You are on page 1of 148

E L MANUAL PARA LA VIDA DE L EO B ABAUTA

Personal Development Books


http://ztdspanish.blogspot.com

ndice general
1. Introduccin 2. Simplicidad 2.1. Ordenando . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2. Evitando la multitarea . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3. Deshazte de tus compromisos . . . . . . . . . . . . 2.4. Elimina todo lo que no sea esencial . . . . . . . . . 2.5. No hagas todo lo que aparezca en tu lista de tareas 2.6. El arte de no hacer nada . . . . . . . . . . . . . . . 2.7. Despeja tu mente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.8. 72 trucos para simplicar tu vida . . . . . . . . . . 2.9. Come ms despacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 5 7 11 15 19 25 29 37 43 57

. . . . . . . . .

. . . . . . . . .

. . . . . . . . .

3. Productividad 61 3.1. Dale sentido a tu da: las Tareas Ms Importantes . . . . 63 3.2. Cntrate en tus Grandes Rocas . . . . . . . . . . . . . . 65 3.3. Vaca tu bandeja de entrada . . . . . . . . . . . . . . . . 69 3.4. Despeja tu escritorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 3.5. Madruga ms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 3.6. Cmo sentirte motivado cuando ests desanimado . . . 83 3.7. Aprovecha al mximo los das en los que te sientas perezoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 3.8. Librate de tus tensiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95

ndice general 4. Felicidad 4.1. Cultiva la compasin en tu vida . . . . . . . . . . . 4.2. Evita el materialismo . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3. Consejos prcticos para vivir la Regla de Oro . . . 4.4. Acepta las crticas con elegancia y gratitud . . . . 4.5. Ten fe en la humanidad, y restablece la amabilidad 4.6. Aumenta la conanza en ti mismo . . . . . . . . . 4.7. Vive tu vida conscientemente . . . . . . . . . . . . 99 101 107 113 119 125 131 141

. . . . . . .

. . . . . . .

. . . . . . .

1 Introduccin

Al comenzar mi vida adulta, a los 17 aos, hubiera estado muy bien que alguien a quien yo respetara me hubiera proporcionado un manual para mi vida, con todos los temas esenciales explicados como un listado de pasos a seguir. Me hubiera enseado a simplicar mi vida, algo que he tenido que aprender por mi cuenta durante los ltimos aos. Me hubiera ilustrado sobre las bases de la felicidad, y de cmo ser productivo y cumplir mis sueos. La vida no te proporciona un manual de este tipo, por supuesto, y ni siquiera el ms preparado de todos nosotros podra escribir un texto de estas caractersticas. As que este libro no es ms que un pobre intento de simular un manual de este estilo. Porque, a decir verdad, no puede existir un conjunto de instrucciones que funcionen para todos y cada uno de nosotros. Y, sinceramente, es mejor aprender haciendo que aprender leyendo. Pero eso no va a evitar que lo intente. En mi blog Zen Habits he intentado compartir lo que he aprendido, las cosas que a mi me han

1 Introduccin funcionado y que me han permitido alcanzar mis xitos durante estos ltimos aos: Convertirme en un corredor Hacerme vegetariano Correr un maratn Ser organizado y productivo Duplicar mis ingresos Completar un triatln Ser el autor de un blog de mucho xito Saldar mis deudas Perder unos 14 kilos de peso Vender un libro electrnico exitoso Convertirme en una persona madrugadora Crear un hogar minimalista Todo esto puede parecer una gran cantidad de objetivos cumplidos como para haberlo hecho en tan pocos aos. Pero lo consegu simplemente aplicando unos cuantos principios, adoptando hbitos de uno en uno, aprendiendo a centrarme, y haciendo cosas que me encantan. Este libro no es ms que una coleccin de algunas de mis mejores entradas en el blog Zen Habits. Se pueden encontrar de forma gratuita en el blog, pero las he reunido todas aqu a peticin de mis lectores. Espero que algunas os sean de utilidad a vosotros... escoge los artculos que pienses que puedes aplicar a tu vida, y dales una oportunidad. Leo Babuta, ZenHabits.net

2 Simplicidad

2.1 Ordenando

2.1.

Ordenando

Una de las cosas que ms paz me proporciona es tener una casa limpia y ordenada. Cuando me levanto por la maana y entro en un saln que est ordenado, tiene un aspecto minimalista, y en el que no hay trastos desperdigados, mi corazn se llena de tranquilidad y alegra. Cuando, por el contrario, entro en un saln desordenado, lleno de juguetes y libros y cosas innecesarias por todos lados, entonces parece que se ha desatado el caos y mi mente se vuelve frentica. Soy una persona ordenada y amante de la simplicidad desde hace unos aos (quiz desde hace 8 9 aos) y soy bastante bueno en este tema, pero me he dado cuenta de que es necesario volver a echar un vistazo a tu nivel de desorden de vez en cuando. Aqu tienes mis mejores trucos para ser una persona ordenada: Divide la tarea en pequeas partes. Resrvate unos 15 minutos para ordenar tan solo un estante, y cuando termines con el estante o con esos 15 minutos, celebra tu victoria. Al da siguiente ponte otros 15 minutos con otro estante. Ordenar un armario completo o una habitacin entera puede ser un trabajo sobrecogedor, y al nal te puedes ver atrasndolo para siempre. Si este es tu caso, hazlo en pequeos pasos. Resrvate unas cuantas horas para hacerlo. Este truco puede parecer un poco contradictorio con el anterior... y lo es. No es ms que una estrategia diferente, y lo que quiero decir es que hagas lo que mejor te funcione a ti. A veces, en mi caso, me

2 Simplicidad gusta reservar parte de una maana, o una maana entera de sbado, para ordenar un armario o una habitacin. Lo hago de una sola vez, y cuando termino me siento estupendamente. Vaca completamente el estante o el cajn. Sea la estrategia que utilices entre las dos anteriores, deberas centrarte en un nico estante o cajn cada vez, vacindolo completamente. A continuacin, limpia dicho estante o cajn. Despus, toma la pila de objetos que contena y ordnala (mira el siguiente truco), volvindolo a colocar todo en su sitio de nuevo. A continuacin, ponte con el siguiente estante o cajn. Ordena todos los elementos de la pila, de uno en uno, y toma decisiones rpidas. Ten a mano una bolsa de basura y una caja donde poner las cosas que vayas a regalar. Cuando lo saques todo del estante o cajn, ordena los elementos de uno en uno. Escoge un objeto, y toma una decisin: basura, regalar o mantener. No lo vuelvas a colocar en la pila. Hazlo con toda la pila, y pronto habrs terminado. Si sigues ordenando y reordenando todos los elementos de la pila no terminars nunca. Vuelve a colocar en su sitio slo aquello que quieras mantener, y colcalo de una forma que sea agradable de ver. No tengas piedad. Puede que te encante acumular cosas, pero lo cierto es que nunca usars la mayora de los trastos que has acumulado. Si hay algo que no hayas usado durante el ltimo ao, deshazte de ello. Es tan sencillo como eso. Si solo lo has usado una o dos veces a lo largo del ltimo ao, pero sabes que no lo vas a usar durante el siguiente ao, deshazte de ello. Tralo si es algo que no debe salvarse de la basura, o reglaselo a alguien que quiz pueda usarlo. Papeles? Sin piedad, a menos que sean importantes. Revistas, catlogos, correo basura, facturas de hace ms de un ao, notas manuscritas escritas por ti o por cualquier otro, material an-

2.1 Ordenando tiguo de trabajo... tralo todo! La nica excepcin deberas hacerla con el material relacionado con tu declaracin de la renta, que deberas conservar durante unos siete aos (nota del traductor: varios autores estadounidenses recomiendan mantener la documentacin relacionada con los impuestos durante un periodo de siete aos; en el caso de otros pases, como Espaa o Mxico, esto podra ser distinto), y otros documentos importantes como garantas, certicados de nacimiento, casamiento o defuncin, seguros y otros documentos de este estilo. Los reconocers cuando los veas. Todos los dems, tralos! Si hay muchas cosas que no sabes si tirar, crea una caja de "quizs". Si no te decides a tirar algo porque piensas que a lo mejor podras necesitarlo ms adelante, ponlo en una caja, cirrala, etiqutala, y almacnala (garaje, stano, armario), de manera que quede fuera de tu vista. Lo ms seguro es que nunca vuelvas a abrir de nuevo esa caja. Si ese es el caso, scala despus de seis meses o un ao, y trala o reglala. Crea un sistema para evitar que se acumule el desorden. Hay un motivo por el que tienes esas pilas tan altas de papeles por todos lados, y grandes montones de juguetes, libros y ropa. Es porque no has adoptado un sistema regular para mantener las cosas en su lugar, y deshacerte de lo que ya no necesitas. Nunca conseguirs la perfeccin, pero si piensas de una manera ms inteligente sobre como tu casa se volvi tan desordenada, quiz puedas encontrar una manera de evitar que suceda de nuevo. Celbralo cuando lo hayas conseguido! Esto es una regla general que deberas aplicar a cualquier aspecto de tu vida: celebra siempre tus triunfos, sin importar lo pequeos que sean. Incluso si lo nico que has hecho es ordenar un cajn, eso es algo que est muy bien. Recompnsate con algo delicioso. Abre ese cajn (o armario, o lo que sea), y admira su simplicidad. Respi-

2 Simplicidad ra profundamente y s consciente de que has hecho algo bueno. Disfruta de la sensacin de paz.

10

2.2 Evitando la multitarea

2.2.

Evitando la multitarea

Te encuentras trabajando en dos proyectos simultneamente, mientras tu jefe coloca dos nuevos informes sobre tu mesa. Ests hablando por telfono mientras te llegan tres nuevos correos electrnicos. Ests intentado salir pronto por la puerta para que te de tiempo a comprar algunas verduras para la cena de camino a casa. Tu Blackberry se estropea y tambin tu telfono mvil. Tu compaero de trabajo te interrumpe para pedirte algo de informacin y tu Google Read tiene ms de 100 entradas pendientes de leer. Ests haciendo malabarismos con tus tareas a una velocidad comparable a la de los mejores artistas de circo. Felicidades, campen de la multitarea. En estos tiempos de tecnologa instantnea nos vemos constantemente bombardeados por una gran sobrecarga de informacin y una gran cantidad de peticiones que requieren invertir parte de nuestro tiempo. Esto es en parte la razn por la que GTD (nota del traductor: Getting Things Done, el sistema de productividad de Dave Allen) es tan popular en esta sociedad de la informacin es un sistema basado en tomar decisiones rpidas y diseado para mantener todas las exigencias de nuestra vida bajo control. Pero incluso aunque utilicemos GTD, algunas veces la cantidad de tareas a realizar es tan elevada que nuestro sistema empieza a degradarse. Este artculo trata sobre como evitar la multitarea una gua lo ms simple posible para trabajar por tu salud mental. Primero, unas cuantas razones por las que la multitarea es perjudicial:

11

2 Simplicidad 1. La multitarea es menos eciente, debido a que debemos cambiar de esquema mental cada vez que abordamos una nueva tarea, y despus volver a cambiar al volver a la anterior. 2. La multitarea es ms complicada, y por lo tanto, es ms probable sufrir ansiedad o cometer errores. 3. La multitarea puede ser una locura, y en este mundo tan catico necesitamos poner n al terror y encontrar un oasis de paz y tranquilidad. He aqu algunos consejos para evitar la multitarea: 1. Primero prepara varias listas de tareas pendientes separadas por contexto (por ejemplo, llamadas, ordenador, recados, casa, a la espera, etc.) para determinar qu es lo que puedes hacer en cada situacin. 2. Dispn de una herramienta de captura de informacin (como por ejemplo una libreta) para poder tomar notas inmediatamente cuando detectes que se debe hacer alguna cosa. 3. Ten una bandeja de entrada fsica y una en forma de cuenta de correo electrnico (tan pocas bandejas de entrada como sea posible) de tal forma que toda la informacin entrante sea recogida en un mismo lugar (la primera para todos los papeles, la segunda para toda la informacin digital). 4. Planea tu da en bloques, dejando algunos bloques abiertos entre medias para tareas urgentes que puedan surgir. Podras probar bloques de una hora, o de media hora, dependiendo de lo que mejor te funcione a ti. O prueba esto: bloques de cuarenta minutos, separados por bloques de veinte minutos para tareas diversas. 5. Lo primero que debes hacer por la maana es trabajar en tu

12

2.2 Evitando la multitarea Tarea Ms Importante. No hagas ninguna otra cosa hasta que sta no est terminada. Tmate un pequeo descanso, y entonces continua con tu segunda Tarea Ms Importante. Si consigues completar dos o tres de estas tareas por la maana, el resto de tu jornada ser un paseo. 6. Cuando ests trabajando en una tarea durante uno de tus bloques temporales, elimina todas las distracciones. Cierra tu programa de correo electrnico, e incluso desconctate de Internet si es posible. Apaga tu telfono mvil. Intenta tambin no contestar tu telfono. Cntrate en una nica tarea, e intenta completarla sin preocuparte por el resto de cosas. 7. Si sientes la necesidad apremiante de echarle un vistazo a tu correo electrnico o de cambiar a otra tarea, detente. Respira profundamente. Cntrate de nuevo. Vuelve a la tarea que tienes entre manos. 8. Si llega algo mientras ests trabajando, ponlo en la bandeja de entrada, o antalo en tu sistema de captura. Vuelve a la tarea que tienes entre manos. 9. De vez en cuando, y siempre que hayas terminado una tarea, procesa tus anotaciones y tu bandeja de entrada, aadiendo nuevas tareas a tus listas de tareas y cambiando tu planicacin si es necesario. Procesa tu correo electrnico y otras bandejas de entrada a intervalos regulares y predeterminados. 10. Hay algunas ocasiones en las que una interrupcin es tan urgente que no puede esperar a que completes la tarea que ests llevando a cabo en ese momento. En ese caso, anota en que punto de tu tarea te han interrumpido (escribindolo si tienes tiempo), y aparta todos los documentos relacionados con dicha tarea juntos a un lado (quiz en una carpeta etiquetada como accin o en una carpeta de proyecto). Cuando puedas volver

13

2 Simplicidad a tu tarea podrs sacar el contenido de la carpeta y echarle un vistazo a tus notas para saber por dnde ibas. 11. Respira profundamente, estrate, y toma un descanso de vez en cuando. Disfruta de la vida. Sal afuera y aprecia la naturaleza. Mantente cuerdo.

14

2.3 Deshazte de tus compromisos

2.3.

Deshazte de tus compromisos

Como antiguo editor de un peridico, una de las cosas que aprend fue a recortar bastante la longitud de los textos que pasaban por mis manos (por favor, no hagis ningn comentario sarcstico acerca de por qu no hago esto con las entradas de mi blog). Eliminaba todo lo que no era necesario, y obtena como resultado una historia con mucho ms signicado. Recomiendo encarecidamente que apliques esto a tu vida. Hoy aplicaremos esto a tus compromisos. Haz un inventario de todos tus compromisos personales, sin importar de qu tipo sean. Aqu tienes los ms comunes: Trabajo: todos tenemos muchos compromisos adquiridos en nuestros trabajos. Adelos todos a tu inventario. Trabajo por cuenta propia: algunos de nosotros somos autnomos, o hacemos trabajos por cuenta propia para ganar dinero. Ms compromisos. Familia: es posible que debamos cumplir un rol como marido, mujer, padre, madre, hijo o hija. Cualquiera de estos roles conlleva algunos compromisos. Nios: mis hijos participan en diversas actividades, como el equipo de ftbol, el coro, el campeonato acadmico, el equipo de baloncesto, concursos de deletreo, y alguna ms. Cualquiera de sus compromisos es mio tambin. Cvicos: podramos ser voluntarios de diferentes organizaciones, o miembros de una organizacin sin nimo de lucro.

15

2 Simplicidad Religiosos: muchos de nosotros estamos muy involucrados con nuestras iglesias, o somos miembros de alguna organizacin religiosa. O quiz nos hemos comprometido a asistir a los ocios religiosos una vez por semana. Aciones: quiz te gusta practicar deporte, como correr o ir en bici, o construyes maquetas, o eres parte de una organizacin secreta y desconocida relacionada con el mundo de los cmics. Todas estas aciones vienen acompaadas de sorpresa! compromisos. Hogar: adems de todo lo relacionado con la familia, hay ciertas cosas que debes hacer en casa. Internet: podramos ser habituales en un determinado foro, lista de correo o grupo de Google. Todo esto son comunidades virtuales que conllevan compromisos. Puede ser que en tu caso existieran otras categoras. Agrgalas a tu listado de compromisos. Ahora examina detalladamente cada uno de los elementos de la lista y pregntate a ti mismo: cmo proporciona esto valor a mi vida? Cmo de importante es para mi? Esto est en consonancia con mis valores y objetivos? Cmo afectara a mi vida si lo abandonara? Me aleja esto de mis objetivos en la vida? Estas preguntas son duras, pero te sugiero que intentes al menos eliminar un elemento de tu lista el compromiso que te proporciones menor valor a cambio de tu inversin de tiempo y esfuerzo. Deshazte de l, al menos durante unas semanas, y comprueba si puedes vivir sin l. Vuelve a comprobar tu lista pasado un tiempo y pregntate si podras eliminar algn otro compromiso. Elimina sin piedad, conservando tan solo aquellos que de verdad signiquen algo para ti.

16

2.3 Deshazte de tus compromisos Deshacerte de un compromiso puede que te haga sentir culpable, porque los dems desearn que lo mantengas. Pero por otra parte supondr una gran liberacin no tener que volver a cumplir con dicho compromiso cada da, semana o mes. Te hace ahorrar mucho tiempo, y mientras algunas personas puedan sentirse decepcionadas, t tienes que pensar en lo que es importante para ti, y no para cualquier otro. Si nos comprometiramos para cumplir con todas las expectativas de los dems, nunca tendramos tiempo para nosotros mismos. Tmate un tiempo para eliminar algunos de tus compromisos, y vers como consigues simplicar mucho tu vida. Te lo agradecers.

17

18

2.4 Elimina todo lo que no sea esencial

2.4.

Elimina todo lo que no sea esencial

Si eres como yo, tendrs un listado con muchas tareas pendientes de hacer, quizs divididas por contextos (trabajo, hogar, recados, llamadas, etc.). Tu lista de tareas es tan larga que es sobrecogedora. Nunca consigues que quede vaca porque crece cada da. Simplica tus listas hasta que contengan tan solo lo ms esencial, y eliminars la necesidad de disponer de un sistema complejo de planicacin. Imaginemos primero una situacin ideal. Hace poco comenc a simplicar mi implementacin del mtodo GTD hasta conseguir dejarlo prcticamente en nada. Todava tengo largas listas de tareas pendientes, pero no las suelo mirar muy a menudo. En lugar de esto he comenzado un proceso de simplicacin, as como de eliminacin de todo lo que no es importante. Ahora mi lista de tareas pendientes consiste bsicamente en un listado de tres cosas esenciales que me gustara hacer hoy. Tambin tengo una lista de pequeas tareas de las que me gustara deshacerme, todas a la vez, en apenas unos 30 minutos ms o menos, dejando el resto de mi da libre para tareas ms importantes. Todava uso mi agenda como un medio para recordar todas mis citas, pero no la utilizo como un sistema de planicacin. De hecho, ya no necesito ninguna herramienta de planicacin he reducido mi lista a tres tareas, cada da. Cmo puedes llegar a este punto? Aqu tienes unos cuantos pasos clave:

19

2 Simplicidad Elimina, elimina. Tmate unos cuantos minutos para revisar tu listado de tareas y proyectos, y trata de ver cunto puedes simplicarlo. Convirtelo en un reto. Intenta dejarlo a la mitad! Si tienes 50 elementos, djalos en 25. Entonces, unos das ms tarde, intenta eliminar todava ms elementos. Cmo escoger que tareas eliminar? A veces una tarea ha pasado tanto tiempo en nuestro listado que ya no es necesario llevarla a cabo. Tacha estas tareas. Otras veces puedes delegar una tarea. Hazlo, y brrala. Sigue leyendo para conocer ms consejos. Conoce qu es lo esencial. Cmo puedes saber qu es esencial? Sabiendo cual es tu objetivo principal, y tambin conociendo tus otros objetivos, si es necesario. Nunca deberas centrarte en ms de un objetivo a la vez, aunque si necesitas 2 3 tambin est bien. Pero no intentes seguir 10 objetivos o as. Estos 2 3 objetivos se traducirn en proyectos esenciales. Cualquier tarea ser esencial siempre que te ayude a acercarte a tus objetivos, y no esencial si no tiene nada que ver con ellos. Simplica tus compromisos. Con cuntos proyectos te encuentras comprometido? En cuntas actividades extracurriculares ests involucrado? No lo puedes hacer todo. Debes aprender a decir que no, y a valorar tu tiempo. Y si por algn motivo ya has dicho que s, todava es posible decir no. Simplemente s honesto y di que ya ests liado con una gran cantidad de proyectos que es necesario completar urgentemente, y que por lo tanto ya no dispones de tiempo para otras cosas. Poco a poco deberas ser capaz de ir reduciendo la cantidad de tus compromisos a un nmero muy pequeo tan solo mantn aquellos que le proporcionen valor y alegra a tu vida. Reduce tu nmero de fuentes de informacin. ltimamente he empezado a eliminar la mayora de mis fuentes RSS. Tambin respondo a muchos menos correos electrnicos que antes.

20

2.4 Elimina todo lo que no sea esencial Y desde hace ms de un ao, no he ledo ni un solo peridico, ni he visto televisin (excepto DVDs), o ledo una nica revista. Las noticias han dejado de proporcionarme valor. Simplica las entradas a tu vida, y podrs simplicar las salidas. Revisa semanalmente. Tu lista de tareas pendientes tiende a crecer a lo largo de la semana. Dedica unos cuantos minutos cada semana a eliminar, y luego eliminar ms todava. No necesitas una lista de tareas pendientes enorme para ser productivo tan solo tienes que hacer aquello que importa. Grandes Rocas. Durante tu revisin semanal, piensa en aquellas tareas importantes que te gustara completar a lo largo de la siguiente semana. Estas tareas son tus Grandes Rocas. Ahora planifcalas en tu agenda como la primera cosa a hacer durante el da, a lo largo de diferentes das de la siguiente semana. Haz que estas tareas se correspondan con las Tareas Ms Importantes de cada da, y compltalas siempre en primer lugar no dejes que se vean desplazadas al nal del da. El mximo valor. Veamos un ejemplo basado en dos redactores de noticias. El primero de ellos est siempre muy ocupado y escribe docenas de artculos cada semana. Todos estos artculos estn bien, pero no son ms que mera rutina. El segundo redactor escribe un nico artculo esta semana, pero consigue un titular en primera pgina, consigue que se hable de l por toda la ciudad y en todos los blogs de Internet, recibe un premio de periodismo y se convierte en alguien importante dentro de la profesin. Gracias a este artculo consigue una mejora en su situacin laboral y un contrato para escribir un libro. Puede que el ejemplo sea un poco exagerado, pero ilustra bastante bien el hecho de que algunas tareas merecen mucho la pena a largo plazo, mientras que otras simplemente te mantienen ocupado y no cuentan para nada. El primer redactor podra haber permaneci-

21

2 Simplicidad do toda la semana en la cama, y su vida no hubiera cambiado demasiado (excepto que no le hubieran pagado durante dicha semana). Cntrate en esas tareas importantes, que harn de ti alguien importante, que te generarn benecios a largo plazo, y que te darn satisfaccin y felicidad. Todas estas tareas son tus Grandes Rocas. Elimina lo dems. Tres TMIs (Tareas Ms Importantes). Este ser tu sistema de planicacin todos los das: anota tus tres Tareas Ms Importantes en una hoja de papel (yo escribo la ma en un Moleskine). Eso es todo. Tacha cada tarea cuando la completes. Dedica tu da entero, si es posible, a dichas tareas, o al menos la primera mitad del da. Tus TMIs sern bsicamente las Grandes Rocas que hayas planicado para ese da, junto con alguna otra TMI que debas realizar. Junta las tareas pequeas. A lo largo del da surgirn una serie de tareas que debers completar obligatoriamente, ya que de lo contrario podran suponerte un problema para ms adelante. Antalas en una pequea lista de tareas pequeas (la ma se encuentra en la parte inferior de una pgina de mi libreta de bolsillo). Lo ms probable es que no necesites hacerlas ahora. Simplemente antalas y dejlas para ms tarde. Establece un periodo de tiempo (quiz 30 minutos o algo as) para completarlas todas juntas a cierta hora del da (quiz a las 4 de la tarde). Primero completa tus TMIs, y entonces completa todas estas tareas pequeas de una sola vez. Estas tareas podran ser llamadas de telfono, enviar correos electrnicos, escribir una pequea carta, llevar a cabo algn tipo de papeleo, etc. Trata de quitrtelas rpidamente de encima y entonces elimnalas de tu lista. Puede que se queden algunas pendientes para maana. Es mejor dejar las tareas pequeas para maana que las ms importantes. Aplica esto mismo a la lectura de tu correo elec-

22

2.4 Elimina todo lo que no sea esencial trnico si lo haces varias veces a lo largo del da, se convertir en una fuente continua de interrupciones. Hazlo solamente una o dos veces al da.

