You are on page 1of 15


• Begbie (2007). Resounding Truth. Read complete text. • Cherry (2010). The Worship Architect. Chapter 10 (pp. 151–178) • Westermeyer (1998). Te Deum. Read complete text.  • Wilson‐Dickson (1992). The Story of Christian Music. Read  complete text.

Music in Christian Worship  
1. 2. 3. 4. Briefly review the biblical teaching on the use of music.  Outline the major developments in the history of western Christian music.  Survey the dominant use of singing and the human voice in Christian worship.  Outline the nine main styles of music used throughout the church today. 

The aim of this session is to provide the student with an overview of music and its use in today’s church  constructs. Commencing with an evangelical understanding of music, and its place within worship, this  session will survey the development of western Christian music and the use of the human voice as the  predominant  instrument  in  Christian  music.  The  session  concludes  with  an  overview  of  the  nine  main  musical styles used throughout the western church. 

The Arts in the Church
God has gifted human beings with the capacity to create and the ability to express themselves through  their creativity. Collectively known as ‘the arts’, human expression whether by painting, drama, dance or  music,  has  at  times  been  celebrated  in  the  church  while  at  other  points  in  history  (sometimes  simultaneously) the arts have been maligned. The scope of ‘the arts’ is far too wide for this session so  the  artistic  expression  of  music  has  been  singled  out  for  review;  which  given  its  singular  breadth  can  only be covered ever so briefly. 
Music has been the art form elected from among all others to give voice to Christian worship, to be joined  to the words of the poet‐evangelists, and to be used by the church to teach and correct the saints. Servant  to the very word of God itself, music has been the chosen messenger for confession, praise, thanksgiving,  edification, and proclamation. Christians may have argued how to sing or what to sing, but few have ever  disputed that singing was the natural response of the creature to the creator. (Payne, 2001, p. 800)
 Page 1  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 


Biblical Teaching

David soothes Saul        (1 Sam 16:16; 23) 

Music holds an important place in our worship; and has done so throughout  the history of the church. The bible is rich with references to music (its use  and  practice)  with  the  first  mention  in  Gen.  4:21  which  records  Jubal  the  musician.  Despite  this  early  reference  music  was  not  central  to  biblical  worship  until  the  time  of  King  David.  “While  there  were  indications  that  Israel  already  used  songs  in  their  worship  (Ex.  15:1–21;  Deut.32;  Judg.  5;  1 Sam.  2:1–10),  other  cultures  had  much  more  developed  musical  guilds  and  worship  repertoires.  David  changed  that”  (Sweetman,  2012a,  p.  11).  The organisation of music and its performance is heavily structured during  (and after) David’s reign.  

Music in the Old Testament 
John Sweetman (2012a) outlines David’s administration of music in the temple rite (p. 11):   Development of Musical Guilds  o David selected 3 Levitical families to be the temple musicians  o These families were divided into 24 groups of singers/instrumentalists.  o There were approximately 4000 musicians, which meant about 150 per group (1 Chron. 23:5).  o The family heads resided in the temple and were probably responsible for the development  of musical materials and supervising and coordinating the program. The musicians lived with  the Levites among the people.  o 288 master teachers were dispersed to tutor pupils (1 Chron. 25:7–8).  Organisation of Musicians: The musicians were all drawn from the tribe of Levi and had many  similarities with the other Levites (1 Chron. 6:31–32; 9:33; 15; 25). They:  o Had a prominent role in temple services  o Received tithes from the people  o Lived together in Levitical towns  o Shared common education and structure i.e. 24 groups (Neh. 7:73; 11:1–3; 18, 20)  o Led worship for 2 separate weeks each year at the temple (decided by lot)  o Came together for the 3 gala Jewish festivals (Passover, Weeks, Tabernacles) 

The disadvantage of supporting such a large group of professional worshippers was balanced against the  advantages of the structure which ensured that the whole population was represented. 
As  priest‐musicians,  these  performers  gave  full  time  to  their  musical  service.  They  were  chosen  on  the  basis  of  their  talent  (1  Chron.  15:22)  and  were  thoroughly  trained,  serving  five  years  of  apprenticeship  before  being  admitted  to  the  regular  chorus.  The  Jewish  choir  was  organized  under  at  least  three  composer‐conductors—Asaph, Herman, and Jeduthun (2 Chron. 5:12). The singing was accompanied by  many  kinds  of  instruments—lyres,  pipes,  harps,  trumpets,  and  cymbals—and  was  also  associated  with  dance (Ps. 150:4). (Hustad, 1994b, p. 189) 

   Page 2  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

The Psalms 
Ancient Jewish worship has always combined the public reading of scripture with melodious voice and  instrumentation.  Donald  Hustad  (1994b)  writes,  “They  were  always  sung  in  a  fervent  cantillation.  (Ps.  47:1). They were accompanied by instruments in what is believed to have been a sort of heterophony, in  which  the  instruments  provided  embellishments  of  the  vocal  melody”  (p.  189).  Hustad  goes  onto  list  three main types of instruments used by the Hebrew people (p. 189):     String:  kinnor  (“lyre,” related  to  the  Greeks’  kithara)  and nebhel  (“harp”  with  up  to  ten strings, sometimes called “psaltery” in kjv).  Wind: shophar (a ram’s horn), halil (a double‐reed, like the oboe), hazozerah (a metal  trumpet), and ugabh (a vertical flute, used mainly in secular music).  Percussion: toph (tambourine, or hand drum), zelzelim (cymbals), and mena an im (a  sistrum; pictured right). 

