy ni siquiera se conserva la casa de Araujo 105, de cuya azotea emergiera la antena que pareca dominar el cielo porteo a voluntad: en su lugar construyeron un coqueto edificio. Se ignora, asimismo, el paradero del misterioso aparato. Una versin indica que habra terminado arrumbado en los fondos de un taller mecnico de Villa Luro. Tal vez de all lo recogieron para venderlo como chatarra y en ese acto se haya perdido para siempre la imposible reliquia de una Argentina potencia que nunca fue.

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