23

24

2.5 No hagas todo lo que aparezca en tu lista de tareas

2.5.

No hagas todo lo que aparezca en tu lista de tareas

Un lector de Zen Habits llamado Jeremy Martin me envi la siguiente pregunta: Mi problema es que si mantengo una lista de tareas pendientes, sin importar si tienen mucha prioridad o si estn relacionadas con proyectos personales, me siento culpable si no me esfuerzo en hacer disminuir su tamao. Esto normalmente me lleva a un estado en el que me siento quemado, con lo que casi no puedo hacer nada. Nunca s cuando es correcto relajarse, o cuando es correcto descansar y jugar a un videojuego, leer un libro, o cualquier otra actividad de ocio Tienes algn consejo que me pueda ser de utilidad? Muchos de nosotros nos tenemos que enfrentar con este problema, y no hay una respuesta sencilla. Aqu tienes mis sugerencias: 1. Selecciona de 1 a 3 Tareas Ms Importantes (TMIs) cada da. Las 1, 2 3 cosas que realmente deseas hacer dicho da. Esto es un aadido que hago al sistema GTD, no parte de l. Sin embargo, he comprobado que me ayuda a centrarme en lo importante. GTD asume que t sabes qu es lo que necesariamente debe ser hecho, lo cual es cierto, pero es muy til determinarlo al principio del da, y asegurarte de que esas tareas son completadas. 2. Completa tus TMIs durante las primeras horas del da. Una vez hecho esto, todo lo que hagas de ms podrs considerarlo

25

2 Simplicidad un extra. Y si te apetece tomar un descanso y jugar despus de completar tus TMIs, podrs hacerlo sin preocuparte de que lo importante quede sin hacerse. 3. Nunca conseguirs vaciar tu lista. Esto es algo que tuve que aprender por las malas. Trataba de eliminar todas las tareas de una de mis listas separadas por contexto (por ejemplo, la lista de @llamadas), pero tan pronto como tachaba 2 3, otras 2 3 venan a ocupar su lugar. Hoy en da, lo que intento es disminuir el nmero de elementos de mis listas lo mximo posible, dentro de unos lmites razonables. 4. GTD no consiste en completar todo lo que aparezca en tu lista. Consiste en saber qu es lo que debe ser hecho, de tal forma que cuando ests haciendo algo, tengas la completa seguridad de que el resto de cosas que no ests haciendo en ese momento estn almacenadas en tu sistema, y que no tendrs que preocuparte de ellas en ese momento. En otras palabras, saca todo de tu cabeza y mtelo en un sistema conable de tal forma que no tengas que estar preocupado por otras cosas mientras te concentras en la tarea que tienes entre manos. 5. Tambin es conveniente planicar tu tiempo en bloques. Yo establezco un bloque para llamadas y correos electrnicos, otro para escribir, otro para entrevistas (esto en concreto consume gran parte de mi tiempo de trabajo), etc. De esta forma, cuando me encuentro en un bloque trato de completar el mayor nmero de tareas relacionadas, y no me preocupo por el resto hasta el bloque de maana. Esto tampoco es parte de GTD, que desaconseja seguir una planicacin de este tipo, pero es un buen aadido. Carecer totalmente de planicacin puede producirte, como has visto, bastante ansiedad, porque nunca sabes qu es lo que tienes que hacer.

26

2.5 No hagas todo lo que aparezca en tu lista de tareas Por ltimo, solamente decir que puedes probar estos mtodos por ti mismo, pero deberas buscar qu es lo que funciona en tu caso. Algunos de estos consejos te pueden servir, y otros no. Es tu sistema el que tiene que adaptarse a ti, no al revs!

27

28

2.6 El arte de no hacer nada

2.6.

El arte de no hacer nada

Es cierto, todos sabemos cmo no hacer nada. Todos sabemos cmo desperdiciar el tiempo y no hacer nada con l. Pero muchos de nosotros estamos siempre tan ocupados que no tenemos muchas oportunidades de hacerlo. Y cuando por n podemos dedicarnos a perder el tiempo, nuestra cabeza est siempre pensando en otras cosas. No nos podemos relajar y disfrutar de estos momentos. No hacer nada puede ser una prdida de tiempo, o un tipo de arte. Aqu te explico como convertirte en un maestro, y de paso, mejorar tu vida, deshacerte de la ansiedad y ser ms productivo cuando ests realmente trabajando. Empieza poco a poco No hacer nada, en el sentido estricto de la palabra, puede ser muy duro si intentas hacer demasiado nada a la vez. Haz pequeos nadas al principio. Tmate unos 5 10 minutos, y practica en un lugar seguro en casa, ni en el trabajo ni en un lugar publico abarrotado. Podras tambin no sentirte preparado para hacerlo en medio de la naturaleza, as que hazlo en tu dormitorio o en tu saln. Busca un momento y un lugar sin distracciones, sin ruido, y sin gente para molestarte. Elimina todas las distracciones Televisin, ordenador, telfonos mviles, telfonos normales, Blackberries, y etc. No hacer nada es complicado cuando nuestras herramientas de comunicacin nos interrumpen porque alguien quiere que hagamos algo.

29

2 Simplicidad Ahora cierra tus ojos y no hagas nada. S, algn listo por ah podra decir que ests haciendo algo ests sentado aqu o all, cerrando tus ojos. Pero quiero decir hacer nada en el sentido de que si alguien nos llama para preguntarnos qu estamos haciendo podamos contestarle Oh, nada. No les dejes llamarte de todas formas, ya que te pueden distraer. Tras 5 10 minutos de no hacer nada, puedes dejarlo y ponerte a hacer algo. Pero trata de hacerlo todos los das, o tantas veces como puedas, porque la prctica hace al maestro. Respirar El primer elemento a dominar para convertirse en un maestro del no hacer nada es la respiracin. Podras sospechar que lo que ests haciendo en realidad es meditar. Bien, deshazte de esas sospechas. No ests aqu para tener sospechas no deberas estar haciendo nada. Primero inspira lentamente, y a continuacin expira tambin lentamente. Siente como el aire entra en tu cuerpo, a travs de tu nariz, y baja directamente a tus pulmones hasta llenarlos. Ahora siente como sale de tu cuerpo, a travs de tu boca, y siente la agradable sensacin que se produce al vaciarse tus pulmones. Haz esto durante 5 10 minutos, si puedes. Practcalo tanto como puedas. Cuando veas que ests empezando a pensar en otras cosas, como por ejemplo lo estupendo que es el blog Zen Habits, bueno, para! No te dejes vencer , y vuelve a concentrarte en tu respiracin. Relajacin Una parte importante de no hacer nada es ser capaz de relajarse. Si

30

2.6 El arte de no hacer nada estamos tensos, entonces no hacer nada es completamente intil. El primer paso para la relajacin es encontrar un lugar cmodo para no hacer nada una silla suave, un sof, una cama limpia y bien hecha. Una vez que hayas encontrado el lugar, colcate y muvete para conseguir que se adapte mejor a la forma de tu cuerpo. Piensa en cmo se tumba un gato y consigue ponerse cmodo. Los gatos son muy buenos en el arte de no hacer nada. Nunca podrs llegar a su nivel de maestra, pero podras utilizarlos como fuente de inspiracin. A continuacin, prueba la tcnica de la respiracin. Si no ests completamente relajado al llegar a este punto (y una pequea siesta sera un gran indicador de que has conseguido la relajacin), entonces trata de automasajearte. S, el masaje es mucho ms ecaz cuando es administrado por otras manos diferentes a las tuyas, pero el automasaje tambin est muy bien. Empieza con tus hombros y con tu cuello. Continua con tu cabeza e incluso con tu cara. Tambin tu espalda, brazos y piernas. Evita todas las reas que te puedan llevar a hacer algo ms ntimo (aunque eso podra ser relajante tambin). Otra buena forma de alcanzar la relajacin es mediante un ejercicio en el que tensas cada msculo de tu cuerpo, individualmente, y entonces lo relajas. Empieza con tus pies, luego tus piernas, y sigue hacia arriba hasta tus cejas. Si puedes hacerlo hasta llegar a la parte superior de tu cabeza, entonces este artculo puede que sea muy bsico para ti. Una vez que te encuentres relajado, comprueba si te puedes relajar todava ms. Trata de no relajarte tanto que pierdas el control de tus uidos corporales.

31

2 Simplicidad El bao una tcnica avanzada Aquellos que estn comenzando en el arte del no hacer nada deberan evitar esta tcnica. Pero para aquellos que hayan adquirido la habilidad suciente para completar con xito los pasos anteriores, la tcnica del bao puede ser maravillosa. El bao debe ser agradable y caliente. El agua no debe estar tibia, sino que caliente. Las burbujas tambin son un requisito, incluso si eres demasiado hombre para ello. No se lo digas a ninguno de tus amigotes y ya est. Otros accesorios de bao, como esponjas, jabones y esencias son opcionales. Una vez ms, debes deshacerte de todas las distracciones. El bao te sentar mejor si no hay nadie en casa, pero si esto no puede ser, haz saber a todo el mundo que NO PUEDES ser interrumpido, incluso si la casa se est derrumbando. Si alguien rompe esta regla, podr ser objeto de tu ira infernal. Entra en el bao muy despacio, primero con un pie y despus con el otro. Si el bao est a una temperatura lo sucientemente alta, lo mejor es que entres poco a poco. Cuando llegues a las partes ms sensibles del cuerpo, como la entrepierna, lo mejor es cerrar fuertemente tus ojos y meterte en el agua hirviendo todava ms despacio a pesar de tus instintos de huir. Una vez que hayas conseguido meterte completamente (lo cual incluye tener la cabeza debajo del agua) cierra los ojos y siente el calor. Podras comenzar a sudar. Esto es algo bueno. Deja uir el sudor. Ten a mano un vaso de agua, porque podras deshidratarte del sudor. Un buen libro es otra manera de disfrutar de tu bao. Permite que el

32

2.6 El arte de no hacer nada calor penetre en tus msculos, y que stos se relajen completamente, y siente todas tus preocupaciones y toda tu ansiedad abandonar tu cuerpo para disolverse en el agua. Un bao caliente es todava mejor si es inmediatamente seguido por una ducha fra. Lo hagas o no, sal del bao una vez que el agua ya no est caliente y tu piel est muy arrugada. Saborear y sentir No hacer nada es tambin muy agradable cuando lo acompaas de buena bebida o comida. Un buen t o caf, vino, chocolate caliente, y otras bebidas afrodisiacas son muy adecuadas. Lo mejor es tomar estas bebidas sin acompaarlas de nada ms, como comida, un libro u otras distracciones. Concntrate en el lquido conforme lo sorbes lentamente, disfrutando a fondo su sabor, textura y temperatura en tu boca antes de tragarlo. Cierra tus ojos mientras lo haces. Disfruta de tu bebida. La comida tambin est muy bien: fresas, postres deliciosos, pan recin hecho, la mejor... sopa... del mundo, o cualquier otra cosa con la que disfrutes mucho. Asegrate de comer lentamente, saboreando cada bocado. Mastica lentamente, y cierra los ojos mientras disfrutas de la comida. Siente la textura en tu boca. Es como alcanzar el xtasis. No hacer nada en la naturaleza Una vez que hayas superado las etapas anteriores, estars preparado para practica este arte en la naturaleza. Busca un lugar apacible el jardn de tu casa, si es lo sucientemente apacible, un parque, el bosque, la playa, un ro, un lago los lugares con agua son exce-

33

2 Simplicidad lentes. Los mejores lugares son aquellos a los que no llegue el sonido del trco o de la ciudad. En la naturaleza puedes practicar durante 20 minutos, una hora, o incluso ms tiempo. Existen menos distracciones, y realmente podrs aislarte de todas las fuentes de ansiedad de tu vida cotidiana. No dejes a tu mente vagar concntrate en los parajes naturales que te rodean. Observa con detenimiento las plantas, el agua y la vida salvaje. Aprende a apreciar la majestuosidad de la naturaleza, el milagro de la vida. Incorporando el arte a tu vida diaria Este es el ltimo paso para convertirte en un maestro. No lo intentes hasta que hayas adquirido la prctica suciente en todas las etapas anteriores. Empieza a intentar no hacer nada cuando ests esperando en una la, en la sala de espera del mdico, en el autobs, o en el avin. Espera, sin leer ningn peridico o revista, sin hablar por telfono, sin comprobar tu correo electrnico, sin escribir una lista de tareas, sin hacer ningn tipo de actividad, sin preocuparte de lo que tendrs que hacer ms adelante. Espera, no hagas nada. Concntrate en tu respiracin, o prueba alguna de las tcnicas de relajacin que hemos comentado anteriormente. Concntrate en quienes tengas alrededor obsrvalos, trata de entenderlos, escucha sus conversaciones. A continuacin, trata de no hacer nada mientras conduces. S, debes conducir, pero intenta no hacer nada ms. No escuches la radio, una cinta o las noticias. No practiques la multitarea. No uses el telfono mvil, no comas y no te maquilles. Tan solo conduce. Concntrate

34

2.6 El arte de no hacer nada en tu conduccin, mirando lo que vas dejando atrs, y siente tu respiracin. Reljate, y no te preocupes por el resto de conductores (pero no te choques con ellos!). Conduce lentamente, tomndotelo con calma con el acelerador y el freno. Esta tcnica viene acompaada de un gran efecto secundario: el ahorro de combustible. Por ltimo, trata de no hacer nada en medio del caos, como en tu lugar de trabajo o en otro sitio agobiante. Simplemente apgalo todo, cierra tus ojos, y piensa en tu respiracin. Prueba una tcnica de relajacin. Trata de hacer esto durante 5 10 minutos las primeras veces, hasta que seas capaz de hacerlo durante 20 30 minutos. Si consigues hacer esto en medio de un da de agobios o con los nios, sers capaz de centrarte ms en la tarea que tengas entre manos. Estars relajado y preparado para concentrarte, para conducirte a un estado de accin (cuidado: no hacer nada puede hacerte tener problemas con tu jefe, as que ten cuidado! Pero si consigue hacerte ms productivo, a tu jefe no debera importarle). Por ltimo, ten en cuenta que el arte de no hacer nada no puede ser dominado de la noche a la maana. Necesitars horas y horas de prctica, as como trabajo duro (no hacer nada no es fcil). Pero disfrutars cada minuto! Intntalo hoy.

35

36

2.7 Despeja tu mente

2.7.

Despeja tu mente

Me aterroriza no conseguir un estado mental perfecto Rey Lear (Shakespeare) El mundo de ansiedad y preocupaciones y recados que hacer y proyectos que completar y ruido en el que nos vemos inmersos llena nuestra mente de desorden y caos. Nuestra mente a veces no puede encontrar la calma que tan desesperadamente busca. Muchos lectores me han escrito agradecindome mis artculos relacionados con el orden y la organizacin... pero pidindome, a veces con un poco de desesperacin, que escriba acerca de cmo ordenar o despejar la mente, y no solo el hogar o el escritorio. Es una peticin totalmente vlida si hay algo que necesita organizacin, eso es nuestra mente, en mi opinin pero tambin es una tarea de enormes proporciones. Cmo despejas tu mente? Esto no funciona como si tuvieras un montn de pensamientos por ah desordenados, esperando a que los cojas y decidas cules debes conservar y cules debes meter en una caja para deshacerte ms adelante de ellos. La mente no es como una bandeja de entrada, que puedas ordenar y sobre la que puedas actuar. El cerebro es un rgano complejo y confuso, el ncleo de nosotros como seres humanos (si crees, como yo hago a menudo, que el alma se encuentra en la mente y no en el corazn). La mente a menudo se encuentra cubierta por una mortaja que oculta viejas heridas y traumas, y formada por tantas capas de consciencia que ni siquiera el mejor de

37

2 Simplicidad los psicoanalistas ha conseguido nunca atravesarla por completo. As que, cmo comenzamos a despejarla? Realmente no es difcil, si lo piensas un poco: el acto de simplicar no debera hacerse complejo. Puedes despejar tu mente por medio de acciones simples, cosas que ya hemos comentado aqu antes, pero que con casi total seguridad garantizan que se obtendr un efecto positivo. Las pequeas cosas pueden hacer grandes cambios, especialmente si se combinan. Prueba unas cuantas, y comprueba si te funcionan a ti. 1. Respira. Tan sencillo y tan efectivo. Respira profundamente unas pocas veces, y sigue por unos cuantos minutos, concentrndote tan solo en tu respiracin. Observa como tu respiracin hace que el aire entre en el cuerpo y luego salga. Esto tiene un efecto relajante, especialmente si vuelves a concentrarte en tu respiracin cada vez que tu mente se pierda un poco. Esto permite que otros pensamientos uyan (nota: algunos podran llamar a esto meditacin, pero esa palabra suele asustar a la gente, as que simplemente lo he llamado respiracin). 2. Antalo. Si tienes muchas cosas en tu cabeza, te puede ayudar anotarlas en un papel para sacarlas de all. Este es uno de los hbitos esenciales de Zen To Done (y de GTD, por supuesto)... anotar tus tareas e ideas. Esto evita que tu cabeza se llene con todo lo que necesitas recordar y hacer. 3. Identica lo esencial. Esto es prcticamente un mantra en Zen Habits (te lo puedes imaginar? Todos nosotros aqu en Zen Habits, sentados en la posicin del loto, cantando lentamente: Identica lo esencial... identica... lo esen... cial...). Pero esto es as porque es un detalle crucial en todo lo que escribo: si

38

2.7 Despeja tu mente quieres simplicar u organizar, el primer paso es identicar qu es lo ms importante. En este caso, identicar qu es lo ms importante en tu vida, y qu es aquello importante en lo que deberas estar concentrado ahora mismo. Haz una pequea lista con todas estas cosas. 4. Eliminar. Ahora que has identicado lo esencial, puedes identicar lo que no lo es. Qu cosas que forman parte de tu vida no son realmente necesarias o importantes para ti? En que cosas ests pensando ahora y que no estn en la pequea lista que acabas de hacer? Eliminando tantas de estas cosas como puedas, podrs eliminar mucha basura de tu mente. 5. Escribe un diario. Esto es similar al consejo de Antalo de ms arriba, pero con un poco ms de profundidad. Mantener un diario (ya sea en papel o en Internet, no importa) te ayuda a explorar diferentes reas de tu vida sobre las que no sueles detenerte mucho a pensar. Y esta exploracin podran ayudarte a encontrar algunas cosas en tu mente que hasta ahora no te habas dado cuenta de tener all, cosas que pueden ser eliminadas o sobre las que podras pensar ms. Y adems, llevar estos pensamientos a un diario es otra forma de sacarlos de tu mente. 6. Replanteate tus hbitos de sueo. A veces no dormimos lo suciente, o nuestros patrones de sueo no son los ideales. No estoy diciendo que debas cambiar tus patrones de sueo, pero a veces esto puede hacer maravillas. Y si no piensas sobre ello, no te dars cuenta de cunto tu sueo (o la falta de l) te est afectando. 7. Pasea. Salir fuera y hacer algn tipo de actividad fsica es una gran manera de sacar cosas de tu mente. Yo preero correr o hacer trabajo de jardinera, pero sea lo que preeras t no importa. Gastar algo de energa fsica despeja la mente.

39

2 Simplicidad 8. Mira menos televisin. A mi la televisin no me relaja, aunque pudiera parecer que hacer el vegetal delante de la televisin podra ser bueno para ello. La televisin llena tu cabeza de ruido, pero sin todo lo bueno de la msica, leer, o tener una buena conversacin. Mira menos televisin, y te dars cuenta de que tu mente empezar a estar ms tranquila. 9. Entra en contacto con la naturaleza. Esto es algo similar al consejo de Pasea explicado anteriormente, pero sin tanta carga de actividad. A mi me gusta ir a algn sitio donde haya agua... al mar, al ro, a un lago, o incluso a una fuente hecha por el hombre si no hay nada ms disponible. Tambin ver la lluvia caer me ayuda. A veces esto puede ser tanto relajante como un potenciador de la concentracin. 10. Haz menos cosas. Toma tu lista de tareas y tacha la mitad de las cosas que aparezcan en ella. Simplemente escoge unas cuantas cosas que deberan ser terminadas hoy, y cntrate tan solo en ellas. Deja el resto. Si haces menos, tendrs menos cosas en tu cabeza. 11. Ve ms despacio. Puede parecer un poco extrao, lo s, pero andar, hablar, trabajar o conducir despacio puede suponer un gran cambio. Es como si estuvieras diciendo: no estoy dispuesto a tener agobios en mi vida, sin importar lo que otras personas esperen de mi. Quiero tomrmelo con calma. Como resultado, tu mente se sentir tambin menos apurada. 12. Olvdalo. Hay algo que te preocupa? Ests enfadado con alguien? Frustrado? Ests en medio de una rencilla? A pesar de que todo esto son emociones y pensamientos naturales, no son en absoluto necesarios. Intenta olvidarlos. Ya s que es ms fcil decirlo que hacerlo, pero merece la pena. 13. Ordena lo que tengas alrededor. Ya he comentado esto antes.

40

2.7 Despeja tu mente Organizar mi escritorio o mi hogar me ayuda a calmarme. Tener muchas cosas alrededor tuyo genera un desorden visual que ocupa parte de tu mente, aunque no te des cuenta de ello. 14. Una nica tarea. Abordar mltiples tareas simultneamente es, en la mayora de las ocasiones, una buena manera de llenar tu mente con un montn de actividad que no repercute directamente en tu productividad o tu felicidad. En lugar de ello, trata de realizar tus tareas de una en una. Olvdate de todo lo dems, hasta que hayas terminado con la tarea en la que ests inmerso. Entonces podrs continuar con la siguiente, y as sucesivamente. 15. Desahgate. A veces puede ser de gran ayuda compartir tus problemas con otro ser humano. Si tienes pareja o un gran amigo o un miembro cercano de tu familia o un compaero de trabajo... hazle saber cmo te sientes. Para devolverles el favor escchales a ellos tambin. Ya, esto es solo hablar... pero puede suponer una gran ayuda para tu salud mental.