The  main  body  of  ‘songs’  contained  within  the  bible  are  collectively  known  as  the  Psalms.  Andrew  Wilson‐Dickson  (1992)  writes  in  The  Story  of  Christian  Music,  “The  book  of  all  150  psalms was compiled over a long period, its present form being established well after the exile and the  re‐building of the temple” (p. 20). He goes on to state,   Some of the titles, such as ‘a psalm of Asaph’ or ‘of the sons of Korah’, indicate the repertoire of  a  particular  hereditary  guild  of  musicians;  other’s  indicate  the  occasion  on  which  the  psalms  were used, still other’s giving the name of the melodic formula used to accompany them. (p. 20)  The Psalms can be organised into three groups of worship expression (Hustad, 1994b, p. 190):   Praise  o Praise the Lord!  o For it is good to sing praises to our God; for he is gracious, and a song of praise is seemly.  (Ps. 147:1)  Petition  o Give  ear,  O  Shepherd  of  Israel,  thou  who  leadest  Joseph  like  a  flock!  Thou  who  art  enthroned upon the cherubim, shine forth before Ephraim and Benjamin and Manasseh!  Stir up thy might, and come to save us! (Ps. 80:1–2)  Thanksgiving  o I love the Lord, because he has heard my voice and my supplications. (Ps. 116:1)    God commands both instrumental and vocal praise in Scripture. Psalm 150 says we’re to  praise the Lord with horns, cymbals, and strings. Over fifty times in the book of Psalms  we’re told to sing God’s praise. Psalm 47 is particularly clear: “Sing praises to God, sing  praises! Sing praises to our King, sing praises!” (v.6) (Kauflin, 2008, p. 98) 

   Page 3  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Music in the New Testament 
Despite  the  scant  mention  of  music  throughout  the  New  Testament,  we  can  draw  a  range  of  observations as to musics use and practice; both in the Jewish Synagogue and the early church. 
The traditions of the synagogue continued to be absorbed into Christian worship for some time, in spite  of the persecutions of AD44 and the Council of Jerusalem, which in AD 49 ruled that pagan converts to  Christianity need not keep the Law of Moses. Cantors, trained to lead the singing in the synagogue and  then  converted  to  the  Christian  faith,  continued  to  put  their  skills  to  use  in  their  new  church.  (Wilson‐ Dickson, 1992, p. 25) 

Synagogue worship centred on the ceremonial reading of the scriptures (Torah and the prophets); and  was generally followed by a homily. While it is not known when music came into synagogue worship, it  has  been  suggested  that  “certain  Levitical  singers  may  have  continued  to  practice their  art  in the  lay‐ orientated  gathering”  (Hustad,  1994a,  p.  192).  We  can  observe  music’s  intended  use  threaded  throughout the components of synagogue worship which Donald Hustad (1994a, p. 192) lists as: 
     Scripture Readings (Torah; the Prophets)  Homily, followed by discussion  Psalmody  The Kedusha, “Holy, Holy, Holy,” (Isa. 6:3)  Prayers  (The  Yotzer  and  the  Ahabah,  emphasizing  the  creative  acts  of  God  and  his  love  for  his  people,  ending with the Shema—“Hear, O Israel; the Lord our God is one Lord,” etc., a declaration of faith and a  glad benediction, from Deut. 6:4–9, 11:13–21; Numbers 15:37–41)  The  Eighteen  Benedictions  (expressions  of  praise,  petitions  for  material  and  spiritual  blessings,  and  intercessions for many people, concluded with a united “amen”). 

It is not possible to draw a detailed structure from the New Testament writings, but most scholars agree  that  there  was  a  natural  ‘borrowing’  of  structure  from  the  Jewish  synagogue.  Sweetman  (2012b)  identifies  ten  elements  that  were  contained  in  the  ‘more  spontaneous’  structure  of  early  Christian  church worship (pp. 5–6): 
1. 2. 3. 4. Prayer: the home meetings involved prayer (Acts 16:15; 21:8).   Praise: The Psalter was probably the hymnbook, but Christological hymns are also used (Phil. 2:6–11).  Scripture Reading: it is likely that the OT was read aloud as well as Paul’s epistles (1 Thess. 5:27).  Preaching/Teaching:  The  ministry  of  the  word  of  God  (Acts  6:2)  also  included  a  teaching  element.  Instructing Christians in sound doctrine was essential (1 Tim. 4:11–13).  5. Lord’s Supper: The celebration of the Lord’s Supper developed from a meal to a more formal act (1 Cor.  11:17–34).  6. Baptism: Jesus instructed his disciples to ‘Go and make disciples, baptising them…” (Matt 28:19).  7. Offering: Bringing an offering was an important part of worship (1 Cor. 16:1–4).  8. Confession of Sin: Inherent to baptism, 1 John 1:8–9 may indicate confession as an essential element.  9. Holy Spirit action: Some spiritual gifts were meant for use in the public meeting for the benefit of other  believers (1 Cor. 12–14).  10. Creeds: It is likely that the early church set out some statements of foundational theology for worship.
   Page 4  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 


An Overview of the History of Christian Music

(Wilson‐Dickson, 1992) 

The  following  timeline,  A  Brief  Overview  of  the  History  of  Christian  Music  (Leader,  2011),  provides  a  concise outline  of  the  development  of  Christian  music  from  the  Old  Testament  through  to  relatively  recent  history.  It  is  important  to  note  that  the  trajectory  of  Eastern  Orthodox  is  not  represented. Wilson‐Dickson’s (1992) The Story of Christian Music (pictured  left)  does  provide  the  interested  reader  with  an  overview  of  the  Eastern  Orthodox  developments  as  well  as  an  excellent  survey  of  the  African‐ American contribution (Black Gospel etc.) which is also not presented in the  following timeline:    

Old Testament Era 
  

New Testament Era 
  

  

 

“The  morning  stars  sang  together”  to  herald  creation (Job 38:7).  Jubal  is  appointed  “the  father  of  all  such  as  handle the harp and pipe” (Genesis 4:21).  David’s  harp  refreshes  and  restores  Saul,  so  that “the evil spirit would depart from him” (1  Samuel 16:32).  King David forms a large choir with orchestra  for  the  tabernacle  worship  (1  Chronicles  15:16).  A minstrel plays as Elisha delivers God’s Word  (2 Kings 3:15‐16).  Music  fills  the  house  of  God  with  Glory  (2  Chronicles 5:13‐14).  Singers  go  out  before  the  army  of  the  Israelites,  and  the  Ammonites  and  Moabites  are destroyed (2 Chronicles 20:21, 22).  “A song of praise” will cause many to see, fear  and trust the Lord (Psalm 40:1‐3).  The  Lord  is  praised  with  trumpet,  harp,  lyre,  timbrel,  stringed  instruments,  pipe,  cymbals,  and dancing (Psalm 150:3‐6).  Musicians  are  rejected  by  God  for  lack  of  righteousness (Amos 5:23). 

Mary  sings  the  Magnificat:  “My  soul  doth  magnify the Lord” (Luke 1:46‐55).  Jesus  sings  a  hymn  with  His  disciples  (Matthew 26:30).  Believers  are  exhorted  to  speak  to  one  another  in  “hymns  and  spiritual  songs  …  to  make  melody  with  your  heart  to  the  Lord”  (Ephesians 5:19).  Paul  and  Silas  sing  in  jail,  the  prison  is  destroyed  and  many  are  saved  (Acts  16:25‐ 31). 


Early Christian Era 

 


90  –  The  Odes  of  Solomon  are  written  and  sung  by  the  early  church  becoming  Christianity’s  oldest  surviving  hymnbook,  other than the Book of Psalms.  112  –  Pliny  writes  of  Christians  gathering  at  dawn to sing hymns.  300  –  Hilary  of  Poitiers,  inspired  by  Greek  hymns,  begins  writing  hymns  in  Latin  which  utilize  marching  rhythms  of  Roman  Legionnaires.  313  –  Constantine  the  Great  is  converted.  Christian  worship  develops  liturgies  and  rituals.  320 – Ephriam writes hymns for the liturgy. 

   Page 5  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

385  –  John  Chrysostom  warns  of  pernicious  influence of secular music, declaring it “at the  root  of  acts  of  violence  and  dishonor,  wars  and daily deaths.”  388  –  The  Laodecian  Council  bans  extra‐ biblical lyrics from congregational singing and  deplores  handclapping  and  the  use  of  instruments in worship. 

The Reformation 


The Middle Ages 

578 – Women are banned from church choirs.   590  –  Gregory  the  Great  established  ritual  church  music,  resulting  in  Gregorian  chants  and plainsong.   1100  –  Hildegard  of  Bingen  gives  concerts  in  the Spirit which are attended by thousands.   1100  –  Popular  “Singing  Guilds”  are  formed  and hymns are sung in the common language.   1325  –  Pope  John  XX2  forbids  extravagances  in  church  music  and  orders  plainsong  restored.  The  Church  condemns  singing  in  harmony,  saying  ‘it  almost  deprives  the  ears  of the power to distinguish.”   1360  –  Reformer  John  Wycliff  declares  that  sincerity  in  worship  is  of  more  value  than  form.  He  declares,  “Formalism  and  elaborate  services might hinder true worship.”   1360  –  Lollard  Movement  is  established  by  John  Wycliff.  They  go  forth  singing  and  preaching the Word to the common people.   1409  –  John  Huss  declares,  “Church  music  should be by the people and for the people.”  He writes hymns and  translates  other  from  Latin.  Huss’  followers  become  known  has  “The  Singing  Church”  and  publish  the  first  protestant Hymnal in  John Huss (AD 1373–1415)  1501.   