41

42

2.8 72 trucos para simplicar tu vida

2.8.

72 trucos para simplicar tu vida

La simplicidad es la cumbre de la civilizacin Jessie Sampter El concepto de vida simple o sencilla tiene diferente signicado y diferente valor para cada uno. Para m signica eliminar todo excepto lo esencial, cambiando el caos por la paz, y utilizar mi tiempo para hacer cosas que realmente sean importantes. Signica deshacerse de muchas de las cosas que haces para poder pasar ms tiempo con la gente y aquello que amas. Signica deshacerse del desorden para quedarse tan solo con todo aquello que realmente nos proporciona valor. Sin embargo, conseguir la simplicidad no es un proceso sencillo. Lo importante es el viaje, no el destino, y a menudo se trata de un viaje en el que das dos pasos hacia delante para a continuacin dar un pequeo paso hacia atrs. Si ests interesado en simplicar tu vida, te proporciono a continuacin una buena gua (si no ests interesado, no sigas leyendo). La lista corta Para aquellos cnicos que se quejen de que la siguiente lista es demasiado larga, simplemente decir que slo son necesarios dos pasos para simplicar: 1. Identicar qu es lo ms importante para ti 2. Eliminar todo lo dems

43

2 Simplicidad Esto por supuesto no es til a menos que veas cmo puedes aplicarlo a diferentes reas de tu vida, as que a continuacin te presento una lista larga. La lista larga No existe una gua paso por paso para simplicar tu vida, pero he recopilado una lista incompleta de ideas que debera ayudar a cualquiera que busque conseguir una vida ms simple. No todos estos trucos te servirn selecciona aquellos que te llamen la atencin e intenta aplicarlos a tu vida. Un aviso importante: esta lista ser criticada por ser demasiado complicada. No te agobies. Simplemente selecciona los trucos de uno en uno. Cuando hayas terminado con uno de ellos contina con el siguiente. 1. Haz una lista de las 4 5 cosas que sean ms importantes para ti. Qu es lo ms importante para ti? Qu es lo que ms valoras? Cules son las 4 5 cosas que ms deseas en tu vida? La simplicacin comienza por identicar estas prioridades, ya que el objetivo ser conseguir ms tiempo libre para dedicarlo a estas cosas. 2. Evala tus compromisos. chale un vistazo a todo lo que est girando en torno a tu vida. Todo, desde el trabajo al hogar, pasando por las actividades de tus hijos, o tus aciones, o tus negocios. Reexiona sobre cules de estas cosas son las que realmente te proporcionan valor, y sobre cules te encanta hacer. Cul de todos estos elementos tiene algo que ver con esas 4 5 cosas ms importantes que incluiste en la lista del punto anterior? Deshazte de todo aquello que no tenga nada que ver

44

2.8 72 trucos para simplicar tu vida con lo que apuntaste en tu lista. 3. Evala tu gasto del tiempo. Cmo pasas el da? Qu cosas haces desde que te levantas por la maana hasta que te acuestas por la noche? Haz una lista, y comprueba si todas esas actividades son compatibles con tu lista de prioridades. Si no, elimina todo aquello que no lo sea, y concntrate en lo que realmente es importante. Redisea tu da. 4. Simplica las tareas relacionadas con tu trabajo. Nuestra jornada laboral se construye sobre un listado sin n de tareas pendientes. Si simplemente tratas de hacer todas las tareas de la lista nunca conseguirs terminarlo todo, y peor aun, no conseguirs disponer de tiempo para ponerte a hacer lo realmente importante. Concntrate en las tareas esenciales y deshazte de las dems. 5. Simplica tu lista de tareas personal. Siguiendo con el mismo espritu del punto anterior, piensa en todas tus tareas personales. A veces nuestra lista personal de tareas es tan larga como la del trabajo. Y tampoco conseguimos completarla. As que cntrate en lo ms importante, y busca vas alternativas para eliminar las dems (automatizar, eliminar, delegar o contratar a alguien que te ayude). 6. Aprende a decir no. Adquirir este hbito es imprescindible para aquellos que tratan de simplicar sus vidas. Si no puedes decir que no, siempre tendrs demasiado que hacer. 7. Reduce el nmero de canales de comunicacin. Hoy en da nuestras vidas se ven afectadas por diversas tecnologas de comunicacin: correo electrnico, mensajera instantnea, correo tradicional, Skype, Twitter, foros, etc. Pueden absorber tu da completamente si dejas que eso suceda. Te aconsejo limitar tus canales de comunicacin: consulta el correo slo a ciertas horas

45

2 Simplicidad del da, un nmero determinado de minutos (yo recomiendo dos veces al da, pero hazlo como mejor te funcione a ti). Conctate a tu cliente de mensajera instantnea una nica vez al da, durante un tiempo limitado. Haz tus llamadas telefnicas tan solo a cierta hora. Lo mismo con el resto de tus comunicaciones. Disea una planicacin y cete a ella. 8. Limita tu consumo de medios de comunicacin. Este truco no ser del gusto de todo el mundo, as que si la informacin proporcionada por los medios de comunicacin es importante para ti, por favor pasa al siguiente (as como en el caso de cualquier truco que no creas que te vaya a servir). Sin embargo, pienso que los medios de comunicacin televisin, radio, Internet, revistas, etc. pueden llegar a dominar nuestras vidas. No les dejes hacerlo. Simplica tu vida y tu consumo de informacin limitando la cantidad de la misma que consumes. 9. Haz una limpieza de tus trastos. Si consigues dedicar un n de semana a deshacerte de todos los trastos que no te hacen falta, te sentirs estupendamente. Consigue cajas y bolsas de basura para todos esos trastos que quieras regalar o tirar. 10. Deshazte de grandes objetos. Nuestras vidas estn repletas de desorden, pero si empiezas con las cosas grandes, simplicars tu vida rpidamente y a lo grande. 11. Ordena tus habitaciones. De una en una, examina tus habitaciones y elimina todo lo que no sea necesario. Acta como si fueras el editor de un peridico, dejando tan solo lo esencial y eliminando todo lo dems. 12. Revisa cajones y armarios. Una vez que hayas examinado cada habitacin, ponte con tus armarios y escritorios. Ordena tus lejas y cajones de uno en uno. 13. Revisa tu ropa. Est tu armario de la ropa a punto de estal-

46

2.8 72 trucos para simplicar tu vida lar? Estn los cajones tan llenos que no los puedes ni cerrar? Simplica tu armario de la ropa deshacindote de todo aquello que ya no te pongas. Trata de construir un armario de la ropa minimalista centrndote en estilos simples y colores lisos que emparejen perfectamente entre ellos. 14. Simplica tu ordenador. Si en tu ordenador hay demasiados archivos y desorganizacin, considera trabajar completamente online. Esto puede simplicarte la vida en gran medida. 15. Organiza tu vida digital. Si no te ves capaz de controlar tu desorden digital, todava hay esperanza. Lee esta gua para curarte y poder eliminar el desorden. 16. Escribe una frase sobre la simplicidad. Cmo sera para ti una vida simple? Antalo. 17. Limita tus impulsos consumistas. Si eres un esclavo del materialismo y el consumismo, existen medios para que te libres de ello. Yo he pasado por lo mismo, y aunque no estoy completamente recuperado, me siento mucho ms libre que antes. Si puedes librarte del materialismo, podrs comenzar a adoptar el hbito de comprar menos. Y eso signicar menos trastos, menos gastos, y una vida menos frentica. 18. Libera tiempo. Busca formas de liberar ms tiempo para las cosas que realmente son importantes. Eso signica eliminar todo lo que no deseas, deshacerte de todo lo que te haga perder el tiempo, y dejar espacio para lo que realmente quieres hacer. 19. Haz lo que te realmente te guste. Una vez que hayas conseguido liberar ms tiempo, asegrate de invertirlo en hacer cosas que te gusten. Vuelve a tu listado de 4 5 cosas importantes. Haz cosas relacionadas con ellas, nada ms. 20. Pasa ms tiempo con la gente que amas. Seguramente el listado que has construido con las 4 5 cosas ms importantes para

47

2 Simplicidad ti contendr a alguna de las personas que amas (si no es as, quiz deberas pensrtelo otra vez). Ya sean tu esposa, tus hijos, una pareja, tus padres, otros miembros de tu familia, tu mejor amigo, o lo que sea, encuentra tiempo para hacer algo con ellos, para conseguir ms intimidad con ellos (no necesariamente en el sentido sexual). 21. Pasa algo de tiempo en soledad. Busca tiempo para pasarlo contigo mismo. El tiempo en soledad es bueno para ti, aunque a algunas personas les resulte incomodo. Puede que necesites prctica para acostumbrarte al silencio y a escuchar tu voz interior. Suena muy new-age, lo s, pero es muy relajante. Y esta calma es necesaria para encontrar lo que realmente es importante para ti. 22. Come despacio. Si te tragas la comida casi sin masticarla, no slo no ests disfrutando de su sabor, sino que adems no ests comiendo de una forma saludable. Come ms despacio para perder peso, mejorar la digestin y disfrutar ms de la vida. 23. Conduce despacio. La mayora de la gente se vuelve agresiva al conducir, pitando, agobindose, enfadndose y frustrndose. Y al mismo tiempo, ponindose en peligro a s mismos y a los dems. Conducir ms despacio no es slo ms seguro, sino que adems es ms barato y puede ser muy relajante. Prubalo. 24. Vive el presente. Esta frase es muy importante si lo que quieres es disfrutar de una vida ms simple. Vivir el aqu y el ahora, vivir el momento, te hace consciente de tu vida y de lo que est sucediendo a tu alrededor y dentro de ti. Mejora en gran medida tu salud mental. 25. Haz tu vida ms eciente. Muchas veces vivimos encadenados a sistemas complejos y no planicados porque no hemos pensado mucho sobre ellos. En lugar de esto, cntrate en un nico

48

2.8 72 trucos para simplicar tu vida sistema cada vez (tu sistema para hacer la colada, tu sistema para hacer recados, tu sistema para tratar el papeleo, tu sistema para trabajar con el correo electrnico, etc.) y trata de hacerlo ms simple y eciente, reejndolo por escrito. Una vez hecho esto, cete a tu nuevo sistema. 26. Crea un sistema simple para manejar tu correo postal y tu papeleo. Si no dispones de ningn sistema, los papeles se te amontonarn. Un sistema simple te ayudar a mantenerlo todo en orden. 27. Crea un sistema simple para las tareas del hogar. Otro ejemplo de sistema simple es recoge-conforme-ensucies. 28. Despeja tu escritorio. Si tienes un escritorio desordenado puedes distraerte y sufrir desorganizacin y ansiedad. Conseguir un escritorio despejado requiere tan solo una pequea cantidad de pequeos hbitos. 29. Establece rutinas. La clave para mantener tu vida simple es establecer rutinas. 30. Mantn la bandeja de entrada de tu correo electrnico vaca. Est la bandeja de entrada de tu correo electrnico saturada de correos tanto nuevos como ya ledos? Siguen amontonndose los mensajes? Si es as, eres una persona normal pero podras ser ms eciente y conseguir un correo electrnico ms simple siguiendo tan solo unos pequeos pasos. 31. Aprende a vivir frugalmente. Vivir frugalmente signica comprar menos, querer menos cosas, y dejar menor rastro en el planeta. Est directamente relacionado con la simplicidad. 32. Haz que tu casa tenga un estilo minimalista. Una casa minimalista tiene lo que hace falta, y poco ms. Es tambin muy tranquila (y adems mucho ms fcil de limpiar).

49

2 Simplicidad 33. Encuentra otras maneras de ser minimalista. Hay montones. Puedes encontrar maneras de ser minimalista prcticamente en cualquier rea de tu vida. 34. Considera vivir en una casa ms pequea. Si vacas tu casa de trastos, seguramente no necesitars tanto espacio. No quiero decir que debas vivir en un barco (aunque hay mucha gente que lo hace felizmente), pero si te encuentras cmodo en una casa ms pequea, no solo ser ms barata, sino que ms fcil de mantener, y una gran simplicacin para tu vida. 35. Considera conducir un coche ms pequeo. Este es un gran paso, pero deberas pensar que si tienes un gran coche o un monovolumen, quizs no necesitas tanto espacio. Estos coches son ms caros, usan ms gasolina, y son ms difciles de aparcar y de mantener. Simplica tu vida con menos coche. No es necesario que sea minsculo, sobre todo si tienes familia, pero trata de encontrar un coche pequeo que te permita transportar a toda tu familia cmodamente. Quiz no es algo que creas que vayas a hacer ahora, pero deberas considerar plantertelo como un cambio a largo plazo. 36. Aprender qu es suciente. La sociedad materialista en la que nos vemos inmersos hoy en da parece apoyar el que cada vez se quiera ms y ms, sin que se vea n en el horizonte. Por supuesto, puedes conseguir el ltimo juguetito tecnolgico, o ms ropa o zapatos. Ms trastos. Pero, cundo tendrs suciente? Mucha gente no lo sabe, y eso les mantiene comprando ms y ms. No tiene n. Sbete al tren sabiendo cunto es suciente para ti, y apeate cuando lo alcances. 37. Disea un men semanal simple para tus cenas. Si el decidir qu cenar es algo que os agobie mucho a ti o a tu familia, considera el disear un men semanal. Escoge tantos platos como sean necesarios para rellenar un men semanal de cenas, es-

50

2.8 72 trucos para simplicar tu vida coge una para cada da, y ves al supermercado a por los ingredientes. Ahora ya sabrs que vas a cenar todas las noches, y adems dispondrs de los ingredientes necesarios. No te compliques preparando recetas difciles escoge platos que puedan ser cocinados en 10 15 minutos (o menos). 38. Come de forma saludable. Puede no resultar obvio cmo el comer de forma saludable est relacionado con la simplicidad, pero piensa en qu ocurre si no lo haces: si consumes muchas grasas, o mucha sal o azcar, o fritos, seguramente tendrs problemas mdicos a largo plazo. Podramos estar hablando de varios aos en el futuro, pero imagina constantes visitas a los mdicos, pasar por hospitalizaciones, viajes a la farmacia, recibir terapias, ser operado, etc. Creo que coges la idea. No ser saludable es complicado. Comer de manera saludable simplica todo esto a largo plazo. 39. Ejercicio. Este punto est muy relacionado con el anterior, ya que el ejercicio simplicar mucho tu vida a largo plazo, pero va incluso ms all: hace que el agobio y la ansiedad desaparezcan y te hace sentir mejor. Es fantstico. 40. Ordenar antes de organizar. Mucha gente comete el error de intentar organizar un escritorio desordenado o un armario a reventar. Esto no es solo duro sino que adems es complicado. Simplica el proceso deshacindote de toda la basura que puedas, y a continuacin organizando. Si ordenas lo suciente, puede que ni siquiera necesites organizar nada. 41. Ten un lugar para cada cosa. Es un consejo antiguo, pero es el mejor consejo para mantener tus cosas organizadas. Despus de ordenarlas, claro. 42. Encuentra la simplicidad interior. No soy una persona muy espiritual, pero he descubierto que dedicar algo de tiempo a mi

51

2 Simplicidad yo interior crea una simplicidad tranquila, en lugar de una confusin catica. Podras pasar este tiempo rezando o comunicndote con Dios, o meditando, o escribiendo un diario, o conocindote a ti mismo, o en la naturaleza. Hagas lo que hagas, dedicar tiempo a tu yo interior es algo que merece la pena. 43. Encuentra la forma de descargar tu ansiedad. Todos nosotros tenemos que enfrentarnos al agobio o la ansiedad sin importar cunto simpliques tu vida, todava sentirs ansiedad en determinadas circunstancias (excepto tras llevar a cabo la simplicacin denitiva, la muerte). As que encuentra la manera de descargar la ansiedad cuando te encuentres en estas situaciones. 44. Trata de vivir sin coche. Bueno, esto es algo que yo personalmente no he probado, pero conozco a algunas personas que s que lo han hecho. Es algo que hara si no tuviera hijos. Andar, ir en bici, o utilizar el transporte pblico. Reduce los gastos y te proporciona tiempo para pensar. Un coche adems es muy complicado, requiriendo no slo que pagues ciertos gastos, sino que busques un seguro, le hagas revisiones cada cierto tiempo, mantenimiento, reparaciones, gasolina, y mucho ms. 45. Busca una forma creativa de autoexpresin. Ya sea la escritura, la poesa, la pintura, el dibujo, dirigir pelculas, disear pginas web, bailar, practicar con el monopatn, o cualquier otra cosa. Todos debemos satisfacer nuestra necesidad de autoexpresin, y encontrar una forma de hacerlo tiene como consecuencia que nuestra vida sea ms satisfactoria. Sobre todo si consigues remplazar con esto todo el tiempo que estabas dedicando anteriormente a tareas de trabajo que no te interesaban. 46. Simplica tus metas. En lugar de perseguir media docena de metas o ms, simplica y qudate solo con una. No solo te sentirs menos agobiado, sino que adems te permitir conseguir un xito mayor. Podrs concentrarte en esa nica meta y dedi-

52

2.8 72 trucos para simplicar tu vida carle toda tu energa. Eso te dar muchas ms posibilidades de xito. 47. Monotarea. Realizar mltiples tareas simultneamente es ms complicado, ms agobiante, y generalmente menos productivo. Trata de abordar tus tareas de una en una. 48. Simplica tu sistema de archivo. Apilar tus papeles y ya est no funciona. Pero un sistema de archivo no tiene por qu ser complicado para ser til. Disea un sistema sencillo. 49. Desarrolla una mayor capacidad de relajacin. Si cada pequeo hecho que sucede te llena de ira y agobio, nunca conseguirs una vida simple. Aprende a abstraerte de todo y tener una vida ms tranquila. 50. Reduce tu consumo de anuncios. Los anuncios hacen que deseemos tener cosas. Estn diseados para eso, y funcionan. Busca vas de disminuir tu exposicin a la publicidad, ya sea impresa, online, por televisin o radio, o de cualquier tipo. Querrs tener muchas menos cosas. 51. Vive ms pausadamente. Hazlo todo despacio, con tranquilidad, y prestando especial atencin a lo que ests haciendo. 52. Haz cada da una lista de Tareas Ms Importantes (TMIs). Decide las 3 tareas ms importantes del da, aquellas que te gustara que se llevaran a cabo dicho da. No trates de basarte en una larga lista de tareas que seguramente no completars al nal de la jornada. Una simple lista con 3 cosas, esas que te hagan sentir que has conseguido algo. 53. Establece rutinas para el comienzo y el nal del da. Una gran forma de simplicar tu vida es establecer rutinas para el principio y el nal de cada da. 54. Crea un ritual matutino de escritura. Si te gusta escribir, como a mi, convirtelo en un ritual tranquilo a desarrollar durante las

53

2 Simplicidad primeras horas del da. 55. Aprende a no hacer nada. No hacer nada podra ser considerado un tipo de arte, y debera ser parte de la vida de cualquier persona. 56. Lee Walden, de Thoreau. Un libro esencial sobre el tema de la simplicacin. Disponible de manera gratuita en Wikisources. 57. Opta por la calidad en lugar de por la cantidad. Trata de no acumular muchos trastos a lo largo de tu vida... en lugar de eso, qudate con unas pocas posesiones, aquellas que realmente te satisfagan y que te vayan a durar mucho tiempo. 58. Lee Simplify your life, de Elaine St. James. Uno de mis autores favoritos en el campo de la simplicidad. 59. Llena tus das de pequeos placeres. Haz una lista de tus pequeos placeres favoritos, y esprcelos a lo largo de tu da. 60. Simplica tus fuentes RSS. Si sigues docenas de fuentes RSS, o incluso ms de cien (yo una vez lo hice), probablemente lo nico que conseguirs ser agobiarte tratando de estar siempre al da. Simplica tu lectura de fuentes RSS. 61. Pero suscrbete a Unclutterer. Probablemente el mejor blog sobre la simplicacin que puedas encontrar (sin contar Zen Habits, por supuesto). 62. Disea un patio delantero en tu casa fcil de mantener. 63. Lleva menos cosas. Estn tus bolsillos abarrotados? Plantate llevar contigo slo lo esencial. 64. Simplica tu vida online. 65. Esfurzate por automatizar tus fuentes de ingresos. Esto no es algo fcil, pero se puede hacer, y de hecho ya hay quien lo ha conseguido. A m mismo, por ejemplo, me ha funcionado.

54

2.8 72 trucos para simplicar tu vida 66. Simplica tus cuentas. Mucha gente evita hacer cuentas con su dinero (lo cual es muy importante) porque es muy duro o muy complicado. 67. Simplica tu vida nanciera. 68. Aprende a hacer equipajes ligeros. A quin le gusta tener que arrastrar un montn de equipaje durante sus viajes? 69. Utiliza un sistema de productividad minimalista. El sistema Zen To Done, en su versin minimalista, es lo nico que necesitas. Todo lo dems solo sirve para decorar. 70. Deja espacios de tiempo entre tus obligaciones del da. Cuando tengas que acudir a determinadas citas, o necesites realizar ciertas cosas, no te las planiques una a continuacin de la otra, sin tiempo para respirar. Deja algo de espacio entre todas las cosas que necesites hacer, de tal forma que puedas tener tiempo para imprevistos, y puedas disfrutar de un da mucho ms relajado. 71. Vive ms cerca del trabajo. Esto puede signicar o bien buscar un trabajo ms cercano a tu casa, o bien buscar una casa ms cercana a tu trabajo. Cualquiera de las dos opciones simplicar mucho tu vida. 72. Pregntate siempre: esto simplicar mi vida? Si la respuesta es no, reconsidralo.

55

56

2.9 Come ms despacio

2.9.