1523  –  Luther  stresses  the  importance  of  congregational  singing.  He  issues  a  hymnal  and  composes  hymns  himself,  often  taking  tunes from secular sources. Luther said, “The  devil had no right to all the good tunes.”  1540  –  Anabaptists  (radical  reformers  who  stress the importance of music in worship and  who  actively  write  hymns)  are  persecuted  by  both Catholics and Protestants.  1549 – John Calvin warns against ornamental  aids  to  worship  and  stresses  simplicity.  He  suggests  that  songs  have  only  one  note  per  syllable.  As  a  result  instruments  are  banned  from churches.  1560  –  The  popularity  of  Scottish  psalters  brings psalm singing into homes, to parties, to  dinners and onto the streets.  1600  –  Puritans,  prompted  by  Calvin,  accept  only  metrical  psalms  sung  in  unison  by  the  congregation.  Choirs  and  church  organs  are  condemned  and  many  instruments  are  destroyed. 


The Great Awakening 

1701  –  Isaac  Watts  publishes Hymns  and  Spiritual  Songs.  He  is  greatly  criticized  by  the  religious establishment for “worldliness.”  1725 – A major revival in Europe and America  is  marked  by  an  emphasis  on  singing  and  praying.  1746  –  J.S.  Bach,  writing  music  for  the  “glory  of  God,”  collides  with  church  authorities  and  is  reproved  for  making  “curious  variation  in  the  chorale”  and  “mingling  strange  tones.”  Bach goes over the heads of church superiors  by appealing directly to secular authorities so  he may continue composing.  1788  –  Charles  Wesley  publishes  more  than  4,000  hymns.  “Why  should  the  devil  have  all  the good music?” he asks. 

   Page 6  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

1792‐1857  –  Major  revivals  sweep  the  U.S.  and  British  Isles.  Charles  Finney  and  others  use  music  as  part  of  a  broad,  national  evangelical movement. 


Evangelical Era 

 

1863  –  William  Booth  uses  drums  and  brass  bands  in  his  ministry  in  London  slums.  The  Salvation  Army  is  formed  and  members  are  arrested  for  disturbing  the  peace.  Their  activities  in  England,  America  and  India  are  met with ridicule and violent opposition.  1870  –  D.L.  Moody  becomes  the  first  world  evangelist  and  places  great  emphasis  on  music at revival meetings. Ira Sankey becomes  Moody’s musical minister and popularizes the  gospel song.  1904 – A worldwide awakening occurs  at the  end  of  nearly  forty  years  of  evangelical  advance. It was sparked by the Welsh Revival  in  which  over  100,000  outsiders  are  converted and added to the churches.  1910‐1935 – Evangelist Billy Sunday and song  leader  Home  Rodeheaver  use  gospel  music  form in tabernacles across the U.S.  1920  –  Charles  Fuller  pioneers  radio  evangelism  with  Rudi  Atwood  and  the  Old  Fashioned Gospel Hour Quartet.  1923  –  Aimee  Semple  McPherson’s  Angelus  Temple  begins  holding  extravagant  musical  attractions to “get the sinners off the streets.”  1945  –  Earl  Williams  forms  the  first  Christian  record label called Sacred Heart Records.  1949  –  Evangelist  Billy  Graham,  with  the  musical  team  of  Cliff  Barrows  and  George  Beverly Shea, hold the first citywide campaign  in  Los  Angeles.  It  receives  worldwide  attention.  1956 – Geoffrey Beaumont writes folk mass in  pop style for the Church of England. 

 

 

1960s  –  Several  entertaining  Christian  travel  groups  form  to  witness  through  the  pop  music  sound.  The  most  notable  of  these  was  the  Spurlows,  sponsored  by  the  Chrysler  Corporation.  1963  –  Vatican  II  permits  vernacular  instead  of  Latin  in  the  mass  and  encourages  participation in singing.  1968  –  The  Jesus  Movement  captures  international  attention.  There  is  a  spiritual  awakening  among  the  rock  generation  and  thousands  are  baptized  in  one  summer.  The  music  of  the  drug  culture  is  appropriated  by  young  Christians  for  witness,  instruction  and  worship. Jesus rock bands are formed.  1970  –  Jesus  rock  groups  begin  national  and  international  tours.  Meanwhile,  evangelical  leaders  denounce  the  music  of  the  Jesus  Movement.  Drumbeat  is  labeled  as  “satanic”  and a bad moral influence. Jesus rock records  are burned.  1971  –  New  Christian  companies  begin  and  products are marketed.  1972  –  Various  Jesus  Movement  festivals  are  held beginning with campus crusade’s Cotton  Bowl  gathering  of  180,000.  These  festivals  spotlight the Jesus rock sound.  1975 – There is a rise of competitive Christian  record  labels  and  a  growth  of  conventional  entertainment  apparatus  to  produce  and  promote  Christian  music  (i.e.,  managers,  promoters, agents, etc.).  1977  –  National  Christian  T.V.  networks  are  formed: PTL, TBN, CBN, etc.  1979  –  The  conversion  of  Bob  Dylan  prefigures the widespread avowals of faith by  major music figures, most of whom remain in  the secular music mainstream.