Come ms despacio

Uno de los problemas a los que nos enfrentamos en nuestra vida diaria es que siempre tenemos prisa y nunca tenemos tiempo para nada... con lo que cuando tenemos un poco de tiempo para llevarnos algo a la boca solemos engullirlo. Esto tiene como consecuencia que vivamos agobiados y de una manera poco sana. Y con algo tan simple como comer ms despacio podemos empezar inmediatamente a cambiar este estilo de vida. Cmo se debe hacer? Con mordiscos pequeos, masticando ms lentamente y durante ms tiempo, y disfrutando ms tiempo de tu comida. A cambio de tan slo unos pocos minutos ms en cada comida, se producirn unos cambios muy profundos. Puede que ya hayas odo hablar del Movimiento por la Comida Lenta, que comenz en Italia hace un par de dcadas y cuyo objetivo era enfrentarse a la moda de la comida basura o comida rpida. Lo que te proporciona la Comida Lenta no podrs obtenerlo nunca de la comida rpida. Si lees el Maniesto por la Comida Lenta (Slow Food Manifesto), vers que todo esto no tiene que ver solamente con tu salud es ms bien un estilo de vida. Y ya quieras adoptar este estilo de vida o no, existen unas cuantas razones por las que te deberas plantear el comer ms despacio: 1. Prdida de peso. Un nmero cada vez mayor de estudios de-

57

2 Simplicidad muestran que por el simple hecho de comer ms despacio se consumen menos caloras de hecho, lo suciente como para perder hasta unos 9 kilos sin necesidad de modicar tu dieta ni otros hbitos. La razn es que nuestro cerebro tarda 20 minutos en percibir que estamos llenos. Si comemos rpido, comeremos ms all del punto en el que ya nos sentiramos llenos. Si comemos ms despacio, tendremos tiempo para darnos cuenta de que ya estamos llenos y podremos parar. Ahora bien, aunque yo no puedo evitar recomendarte que comas ms sano, si lo que quieres es perder peso, comer ms despacio debera ser parte de tu estilo de vida. 2. Disfrutar la comida. Esta razn es casi tan importante como la anterior, en mi opinin. Es difcil disfrutar de tu comida si la engulles. De hecho, incluso pienso que no est mal comer alimentos que podramos considerar poco saludables siempre que comas una pequea cantidad de los mismos y despacio. Pinsalo: a ti te gusta comer este tipo de comidas que no deberas (postres, pizzas, fritos, etc.) porque tienen buen sabor. Pero si te las comes rpido, entonces qu sentido tiene? Si comes ms lentamente, conseguirs la misma cantidad de sabor, sin que llegue tanta cantidad a tu estmago. Esto es algo que a m me funciona. Y aun sin tener este ltimo argumento en cuenta, pienso que seras ms feliz si saborearas tu comida y disfrutaras de ella, comindola despacio. Haz que tus comidas sean un placer gastronmico, no algo que debes hacer deprisa y corriendo entre agobios. 3. Mejor digestin. Si comes ms despacio, masticars ms la comida, lo cual tendr como consecuencia una mejor digestin. Podramos decir que la digestin comienza realmente en la boca, as que cuanto ms trabajo hagas all arriba, menos trabajo le reservars a tu estmago. Esto te puede ayudar a tener menos

58

2.9 Come ms despacio problemas digestivos. 4. Menor ansiedad. Comer lentamente y prestar una especial atencin a lo que ests comiendo puede ser una gran experiencia de relajacin mental. Disfruta del momento, en lugar de comer apresuradamente mientras no te quitas de la cabeza lo que tienes que hacer a continuacin. Cuando comes, deberas centrarte en comer. Este tipo de actitud, en mi opinin, te llevar a una vida con menos agobios y a la felicidad a largo plazo. Intntalo. 5. Rebelin contra la comida basura y las prisas. Nuestras vidas caticas, agobiantes, rpidas nos llevan a consumir comida basura, y a comerla rpidamente. Este estilo de vida nos est deshumanizando, nos est haciendo personas menos sanas, nos genera ansiedad e infelicidad. Vamos con prisas durante todo el da, haciendo unas tareas tras otras sin pensar, sin tomarnos el tiempo necesario para vivir, para disfrutar la vida, para relacionarnos con los dems, para ser humanos. Eso no es algo bueno. Reblate contra este estilo de vida y esta losofa... con el simple hbito de comer ms despacio. No comas comida basura. Come en un buen restaurante, o mejor aun, cocina tu propia comida. Saborea la vida.

59

60

3 Productividad

61

62

3.1 Dale sentido a tu da: las Tareas Ms Importantes

3.1.

Dale sentido a tu da: las Tareas Ms Importantes

Ya habl brevemente sobre este tema cuando describ mi rutina durante las primeras horas de la maana, pero pienso que debera hablar ms sobre las TMIs las Tareas Mas Importantes. No es un concepto original, pero es algo que utilizo a diario y que me ha ayudado en gran medida. Es muy simple: la TMI es la tarea que ms necesitas llevar a cabo o ms te gustara que se completara a lo largo del da. En mi caso, he modicado esto un poco para usar tres TMIs en lugar de una sola las tres cosas que me gustara hacer hoy. Hago ms cosas aparte de esas tres tareas? Por supuesto. Pero la idea es que, sin importar el resto de cosas que haga a lo largo del da, me debo asegurar de que consigo completar estas tres tareas. As que la primera de mis TMIs es lo primero que hago cada da, justo despus de levantarme y beberme un vaso de agua. Y esta es la clave de todo este asunto para m: al menos una de las TMIs debera estar relacionada con alguno de mis objetivos. Mientras que las otras dos podran ser cosas relacionadas con el trabajo (y normalmente lo son), la primera debera ser una accin siguiente en el proyecto que me va a ayudar a alcanzar uno de mis objetivos. Y eso es lo que hago cada da de manera automtica. Otro punto clave: lo primero que debes hacer por las maanas, ya sea en casa o nada ms llegar al trabajo, debe ser completar tus TMIs. Si las dejas para despus, puede que te quedes sin tiempo o ests tan ocupado que no puedas completarlas. Lbrate de ellas, y el resto de

63

3 Productividad tu jornada ser todo cuesta abajo! Es algo muy sencillo de implementar, y aun as ha sido una gran revelacin para mi. A veces las cosas pequeas son las que realmente importan. Te aconsejo que le des una oportunidad.

64

3.2 Cntrate en tus Grandes Rocas

3.2.

Cntrate en tus Grandes Rocas

Imagina que representamos tu semana como siete cubos de arena, y que te pones a llenar cada cubo sin ninguna planicacin inicial con piedras pequeas, arena, u otros escombros que encuentres por el camino... pronto no te quedar sitio para meter dentro Grandes Rocas. Tus cubos se llenan ms rpido de lo que te imaginas, y una vez estn llenos, no puedes hacer nada ms. No es posible disponer de cubos ms grandes. Lo que podras hacer es colocar primero tus Grandes Rocas en ellos, y rellenar el resto con piedrecitas o arena. Las Grandes Rocas son todas aquellas tareas importantes que te gustara completar esta semana. Redactar un informe, publicar una nueva pgina web, ir al gimnasio, pasar un tiempo con tu esposa o hijos, alcanzar tus sueos. Estas Grandes Rocas se van posponiendo semana tras semana porque nunca encontramos tiempo para ponernos con ellas nuestros das se llenan de cosas a hacer muy rpido, y antes de que nos hemos cuenta, han pasado varias semanas y las Grandes Rocas siguen estando a nuestros pies en el camino, sin que ni siquiera las hayamos recogido. Planica tu semana por adelantando, colocando las Grandes Rocas primero. Este concepto es similar al de las TMIs, solo que tomando como medida de tiempo una semana en lugar de un da. Tu Grandes Rocas son tus TMIs para esa semana. Aqu tienes cmo poder hacer esto (explicado por medio de una

65

3 Productividad inevitable lista, por supuesto): 1. Haz una lista. Al principio de la semana el domingo por la noche o el lunes por la maana anota las Grandes Rocas que te gustara completar a lo largo de la misma. Deberan ser tareas importantes tareas que si mirases atrs una vez terminada la semana te sentiras orgulloso de haber completado. Asegrate de no incluir solamente tareas relacionadas con tu trabajo, sino que tambin algunas que te ayuden a acercarte a tus metas o sueos. 2. Acorta la lista. Al principio, anota slo de 4 a 6 Grandes Rocas... no necesitas probar con 10 o ms, sobre todo al principio. Ms adelante sers capaz de decidir por ti mismo cuntas Grandes Rocas puedes abordar a lo largo de una semana, pero por ahora, empieza con pocas. 3. Coloca las Rocas. Observa la semana que viene en tu agenda. Si no tienes ninguna, escribe los das de la semana en una hoja de papel, divididos en bloques de una hora (o imprime la semana correspondiente de una agenda por Internet). Escribe las citas que ya tuvieras para dicha semana. Ahora toma tus Grandes Rocas, y colcalas en la agenda. Trata de colocarlas en alguna combinacin de da y hora en la que sepas que vas a poder llevarlas a cabo. No las coloques en horas tan ocupadas que sea difcil concentrarse, y dejando al menos un espacio de media hora entre reuniones. Date tiempo para hacerlas. 4. Deja espacio para las pequeas piedras. A ser posible, no rellenes el resto de la agenda con cosas que hacer. Cada maana, mira tu agenda y compromtete a completar tus Grandes Rocas para ese da. Esas son las TMIs de dicho da. Si tienes alguna otra TMI menos importante ponla tambin en la agenda, pero no pongas demasiadas. Una agenda muy ajustada tiende a ir

66

3.2 Cntrate en tus Grandes Rocas atrasndose conforme tareas anteriores toman ms tiempo del planicado. 5. Compltalas pronto. Si puedes, haz que tus Grandes Rocas sean las primeras tareas a completar por la maana. Intenta no planicarlas para ms tarde a lo largo del da, porque conforme avanza ste pueden surgir imprevistos que te hagan posponer la realizacin de tus Grandes Rocas, como siempre. Compltalas a primera hora de la maana, y tendrs el resto del da para ocuparte de tu semana superocupada. 6. Sintete orgulloso. Cuando haya terminado la semana, mira hacia atrs si conseguiste completar una (o todas!) de tus Grandes Rocas, sintete feliz y orgulloso de ti mismo. Conseguirlo te hace sentir tan bien! Cmo consigue este mtodo tan sencillo hacerte tan productivo? Bien, la productividad no consiste realmente en hacer muchas cosas. Ms bien consiste en conseguir hacer lo importante. Pero si te distraes haciendo todas aquellas cosas que no lo son... en efecto, habrs hecho un montn de cosas y habrs estado muy ocupado, pero cunto conseguiste realmente? A veces, al terminar la semana, miramos hacia atrs y pensamos: "no he hecho muchas cosas, pero realmente me sent muy agobiado!". Esta es una forma de conseguir hacer lo que realmente es importante. Efectivamente, todava tendrs que preocuparte de las cosas pequeas. Pero al nal de la semana, podrs mirar atrs y decir que has sido productivo. Esto es lo que marca la diferencia.

67

68

3.3 Vaca tu bandeja de entrada

3.3.

Vaca tu bandeja de entrada

Yo utilizo Gmail exclusivamente como herramienta de correo electrnico, la gestin del cual constituye la mayor parte de mis dos trabajos diarios. Suelo recibir una gran cantidad de correos cada hora, y soy bastante rpido en contestar. Sin embargo, si mirases la bandeja de entrada de mi cuenta de Gmail te sorprenderas de verla vaca prcticamente siempre. Tener una bandeja de entrada despejada me da una sensacin Zen de paz, calma y tranquilidad. Es algo que le recomiendo a todo el mundo. Esto no ha sido siempre as en el pasado mi bandeja de entrada estaba abarrotada. Mis correos solan permanecer all, a veces sin leer, a veces esperando que hiciera alguna accin con ellos, a veces esperando para ser archivados, y otras veces simplemente porque estaba procrastinando. Tambin tena muchas carpetas para clasicar el correo, de tal forma que pudiera encontrar lo que necesitara en cualquier momento. A veces me tomaba mucho tiempo el archivar un correo, por lo que simplemente lo dejaba pasar. Conozco a mucha gente con un problema parecido. Pero GTD lo cambi todo, y durante casi un ao he sido bastante constante a la hora de tener una bandeja de entrada limpia. Aqu te indico unos pasos sencillos para conseguir un correo Zen: 1. Evita comprobar tu correo electrnico a primera hora de la maana, o dejar el programa de correo electrnico permanentemente funcionando. Este truco se puede leer en muchos otros blogs, as que no estoy diciendo nada nuevo. Si lo primero que

69

3 Productividad haces al empezar a trabajar es leer tu correo, perders un rato relativamente largo con ello. En lugar de esto, haz la tarea ms importante que te hubieras programado para ese da, o comienza con algo con lo que hubieras estado procrastinando. Entonces ya podrs comprobar tu correo electrnico. Mejor an, haz 2 3 cosas antes. Adems, si ests todo el da comprobando tu correo, o tu programa te muestra un aviso tan pronto como recibes un nuevo correo, estars distrado constantemente y no te podrs concentrar en la tarea que tengas entre manos. Yo miro el correo una vez cada hora, pero tus necesidades podran ser distintas. 2. Cuando ests comprobando tu correo, trata los correos de uno en uno, sin saltarte ninguno. Decide qu es lo que debes hacer con cada correo. Es correo basura o un mensaje en cadena? Elimnalo directamente. Es un correo largo que debes leer con tal de obtener algn tipo de informacin? Archvalo en una carpeta que hayas etiquetado como Lectura o imprmelo para poder leerlo en cualquier momento que no puedas hacer otra cosa (por ejemplo, mientras ests esperando en una la). Si el correo requiere que lleves a cabo alguna accin, anota la accin en tu lista de tareas o en tus listas GTD para llevarla a cabo ms adelante. Tambin comprueba si el correo contiene alguna informacin que necesites para completar la tarea. Si es as archvalo. De esta forma podrs encontrarlo ms tarde cuando te pongas a realizar la tarea. Si puedes responder en un minuto o dos, hazlo inmediatamente. No lo dejes para ms adelante. Si lo dejas pasar, se te acumularn muchos correos de este tipo y nunca te

70

3.3 Vaca tu bandeja de entrada animars a contestarlos. Yo suelo responder rpidamente, con algn texto corto, y lo envo inmediatamente. De esta forma la gente me percibe como alguien que responde y que est al tanto de las cosas. Si necesitas comprobar el estado de algo relacionado con el correo, o ests esperando una respuesta, antalo en tu lista de a la espera. No lo dejes en tu bandeja de entrada como recordatorio. 3. Solo tengo una carpeta: Archivo. Cuando respondo a un correo, o leo la informacin que contiene si no necesita respuesta, o anoto alguna tarea relacionada en mi lista de tareas, lo archivo. Tan simple como suena. Podras disponer tambin de una carpeta Lectura si lo deseas. Yo normalmente imprimo los correos largos para leerlos en otro momento, mientras estoy comiendo o esperando. Otras personas utilizan una carpeta de Requiere accin o de A la espera, pero en mi opinin dichas carpetas se pueden interpretar como bandejas de entrada adicionales que debes comprobar constantemente. A mi no me gusta tener que comprobar carpetas adicionales. Tengo mi lista de tareas y mi lista de a la espera, y eso es suciente. As que es tan simple como pulsar el botn Archivar para guardar un correo, y si ms tarde lo necesito, puedo hacer uso de las herramientas de bsqueda de Gmail para ello. Nunca he tenido problemas con este sistema. El correo Zen es fcil: comprueba tu correo a intervalos regulares, toma una decisin inmediata para cada correo (o anota una accin en una lista de tareas para llevarla a cabo ms adelante) y archvalo. Ahhh... bandeja de entrada vaca!

71

72

3.4 Despeja tu escritorio

3.4.

Despeja tu escritorio

Hubo un tiempo en que mi escritorio estaba abarrotado, no tan solo con las cosas con las que estaba trabajando en ese momento, sino que tambin con docenas de cosas con las que no: notas, post-its, nmeros de telfono, papeles a archivar, pilas de trastos que tena que usar ms adelante, etc. Estaba demasiado ocupado para ordenarlo, y si lo haca, no pasaba mucho tiempo sin que se volvieran a apilar cosas. Hoy en da la historia es diferente. Mi escritorio esta vaco, excepto por el material que est usando en ese momento, y si acaso una libreta y un bolgrafo para tomar notas, ideas o tareas a realizar ms tarde conforme se me fueran ocurriendo. Es un sentimiento liberador... me da mucha calma... reduce la ansiedad y el caos... hace ms sencillo encontrar cualquier cosa... y me hace ms eciente y productivo. Cmo consegu llevar a cabo esta transformacin? Bien, no fue algo sencillo, y he mejorado con los aos, pero podrs encontrar los pasos bsicos para ello ms abajo. Lo ms importante que debes recordar es que debes disponer de un sistema y seguirlo a rajatabla. De lo contrario, cada vez que despejes el escritorio, volver a estar desordenado de nuevo muy pronto. Este es mi sistema: 1. Primero, coge todo lo que tengas sobre tu escritorio y en tus cajones, y colcalo aparte en una pila. Ponlo en tu bandeja de entrada (o si no cabe, simplemente aplalo al lado del escritorio). A partir de ahora, cualquier cosa que llegue a tu escritorio por primera vez debe ser colocado en la bandeja, y procesado tal

73

3 Productividad cual se comenta en los siguientes pasos. 2. Procesa la pila de arriba a abajo. Nunca reordenes, nunca te saltes ni un solo trozo de papel, y nunca vuelvas a colocar nada en la pila. Haz lo que tengas que hacer con lo que hayas sacado de la pila, y despus contina con el siguiente elemento. Las opciones que tienes son: tirarlo, delegarlo, archivarlo, hacerlo, o ponerlo en una lista de tareas para hacerlo ms adelante. En ese orden de preferencia. Hazlo tan slo si necesitas dos minutos o menos para ello. Si necesita ms tiempo, o no puedes tirarlo, delegarlo, o archivarlo, entonces ponlo en una lista de tareas pendientes (hablar ms sobre listas de tareas en otro post). 3. Repite al menos una vez al da para tener tu escritorio despejado. Hacerlo al nal del da es lo mejor, pero yo suelo recoger y procesar varias veces a lo largo de la jornada. Una vez que hayas procesado la pila, tu escritorio estar despejado. Habrs tirado o archivado o de alguna forma puesto cada cosa donde le corresponde (que no es sobre tu escritorio o tirado en un cajn sin ms). Mantenlo as. Debes seguir el sistema anteriormente especicado: poner todo en la bandeja de entrada, y a continuacin tomar una decisin sobre cada uno de los elementos de la pila, tomando cualquiera de las opciones anteriormente indicadas. Si un elemento de la pila conlleva una tarea que hayas aadido a tu lista de tareas pendientes, puedes guardarlo en una carpeta llamada requiere accin. Pero debers comprobar esta carpeta regularmente (diaria o semanalmente) para asegurarte de que no contiene nada que no deba estar all. Es as de simple. Tienes un nmero de telfono en un post-it? No lo dejes sobre tu escritorio. Archvalo en tu programa de contactos. Tienes algo con lo que necesitars hacer algo ms adelante? No lo mantengas sobre tu escritorio. Anota la tarea correspondiente en una

74

3.4 Despeja tu escritorio lista de tareas pendientes, y mtelo en tu carpeta Requiere accin. Archiva, tira o delega todo lo dems. Dejar trastos encima de tu mesa es tpico de procrastinadores (y como procrastinador que soy, s de lo que hablo). Si lo dejas para ms tarde, se te amontonarn cosas encima del escritorio. Ponte con ello inmediatamente, toma una decisin, acta. Lo que he descrito aqu se trata de un hbito que es recomendable (pero difcil) adoptar. Fallars. Cuando esto suceda, recuerda que es lo que queras conseguir e intntalo de nuevo. Pronto se convertir en un hbito muy difcil de romper. Y creme, una vez que consigas tener siempre tu escritorio despejado, no querrs volver a la misma situacin de antes.

75

76

3.5 Madruga ms

3.5.

Madruga ms

Irse pronto a dormir y madrugar hacen que el hombre sea sano, rico y sabio Ben Franklin. No te fes de los supuestos benecios obtenidos por madrugar, tal cual fueron expuestos por el caprichoso de Franklin... Mark Twain Hace poco Rob, un lector de mi blog, me pregunt acerca de mi hbito de levantarme a las 4:30 de la maana todos los das, y me pidi que escribiera acerca de los benecios para la salud de levantarse pronto, lo cual yo creo que es una excelente pregunta. Desgraciadamente, no existe ninguno, al menos que yo sepa. Sin embargo, tiene muchos ms benecios de otro tipo. Pero en primer lugar, djame aclarar que si te consideras un ave nocturna, y es algo que a ti te funciona, es algo fantstico. No hay ninguna razn para cambiar, sobre todo si ests contento con ello. Pero para mi, el cambio de ser un trasnochador a un madrugador (s, es posible) ha sido un regalo del cielo. Me ha ayudado de tantas formas diferentes que nunca se me ocurrira volver a mis hbitos anteriores. He aqu algunos de los benecios: 1. Da la bienvenida al nuevo da. Me encanta tener la posibilidad de levantarme y darle la bienvenida al nuevo da que comienza. Yo sugiero crear un ritual para por las maanas que incluya dar las gracias por todas tus bendiciones. Esto est inspirado por el Dalai Lama, que dijo una vez: Cada da piensa al levantarte hoy soy afortunado de haberme levantado, estoy vivo,

77

3 Productividad tengo una preciosa vida, y no voy a desperdiciarla. Voy a usar todas mis energas para crecer, para expandir mi corazn hacia los dems, para alcanzar la iluminacin para el benecio de todos los seres vivos, voy a tener sentimientos amables hacia los dems, no voy a enfadarme o a pensar mal de los dems, voy a beneciar a los dems tanto como pueda. 2. Un comienzo fabuloso. Yo estaba acostumbrado a saltar de la cama, tarde como siempre, y arrastrarme para preparar a los nios y llevarlos al colegio, llegando siempre tarde al trabajo. Me encaminaba hacia mi trabajo, con aspecto de estar destrozado y casi dormido, malhumorado y a remolque de todos los dems. Desde luego no era una gran forma de empezar el da. Hoy en da sigo un ritual renovador por las maanas. Antes de las 8 de la maana ya he hecho muchas cosas, mis hijos estn preparados pronto, como yo, y cuando todo el mundo comienza a trabajar yo ya les llevo una gran ventaja. Segn mi propia experiencia, no hay una mejor forma de empezar el da que despertndose pronto. 3. Tranquilidad. Sin nios gritando, bebs llorando, balones de ftbol, coches o ruido de televisin. Las primeras horas de la maana son tan tranquilas, tan silenciosas... es mi hora favorita del da. Disfruto enormemente esas horas de paz, de tiempo para mi mismo, en las que puedo leer, pensar y respirar. 4. Amanecer. La gente que se levanta tarde se pierde uno de los grandes espectculos de la naturaleza, que se repite en toda su magnitud todos y cada uno de los das la salida del sol. Me encanta ver cmo el da se va aclarando poco a poco, cmo el azul de la medianoche se transforma en un azul claro, cmo el cielo se empieza a llenar de colores brillantes, pintndose la naturaleza tambin de colores increbles. Por la maana me encanta correr a esta hora, mirar al cielo y decir: que da ms

78

3.5 Madruga ms glorioso!. De verdad. Es cierto que lo hago. Ya s que es cursi. 5. Desayuno. Madruga y por n tendrs tiempo para desayunar de verdad. A mi me ensearon que es una de las comidas ms importantes del da. Sin desayuno, te quedars sin energas y tendrs tanta hambre a la hora de comer que te comers cualquier cosa, por muy poco saludable que sea, que seas capaz de encontrar y llevarte a la boca. Cunto ms rica en grasas y azcares mejor. Pero si desayunas te sentirs saciado hasta ms tarde. Adems, desayunar mientras se lee un libro o se disfruta de un caf en la tranquilidad de la maana es mucho ms agradable que tragarse algo de camino al trabajo o en la mesa de tu ocina. 6. Ejercicio. Es cierto que existen otras horas del da en las que es posible hacer ejercicio, pero yo he descubierto que aunque hacer ejercicio despus del trabajo tambin puede ser muy agradable, es posible que al nal no lo hagas por otros imprevistos que surjan a lo largo del da. Nunca habr algo que te impida realizar tu ejercicio a primera hora de la maana. 7. Productividad. Las horas ms productivas del da, al menos para mi, son las maanas. Me gusta escribir por las maanas, cuando no hay distracciones, antes de mirar mi correo electrnico o las estadsticas de mi blog. Consigo hacer muchas ms cosas si empiezo a trabajar por la maana. Cuando llega la tarde, no necesito trabajar ms y puedo pasar ms tiempo con mi familia. 8. La hora de las metas. Tienes alguna meta personal? Bueno, deberas tenerlas. Y no hay mejor hora para revisarlas, planicar para conseguirlas, o realizar tareas que te lleven a su consecucin. Deberas disponer de una meta que te gustara completar esta semana. Y cada maana deberas escoger una nica tarea que te permita acercarte a dicha meta. Y si es posible, que sea lo primero que hagas por la maana.

79

3 Productividad 9. Desplazamientos. A nadie le gustan los embotellamientos, excepto a las compaas petrolferas. Desplzate antes, y el trco ser mucho ms ligero con lo que llegars al trabajo antes y ahorrars tiempo. O mejor aun, ve en bicicleta. O todava mejor, trabaja desde casa. 10. Citas. Es mucho ms sencillo llegar a tus citas a tiempo si te levantas ms pronto. Que llegues tarde causa una mala impresin a la persona que te est esperando. Llegar temprano les impresionar. Adems, dispondrs de ms tiempo para prepararte. Cmo madrugar ms No hagas cambios drsticos. Empieza poco a poco, levantndote unos 15 30 minutos antes de lo habitual. Acostmbrate a ello durante unos das. Entonces estars preparado para levantarte unos 15 minutos antes. Hazlo gradualmente hasta que consigas alcanzar la hora que te hayas propuesto. Vete a la cama antes. Puede que ests acostumbrado a estar despierto hasta tarde, quiz viendo la televisin o navegando por Internet. Pero si sigues con este hbito, mientras que a la vez intentas madrugar ms, tarde o temprano dejars una de las dos cosas. Y si es el hbito de madrugar el que abandonas, te empezars a despertar tarde de nuevo y tendrs que volver a empezar desde el principio. Te sugiero irte a la cama antes, incluso si no tienes sueo, y que leas en la cama. Si ests realmente cansado, te dormirs mucho antes de lo que te esperas. Aleja el despertador de la cama. Si est justo al lado de la cama, lo parars cuando suene. Si est lejos de la cama, te tendrs que levantar para pararlo. Y por lo tanto, cuando lo pares, ya estars levantado. Ahora ya solo te falta permanecer en pie. Sal del dormitorio tan pronto como pares la alarma. No te

80

3.5 Madruga ms permitas ponerte a pensar para justicar el volver a la cama. Furzate a ti mismo a salir de la habitacin. Mi hbito consiste en ir inmediatamente al bao para orinar. Una vez que ya he hecho eso, me he lavado la cara, y he visto a ese tipo feo del espejo ya estoy preparado para enfrentarme a un nuevo da. No te pares a pensar. Si dejas a tu cerebro que te convenza para no levantarte pronto, nunca lo conseguirs. No aceptes el volver a la cama como una opcin vlida. Ten una buena razn. Planea algo para hacer a primera hora de la maana que sea importante para ti. Esto te motivar y te ayudar a levantarte. A mi me gusta escribir por las maanas, as que esa es mi razn para salir de la cama. Una vez que he hecho eso, me encanta leer todos vuestros comentarios! Haz que levantarse pronto sea una recompensa. S, al principio puede parecer que te ests obligando a hacer algo duro, pero si lo conviertes en una experiencia placentera, pronto desears levantarte siempre pronto. Una buena recompensa es hacerse una buena taza de te o caf y leer un libro. Otra buena recompensa podra ser un buen desayuno (Un batido! am!), o contemplar el amanecer, o meditar. Encuentra algo que sea placentero para ti, e inclyelo en tu rutina de las maanas. Aprovchate de todo ese tiempo extra. No te levantes una o dos horas antes tan solo para leer blogs, al menos que se sea tu objetivo personal. No te levantes pronto para desperdiciar ese tiempo extra que ganas. Haz que despegue tu da! A mi me gusta usar ese tiempo para preparar la comida de mis hijos, o planicar el resto del da (es decir, establecer mis TMIs), o hacer ejercicio o meditar, o leer. Cuando son las 6:30 de la maana ya he hecho ms cosas de las que suele hacer el resto de gente a lo largo del da.

81

82

3.6 Cmo sentirte motivado cuando ests desanimado

3.6.

Cmo sentirte motivado cuando ests desanimado

Incluso las personas ms motivadas t, yo, Tony Robbins se pueden sentir desmotivadas a veces. De hecho, muchas veces nos encontramos tan desanimados que incluso pensar en realizar algn cambio positivo parece demasiado difcil. Pero no pierdas la esperanza: con unos pequeos pasos, minsculos de hecho, puedes comenzar a andar el camino del cambio positivo. S, lo se, a veces esto parece imposible. No tienes ganas de hacer nada. A mi tambin me ha pasado, y de hecho aun me siento as alguna vez que otra. No ests solo. Pero he aprendido unas cuantas maneras de salir de ese estado de desnimo, y hoy te las explicar. Todo esto ha sido inspirado por el lector Roy C. Carlson, que pregunt: Me preguntaba si podras escribir sobre por qu puede resultar tan difcil cambiar de direccin y empezar a tomar el control de nuestra vida. Debo admitir que me encuentro en ese tipo de situacin, y recibir consejos sobre como evitar esta sensacin negativa sera algo fantstico. Roy tan solo es una de las muchas personas que se siente as. Como ya he dicho, incluso yo a veces me siento as, y de hecho a veces debo hacer un gran esfuerzo para conseguir motivarme y hacer ejercicio y usar sto como ejemplo para ensear cmo salir de este estado de desnimo.

83

3 Productividad Cuando dejo de hacer ejercicio durante una temporada, debido a alguna enfermedad, lesin o trastorno producido por algo que ocurra en mi vida, me es muy difcil empezar de nuevo. A veces incluso no me siento ni con ganas de pensar en ello. Pero siempre he encontrado una manera de vencer al desaliento, y aqu te indico algunas de las cosas que he aprendido y me han ayudado: 1. Una meta. Cuando me siento desmotivado, a menudo descubro que es porque me estn sucediendo muchas cosas. Estoy intentando hacer demasiadas cosas. Y eso hace decrecer mi nivel de energa y motivacin. Quiz este es el error ms comn que comete la gente: tratan de manejar muchas cosas a la vez, de conseguir simultneamente muchos objetivos. No puedes mantener tu nivel de energa y concentracin (las dos necesidades bsicas para conseguir una meta) si ests intentando cumplir dos o ms objetivos a la vez. No es posible yo lo he intentado muchas veces. Debes elegir una nica meta, por ahora, y centrarte en ella completamente. Lo s, es duro. Aun as, te hablo desde la experiencia. Siempre podrs volver a alguno de tus otros objetivos cuando hayas cumplido con tu nico Objetivo. 2. Encuentra inspiracin. Mi inspiracin viene de otros que han conseguido aquello que yo deseo conseguir, o que estn en proceso de conseguirlo. Leo otros blogs, libros, revistas. Realizo bsquedas en Google relacionadas con mi meta, y leo historias de xito. Zen Habits es tan solo un lugar en el que encontrar inspiracin, no solo para mi sino que tambin para muchos lectores que han conseguido muchas cosas asombrosas, pero existen ms. 3. Entusismate. Esto puede parecer obvio, pero mucha gente no lo tiene en cuenta: si quieres evitar la desmotivacin, consigue que tu meta te entusiasme. Pero, cmo puedes conseguirlo cuan-

84

3.6 Cmo sentirte motivado cuando ests desanimado do te encuentras desanimado? Bueno, puedes empezar buscando inspiracin en otros (mira el punto anterior), pero debers tomar ese entusiasmo y construir sobre l. Yo he aprendido que hablando con mi mujer sobre lo que quiero conseguir, y con otras personas, y leyendo tanto como sea posible, y visualizando cmo sera mi vida en el caso en el que tuviera xito (viendo los benecios de conseguir mi objetivo en mi cabeza), consigo entusiasmarme con una meta. Una vez que lo he conseguido, es ya solo cuestin de aprovechar esa energa y seguir trabajando. 4. Crea expectacin. Esto puede sonar duro, y mucha gente se saltar este truco. Pero funciona de verdad. Me ayud a dejar de fumar despus de muchos intentos fallidos. Si encuentras tu inspiracin y quieres conseguir una meta, no empieces ahora mismo. Muchos de nosotros nos entusiasmamos y queremos empezar ya. Eso es un error. Selecciona una fecha en el futuro dentro de una semana o dos, o incluso dentro de un mes y convirtela en tu Fecha de Inicio. Mrcala en el calendario. Entusismate con esa fecha. Hazla la fecha ms importante de tu vida. Mientras tanto, ponte a escribir un plan de accin. Y realiza alguna de las acciones que comento a continuacin en esta lista. Porque retrasando el comienzo, estars creando expectacin, e incrementars tu energa y concentracin a la hora de ponerte a alcanzar tu meta. 5. Pon tu objetivo en un sitio visible. Imprime tu meta usando un tamao de letra grande. Usa pocas palabras, como si fuera un mantra (Hacer 15 minutos de ejercicio. Todos los das), y colcala en la pared o en la puerta de la nevera. Hazlo en casa y en el trabajo. Ponla en tu fondo de escritorio en el ordenador. Deberas tener recordatorios de este tipo para mantener tu concentracin y conseguir que tu entusiasmo se mantenga. Una foto que represente tu meta (como un modelo con unos abdomi-

85

3 Productividad nales musculados, por ejemplo) tambin podra ayudar. 6. Compromtete pblicamente. A ninguno de nosotros le gusta quedar mal delante de los dems. Pondremos mucho ms empeo en hacer algo que hayamos dicho pblicamente que vamos a hacer. Por ejemplo, cuando quise correr mi primer maratn, empec a escribir una columna sobre ello en mi peridico local. Toda la isla de Guam (de aproximadamente 160.000 habitantes) saba cual era mi meta. No poda echarme atrs, incluso aunque mi motivacin fuera o viniera, y segu con ello hasta que lo consegu. Bien, no hace falta que te comprometas anunciando tu meta en un peridico, pero podras hacerlo con amigos, tu familia o compaeros de trabajo, y tambin podras escribirlo en tu blog, si tienes alguno. Y hazte responsable de tus compromisos no slo te comprometas una vez, compromtete tambin a dar detalles sobre tu progreso cada semana ms o menos. 7. Piensa sobre ello todo los das. Si piensas en tu meta todos los das, es ms probable que se cumpla. Por eso escribir tu meta y colgarla en una pared o ponerla en tu fondo de escritorio (como he comentado anteriormente) ayuda mucho. Enviarte a ti mismo recordatorios diarios tambin ayuda. Y si te comprometes a realizar un pequeo paso que te acerque cada da ms a tu meta (incluso aunque sea durante cinco minutos), entonces lo conseguirs con total seguridad. 8. Obtn algn tipo de ayuda. Es muy difcil conseguir algo solo. Cuando decid correr un maratn, tuve la ayuda de mis amigos y mi familia, y una gran comunidad de corredores en Guam que me animaron en mis carreras de 5.000 metros y que corran largas distancias conmigo. Cuando decid dejar de fumar, me un a un foro en Internet que me ayud mucho. Y por supuesto, mi mujer Eva me ha ayudado en cada etapa de mi camino. No hubiera podido cumplir mis objetivos sin su ayuda, o sin la

86

3.6 Cmo sentirte motivado cuando ests desanimado ayuda de todos aquellos que me apoyaron. Encuentra tu red de apoyo, ya sea en el mundo real o en Internet, o en ambos. 9. Date cuenta de que existe un ir y venir de motivacin. La motivacin no es algo que permanezca constante a lo largo del tiempo. Viene y se va, y se vuelve a ir y a venir, como la marea. Pero date cuenta de que a pesar de que puede desaparecer, no lo har para siempre. En algn momento volver. Tan solo sigue con tus planes y espera a que la motivacin vuelva. Mientras tanto, lee sobre tu meta (mira ms arriba), pide ayuda (mira ms arriba), y haz alguna de las otras cosas de esta lista hasta que tu motivacin vuelva. 10. Sigue con ello. Pase lo que pase no te rindas. Incluso si no te sientes motivado en absoluto hoy o esta semana, no lo dejes. Te lo repito, la motivacin volver. Piensa en tu meta como un largo viaje, y en tu estado de desnimo como un bache en el camino. Un pequeo bache no debera hacerte abandonar. Piensa a largo plazo, maneja con habilidad los ujos y reujos, y lo conseguirs. 11. Empieza con pasos pequeos, muy pequeos. Si te est costando mucho empezar, puede ser debido a que ests intentando empezar a lo grande. Si por ejemplo lo que quieres es hacer ejercicio, podras pensar que debes hacer entrenamientos intensos cinco das a la semana. No al contrario, empieza con pasos pequeos, minsculos. Haz tan solo ejercicio durante dos minutos. Lo s, suena ridculo. Pero funciona. Compromtete a hacer dos minutos de ejercicio diario durante una semana. Podras querer hacer ms, pero no pases de los dos minutos. Es tan fcil que no podrs fallar. Hazlo a la misma hora, todos los das. Tan solo algunas abdominales, dos exiones, y correr un poco. Una vez que hayas conseguido hacer ejercicio diario durante dos minutos a lo largo de una semana, sube hasta cinco min-

87

3 Productividad utos, y no te pases de ese tiempo durante la siguiente semana. En un mes ya estars haciendo 15 20 minutos de ejercicio diario. Lo que quieres es madrugar ms? No trates de levantarte directamente a las cinco de la maana. Despirtate 10 minutos ms pronto durante una semana. Eso es todo. Cuando lo hayas conseguido, levntate 10 minutos aun ms pronto durante la siguiente semana. Pasos minsculos. 12. Apyate en tus pequeos xitos. Como dije antes, si empiezas con pequeos pasos cada semana, seguro que tendrs xito. No puedes fallar si empiezas a hacer algo que es extremadamente fcil. Quin no es capaz de hacer ejercicio durante dos minutos? (te pido disculpas si ese es tu caso). No slo te sentirs bien contigo mismo, sino que adems tendrs sensacin de xito. Toma esa sensacin de xito y apyate en ella cuando des tu siguiente paso, que tambin debe ser minsculo. Aade dos o tres minutos ms a tu rutina de ejercicios, por ejemplo. Con cada paso (cada paso no debera durar menos de una semana) te irs sintiendo cada vez ms exitoso. Haz que cada paso sea muy, muy pequeo y no podrs fallar. Tras unos pocos meses, tus pequeos pasos te habrn proporcionado un gran progreso y un gran xito. 13. Lee sobre ello todos los das. Cuando pierdo mi motivacin, leo un libro o un blog que trate sobre mi meta a conseguir. Me inspira y me revigoriza. Por alguna razn, leer ayuda a motivarte y a concentrarte en aquello sobre lo que estas leyendo. As que lee algo relacionado con tus metas todos los das, si puedes, especialmente si no te sientes motivado. 14. Pide ayuda cuando tu motivacin desaparezca. Te encuentras en problemas? Pide ayuda. Mndame un correo electrnico. nete a un foro en Internet. Consigue a un compaero que se una a ti. Llama a tu madre. No importa a quien, encuentra a

88

3.6 Cmo sentirte motivado cuando ests desanimado alguien para contarle tus problemas. Hablar sobre ello ayuda. Pdeles consejo. Pdeles ayuda para sobreponerte al desnimo. Funciona. 15. Piensa en los benecios, no en las dicultades. Un problema comn es que solemos pensar en lo duro que es algo. Hacer ejercicio parece tan duro! Tan solo pensar en ello te hace sentir cansancio. Pero en lugar de pararte a pensar en lo duro que es algo, piensa en todo aquello que puedes conseguir si lo haces. Por ejemplo, en lugar de pensar lo cansado que es hacer ejercicio, concntrate en lo bien que te sentirs cuando lo hayas hecho, y lo sano y delgado que te vers a largo plazo. Los benecios de algo te darn energa para continuar. 16. Elimina los pensamientos negativos; reemplzalos por pensamientos positivos. Es importante que empieces a examinar tus pensamientos. Intenta reconocer dilogos interiores negativos, que son los que realmente te desaniman. Tan solo pasa unos das siendo consciente de cada pensamiento negativo. Entonces, tras unos pocos das, trata de erradicarlos como a insectos, y trata de reemplazarlos por sus correspondientes pensamientos positivos. Erradica el Esto es muy duro! y reemplzalo por Puedo hacerlo! Si ese intil de Leo puede, yo tambin! Suena cursi, pero funciona. De verdad.

89

90

3.7 Aprovecha al mximo los das en los que te sientas perezoso

3.7.

Aprovecha al mximo los das en los que te sientas perezoso

Has tenido alguna vez uno de esos das nada productivos en los que te sientes perezoso y no te apetece ponerte a trabajar en nada de lo que aparece en tu lista de tareas? Todos tenemos das improductivos de este tipo. A veces no hemos dormido suciente, otras no tenemos la suciente motivacin, y otras veces nos distraemos con algn juego nuevo muy divertido (a mi me pas eso ayer con Befuddlr). As que, qu es lo que puedes hacer? Hoy le echaremos un vistazo a algunas de mis estrategias favoritas para das improductivos. El lector Ben Helps me pregunt hace poco: Sueles atravesar ciclos de aumento y disminucin de productividad? Parece que siempre que intento administrar correctamente la gran cantidad de cosas a las que tengo que seguir la pista y que tengo que hacer (llevar con xito mis propios negocios), hay semanas en las que lo hago estupendamente y me siento maravillosamente. Desgraciadamente, tambin tengo semanas en las que siento que me pierdo muchas cosas y que no estoy consiguiendo avanzar demasiado. Buena pregunta, Ben! La respuesta rpida sera: por supuesto que atravieso ciclos de aumento y disminucin de productividad! Espero que la gente no crea que soy productivo a todas horas.

91

3 Productividad En mi opinin se trata de una cuestin de encontrar formas de completar tareas importantes aun no sintindome productivo, y tambin de permitirme tomar algn descanso de vez en cuando. Nuestras mentes necesitan descansar no pueden funcionar a toda mquina constantemente. Estas son mis consejos para conseguir aprovechar al mximo los das llenos de improductividad: 1. Encuentra algo divertido que hacer. Si te sientes desmotivado, puede ser debido a que las cosas en tu lista de tareas te aburren. Necesitas encontrar algo que hacer que te entusiasme! Esto puede ser complicado para algunas personas, pero aqu tienes una forma de hacerlo: da un paso hacia atrs, cierra los ojos, y deja que tu mente uya. Qu podra ser divertido hacer hoy? Cmo podras salir de tu rutina normal? Qu es lo que te apasiona? Qu sera nuevo y refrescante para ti? Deja uir las ideas, y empieza a anotarlas (en este punto puedes abrir los ojos si quieres). A continuacin escoge algo divertido y que te entusiasme entre todo lo que has escrito, incluso si no es algo urgente hacer algo que no es urgente es mejor que no hacer nada! Estar entusiasmado con algo es la mejor manera de abandonar ese estado de desmotivacin. Encuentra algo que te apasione, y bscalo! 2. Elimina las distracciones. Qu es lo que te est distrayendo hoy? Ya sea una nueva pgina web que hayas descubierto (Zen Habits?), un foro, Digg, algn juego de solitario o el Bejeweled, lo que sea... Si consigues bloquear esa distraccin, conseguirs hacer mucho ms. S que es duro. Un buen mtodo sera el siguiente: haz que un amigo o compaero de trabajo te obligue a dejar de utilizar eso que te distrae. Otro buen mtodo sera: de-

92

3.7 Aprovecha al mximo los das en los que te sientas perezoso sconctate de Internet. Yo puedo hacer muchas ms cosas cuando sigo este ltimo consejo. :) 3. Pon algo espantoso al principio de tu lista. Si hay algo que haya estado aplazando ltimamente, algo que me aterrorice, lo suelo poner al principio de mi lista de tareas del da, y luego pongo otras cuantas cosas debajo. Sabes qu? Puede que no haga esa cosa que he puesto al principio de la lista, pero la procrastinidad en este caso servir para que con tal de no hacer esa tarea terrible haga el resto de cosas que he puesto en mi lista. Esto es sin duda un buen ejemplo de improductividad productiva! 4. Reljate. Est bien, as que no consigues hacer nada hoy. Se va a acabar el mundo? A veces, sobre todo si ests pasando por una poca de mucho trabajo, tu cerebro necesita descansar. Tmate el da libre! Permtete rejuvenecer. Si puedes tomarte el da libre, hazlo! Si no, tan solo paseate por la ocina hoy, y ya volvers al trabajo maana. Te encontrars con energa de nuevo. 5. Da un paseo. A veces lo nico que necesites es dejar circular la sangre. Sentarte todo el da en tu mesa puede hacerte mucho mal. Levntate, camina un poco, y ve afuera si puedes. Diez minutos de aire fresco te dejarn relajado y preparado para comerte el mundo. 6. Dchate. Si trabajar desde casa (como hago yo a veces), es muy tentador levantarse y trabajar directamente en pijama (o peor). Pero si no te sientes limpio, puede que no te sientas productivo. As que dchate! Te sentirs mucho mejor, y preparado para trabajar. Es sorprendente ver como una ducha y un afeitado pueden suponer una diferencia tan grande. 7. Duerme una siesta. La herramienta de improductividad denitiva. Si puedo echarme una siesta, sta siempre me ayuda. Me

93

3 Productividad siento fresco y mucho ms preparado para enfrentarme al trabajo que tengo frente a mi. 8. Ponte msica. No hay nada que te vaya a hacer funcionar mejor que escuchar una cancin animada. En serio, prubalo. Cualquier cosa que sea buena te servir. Esta es mi lista de reproduccin actual, llena de clsicos; te aseguro que te mantendr en movimiento (te devolver el dinero si no te funciona): Tommy James and The Shondells - Hanky Panky The Temptations - Just My Imagination Ronettes - Be My Baby Dusty Springeld - I Only Want To Be With you Sam Cooke - Dont Know Much About History Dusty Springeld - Son Of A Preacher Man Frankie Valley - Stay (Just a Little Bit Longer) Frankie Vallie and The Four Seasons - Walk Like a Man Diana Ross and The Supremes - Baby Love Beatles - Cant Buy My Love Sam Cooke - Stand By Me Kinks - What I Like About You Diana Ross and The Supremes - You Cant Hurry Love Kinks - Come Dancing The Temptations - My Girl The Staples Singles - Lets Fo It Atain

94

3.8 Librate de tus tensiones

3.8.

Librate de tus tensiones

Como cualquier otro yo tambin tengo de vez en cuando uno de esos das locos llenos de actividad, reuniones, gente que viene a verme, cientos de correos, llamadas de telfono y mensajes de texto, y un proyecto tras otro. Normalmente soy capaz de mantener la calma y la concentracin en la vorgine de mi jornada laboral. pero esos das locos pueden poner a prueba mis habilidades. Permanezco calmado, pero mis niveles de ansiedad crecen ms de lo que me gustara. Cuando sucede eso, necesito liberarme de mis tensiones. Conozco unos trucos que he probado y me funcionan y que, he de decir, hacen descender mi nivel de ansiedad cuando los pongo en prctica. Esto es lo que a mi me funciona: 1. Respiracin profunda. Inspira profundamente. Mantn el aire. Ahora explsalo... lentamente. Intenta contar hasta 10 conforme vas expulsando el aire. Siete como la tensin y la ansiedad salen de tu cuerpo con cada expiracin. Repite de 3 a 10 veces, segn lo que necesites. 2. Automasaje. Me gusta masajear mis hombros, cuello, cabeza, y parte baja de la espalda. Me ayuda mucho. Incluso mejor: pide a alguien que quieras que te lo haga! Otra gran tcnica de relajacin es estirar todos los msculos para relajarlos a continuacin, uno a uno, empezando por los dedos gordos de los pies

95

3 Productividad y acabando por la cabeza. 3. Da un paseo. Cuando estoy inmerso en un momento de ansiedad me gusta tomarme cinco minutos para pasear alrededor del edicio. Tambin voy realizando el ejercicio de respiracin y de automasaje que he comentado anteriormente mientras camino. Es una gran forma de liberar la tensin y ayudarte a recuperar la concentracin. 4. Ejercicio. Hoy fui a la playa a las 5:30 de la maana a nadar. Al salir el sol la playa estaba preciosa y nadar fue vigorizante. Ayer sal con la bicicleta, y la maana anterior sal a correr un poco. Maana pienso que correr otra vez. Hacer ejercicio elimina toda la tensin y te da algo de tranquilidad para pensar. 5. Sal fuera de la ciudad. Incluso si no hubiera ido a nadar, estar en la playa con mi caf descafeinado (dej la cafena, recuerdas?) fue muy relajante. Es muy agradable conectar con la naturaleza e impregnarte de la belleza que ves a tu alrededor. Mientras ests all, estrate, desperzate, haz algunas respiraciones profundas, y disfruta. 6. Sexo. Un clsico. Funciona como por arte de magia. En serio. Probablemente sea el mejor mtodo de la lista (lo siento mam). 7. Tmate un da libre. Eso es lo que estoy haciendo hoy. Creo que faltar a clase es una de mis cosas favoritas. Tengo muchas vacaciones y bajas por enfermedad acumulados, as que realmente no es un problema para mi. Simplemente voy a estar todo el da sin hacer nada para tranquilizarme y centrarme. 8. Medita. No necesitas entrenamiento para tener una corta y relajante sesin de meditacin. Simplemente sintate en algn lugar tranquilo, cierra tus ojos, reljate, y concntrate en tu respiracin. Trata de concentrarte en como el aire entra en tu cuerpo, y en como sale de l. Cuando aparezcan otras cosas en tu

96

3.8 Librate de tus tensiones cabeza (inevitablemente lo harn), tan solo se consciente de ello (no las obligues a abandonarla) y djalas irse, y a continuacin vulvete a centrar en tu respiracin. Haz esto durante tanto tiempo como puedas, respira profundamente unas pocas veces para despejarte, y levntate como nuevo. 9. Lee. Me encanta tirarme sobre el sof con un buen libro. Bueno, no necesariamente debe ser un buen libro simplemente algo que no pueda dejar de leer hasta la ltima pgina. Algo que me capture completamente, y que me haga evadirme de cualquier otra cosa. John Grisham me gusta mucho, y tambin William Gibson. Y Terry Pratchett. O Ann Patchett, lo que sea. Y Stephen King. Djate llevar a sus mundos. 10. Ama. Me gusta pasar tiempo con mi mujer y mis hijos. Estar con ellos, centrarme en ellos, y olvidarme del resto del mundo. Ellos son todo lo importante, y a veces debo recordarlo. 11. Desconecta. Apaga el telfeno, el ordenador y desconctate del mundo exterior durante unos momentos. Todas estas cosas elevan tu nivel de ansiedad. Desconctate de Internet y olvdate del mundo online. Excepto de Zen Habits. Ese ser el nico blog que tendrs permiso para leer cuando ests intentando liberar tensiones. 12. Duerme una siesta. Uno de mis trucos favoritos. Tan solo te harn falta 30 minutos para estar como nuevo. Dormir una siesta es como apretar el botn de reinicio de tu vida.

97

98

4 Felicidad

99

100

4.1 Cultiva la compasin en tu vida

4.1.

Cultiva la compasin en tu vida

Si quieres que los dems sean felices, practica la compasin. Si quieres ser feliz t mismo, practica la compasin Dalai Lama Mi mensaje predica la prctica de la compasin, el amor y la amabilidad. Estas cosas son muy tiles en nuestra vida diaria, adems de ser muy importantes para la sociedad humana en su conjunto Dalai Lama Creo que la compasin es una de las pocas prcticas que pueden traer felicidad a nuestra vida tanto a corto como a largo plazo. No hablo de placeres inmediatos como el sexo, las drogas o el juego (a pesar de que no estoy contra todo ello), sino de algo que te traer felicidad verdadera y duradera. El tipo de felicidad que permanece. La clave para desarrollar la compasin en tu vida es conseguir hacerla una prctica diaria. Medita sobre ello por la maana (puedes hacerlo mientras compruebas tu correo electrnico), piensa sobre ello cuando te encuentres interactuando con otras personas, y reexiona sobre ello por la noche. De esta manera formar parte de tu vida. O como el Dalai Lama tambin dijo, Esta es mi sencilla religin. No es necesario ningn templo; no es necesaria ninguna losofa complicada. Nuestro propio cerebro, nuestro propio corazn es nuestro templo; la losofa es amabilidad

101

4 Felicidad Denicin Veamos cul es la denicin que la Wikipedia hacer de la Compasin: La compasin es una emocin que proporciona un sentido de sufrimiento compartido, muchas veces combinado con un deseo y un intento de aliviar dicho sufrimiento como si fuera propio. En este sentido, todas las formas de la Regla Dorada estn claramente basadas en el concepto de compasin La compasin diere de otras formas de comportamiento humano en que su foco es principalmente el alivio del sufrimiento Benecios Por qu desarrollar la compasin? Bien, hay estudios cientcos que sugieren la existencia de benecios fsicos cuando se practica la compasin la gente que la practica produce un 100 % ms de DHEA, que es la hormona que contrarresta el proceso de envejecimiento, y un 23 % menos de cortisol la hormona del estrs. Pero tambin proporciona otros benecios, tanto emocionales como espirituales. El benecio principal es que te ayuda a ser ms feliz, y lleva a que los que estn a tu alrededor tambin sean ms felices. Si estamos de acuerdo en que un objetivo comn para cualquiera de nosotros es luchar por nuestra propia felicidad, entonces la compasin es una de las herramientas principales para conseguir dicha felicidad. Es por lo tanto de vital importancia que cultivemos la compasin en nuestras vidas y que la practiquemos todos los das. Cmo podemos hacerlo? Esta gua contiene 7 prcticas diferentes que puedes probar y quizs incorporar a tu vida diaria.

102

4.1 Cultiva la compasin en tu vida 7 prcticas de compasin 1. Ritual matinal. Recibe cada maana con un ritual. Prueba ste, aconsejado por el Dalai Lama: hoy debo considerarme afortunado de haberme levantado, de estar vivo, de disfrutar de una vida humana preciosa, que no voy a desperdiciar. Voy a usar todas mis energas para desarrollarme, para expandir mi corazn hacia los dems, para conseguir la iluminacin para benecio de todos los seres vivos, voy a tener pensamientos amables hacia los dems, no voy a enfadarme o pensar mal sobre los dems, voy a beneciar a los dems tanto como pueda . Una vez que hayas hecho esto, prueba alguna de las siguientes prcticas. 2. La prctica de la empatia. El primer paso para cultivar la compasin es desarrollar empatia hacia todos los seres humanos. Muchos de nosotros creemos que somos empticos, y en cierta manera casi todos nosotros lo somos. Pero muchas veces estamos muy centrados en nosotros mismos (yo no soy una excepcin) y dejamos que nuestra empatia se oxide. Prueba esta prctica: imagina que un ser amado est sufriendo. Algo terrible le ha pasado. Ahora trata de imaginar el dolor que est atravesando. Imagina su sufrimiento con tanto detalle como sea posible. Tras practicar esto unas cuantas semanas, deberas intentar imaginar el sufrimiento de otras personas que conozcas, no solo de aquellas personas cercanas a ti. 3. La prctica de las cosas en comn. En lugar de buscar las diferencias existentes entre ti y los dems, trata de buscar todo lo que tenis en comn. Para empezar, todos somos seres humanos. Necesitamos alimento, refugio y amor. Todos nosotros buscamos atencin, reconocimiento, afecto y sobre todo, felicidad. Reexiona sobre todas las cosas en comn que tienes con cualquier

103

4 Felicidad otro ser humano, e ignora las diferencias. Uno de mis ejercicios favoritos proviene de un gran artculo de Ode Magazine es un ejercicio de cinco pasos que puedes intentar cuando te encuentres con amigos o con algn extrao. Hazlo de manera discreta y prueba todos los pasos con la misma persona. Con la atencin puesta en la otra persona, dite a ti mismo: Paso 1: Como yo, esta persona est buscando la felicidad Paso 2: Como yo, esta persona est tratando de evitar el sufrimiento Paso 3: Como yo, esta persona ha conocido la tristeza, la soledad y la desesperacin Paso 4: Como yo, esta persona busca satisfacer sus necesidades Paso 5: Como yo, esta persona est aprendiendo sobre la vida 4. La prctica del alivio del sufrimiento. Una vez que puedas empatizar con otra persona, y entender su humanidad y su sufrimiento, el siguiente paso es querer que dicha persona sea libre de cualquier forma de sufrimiento. Este es el ncleo de la compasin de hecho, es su denicin. Prueba este ejercicio: imagina el sufrimiento de un ser humano con el que hayas coincidido recientemente. Ahora imagina que eres t el que esta pasando por dicho sufrimiento. Reexiona acerca de cunto te gustara que terminara dicho sufrimiento. Reexiona sobre lo feliz que seras si otro ser humano deseara el nal de tu sufrimiento, y actuara para conseguirlo. Abre tu corazn a ese ser humano y si sientes, aunque sea mnimamente, que te gustara que su sufrimiento acabara, reexiona sobre ello. Ese es el sentimiento que deseas desarrollar. Con prctica constante, el sentimiento puede crecer y desarrollarse.

104

4.1 Cultiva la compasin en tu vida 5. La prctica del acto de amabilidad. Ahora que has conseguido ser bueno en la prctica anterior, lleva el ejercicio un poco ms all. Imagina de nuevo el sufrimiento de alguien con el que te encontraras recientemente. Imagina de nuevo que eres esa persona, y que ests pasando por ese sufrimiento. Ahora imagina que otro ser humano querra que tu sufrimiento acabara quiz tu madre o un ser amado. Qu te gustara que hiciera dicha persona para conseguir acabar con tu sufrimiento? Ahora invierte los papeles: eres la persona que desea que acabe el sufrimiento de la otra persona. Imagina que haces algo para ayudar a aliviar dicho sufrimiento, o para erradicarlo por completo. Una vez que hayas conseguido ser bueno en ello, haz algo pequeo todos los das para ayudar a mitigar el sufrimiento de los dems, aunque sea mnimamente. Puede ser una sonrisa, una palabra amable, hacer un recado, o simplemente hablar sobre el problema con la otra persona. Haz algo amable para ayudar a aliviar el sufrimiento de los dems. Cuando seas bueno en esto, busca una manera de convertirlo en una prctica diaria, hasta conseguir que sea algo que practiques a lo largo de todo el da. 6. La prctica de aquellos que nos maltratan. La ultima fase de estas prcticas de compasin no es tan solo aliviar el sufrimiento de aquellos que amamos y con los que tratamos, sino que incluso el de aquellos que nos tratan mal. Cuando nos topamos con alguien que nos maltrata, en lugar de actuar con ira, retrate. Ms adelante, cuando te encuentres ms tranquilo, reexiona acerca de la persona que te trat mal. Trata de imaginar su historia personal. Trata de imaginar qu se le ense cuando era un nio. Trata de imaginar el tipo de da o semana que ha pasado dicha persona, y qu tipo de cosas malas le han pasado. Trata de pensar sobre el estado mental o el humor en el que se en-

105

4 Felicidad contraba dicha persona el sufrimiento por el que debe estar pasando para tratarte de esa manera. Y entiende que su accin no fue provocada por ti, sino por todo lo que est pasando. Ahora piensa algo ms acerca del sufrimiento de esa pobre persona, y trata de imaginar cmo aliviarlo. Y entonces reexiona sobre el hecho de que si hubieras tratado mal a una persona, y dicha persona hubiera actuado con amabilidad y compasin hacia ti, seguramente sera menos probable que tratas mal a dicha persona de nuevo, y ms probable que fueras amable con ella. Una vez que hayas dominado est prctica de reexin, trata de actuar con compasin y compresin la prxima vez que trates con esta persona. Hazlo en pequeas dosis, hasta que tengas prctica. La prctica hace la perfeccin. 7. Rutina nocturna. Te recomiendo encarecidamente que te tomes unos minutos antes de ir a la cama para reexionar sobre el da que acaba. Piensa acerca de la gente con la que te encontraste y con la que hablaste, y cmo os tratasteis unos a los otros. Piensa en el objetivo que te marcaste por la maana, actuar con compasin hacia los dems. Cmo de bien lo hiciste? Qu podras haber mejorado? Que aprendiste de tus experiencias hoy? Y si tienes tiempo, prueba alguna de las prcticas anteriores. Estas prcticas compasivas pueden ser llevadas a cabo en cualquier lugar. En el trabajo, en casa, en la carretera, mientras viajas, en una tienda, en casa de un amigo o de un familiar, etc. Al practicar el ritual matinal y el nocturno, podrs enmarcar tu da adecuadamente, con una actitud para practicar la compasin y desarrollarla dentro de ti. Y con prctica, podrs comenzar a ser compasivo a lo largo de todo el da, a lo largo de toda la semana.

106

4.2 Evita el materialismo

4.2.

Evita el materialismo

La felicidad consiste en tener una familia, grande, cariosa, comprensiva y unida que viva en otra ciudad George Burns El dinero no puede comprar el amor. Tampoco puede comprar la felicidad. El mundo materialista de hoy en da nos anima a comprar los juguetes tecnolgicos ms novedosos, la ropa ms a la moda, cosas ms grandes y mejores, etc., pero la investigacin demuestra que las compras y las posesiones no nos compran la felicidad. Segn un artculo de la CNN: El dinero slo compra la felicidad a aquellos que no tienen satisfechas las necesidades bsicas. Una vez que se pasa la barrera de los 50.000$ anuales, ms dinero no conlleva mucha ms felicidad [segn estudios sobre la felicidad]. As que si nos vemos empujados hacia el materialismo no es por nuestra propia felicidad, sino que por las ganancias de las grandes corporaciones. Desgraciadamente, es difcil escapar de la trampa del materialismo, y encontrar la felicidad en algo que no sea comprar cosas por Internet o disfrutar en un centro comercial. Pero es posible. Aqu tienes una gua sobre cmo vivir una vida libre de materialismo y sobre cmo descubrir la verdadera felicidad. Evitando del materialismo Miremos donde miremos encontraremos mensajes que nos dicen que debemos comprar cosas. En Internet (incluyendo en los blogs)

107

4 Felicidad vemos continuamente anuncios que intentan que compremos un producto o servicio. Esa es la razn principal por la que en la televisin y en las pelculas vemos productos colocados aqu y all, de tal forma que nunca estamos seguros de si es publicidad o de si fueron colocados all por el director. Enciende la radio o abre un peridico o una revista, y sers bombardeado por ms publicidad. Ve a un centro comercial, y sentirs todo el rato impulsos de comprar cosas. Continuamente recibimos el mismo mensaje: compra, compra, compra... y tambin que comprar nos har ms felices... es algo que est metido en nuestras cabezas desde nuestra infancia con los Happy Meals y los dibujos animados hasta el da en que dejemos de vivir. No podemos escapar. Bueno, en cierta forma s que podras. Podras ir a vivir a una cabaa en el bosque (y no suena mal del todo), o podras seguir viviendo en un lugar civilizado, pero encontrando maneras de evitar el materialismo. He aqu algunas sugerencias: Consume menos televisin. De verdad te gusta mirar la televisin tantas horas? Piensa cules son los programas que de verdad, de verdad te gustan, y mira la televisin solamente cuando los hagan. Cuando empiecen los anuncios, levntate y haz otra cosa. O utiliza Tivo para ver la televisin. Podras incluso anular tu suscripcin a la televisin por cable, si te atreves yo lo he hecho, y es una de las mejores cosas que he hecho nunca. Evita las noticias. Los periodistas nunca te lo dirn, pero si fuer-

108

4.2 Evita el materialismo an totalmente sinceros, deberan confesarte que la parte ms importante de cualquier compaa de noticias, ya sea en televisin, radio, Internet o prensa escrita, es el departamento de publicidad. Es el departamento que paga los cheques del resto de la compaa. Las noticias son el medio por el que dirigen el trco a la publicidad. As que cuando ests viendo o leyendo noticias, en realidad ests siendo absorbido por la publicidad. Trata de hacer esto: deja las noticias durante una semana. Yo lo llevo haciendo durante dos aos, y no me ha pasado nada malo. De hecho, me ha ayudado mucho. Lee menos contenidos en Internet. No te estoy sugiriendo que canceles tu conexin a Internet ni nada parecido. A mi me encanta leer blogs. Pero descubre cules son los que realmente te encanta leer, los que te dan mayor valor, y no leas otros. Y dedcale a esto no ms de 30 minutos al da. Si puedes hacer esto, habrs avanzado un gran trecho en tu camino hacia tu liberacin del mundo de los anuncios. Abandona las revistas en favor de los libros. Las revistas tambin son diseadas con el objetivo de vivir de la publicidad. Y en raras ocasiones te proporcionan verdadero valor. En lugar de leer revistas, prueba a leer libros libres de anuncios. Aprovechars mejor el tiempo. No vayas a ningn centro comercial. El nico propsito de estos lugares es que te gastes tu dinero. Si lo que quieres es pasar la tarde del sbado, busca un lugar en el que no necesites gastar dinero para pasarlo bien por ejemplo, un parque o una playa. Si necesitas comprar algo, ves a una tienda especca (no a un centro comercial), entra y compra lo que necesites. No vagues por la tienda, mirando otras cosas. Quedars atrapado. Registra tus impulsos materialistas. Cuando ests conectado a Internet, o viendo la televisin, o en una tienda, registra el

109

4 Felicidad nmero de veces que deseas comprar algo. Lleva contigo una pequea libreta o unas tarjetas, y pon una pequea marca por cada vez que sientas esa necesidad. Una vez que seas ms consciente de tus impulsos, podrs empezar a controlarlos. Si puedes controlarlo, limitar tu consumo de medios de comunicacin (como digo en los anteriores consejos) no tiene por qu ser necesario aunque insisto en que hacerlo te dar una mayor calidad de vida. Usa una lista de los 30 das. Si todava hay algo que desees comprar despus de todo, antalo en una lista, junto a la fecha en la que aadiste dicho elemento a la lista. Ahora promtete a ti mismo que no comprars dicho objeto durante los prximos 30 das. Puede ser duro, pero lo conseguirs. Una vez que hayan pasado los 30 das, si todava lo quieres, cmpralo. Pero no puedes comprar nada (excepto cosas esenciales como la comida) sin ponerlo antes en la lista de los 30 das. Muchas veces tus impulsos consumistas desaparecern durante el periodo de espera. Ordena. Todava me sorprende la cantidad de basura que suelo comprar a lo largo de los aos, sobre todo cuando le echo un vistazo a mis armarios y a otras posesiones y empiezo a deshacerme de cosas que no uso o que ya no quiero. Es un proceso graticante, y al mismo tiempo me hace darme cuenta de lo intil que es todo nuestro consumismo. No necesito muchas de las cosas que compro! Cuando haces esto, la prxima vez ser menos probable que compres trastos intiles. Sobre todo si te gusta el aspecto ordenado de tu casa tras ordenar, tanto como me gusta a mi. Encuentra otras formas de entretenimiento. Puedes hacer muchas ms cosas adems de ver la televisin o pelculas, o leer revistas, peridicos, o navegar por Internet. Por qu no practicas algn

110

4.2 Evita el materialismo deporte o haces ejercicio, o juegas a juegos de mesa o creas algo artstico, o escribes o lees un libro? Trata de hacer cosas divertidas con tus hijos, o de visitar a familiares u otros seres queridos. Prueba el voluntariado. Estoy seguro de que se te pueden ocurrir hasta 100 cosas baratas o gratis para hacer con tu tiempo libre. Compra cosas de segunda mano. Cuando sientas la necesidad de comprar algo, y ests convencido de que realmente lo necesitas, intenta buscarlo usado en lugar de comprarlo nuevo. Busca en las tiendas de segunda mano, en mercadillos bencos o lugares similares. El verdadero camino hacia la felicidad As que, una vez que hayas conseguido escapar del materialismo, Cmo puedes encontrar la felicidad verdadera? Existen muchas formas, y cada uno de nosotros somos diferentes, pero aqu tienes algunas cosas que deberas probar: Lista de bendiciones. Haz un listado de todas aquellas cosas en tu vida por las que ests agradecido. Da gracias por ellas todos los das. Pensamiento positivo. Intenta eliminar de tu vida los pensamientos negativos, y reemplzalos por otros positivos. Pequeos placeres. Haz una lista de todas aquellas cosas que te proporcionen un gran placer. Reprtelas a lo largo de tu jornada. Descubre otros pequeos placeres a lo largo del da. Amabilidad. Lleva a cabo pequeos actos de amabilidad y compasin al azar. Hazlo de manera annima. Ayuda a quienes lo necesitan. Convirtete en voluntario. Haz a alguien sonreir.

111

4 Felicidad Amor. Conecta ntimamente con tus seres queridos. Cuida tus amistades. Pasa tiempo con ellos, entindelos, hazles felices. Salud. Haz ejercicio y come de manera saludable puede sonar algo trillado, pero puede traer mucha felicidad a tu vida. Signicado. A veces es til encontrar el signicado de nuestras vidas, ya sea a travs de la iglesia o de forma espiritual, o a travs de aquellos que queremos o de las cosas que nos apasionan. Dale sentido a tu vida. Fluye. Elimina cualquier distraccin, y concntrate de verdad en lo que ests haciendo. Si es escribir un artculo, como este, ponte a ello con todas tus fuerzas, hasta que consigas olvidarte del mundo exterior. Concete a ti mismo. Mantente en sintona con lo que te proporciona felicidad. Estudiate a ti mismo. Aprende sobre qu es lo que amas, y sobre tu habilidad para amar. Incrementa tu capacidad para practicar la compasin.

112

4.3 Consejos prcticos para vivir la Regla de Oro

4.3.

Consejos prcticos para vivir la Regla de Oro

Ama a tu prjimo como a ti mismo Levtico 19:18 Una de las pocas reglas que intento vivir todos los das, y en la que fallo cada da que lo intento, es la Regla de Oro. Me encanta la simplicidad de la Regla de Oro, su tendencia a hacerme interaccionar con los dems... y tambin su tendencia a hacerme ms feliz. Es verdad: la regla de tratar a los dems como te gustara que te tratasen a ti te llevar denitivamente a la felicidad. Supongamos que aplicas la Regla de Oro a todas tus interacciones con otras personas, y que ayudas a tus vecinos, o que tratas a tu familia con amabilidad, o que haces un esfuerzo extra por tus compaeros de trabajo, o que ayudas a un desconocido que lo necesite. Vers que todas estas acciones, sin duda alguna, sern buenas para la gente a la que ayudes o con la que seas amable... pero tambin te dars cuenta de algo extrao. La gente te empezar a tratar mejor. Aparte de esto, sentirs una creciente satisfaccin, mayor conanza en ti mismo, sabrs que eres una buena persona. Esto no son pequeos benecios. Son enormes. Y por esa razn ni siquiera considerando que nuestro mundo sera un lugar mejor si ms gente se guiara por esta regla te recomiendo que hagas de la Regla de Oro el centro de todo, y que trates de vivirla al mximo.