   Page 7  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 



Singing  is,  and  has  always  been  the  primary  instrument  used  to  declare the goodness and greatness of God. Despite recent cultural  imbalance  which  has  seen  the  word  ‘worship’  used  to  singularly  represent  the  sung  portions  of  the  service,  singing  retains  its  importance  as  one  of  the  preeminent  activities  that  can  be  performed  by  the  corporate  body  (the  laity).  Ligon  Duncan  (2009)  reminds  us,  “Scripture  passages  that  discuss  singing  in  public  worship  include  Psalm  98:1;  Revelation  5:9; Matthew 26:30; Nehemiah 12:27,46; Acts 16:25; Ephesians 5:19; Colossians 3:16” (p. 107). Begbie  (2008) furthers our scriptural understanding when singing by observing:  Roughly three quarters of the Bible verses on music refer to song. Ancient Israel was a singing  culture, and the variety of songs seems to be as wide as the variety of human activity. So, for  example,  we  read  of  work  songs  (Isa.  16:10),  military  songs  (Judg.  5:1–31;  1  Sam.  21:11;  2  Chron.  20:21),  songs  of  instruction,  prophecy,  and  mutual  edification  (1  Kings  4:32;  1  Chron.  25:1–3), love songs (Isa. 5:1; 23:15–16), songs of entertainment (Job 21:12; Isa. 24:9; Lam 5:14;  Amos  6:5),  songs  with  dance  (Exod.  15:20;  1  Sam.  18:6–7),  songs  of  derision  (Job  30:9;  Ps.  69:12; Lam. 3:14, 63), and songs of mourning and lamentation (2 Chron. 35:25). (p. 61)  Chuck  Fromm  (2011),  in  an  article  titled  Singing  as  Communication,  outlines  five  elements  (values)  of  singing and the benefits of our singing together (p. 32):   1. Singing is the most participatory thing we do congregationally  2. Singing  is  metonymic  and  points  toward  our  expression  of  ‘new song/Christ’  in  the  larger  world  3. Singing is based on the text/Scripture and as such forms us as Christians: the word become  flesh  4. The songs we sing, the aesthetic and musical forms are important markers of the phases of  life of our church or faith tradition  5. The forms will naturally become rigid and lose expressive power – as the language, symbols  become hardened – and need to be revivified or reinvented.      Bonhoeffer speaks to the power of this [singing together] when he asks and answers an  important  question:  ‘Why  do  Christians  sing  when  they  are  together?  The  reason  is,  quite  simply,  because  in  singing  together  it  is  possible  for  them  to  speak  and  pray  the  same Word at the same time; in other words, because here they can unite in the Word.’  (Cherry, 2010, p. 255)   
   Page 8  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Of  course,  singing  and  the  inherent  value  of  corporately  giving  voice  to  our  beliefs  and  collective  experiences, requires teaching (as to the values) and awareness of the obstacles which face the singing  congregation. In Mastering Worship, Hayford, Killinger and Stevenson (1990) present five obstacles to  effective singing (pp. 51–52)1:  1. A shrinking body of commonly accepted congregational song: the advent of the internet has  curtailed this to some degree, but the challenge is still noticeable when Christians gather in  ecumenical settings; such as a city‐wide prayer meeting etc.  2. A spectator orientation: within the wider culture (outside of Christianity) music has become a  ‘spectator sport’; i.e. music has become something we listen to, not something we open our  own  mouths  and  participate  in.  The  obstacle  that  challenges  congregational  singing  here  is  one of encouraging participation: simply getting people to sing and join in.  3. Misunderstanding  the  role  of  music  in  worship:  sadly,  many  Christians  perceive  music  as  simply  the  ‘gap‐filler’.  Our  congregations  must  be  taught  to  appreciate  the  full  value  of  singing together.  4. Lack  of  time:  When  the  place  of  music,  specifically  the  importance  of  singing,  is  misunderstood it is all too easy to ‘drop a song’ here and there in order to devote time to  other ‘more important’ elements of the worship time. It is important to remember that when  we  reduce  the  opportunity  for  the  congregation  to  sing,  we  rob  (in  proportion  to  the  reduction of singing) the people of their opportunity to participate.  5. Poor acoustics: The challenge of achieving the right ‘balance’ acoustically seeks to blend the  leading  voices  (music/worship  team)  which  are  generally  amplified  with  the  unamplified  voices of the congregation.  
The difficulty is that people sing when they are confident that their own voice will join with the  voices  around  them  in  way  that  does  not  overly  expose  their  own  singing.  Balance  must  be  obtained.  Too  much  volume  and  the  worship  participant  will  cease  participating  due  to  physical  discomfort.  Too  little  volume  and  the  worship participant will cease participating due  to social discomfort. (Robinson, 2011, p. 218) 



Acoustic Space Balance (Robinson, 2011, p. 218)

 It is important to note that these obstacles were outlined in 1990. It is therefore important to contextualise each of the five  obstacles against today’s worship constructs; recognising that the Church has addressed or is in the process of addressing the  obstacles noted.     Page 9  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 


Today’s Worship Music

Music  has  always  been  intrinsically  involved  in  Christian  worship.  The  challenge  facing  today’s  ‘worship  curators’  (Pierson,  2010)  is  not the inclusion of music (which is widely accepted as necessary),  but  moreover  ‘what’  music  to  include.  A  good  deal  of  the  debate  surrounding  music  in  today’s  worship  constructs  centres  on  the  ‘style’ (musical genre) of the music: hymns or choruses. Kent Huges  (2002)  writes  in  Worship  by  the  Book,  “The  selection  of  appropriate  worship  music  is  not  merely  a  matter of choice between traditional and contemporary Christian music. The decision must be made on  principle. Whatever the genre of music, it must meet three criteria: text, tune, and fit” (p. 169). Hughes  has  identified  the  central  feature  of  the  ‘worship  wars’:  principle  driven  selection  or  repertoire.  One  difficulty remains ‐ agreeing on ‘the principle’.  Given the limited scope of this session we will not try to settle to age old arguments here. Instead we  will review the range of music genres available today. While many commentators and church musicians  only reference traditional and contemporary music (hymns and choruses respectively) it is important to  note the repertoire is far more nuanced than the traditional/contemporary duopoly suggests. Constance  Cherry  (2010)  in  her  text  Worship  Architect  references  nine  styles  of  music  on  her  ‘menu  of  congregational song’. Cherry writes,   There is strong merit in suggesting that a wide variety of types of congregational song are useful  – even needful – for the church in our day…The judicious and passionate use of any and all of  these possibilities will deeply enrich the worship of any congregation. (p. 156)  Let’s now look at the nine types of congregational song available to today’s congregations:   Psalms:  Psalms  have  been  used  for  worship  since  the  temple  worship  of  Kind  David.  Calvin  is  known  to  have  commissioned  the  writing  of  many  metrical  psalms  (psalms  that  were  paraphrased). Cherry writes,  “the psalms are remarkable for their poetic beauty, honesty, and  expression of human pathos” (p. 160).  o Special  Contribution:  they  express  image  and  circumstance  tied  to  emotion  as  well  as  using conversational language with God.  o Suggestions  for  use:  Able  to  be  used  throughout  the  service,  psalms  are  helpful  when  praising  God  and for times of petition and intercession.  o Examples:  O  Lord,  Our  Lord,  How  Majestic  if  Your  Name and On Eagles Wings  

King David wrote many of the Psalms    Page 10  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Canticles: These are the songs recorded throughout scripture which are not within the book of  Psalms.  One  example  is  the  song  of  Moses  and  Miriam  after  the  crossing  of  the  Red  Sea  (Ex. 15:1–18, 21). “Like the psalms, canticles have had a continuous use in Christianity, especially  in Roman Catholic, Anglican, and Lutheran traditions” (p. 161).  o Special Contribution: canticles are wonderfully expressive in  how  they  convey  God’s  deliverance;  allowing  God’s  people  to connect with what God has done and will continue to do.   o Suggestions for use: these pieces of ‘scripture in song’ often  provide the congregation the opportunity to associate their  praise with God’s miraculous acts; making them excellent for  use during the gathering and the Word.  Miriam celebrates the Lord's  o Example: My Soul Magnifies the Lord  Hymns: Often the term given to represent the ‘traditional’ genres, hymns specifically express the  truths of the Christian faith using language other than scripture. Mark Evans (2006)  writes, “The  evangelical hymn writers greatly increased the vocabulary of their congregations and their ability  to cope with complex theological language and thought” (p. 35).  o Special  Contribution:  the  musical  form  of  hymns  (multiple  stanzas)  enables  the  song  writer  to  communicate  “a  sustained  and  developed  teaching  and/or  reflection  on  a  biblical or theological truth” (Cherry, 2010, p. 162).  o Suggestions for use: Hymns can be used throughout the worship service.  o Examples: Crown Him with Many Crowns and As We Gather at Your Table  Gospel Songs: Closely related to the hymn, gospel songs are “poems of personal testimony that  convey words of subjective witness or trust; [they are] about self and others in relation to God  and  [are]  written  in  metered  stanzas  with  refrain”  (p.  163).  The  gospel  song  differs  from  the  hymn  in  its  content:  hymns  convey  doctrine  and  theology,  whereas  gospel  songs  present  personal experience and response.  o Special  Contribution:  a  forerunner  to  the  modern  chorus,  gospel  songs  allow  the  worshipper to express personal experience and testimony.  o Suggestions for use: Gospel songs work extremely well as a response to the Wo.rd and  may also be suited to sheer praise.  o Examples: To God be the Glory, I Surrender All, and Blessed Assurance 