113

4 Felicidad Debo admitir que existen fuertes argumentos en contra de la Regla de Oro, que existen excepciones y razones lgicas para pensar que la Regla de Oro, llevada al extremo, puede fracasar. Pero no estoy preocupado por ello. La verdad es que vivir la Regla de Oro en el da a da te har mejor persona, har ms felices a los que te rodean, y har del sitio en el que vivas un lugar mejor. Con esto en mente, veamos algunos consejos prcticos para vivir la Regla de Oro en tu vida diaria: 1. Practica la empatia. Convierte en un hbito el ponerte en el lugar de los dems. De cualquiera: seres amados, compaeros de trabajo, gente con la que te cruces en la calle. Intenta realmente comprender, lo mximo que puedas, qu es lo que sienten, por qu estn pasando, y por qu hacen lo que estn haciendo. 2. Practica la compasin. Una vez que seas capaz de entender a otra persona, y sentir qu es lo que siente, aprende a desear acabar con su sufrimiento. E incluso siempre que te sea posible, realiza alguna pequea accin que pueda mitigar su sufrimiento de alguna forma. 3. Cmo te gustara que te trataran? En realidad la Regla de Oro no signica que deberas tratar a alguien exactamente como te gustara que te trataran a ti... signica que deberas intentar imaginar cmo les gustara ser tratados a ellos, y hacerlo. As que cuando te pongas en su piel, pregntate cmo piensas que les gustara ser tratados. Pregntate como te gustara que te trataran si te encontraras en su situacin. John F. Kennedy hizo esto mismo durante los controvertidos das de la segregacin racial de los 60, pidiendo a los americanos blancos que se imaginaran siendo menospreciados y tratados de malas maneras solo por el color de su piel. Les pidi que imaginaran cmo les gus-

114

4.3 Consejos prcticos para vivir la Regla de Oro tara que les trataran si se encontraran en dicha situacin, y que actuaran de esa forma con los negros. 4. S amistoso. Cuando tengas dudas, sigue este consejo. Normalmente es seguro comportarse de manera amigable con los dems. Es cierto que a veces hay alguien que no quiere que se acte de forma amigable con l, y deberas darte cuenta de ello. Tambin deberas ser amistoso dentro de los lmites de lo apropiado. A quin no le gusta sentirse bien recibido y querido?. 5. S servicial. Esta es seguramente una de las debilidades de nuestra sociedad. Es cierto, hay mucha gente ah fuera a la que le gusta ser servicial, y yo les aplaudo por ello. Pero en general existe una tendencia al egosmo y a ignorar los problemas de los dems. No ignores los problemas y las necesidades de otras personas. Busca alguna forma de ayudar antes de que te lo pidan. 6. S amable al conducir. Otra debilidad de nuestra sociedad. Hay pocas ocasiones en las que seamos tan egostas como cuando estamos conduciendo. No queremos ceder el paso, invadimos el carril de al lado, pitamos y maldecimos. Quiz es la soledad del coche. En persona no solemos actuar de una manera tan maleducada, al menos la mayora del tiempo. As que trata de ser tambin amable mientras conduces. 7. Escucha a los dems. otra debilidad: todos queremos hablar, pero muy pocos queremos escuchar. Y a pesar de ello, a todos nos gusta ser escuchados. As que utiliza todo el tiempo necesario para realmente escuchar al otro, ms que simplemente esperar tu turno para hablar. Esto te ayudar en gran medida a entender a los dems. 8. Supera tus prejuicios. Todos tenemos prejuicios, ya sean rela-

115

4 Felicidad cionados con el color de la piel, la belleza exterior, la altura, la edad, el sexo... supongo que es parte de la naturaleza humana. Pero trata de ver a cada persona como un ser humano nico, con una historia, unas necesidades y unos sueos diferentes. Y trata de ver las similitudes entre t y esa persona, a pesar de las diferencias. 9. Deja de criticar. Todos tenemos la tendencia de criticar a los dems, ya sea a gente que conocemos o a las personas que vemos en la televisin. Sin embargo, pregntate si te gustara ser criticado si te encontraras en la situacin de esa persona. La respuesta casi siempre es no. As que reprime tus criticas, y aprende a interaccionar con los dems de una manera positiva. 10. No controles a los dems. Tambin es raro encontrar a alguien a quien le guste ser controlado. Creme. As que no lo hagas. Es difcil, sobre todo si estamos condicionados a hacerlo. Pero cuando sientas la necesidad de controlar a alguien, ponte en su piel. Te gustara disponer de libertad, autonoma y conanza, verdad? Pues dale todo eso a los dems. 11. Piensa como un nio. La necesidad de controlar y criticar es especialmente fuerte en el caso de adultos tratando con nios. En algunos casos es necesario, por supuesto: no quieres que tus hijos tengan un accidente, por ejemplo. Pero en la mayora de los casos no lo es. Ponte en la piel de ese nio. Recuerda cmo era ser un nio, siempre controlado y criticado. Probablemente no te gustaba. Cmo te gustara que te trataran si fueras un nio?. 12. Envate un recordatorio a ti mismo. Envate un correo electrnico a ti mismo como medio de recordatorio diario (usando Google Calendar o memotome.com, por ejemplo) para vivir toda tu vida siguiendo la Regla de Oro, sin olvidarla.

116

4.3 Consejos prcticos para vivir la Regla de Oro 13. Ata una hilo a uno de tus dedos. O dispn de algn otro recordatorio permanente de tal forma que no te olvides de seguir la Regla de Oro cuando interactes con los dems. Quiz un anillo de oro falso o llevar una llave como colgante? Un tatuaje? :) 14. Culgalo en tu pared o haz que sea tu pgina de inicio. La Regla de Oro es un mantra excelente, y tambin puede ser un buen pster. 15. Resstete a las represalias. Todos tenemos la tendencia a devolver el golpe cuando nos tratan mal. Es algo natural. Resstete a esa necesidad. La Regla de Oro no consiste en tomar represalias, sino que en tratar bien a los dems, sin importar cmo te traten a ti. Signica eso que puedes dejar que te traten como un felpudo? No... debes hacer respetar tus derechos, por supuesto, pero lo puedes hacer de una manera en la que sigas tratando bien a los dems y en la que no te vengues solo porque te hayan tratado mal. Recuerda el sabio (pero difcil de seguir) consejo de Jess: pon la otra mejilla. 16. Convirtete en el cambio. Gandhi dijo que nos convirtiramos en el cambio que nos gustara ver en el mundo. Normalmente solemos pensar que esto se reere a grandes cambios, relacionados con la pobreza, el racismo o la violencia. Bien, eso est claro, se aplica a todas estas cosas... pero tambin se puede aplicar a una escala mucho ms pequea: a todas las interacciones entre personas. Quieres que nos tratemos unos a otros con ms compasin y amabilidad? Entonces haz que el cambio empiece contigo. Incluso en el caso en el que el mundo no cambie, t lo habrs hecho. 17. S consciente de cmo te hace sentir. Date cuenta de cmo tus acciones afectan a los dems, especialmente cuando los empiezas a tratar con amabilidad, compasin, respeto, conanza, amor. Pero tambin date cuenta del cambio que se est pro-

117

4 Felicidad duciendo en ti. Te sientes mejor contigo mismo? Ms feliz? Ms seguro? Ms dispuesto a conar en los dems, ahora que confas en ti mismo? Estos cambios vienen poco a poco, pero si prestas atencin, los vers. 18. Recita una oracin. Existe una oracin relacionada con la Regla de Oro, que se le atribuye a Eusebius de Caesarea, y que podra valer la pena recitar una vez al da. Incluye las siguientes lneas, entre otras:

Puedo obtener victorias que no me daen ni a mi ni a mis oponentes. Puedo reconciliar amigos que se enfadaron entre ellos. Puedo, dentro de mis posibilidades, dar todo lo necesario para ayudar a mis amigos y a todos los que tengan necesidad. Nunca le fallar a un amigo en problemas.

118

4.4 Acepta las crticas con elegancia y gratitud

4.4.

Acepta las crticas con elegancia y gratitud

Todos los das recibo correos electrnicos y comentarios que son maravillosamente positivos y motivadores, y la verdad es que son estos los mensajes que ayudan en gran medida a que siga escribiendo en mi blog. Sin embargo, tambin recibo comentarios negativos de vez en cuando: crticas sobre las cosas que escribo, y tambin crticas no muy agradables. Cmo reaccionas ante las crticas? Creo que la primera reaccin de la mayora de nosotros es ponernos a la defensiva, o peor aun, intentar devolver el golpe. Aunque las crticas pueden ser entendidas como algo doloroso o desmoralizante, tambin pueden ser vistas de una manera positiva: como una opinin sincera que nos puede motivar a hacerlo mejor. Representan una oportunidad para mejorar. Hace poco publiqu una entrada en mi blog del tipo Pregunta a los lectores, pidiendo sugerencias para mejorar, tras haber recibido unos cuantos correos y comentarios crticos. Respond a una de las crticas con un gracias y le ped a su autor que lo comentara en dicha entrada. El lector me escribi un correo de respuesta, que deca: Tras enviar mi correo, sent que quiz haba sido un poco duro. Pero ahora, tras leer tu respuesta, creo que podras tener las cualidades perfectas para escribir un artculo o dos sobre cmo aceptar las

119

4 Felicidad crticas con elegancia y gratitud. Lo cierto es que la idea me gust, as que aqu tenis la entrada que l me sugiri: cmo aceptar las crticas con elegancia y gratitud. Detn tu primera reaccin Si tu primera reaccin es intentar contraatacar a quien que te critic, o ponerte a la defensiva, tmate un minuto antes de reaccionar de ninguna de estas formas. Respira profundamente, y prate a pensar. Personalmente tiendo a enfadarme un poco cuando me critican. Pero tambin me he enseado a mi mismo a no reaccionar inmediatamente. Por ejemplo, antes de contestar un correo electrnico lleno de crticas suelo dejarlo al menos una hora en mi bandeja de entrada. Tambin suelo alejarme de alguien en lugar de decirle algo de lo que me arrepentir ms tarde. Ese tiempo de enfriamiento me permite pensar un poco ms all de mi reaccin inicial. Me permite sobreponer la lgica a la emocin. No tengo nada en contra de las emociones, pero cuando una emocin es negativa, a veces puede causar ms mal que bien. As que dejo que las emociones se vayan extinguiendo, y entonces respondo ms tranquilamente. Convierte algo negativo en algo positivo Una de las claves de mi xito en cualquier cosa que haga es mi habilidad para encontrar cosas positivas donde la mayora de la gente slo ve cosas negativas. Una enfermedad me obliga a dejar de hacer ejercicio? Me lo tomo como un merecido descanso. Cansado de mi trabajo? Es el momento de volver a descubrir qu es verdadera-

120

4.4 Acepta las crticas con elegancia y gratitud mente importante para mi y de buscar un trabajo mejor. Un tornado destruy todas mis posesiones? Esto me permiti darme cuenta de que mis trastos no eran tan importantes, y tambin me permiti estar agradecido de que mis seres queridos estuvieran sanos y salvos. Puedes hacer exactamente lo mismo con las crticas: busca algo positivo en ellas. Es cierto, pueden ser maleducadas y amenazantes, pero en la mayora de las crticas puedes encontrar una pepita de oro: una opinin sincera y una sugerencia para mejorar. Por ejemplo, supongamos esta crtica: Escribes siempre sobre las mismas cosas y tus entradas del blog son aburridas y sin inspiracin. Esto puede ser ledo como: necesito aumentar la variedad de los temas que trato en mis entradas. Esto por supuesto es tan solo un ejemplo puedes hacerlo con cualquier crtica. A veces la recibes de alguien que simplemente est teniendo un mal da, pero muchas veces hay algo de cierto en la crtica recibida. Yo las veo como una oportunidad de mejorar y sin mejora constante, nos quedaramos estancados. El mejorar es algo bueno. Agradece la crtica Incluso si alguien es duro y maleducado, agradceselo. Puede que hayan tenido un mal da, o quiz es una persona en general negativa. Pero incluso en ese caso, tu actitud de gratitud les coger desprevenidos. Y sabes qu? Mi hbito de agradecer a quienes me critican me ha

121

4 Felicidad ayudado a ganarme a algunos de ellos. Algunos se convirtieron en amigos mos, e incluso un par se convirtieron en dos de mis mayores defensores. Todo por el simple hecho de agradecer sus crticas. Es algo inesperado, y a menudo te lo agradecen. E incluso si la persona que te critica reacciona mal ante tu gracias, hacerlo sigue siendo algo bueno para ti mismo. Es una manera de recordarte que las crticas son algo bueno para ti, una manera de mantenerte humilde. Aprende de las crticas Tras ver una crtica desde un perspectiva positiva, y agradecer a quien la hizo, no te quedes donde ests y no sigas hacindolo todo como hasta ahora. Intenta de verdad mejorar. Esto es algo difcil para algunas personas, sobre todo para aquellas que piensan que siempre tienen razn. Pero nadie tiene siempre razn. De hecho, t podras estar equivocado y la persona que te critica podra tener razn. As que mira si hay algo que puedas cambiar para mejorar. Y entonces haz el cambio. Lucha por ser mejor. Cuando recib crticas que decan que mis entradas del blog no eran tan buenas como deberan, luch para mejorar. Me esforc duramente para escribir mejores entradas. Lo he conseguido? Es algo subjetivo algunas personas dirn que no, mientras que otras parecen disfrutar mis entradas. Personalmente me siento ms orgulloso de algunas de estas nuevas entradas, y me siento orgulloso del esfuerzo extra que tuve que hacer para hacerlas mejor.

122

4.4 Acepta las crticas con elegancia y gratitud S una mejor persona Muchas veces nos tomamos las crticas como un ataque personal, un insulto a lo que somos o a lo que hacemos. Pero no lo son. Bueno, a veces s, pero no tenemos que tomrnoslo de esa manera de todas formas. Tmatelo como crticas a tus acciones, no a tu persona. Si lo haces, podrs alejarte emocionalmente de las crticas y ver qu cambios podras hacer. Pero la forma que tenemos muchos de nosotros de reaccionar ante las crticas que nos tomamos como ataques personales es devolver el golpe. No voy a dejar que nadie me hable as. Especialmente si la crtica se hizo en pblico, como en los comentarios de un blog. Debes defenderte, y atacar al atacante... verdad? Falso. Al atacar al atacante, te estas rebajando a su nivel. Incluso si la persona que hizo la crtica fue amenazante o maleducada, tu no debes comportarte de la misma manera. No debes cometer los mismos pecados. Si puedes ignorar los insultos y los ataques, y responder de una manera tranquila y positiva, sers una persona mejor. Y sabes qu? Obtendrs dos benecios sorprendentes: 1. Los dems te admirarn y pensarn mejor de ti por sobreponerte al ataque. Especialmente si te mantienes tranquilo y realmente te tomas la crtica de manera positiva. Esto me ha pasado a mi; la gente lleg a halagar la forma en la que trataba los comentarios ofensivos. 2. Te sentirs mejor contigo mismo. Al responder a los ataques personales nos sentimos sucios. Pero si podemos evitarlo, nos

123

4 Felicidad sentiremos bien con nosotros mismos. Y ese es el benecio ms importante. Cmo puedes permanecer ajeno a los ataques y ser una persona mejor? Eliminndote a ti mismo de la crtica como persona, y observando slo cules son las acciones criticadas. Buscando los aspectos positivos de la crtica, y tratando de mejorar. Agradecindoselo a la persona que hizo la crtica. Y respondiendo con una actitud positiva. Un ejemplo rpido: supongamos que alguien critica una de mis entradas diciendo: eres un idiota, no entiendo que tiene que ver x con y. Mi reaccin tpica sera, en primer lugar, ignorar la primera parte de la frase. Y en segundo lugar, decir algo como gracias por darme la oportunidad de dejar ms clara la relacin entre x e y. Pienso que no estaba tan claro como debera. La relacin entre ambas cosas es...bla bla. Gracias por tu pregunta! E ignorando el insulto, aprovechando la oportunidad para explicar mejor algo, agradeciendo la crtica, y estando positivo, he aceptado la crtica con elegancia y gratitud. Y al hacerlo, paso a ser mejor persona y me siento muy bien conmigo mismo.

124

4.5 Ten fe en la humanidad, y restablece la amabilidad

4.5.

Ten fe en la humanidad, y restablece la amabilidad

El otro da estaba en el DMV aqu en Guam (Nota del traductor: DMV son las siglas de Departamento de Vehculos Motorizados) renovando el registro de mis dos vehculos. Llegu temprano, porque odio las colas, pero me di cuenta de que me haba olvidado un documento importante. Pues bien, la mujer que me atendi en el DMV, tratndome con amabilidad, me ahorr cerca de una hora de conducir y esperar en una cola... ella acept mi registro despus de interpretar el reglamento de una manera favorable para mi. Ese tipo de amabilidad me alegr el da. Es asombroso lo mucho que puede hacer por ti un poco de amabilidad. Conduje de vuelta a casa con un gran sentimiento de amor a la humanidad y un gran deseo de hacer el bien a los dems y de devolverle a aquella mujer su amabilidad. Desde entonces he saldado mi deuda de gratitud de una gran cantidad de formas, pero esto me ha tenido pensando acerca de la amabilidad y la humanidad en un sentido ms amplio. Tengo una enorme fe en la humanidad... pero creo que todos necesitamos trabajar para hacer volver de nuevo la amabilidad a nuestra sociedad moderna. Ayer, mientras corra con mi hermana en la pista municipal, estuvimos hablando acerca de la amabilidad y la cortesa en nuestra sociedad. Mi hermana, Katrina, se ha dado cuenta de que hoy en da

125

4 Felicidad la gente es menos corts y ms maleducada con los dems. No dicen cosas tan simples como gracias o abren la puerta a los dems y ni siquiera sonren a los extraos. No estoy seguro de si las cosas en este frente han empeorado durante los ltimos aos, pero si ha sido as, sospecho que el cambio no est en la gente, sino que en la prdida de nuestro sentido de comunidad. Es debido a que no nos juntamos demasiado, y a que las personas estn separadas unas de otras de muchas maneras diferentes. El efecto del anonimato Qu ocurre cuando la gente se mete en el coche y todos coinciden en la carretera? Por alguna razn, se vuelven unos idiotas maleducados y desconsiderados (bueno, al menos la mayora). Pero si estas mismas personas se encontraran cara a cara, o tuvieran que pasar ms tiempo juntos y conocerse entre ellos, seguramente haran un mayor esfuerzo para ser agradables. Cuando vamos en coche difcilmente podemos ver a los otros conductores. No nos importa lo que piensen, y sabemos que ellos no saben quines somos. Es cierto, algunas personas se comportan bien al conducir, pero la mayora de la gente es agresiva y descuidada cuando estn al volante. Ese es el efecto del anonimato. Cuando de verdad llegamos a conocer a alguien normalmente actuamos de una manera totalmente diferente. Nos gusta ser vistos como buenas personas a los ojos de los dems (debido a la componente social del instinto animal de los humanos), y por lo tanto, nos desvivi-

126

4.5 Ten fe en la humanidad, y restablece la amabilidad mos por ser agradables si interactuamos con una persona a nivel personal, no de forma annima. Nuestra sociedad dividida Como mi hermana Katrina seal, nuestra sociedad se encuentra sujeta a muchos cambios... todos ellos nos dividen de alguna forma como individuos: 1. Menos religin. Hoy en da se considera religiosa una proporcin mucho menor de la poblacin, lo cual tiene como consecuencia que menos gente va a la iglesia. Esto signica que no tienden a juntarse de la misma forma que hacan antes para rezar, realizar tareas comunitarias o para conocerse. Algunas personas contrarias a las religiones organizadas pueden pensar que esto es algo bueno, pero la verdad es que no ha surgido una organizacin laica lo sucientemente fuerte y unicadora como para tomar el lugar que la iglesia sola ocupar en nuestras comunidades y en nuestras vidas. 2. Televisin y otros medios de comunicacin. Hoy en da pasamos la mayora de nuestro tiempo dentro de un edicio, viendo la televisin, jugando a videojuegos, jugando o trabajando en Internet, viendo pelculas, etc. esto signica que estamos separados unos de otros. No nos juntamos ms como comunidad, no jugamos demasiado fuera (o si lo hacemos, de manera individual la mayora de las veces), no nos encontramos cara a cara. 3. Sociedad motorizada. Antiguamente la gente sola hablar en la calle. La gente se vea en la calle, se deca hola y se paraban a hablar. Los nios solan jugar en la calle. Pero los coches han invadido nuestras calles, que nunca ms sern seguras para los nios, los peatones o las bicicletas. Ests forzado a utilizar el

127

4 Felicidad coche, porque no hay mejor forma de desplazarse (en la mayora de las ocasiones en algunas ciudades el transporte pblico es una alternativa viable, pero no es as donde yo vivo). Y cuando vamos en coche, tal como dije antes, nos mantenemos separados del resto de seres humanos.

La tradicin Amish de la construccin del granero Cuando pienso en posibles formas de volver a sentirnos como una comunidad, para interactuar de manera ms personal y positiva, pienso en la tradicin Amish de la construccin del granero (Nota del traductor: los Amish son una comunidad religiosa, mayoritariamente localizados en Pensilvania, que viven un estilo de vida similar al de siglo XVIII, sin electricidad, telfono, etc.). Toda la comunidad acude a ayudar a una familia... este es el tipo de tradicin en el que las personas se ayudan unas a otras, se conocen ms, y se crean vnculos. Pienso sobre ello, y me pregunto si existir alguna forma de juntarnos todos como comunidad, ayudndonos unos a otros. Ya podemos encontrar actividades de ese tipo, como limpiezas comunitarias, Habitat for Humanity (Nota del traductor: una organizacin caritativa cristiana), y otras organizaciones caritativas. Todo esto son formas maravillosas de juntar a la gente con el objetivo comn de ayudar a los dems. Me gustara ver ms de este tipo de cosas. No tengo todas las respuestas, pero s que si hacemos un esfuerzo para organizar distintas maneras de ayudar a los dems, de estar todos juntos, nuestras comunidades mejoraran enormemente. Todos nos conoceramos entre nosotros, y nos comportaramos de una manera ms agradable.

128

4.5 Ten fe en la humanidad, y restablece la amabilidad Esa es, por lo menos, mi esperanza. Mi fe en la humanidad Llamadme inocente u optimista sin remedio, pero tengo una visin muy positiva de la humanidad. Vale, vemos codicia, malos modales, violencia y egosmo todos los das. Pero creo que es ms un sntoma de los sistemas que rigen nuestra sociedad que el efecto de la maldad de la raza humana. Tengo fe en la humanidad. A menudo no cierro con llave las puertas de mi coche. Suelo llevar dinero en metlico encima, a la espera de que algn ratero me lo pueda robar. Le doy dinero a la gente que dice que lo necesita, si lo tengo, sin preocuparme si se lo van a gastar en drogas o en lo que sea. Hace poco un lector me pregunt cmo poda comprar el libro Zen To Done de alguna forma que no fuera a travs de PayPal. Yo no conoca ninguna, as que le envi el libro por correo electrnico y le ped que me enviara un cheque teniendo fe en que eso es lo que hara. No solo me envi el cheque, sino que aadi una cantidad adicional de 40$, junto con una nota que deca que el dinero extra era por las copias que pensaba regalarle a sus amigos y por mi duro trabajo aqu en Zen Habits. Esa persona me alegr el da. Me demostr que mi fe en la humanidad estaba justicada. Utilizo su nota como marcapginas en el libro que estoy leyendo, as que la veo varias veces al da. Vosotros, los lectores de Zen Habits, sois increblemente generosos, amables, alentadores y compasivos.

129

4 Felicidad Todos los das conozco gente amistosa, que me trata con amabilidad, que eleva mi espritu. La humanidad es algo maravilloso. Todos los seres humanos son criaturas bellas y asombrosas. Lo que necesitamos son formas de sacar lo mejor de la gente. De juntarlos a todos. De hacerlos ayudar a los dems, en lugar de intentar ser mejor que los dems. Necesitamos sistemas que proporcionen mayores libertades, en lugar de los sistemas autoritarios que nos oprimen. Necesitamos sistemas cooperativos, en lugar de los sistemas competitivos que tenemos hoy en da. Necesitamos sistemas unicadores, en lugar de los sistemas existentes hoy en da, que lo que hacen es dividir a la gente. Necesitamos cambios. Como digo una vez Gandhi:

Debemos ser el cambio que queremos ver en el mundo

Mi esperanza es ser ese cambio. Mi esperanza es que t tambin lo seas.

130

4.6 Aumenta la conanza en ti mismo

4.6.

Aumenta la conanza en ti mismo

Una de las cosas que me impidi perseguir mis sueos durante muchos aos fue el miedo al fracaso... y la falta de conanza en mi mismo que necesitaba para superar dicho miedo. Pienso que es algo a lo que todos nos enfrentamos en cierta forma. La pregunta clave que nos podemos hacer es: cmo superar ese miedo? Aumentando tu conanza en ti mismo y tu autoestima. Eso es lo que he estado haciendo durante aos, y es lo que nalmente me ha ayudado a superar mis miedos y a poder perseguir mis sueos. Sin duda puedo decir que todava conservo esos miedos. Pero ahora s como superarlos, que puedo atravesar ese muro de miedo y pasar al otro lado. Ya lo he hecho muchas veces, y gracias a ello me ser ms fcil en el futuro. La idea de esta entrada vino del lector Nick de Finlandia, que me pidi que escribiera un artculo sobre autoestima y conanza en uno mismo: Muchas de las cosas que propones ayudan a la gente a sentirse mejor con ellos mismos y tambin a incrementar la conanza en uno mismo. Sin embargo, estara muy interesado en conocer lo que tienes que decir en general sobre este tema. Reservarte tiempo para tus propios planes y sueos, hacer las cosas de manera diferente a como lo hace la mayora de las otras personas y no encajar en lo establecido puede ser algo duro cuando se tiene poca conanza en uno mismo

131

4 Felicidad Nunca se ha dicho nada ms cierto. Es casi imposible conseguir tiempo para perseguir tus sueos, liberarse de los moldes tradicionales o ser realmente t mismo si tienes poca autoestima y conanza en ti mismo. Por otra parte, s que algunas personas hacen una clara distincin entre autoestima y conanza en uno mismo. En este artculo uso ambos trminos indistintamente, incluso habiendo diferencia sutil pero quiz importante... siendo dicha diferencia el creer que mereces el respeto de los dems (autoestima) o el creer en ti mismo (conanza en ti mismo). Al nal ambos conceptos apuntan a lo mismo, y al nal, las acciones que comento ms adelante mejoran ambos. Tomando el control de tu conanza en ti mismo Si tienes poca conanza en ti mismo, es posible hacer algo para cambiar la situacin? Est tu conanza en ti mismo bajo tu control? Aunque pueda parecer lo contrario, creo sin ninguna duda que puedes hacer algo para mejorar tu conanza en ti mismo. No es algo gentico, y tampoco pienso que debas depender de los dems para conseguirlo. Y si piensas que no eres muy hbil, muy listo, muy atractivo, etc... eso se puede cambiar. Puedes convertirte en alguien digno de respeto, y en alguien que puede conseguir lo que se proponga a pesar de lo que digan los dems. Puedes conseguir esto tomando el control de tu vida, y tomando el control de tu conanza en ti mismo. Llevando a cabo acciones concretas para mejorar tus aptitudes, tu autoimagen, puedes mejorar esa conanza en ti mismo sin la ayuda de nadie ms.

132

4.6 Aumenta la conanza en ti mismo A continuacin encontrars 25 cosas que puedes hacer para conseguirlo. Ninguna de ellas supone un cambio revolucionario, ninguna de ellas conseguir por si misma un cambio completo. La lista no es desde luego exhaustiva. Son solo algunas de mis cosas favoritas, cosas que a mi me han funcionado. Y no necesitas hacerlas todas, como si fuera una receta... escoge aquellas que te atraigan, quiz unas pocas para empezar, y prubalas. Si funcionan, prueba otras. Si no funcionan, prueba otras. Aqu las tienes resumidas, sin ningn orden en particular: 1. Asate bien. Esto puede parecer obvio, pero es sorprendente ver la diferencia que puede suponer tomarse una ducha o afeitarse en tu conanza en ti mismo y en tu autoimagen. Ha habido das en los que mi estado de nimo ha cambiado completamente gracias a esto. 2. Vstete bien. Esto es un corolario al punto de arriba... si te vistes bien, te sentirs bien contigo mismo. Te sentirs exitoso, presentable y preparado para enfrentarte al mundo. Ahora bien, vestirse bien puede signicar algo diferente para cada persona... no signica necesariamente llevar un traje de 500 $, pero s ropa casual que sea bonita y presentable. 3. Manipula tu fotografa mental. Nuestra autoimagen signica mucho para nosotros, ms de lo que a menudo nos damos cuenta. Todos tenemos una imagen mental de nosotros, que determina la conanza que tenemos en nosotros mismos. Pero esta imagen no tiene por qu ser ja e inmutable. Puedes cambiarla. Usa tus habilidades como manipulador de fotografas mentales y trabaja en tu autoimagen. Si no es muy buena, cambiala. Trata de averiguar por qu te ves de esa forma, y busca alguna forma

133

4 Felicidad de arreglarlo. 4. Piensa de manera positiva. Una de las cosas que aprend cuando empec a correr, hace algo de dos aos, era cmo remplazar pensamientos negativos (ver el siguiente punto) con pensamientos positivos. Aprend cmo cambiar mi manera de pensar, y cuando lo hice sucedieron grandes cosas. Gracias a esta simple habilidad fui capaz de entrenar y correr para una maratn en un ao. S que suena muy trillado, muy Vincent Peale, pero vaya si funciona. En serio. Intntalo si no lo has hecho hasta ahora. 5. Elimina los pensamientos negativos. Esto va de la mano con el elemento anterior de la lista, pero es tan importante que lo trato como un punto individual. Debes aprender a ser consciente de la manera en la que te hablas a ti mismo, de los pensamientos que tienes sobre ti y sobre lo que ests haciendo. Cuando corra a veces mi mente empezaba a decir Es demasiado duro. Quiero parar y ponerme a ver la televisin. Bien, pronto aprend a reconocer este dilogo interior negativo, y aprend un truco que lo cambi todo en mi vida: a partir de ese momento me imaginaba que los pensamientos negativos eran cucarachas, y permaneca vigilante a la caza de esos bichos. Cuando coga alguno, lo aplastaba (mentalmente, por supuesto). Lo mataba. Entonces lo remplazaba por un pensamiento positivo (Vamos, puedo hacerlo. Solo una milla ms!). Concete a ti mismo y ganars todas las batallas Sun Tzu 6. Consigue conocerte a ti mismo. Antes de ir a la batalla, el general ms sabio se esfuerza por conocer a su enemigo muy, muy bien. No puedes vencer a un enemigo sin conocerlo. Y cuando ests intentando superar una autoimagen negativa y remplazarla por conanza en ti mismo, tu enemigo eres t mismo. Consigue conocerte bien. Empieza a escuchar tus pensamien-

134

4.6 Aumenta la conanza en ti mismo tos. Empieza a escribir un diario sobre ti, y sobre los pensamientos que tienes sobre ti mismo, y analiza por qu tienes unos pensamientos tan negativos. Y entonces piensa en las cosas buenas de ti mismo, las cosas que sabes hacer bien, las cosas que te gustan. Empieza a pensar sobre tus limitaciones, y sobre si son limitaciones reales o limitaciones que te has permitido colocar all de manera articial. Indaga en tu interior, y conseguirs (al nal) ganar una gran conanza en ti mismo. 7. Acta de manera positiva. Debes ir ms all de pensar de manera positiva y pasar a la accin. La accin, de hecho, es la clave para desarrollar la conanza en uno mismo. Una cosa es aprender a pensar positivamente, pero cuando empiezas a actuar en consecuencia, te cambias a ti mismo, poco a poco. T eres lo que haces, y si cambias lo que haces cambiars lo que eres. Acta de manera positiva, acta en lugar de decirte a ti mismo que no puedes ser positivo. habla a la gente de manera positiva, pon energa en tus acciones. Pronto comenzars a notar la diferencia. 8. S amable y generoso. Oh, que cursi. Si esto es demasiado cursi para ti, sigue con la lista. Pero para el resto de vosotros, sabed que ser amables con los dems, y generosos con vosotros mismos, con vuestro tiempo y con lo que tenis, es una manera muy buena de mejorar vuestra autoimagen. Si empiezas a actuar de acuerdo a la Regla de Oro, empezars a sentirte bien contigo mismo y a pensar que eres una buena persona. Esto har maravillas. Creme. Una clave importante para conseguir el xito es la conanza en uno mismo. Un punto clave para conseguir conanza en uno mismo es la preparacin. Arthur Ashe 9. Mejora tu preparacin. Es difcil conar en ti mismo si no pien-

135

4 Felicidad sas que hars algo bien. Vence ese sentimiento mejorando tu preparacin tanto como puedas. Imagina que tienes que hacer un examen: si no has estudiado, no conseguirs la conanza suciente en tus habilidades para superarlo. Pero si has hincado los codos, estars preparado, y tendrs mucha ms conanza. Ahora imagina que tu vida es un examen, y preprate. 10. Conoce tus principios y vvelos. Cules son los principios sobre los que construyes tu vida? Si no lo sabes, tienes un problema, porque tu vida estar carente de direccin. En mi caso, trato de vivir la Regla de Oro (y fallo a menudo). Este es mi principio ms importante, y trato de vivir mi vida conforme a l. Tengo otros, pero estn en cierto sentido relacionados con esta regla (siendo la mayor excepcin Vive tu pasin). Piensa sobre tus principios... puede que los tengas pero que no hayas pensado mucho sobre ellos. Ahora piensa en si realmente quieres vivir segn dichos principios, o si simplemente crees en ellos pero no actas segn ellos. 11. Habla despacio. Es algo muy simple, pero puede signicar una gran diferencia en cuanto a cmo los otros te perciben. Una persona con autoridad habla despacio. Muestra conanza. Una persona que piensa que no merece ser escuchada hablar rpido, porque no quiere que los dems estn esperando mucho rato para terminar de escuchar algo que no merece la pena. Incluso si no sientes la conanza de una persona que habla lentamente, trata de hacerlo unas cuantas veces. Te har sentir con mayor conanza. Est claro que no debes llevar esto al extremo, pero tampoco suenes demasiado acelerado. 12. Permanece erguido. Suelo mantener una postura corporal horrible, as que puede sonar un poco hipcrita dar este consejo, pero s que funciona porque lo sigo a menudo. Cuando me imagino a mi mismo lo hago estando en una postura recta y

136

4.6 Aumenta la conanza en ti mismo bien erguida. Esto hace que me sienta mejor. Me imagino una cuerda atada a mi cabeza, tirando de mi hacia el cielo, y a mi cuerpo estirndose. Por otra parte, la gente que se mantiene erguida y conada suele ser ms atractiva. Eso es algo bueno. 13. Mejora tus habilidades. Cmo te puedes sentir ms habilidoso en algo? Consiguiendo mejorar tu habilidad. Y cmo haces eso? Estudiando y practicando. Haz pequeos cambios. Si quieres ser un mejor escritor, por ejemplo, no intentes convertirte en un profesional de la noche a la maana. Simplemente empieza a escribir ms. Escribe un diario, un blog, historias cortas, o acepta trabajos de escritor como autnomo. Cuanto ms escribas, mejor sers. Resrvate 30 minutos al da (por ejemplo) para escribir, y la prctica mejorar tu habilidad. 14. Proponte pequeas metas y consigue cumplirlas. La gente a menudo comete el error de proponerse metas demasiado ambiciosas, y cuando fallan, se sienten decepcionados. En lugar de eso, intenta conseguir algo ms factible. Establece una meta que sepas que puedes conseguir, y entonces consigue cumplirla. Te har sentir bien. Ahora establece otra pequea meta y consigue cumplirla. Cuantas ms metas pequeas puedas cumplir, ms fcil te ser, y mejor te sentirs. Pronto te estars enfrentando a metas ms grandes (pero todava factibles) y cumplindolas tambin. 15. Cambia un pequeo hbito. No uno importante, como dejar de fumar. Tan solo uno pequeo, como empezar a anotar todo lo que te pase por la cabeza. O levantarte 10 minutos antes por las maanas. O beber un vaso de agua cuando te levantes. Algo pequeo que sepas que puedes hacer. Hazlo durante un mes. Cuando lo hayas conseguido, te sentirs muchsimo mejor. 16. Cntrate en las soluciones. Si siempre te ests quejando o centrndote en los problemas, cambia tu foco de atencin ya. Cen-

137

4 Felicidad trarse en las soluciones en lugar de en los problemas es una de las mejores cosas que puedes hacer por tu conanza en ti mismo y por tu carrera. Soy gordo y perezoso. Muy bien, Cmo puedes solucionarlo? Pero no puedo motivarme!. Cmo puedes solucionarlo? Pero no tengo energa!. Cmo puedes solucionarlo? 17. Sonre. Otro punto que te puede sonar muy trillado. Pero funciona. Me siento instantneamente bien cuando sonro, y me ayuda tambin a ser ms amable con los dems. Es algo insignicante que puede provocar una reaccin en cadena. No es una mala inversin de tu tiempo y de tu energa. 18. Haz voluntariado. Es algo relacionado con el punto de s amable y generoso de ms arriba, pero ms especco. Ahora que mucha gente comienza sus vacaciones... podras encontrar tiempo para hacer voluntariado de cualquier tipo, para hacer mejor la vida de los dems? Ser de lo mejor en lo que habrs nunca invertido tu tiempo, y el sorprendente efecto secundario es que te sentirs instantneamente mejor contigo mismo. 19. S agradecido. Creo rmemente en la gratitud, como cualquiera que haya estado siguiendo este blog durante un tiempo puede saber. Pero lo he puesto aqu porque mientras ser agradecido por lo que tienes en la vida y por lo que los dems te dan es una actividad humana muy humilde... tambin puede ser una actividad muy positiva y graticante que mejorar tu autoimagen. 20. Ejercicio. Dios mo, parece que pongo esto en todas mis listas. Pero si lo dejara fuera de la lista no estara hacindote un favor en absoluto. El ejercicio fsico ha sido una de las actividades que ms benecios me ha proporcionado a lo largo de los ltimos aos, y que ms me ha hecho sentirme mejor conmigo mismo. Todo lo que tienes que hacer es andar unas cuantas veces a la

138

4.6 Aumenta la conanza en ti mismo semana, y vers los benecios. Comienza ya con este hbito. 21. Potnciate a ti mismo gracias al conocimiento. Potenciarte a ti mismo, en general, es una de las mejores estrategias para conseguir conanza en ti mismo. Puedes hacerlo de muchas maneras distintas, pero una de las ms seguras es a travs del conocimiento. Esto es algo en la misma lnea que el punto de mejorar tus habilidades y mejorar tu preparacin... aumentando tus conocimientos, tendrs ms conanza... y conseguirs ms conocimiento investigando y estudiando. Internet es una gran herramienta para ello, as como la gente que tienes a tu alrededor, los que hayan hecho ya lo que tu quieres conseguir, los libros, las revistas, y las instituciones educativas. 22. Haz algo en lo que hayas estado procrastinando hasta ahora. Hay algo en tu lista de tareas que haya estado all durante mucho tiempo? Hazlo a primera hora de la maana, y qutatelo de encima. Te sentirs muy bien contigo mismo. 23. S activo. Hacer algo es casi siempre mejor que no hacer nada. Es cierto que hacer algo puede llevarte a cometer errores... pero los errores son parte de la vida. Es la forma que tenemos de aprender. Sin errores, nunca mejoraramos en nada. As que no dejes que los errores te echen para atrs. Tan solo haz algo. Levanta el culo y s ms activo fsicamente, o activo en el sentido de seguir los pasos necesarios para conseguir algo. 24. Trabaja en pequeas tareas. Tratar de completar un proyecto enorme puede ser algo sobrecogedor y desalentador, incluso para el ms preparado de nosotros. En lugar de ello, trata de dividirlo en pequeos bloques y trabaja sobre ellos. Los pequeos xitos te harn sentir mejor, y se irn acumulando para conseguir grandes cosas. Aprende a trabajar de esta forma todo el tiempo, y pronto sers un manitico de la conanza en ti mismo.

139

4 Felicidad 25. Despeja tu escritorio. Esto puede parecer algo simple e insignificante (aunque para algunos de vosotros no). Pero siempre ha hecho maravillas en mi caso. Si mi escritorio comienza a estar demasiado desordenado, y el mundo a mi alrededor es un caos, despejar mi escritorio es la mejor manera de conseguir poner de nuevo esa parte de mi vida bajo control. Es la calma en el centro de la tempestad que me envuelve. No me puedo creer que haya montaas que no puedan ser escaladas por un hombre que conozca el secreto de cmo convertir los sueos en realidad. Este secreto especial, creo yo, puede ser resumido en cuatro Cs: curiosidad, conanza, coraje y constancia, siendo el ms importante la conanza. Cuando creas en algo, crelo siempre, sin ninguna duda. Walt Disney

140

4.7 Vive tu vida conscientemente

4.7.

Vive tu vida conscientemente

Una vida vivida en base a tus elecciones es una vida de acciones conscientes. Una vida vivida en base a las circunstancias es una vida de creacin inconsciente Neale Donald Walsch En la medida de lo posible yo trato de vivir mi vida llevando a mi mente consciente todo lo que pueda tener oculto en mi subconsciente. Trato de despejar esa niebla, en la que a menudo nos vemos inmersos, para ver hacia donde estoy yendo, de tal forma que pueda escoger de manera consciente en lugar de actuar de manera automtica. Sientes a menudo la sensacin de que tu vida va a la deriva, y de que no ests yendo hacia donde te gustara? O de que no sabes como llegar all hoy? Vivir conscientemente signica tomar el control de tu vida, pensar sobre tus decisiones en lugar de tomarlas sin ninguna reexin previa, tener la vida que queremos en lugar de dejar que sean otros los que la escojan por nosotros. Si te sientes a la deriva, o piensas que tu vida est fuera de control, o no sabes cmo conseguir lo que quieres... decidirse a vivir conscientemente podra ser una de las cosas ms importantes que podras hacer. Ests viviendo ahora mismo de manera consciente? Hazte a ti mismo las siguientes preguntas... si respondes que s a muchas de ellas, quiz deberas plantearte el vivir conscientemente:

141

4 Felicidad 1. Ests atrapado en un trabajo que no te gusta en lugar de estar disfrutando del trabajo que te gustara tener? 2. Ests haciendo cosas que te vienen dadas en lugar de hacer cosas que realmente te apasionen? 3. Pasas la mayora de tu tiempo ocupado con tu trabajo en lugar de disfrutar todos los das haciendo lo que te gustara? 4. Te gustara poder pasar ms tiempo con tus seres queridos? 5. Te ves a ti mismo con sobrepeso porque has estado comiendo la comida que has estado comiendo durante todos estos aos y porque te encuentras atrapado en una dinmica de no hacer nada de ejercicio? 6. Te encuentras agobiado por las deudas, sin saber a dnde va tu dinero? 7. Sientes como si estuvieras perdiendo el tiempo en hacer cosas que no son verdaderamente importantes en lugar de dedicarlo a las cosas que realmente s lo son? 8. Pasas tus das sin pensar acerca de lo que te gustara conseguir en la vida o cmo obtenerlo? Si respondiste que no a todas estas preguntas, es probable que ya ests viviendo conscientemente, y que no necesites est artculo en absoluto. Aquellos que queris vivir ms conscientemente, seguid leyendo. Cmo vivir conscientemente Esto no es algo que puedas conseguir de la noche a la maana. Vivir conscientemente es un estilo de vida, una habilidad, un arte. No es algo que hagas una vez, sino que un hbito que puedes adquirir para el resto de tu vida.

142

4.7 Vive tu vida conscientemente Pero es extremadamente simple: s consciente, y piensa acerca de todo lo que hagas. Toma decisiones conscientes en lugar de hacer las cosas sin pensar. Eso es todo. Suena simple, pero es sorprendente ver como muy poca gente lo hace, y tambin es asombroso ver lo fcil que es vivir con el piloto automtico activado, haciendo lo que siempre hemos hecho porque es lo que estamos acostumbrados a hacer. Es ms fcil vivir de esta forma, incluso si nuestra vida est llena de dicultades. No es fcil cambiar nuestras vidas, romper las rutinas, empezar a vivir la vida que queremos. Reexionar antes de tomar una decisin requiere una gran fuerza de voluntad, mucha energa, y supervisin continua. Aqu tienes algunos trucos que a mi me han funcionado: 1. Convierte el reexionar sobre tu vida en una rutina regular. Ya sea escribir un diario, o meditar sobre la jornada al nal del da, o tener una sesin semanal donde revisas tu vida, o salir del despacho para reexionar sobre algo... es importante que pienses bien las cosas. Regularmente. 2. Al menos una vez al ao, establece o revisa tus objetivos en la vida. Qu es lo que quieres conseguir? Qu es importante para ti? Cmo te gustara que fuera tu vida? Cmo puedes llegar all? Antalo, y gurdarlo en algn lugar donde puedas consultarlo a menudo, y empieza a actuar. 3. Tambin revisa tus relaciones. La gente que amamos son de lo ms importante que tenemos en nuestra vida, e incluso lo nico importante. Necesitas pensar sobre tus relaciones con el-

143

4 Felicidad los. Pasas el suciente tiempo con ellos? Les muestras tu cario? Hay alguna manera en la que puedas mejorar vuestra relacin? Necesitas perdonar o pedir perdn por algo? Existe alguna barrera que debe ser eliminada? La comunicacin debe ser mejorada? Tambin puedes revisar tu relacin con otras personas, como tus compaeros de trabajo. 4. Considera tu impacto en el mundo. Cmo afecta al medio ambiente las cosas que haces o consumes o la manera en la que vives? Cmo afecta a los pases pobres del Tercer Mundo? Cmo afecta a los pobres, los indefensos, los que no tienen voz? Cmo afecta a tu comunidad? Tu vida afecta al resto del mundo, seas consciente de ello o no. Es importante ser consciente de cmo tus decisiones afectan a los dems. 5. Considera el coste real de cada compra. A menudo compramos cosas sin verdaderamente ponernos a pensar qu estamos haciendo o cunto cuestan en realidad. Claro, son solo 30$... sin problemas, verdad? Pero esos 30$ podran representar muchas horas de tu vida... muchas horas que nunca ms volvern. De verdad quieres pasarte la vida ganando dinero para compras sin importancia? Es eso lo que quieres hacer con tu vida? Creo que esto merece cierta reexin. 6. Considera los costes reales de todas tus cosas. Nuestra vida est llena de trastos... nuestras casa, nuestras ocinas... y ms all del coste monetario de comprar todos estos trastos, al nal acaban pasando factura. Todos nuestros trastos deben ser ordenados, limpiados, trasladados, llevados con nosotros cuando nos mudamos... invaden nuestro espacio, generan ansiedad visual. Ms tarde tenemos que deshacernos de ellos, tomndonos tiempo para tirarlos a la basura, reciclarlos o donarlos. Si tener algo no merece todo este esfuerzo, deshazte de ello. 7. Revisa cmo gastas tu tiempo. Nunca llegamos a conocer real-

144

4.7 Vive tu vida conscientemente mente en qu gastamos nuestro tiempo hasta que hacemos un estudio o mantenemos un registro de cmo usamos todas las horas del da. Si lo hacemos podemos llegar a conclusiones sorprendentes. Y una vez sabemos en qu gastamos nuestro tiempo, podemos tomar decisiones conscientes para cambiar la manera en la que lo haremos en el futuro. 8. Explrate. En el buen sentido. Tmate un tiempo para pensar en el tipo de persona que eres. En cules son tus valores. En si vives tu vida siguiendo esos valores. En cmo tratas a la gente. En cmo te tratas a ti mismo. Piensa en ello: qu te gustara que la gente dijera sobre ti el da de tu funeral?

145