deliverance of the Hebrew people

Fanny Crosby (AD 1820–1915) wrote over 8000 tunes including  hymns and gospel songs.     Page 11  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Choruses: The chorus can be considered, in its form and structure, an abbreviated form of the  gospel song. “Because of its abbreviated structure, the chorus has fewer words than other song  forms…Its  form  does  not  lend  itself  to  a  well‐developed  doctrinal  argument;  the  lyrics  must  simply state facts and leave it at that” (p. 166). The chorus is certainly limited in its capacity to  convey deep doctrinal truths, but this is not necessarily a weakness. Chapell (2009) reminds us  that,   Before we complain too stridently about a chorus being repeated two or three times, we may  need  to  re‐read  Psalm  136  or  give  thanks  that  we  do  not  have  to  repeat  the  Kyrie  twelve  times as Calvin required of his people in Strasbourg. (p. 140)  o Special Contribution: despite the ‘shortness’ of the chorus, many are scripturally based.  Chorus convey joy exceedingly well and often develop a felt sense of God’s immanence.  Choruses are also well suited to modern instrumentation and the pop idiom’s that many  modern worshippers stylistically appreciate.  o Suggestions  for  use:  Choruses  are  excellent  during  the  gathering  of  a  service  and  help  worshippers  to  orientate  to  an  awareness  of  God  among  his  people.  Choruses  are  also  excellent in preparing for and reinforcing the theme of the sermon.  o Examples: Seek Ye First, and Shout to the Lord 

Taizé:  The  devotional  nature  of  Taizé  material  is  born  out  of  its  origins.  A  French  brother,  Roger Louis Schutz‐Marsauche, established a community of prayer and service to the poor in the  south‐eastern  French  village  of  Taizé.  “A  unique  style  of  worship  song  has  emerged  from  the  Taizé  community,  where  contemplative  worship  occurs  three  times  daily…The  music  employs  short  repetitive  refrains,  canons,  ostinatos,  etc.  –  devices  that  make  it  easy  for  such  diverse  crowds to join the singing” (Cherry, 2010, p. 168).  o Special  Contribution:  specifically,  Taizé  worship  material  aids  congregations  in  contemplative  worship.  In  particular,  emerging  worship  communities  use  Taizé  material  because  of  its  “mystical  sounds  and  the  authentic, simple presentation” (p. 168)  o Suggestions for use: Taizé material is best suited  to times of response. Most Taizé songs are sung  prayers  which  make  them  particularly  suited  to  responding to the Word.  o Examples:  O  Lord  Hear  my  Prayer,  and  Jesus,  Remember Me 
The Taizé community at prayer

   Page 12  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Spirituals:  The  contribution  of  African‐American’s  to  western  worship  constructs  cannot  and  should  not  be  underestimated.  Often  referred  to  ‘Negro  spirituals’,  this  body  of  songs  has  its  roots in the mournful music of the slaves. Originating in the 18th century, “the spiritual was the  religious counterpart to the work song. Spirituals are based heavily on biblical stories, especially  of deliverance and deliverers (Daniel, Moses, Elijah, Ezekiel, Jesus, etc.)” (p. 169).  o Special  Contribution:  Spirituals  embody  the  human  experience,  good  and  bad,  like  no  other genre. They therefore afford the congregation the opportunity to express their felt  needs with a high degree of vulnerability.  o Suggestions  for  use:  Like  hymns,  spirituals  can  be  placed  almost  anywhere  within  the  worship context dependent on the lyric.  o Examples:  Where  you  there  when  they  crucified  my  Lord,  and  Didn’t  my  Lord  Deliver  Daniel.  Black Gospel: The hybrid of spirituals, hymns, blues, ragtime, jazz, and nineteenth century Euro‐ American gospel hymns, Black Gospel is “both a noun and a verb. One can sing Black Gospel and  one can ‘gospelize’ any song, that is to say that any song can be performed in Black Gospel style”  (p. 171). Despite its roots among African‐American communities Black Gospel is transcultural and  is  widely  accepted  for  its  “ability  to  irresistibly  draw  in  the  worshipper  and  urge  participation  from the congregation vocally, physically, emotionally, and spiritually” (p. 171).  o Special  Contribution:  Due  to  the  disarming  nature  of  the  musical  form,  Black  Gospel  is  helpful in encouraging worshippers from a passive stance to a participative position.  o Suggestions for use: Because any song can be ‘gospelized’, Black Gospel is a form that can  be  placed  throughout  the  worship  service  structure.  It  is  particularly  helpful  during  the  response and sending portions of the service.  o Examples: Through it All, and Walking up the King’s Highway.  Global  Song:  The  grouping  of  Global  Song  is  the  term  given  to  any  musical  form  that  is  indigenous  to  cultures  outside  the  western  perspective.  Cherry  quotes  Roberta  King  when  she  defines Global Song: “Global Christian music is defined as any music found in the Christian church  worldwide. Particularly, it specialises in cultural musics from the non‐Western world where songs  are  often  sung  in  vernacular  languages  and  performance  practices  remain  fairly  loyal  to  their  surrounding music traditions” (p. 171).  o Special Contribution: The use of Global Song reminds us that God’s purpose is for every  tribe and people group. The inclusion of Global Songs in our worship services enables us  to join with God’s people across borders and cultures.  o Suggestions for use: Employing Global Songs in worship can be challenging, especially if  they are written in a foreign language. This should not dissuade their use; it may simply  take a little longer for the congregation to learn the material.   o Examples: Siyahamba, and Canto de esperanza. 

   Page 13  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Music in Convergence 
Most congregations will be familiar with  at  least  two  or  three  of  the  musical  genres  listed  above.  It  is  important  to  note  that  the  introduction  of  new  genres  is  not  intended  to  change  or  challenge the existing musical tastes of a  particular  worshiping  family.  Moreover,  the  introduction  of  various  musical  forms  is  intended  to  enrich  the  worshipping  experience  with  variety.  Cherry (2010) concludes her overview of  congregational  song  by  offering  a  illustrative  model  (Circles  of  Convergence) for how the nine varieties  of  congregational  song  might  be  approached (p. 175):            What is your earliest memory of congregational song? What style was the material that    you remember? Does that musical style from your past differ from the music that you    experience  in  your  worship  community  today?  Is  there  anything  you  miss  about  your  past experience? What do you value most about your current experience? 
Circles of Convergence (Cherry, 2010, p. 175)




   Page 14  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Begbie,  J.  (2008).  Resounding  truth:  Christian  wisdom  in  the  world  of  music.  London,  UK:  Society  for  Promoting  Christian Knowledge.  Chapell,  B.  (2009).  Christ‐centered  worship:  Letting  the  gospel  shape  our  practice.  Grand  Rapids,  MI:  Baker  Academic.  Cherry,  C.  M.  (2010).  The  worship  architect:  A  blueprint  for  designing  culturally  relevant  and  biblically  faithful  services. Grand Rapids, MI: Baker Academic.  Duncan,  J.  L.  (2009).  Traditional  evangelical  worship.  In  J.  M.  Pinson  (Ed.),  Perspectives  on  christian  worship:  5  views (pp. 99–123). Nashville, TN: Broadman and Holman Publishers.  Evans, M. (2006). Open up the doors: Music in the modern church. London, UK: Equinox Publishing Ltd.  Fromm, C. (2011, November/December). Singing as communication. Worship Leader, 20, 32–33.  Hayford, J. W., Killinger, J., & Stevenson, H. (1990). Mastering worship. Portland, OR: Multnomah Press.  Hughes, R. K. (2002). Free church worship. In D. A. Carson (Ed.), Worship by the book (pp. 136–192). Grand Rapids,  MI: Zondervan.  Hustad,  D.  P.  (1994a).  Music  in  the  worship  of  the  New  Testament.  In  R.  Webber  (Ed.),  Music  and  the  arts  in  Christian worship (Vol. 4). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Hustad,  D.  P.  (1994b).  Music  in  the  worship  of  the  Old  Testament.  In  R.  Webber  (Ed.),  Music  and  the  arts  in  Christian worship (Vol. 4). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Kauflin,  B.  (2008).  Worship  matters:  Leading  others  to  encounter  the  greatness  of  God.  Wheaton,  Illinois:  Crossway Books.  Leader,  W.  (2011).  A  brief  overview  of  the  history  of  Christian  music.      Retrieved  5  September,  2012,  from‐leaders‐2/  Payne, T. L. (2001). Music in the evangelical tradition. In W. A. Elwell (Ed.), Evangelical dictionary of theology (2nd  ed., pp. 800–803). Grand Rapids, MI: Baker Academic.  Pierson,  M.  (2010).  The  art  of  curating  worship:  Reshaping  the  role  of  worship  leader.  Minneapolis,  MN:  Sparkhouse Press.  Robinson,  D.  K.  (2011).  Contemporary  worship  singers:  Construct,  culture,  environment  and  voice.  Unpublished  Dissertation, Griffith University, Brisbane, QLD.  Sweetman, J. (2012a). Defining corporate worship: Module 2. Unpublished Learning Guide. Malyon College.  Sweetman, J. (2012b). Defining corporate worship: Module 4. Unpublished Learning Guide. Malyon College.  Wilson‐Dickson, A. (1992). The story of christian music: From gregorian chant to black gospel; an illustrated guide  to all the major traditions of music in worship. Oxford, England: Lion Publishing. 

   Page 15  Music in Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson