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HISTORIA DE LA QUMICA
Dr. Marius Emmanuel Pozzi-Escot
Estas lneas se escriben como homenaje a este ilustre profesor e investigador francs, al haberse cumplido cien aos de su llegada al Per. Marius Emmanuel Pozzi-Escot, nace en Bergerac, Dordoa, Francia, el 13 de diciembre de 1880. Los estudios superiores los realiz en la Universidad de Nancy, titulndose de Ingeniero Qumico, casi adolescente an; ingresa a trabajar en los Laboratorios Jacquemin, en Malzeville, cerca de Nancy, donde poco tiempo despus estar dirigiendo el Instituto de Investigacin de los mismos. A los 19 aos de edad ingresa a la Sociedad Fsica de Francia, presentado por el clebre profesor Poincar, y ese mismo ao lo hace en la Sociedad Qumica de Francia, de mano de Marcelino Berthelot, uno de los grandes qumicos del s. XIX. Al ao siguiente, el Profesor, Qumico y Mdico Armando Gautier, al presentarlo en la Academia de Medicina, le llama joven y activo sabio de Nancy. No es de extraar esta precocidad en la ciencia sabiendo que a los 10 aos contaba con un laboratorio de qumica en su propia casa. Para 1905 nuestro joven cientfico ya haba escrito varios libros y publicado numerosos artculos sobre sus trabajos de investigacin, y haba patentado, tambin, varios descubrimientos sobre sntesis y mtodos de anlisis qumicos. Llega al Per a principios de noviembre de 1906 acompaado por el sabio peruano Pedro Paulet, quien haba recibido la misin del gobierno peruano de organizar la Escuela Nacional de Artes y Oficios de Lima. Con tal motivo viaj a Europa para contratar profesores y adquirir equipos. Posiblemente Paulet y Pozzi-Escot se conocan ya desde unos aos atrs, cuando Paulet estudiaba qumica en Francia, entre otras especialidades, pues haba tenido por maestro a Berthelot, el mismo que presentara a Pozzi-Escot en su ingreso en la Sociedad Qumica. En todo caso, el prestigio como investigador de que para entonces gozaba Pozzi-Escot, era bien conocido en el mundo cientfico, y as lo manifiesta Paulet cuando afirma: el seor PozziEscot es uno de los sabios franceses ms competentes en todo lo que se relaciona con las industrias de fermentacin. Por otro lado, este profesor rene todas las condiciones de edad, salud y entusiasmo necesarios para que en el Per pueda ser un innovador fecundo que, no slo har crecer la riqueza de nuestras industrias, sino que crecer el nombre de Lima como centro cientfico. Aunque Pozzi-Escot haba sido contratado para ensear en la Escuela Nacional de Artes y Oficios, dirigida por Paulet, las carencias presupuestales en esta institucin, hizo que el Ministro de Fomento, Jos Balta, lo contratara para ensear Qumica y Bacteriologa en la Escuela de Agricultura, hoy Universidad Nacional Agraria La Molina. Su contrato en esta

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Escuela inclua tambin la organizacin y direccin del Instituto Nacional de Microbiologa, rea en la que haba destacado durante sus primeros aos como investigador en Francia. A pesar de las condiciones econmicas muy precarias del Instituto, Pozzi-Escot desarroll fermentos para las industrias: agrcola, lechera, mantequillera y quesera; al igual que para la elaboracin de vinos. Dej el Instituto en 1911, pues las condiciones econmicas se haban deteriorado, a tal punto, que hacan imposible un trabajo de investigacin serio. Continu con sus clases en la Escuela de Agricultura durante muchos aos, totalizando un total de 44 en dicha institucin, haciendo que la Qumica contribuyera a dar una base cientfica slida al desarrollo de la Agronoma. Tambin ense en las Facultades de Medicina y Ciencias de la Universidad de San Marcos por varios aos, al igual que en la Escuela Naval dictando diferentes cursos, entre ellos uno sobre explosivos y otro sobre gases de guerra. Con motivo de su clase inaugural de Qumica Inorgnica en San Marcos, 1935, lleg a expresarse con orgullo sobre sus ex alumnos de la Escuela de Agricultura: Dejadme decirles que la totalidad de los Qumicos Ingenieros Agrnomos que han salido del primer Instituto Tcnico del Per, y que forman una fuerza tcnica admirable, son, en lo que toca a la qumica, hijos de mi espritu, y lo quieran o no, estn impregnados de mis razonamientos. En la Facultad de Ciencias de San Marcos ensea durante 10 aos, contribuyendo a crear la Seccin de Fsico Qumica. Esta seccin se convertira, por ley, en la Facultad de Qumica en 1946, y desde el ao siguiente, en la Facultad de Qumica e Ingeniera Qumica, tal como se la conoce hasta nuestros das, al haber aprobado el Consejo Universitario esta ltima especialidad. Cada una de las clases del Dr. Pozzi-Escot constituan siempre un acontecimiento; se convertan en verdaderas clases magistrales. Era tal la cantidad de conocimientos que verta, que haca difcil para los estudiantes tomar nota de todo. Por esos aos, los textos de cursos cientficos o tcnicos eran escasos en el Per; para suplir esa carencia, el profesor Pozzi-Escot entregaba unos apuntes al final de cada clase; apuntes que se multiplicaban a base de copias con papel carbn realizadas por los estudiantes organizados en grupos, y de esta manera, todos podran tener su copia al empezar la clase siguiente. Tal sucedi con los cursos dados en el transcurso de los aos: Qumica Inorgnica, Qumica Orgnica, Microbiologa Agrcola, Qumica Analtica Cualitativa, Qumica Analtica Cuantitativa, Anlisis Industrial y Control Qumico, Explosivos y Gases de Combate. Nuestro profesor era un verdadero sabio, y como tal, era generoso; daba a manos llenas. No ocultaba informacin alguna a cuantas preguntas le hacan sus alumnos. Posea el arte de saber escuchar a los dems; sea que se tratase de estudiantes, empleados u obreros; tambin a los amigos. Todos reciban el consejo apropiado en el momento oportuno. Para Pozzi-Escot la investigacin fue la pasin de su vida. A ella se dedic durante ms de 60 aos. Buscaba la verdad y no cesaba hasta tenerla confirmada en un 100%. Recin, entonces, enviaba el trabajo para su publicacin. Se indignaba cuando alguien aceptaba resultados sin una investigacin rigurosa. En un escrito se expresa as: Es un grave error creer que cualquiera se improvisa investigador y observador sin tener maestros, sin tener ayuda

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econmica, sin disponer del tiempo, como factor indispensable. Y as es; un investigador no se improvisa; requiere una preparacin seria y condiciones mnimas indispensables en el laboratorio. Perdonen los lectores de esta revista por querer entrar un poco ms al detalle, en lo que sigue, de un Pozzi-Escot investigador, y como tal era polifactico. Abarcaba, en principio, cualquier campo de la ciencia: Qumica Orgnica, Qumica Inorgnica, Fermentos, Bioqumica, Fsica, Tecnologa Todos sus trabajos eran de una calidad superior. Verdaderamente, era un sabio. En ninguna de las instituciones donde enseaba e investigaba Pozzi-Escot encontr laboratorios medianamente equipados. Su tesn por seguir investigando supla muchas deficiencias, sin embargo le hacan perder tiempo; es por ello que se decide abrir un laboratorio de Qumica en su propia casa, muy espaciosa, donde realiz la mayora de sus descubrimientos cientficos en el Per. En los Anales de Qumica, donde publicaba varios de sus trabajos, deca en 1943: No pudiendo obtener laboratorio en ninguna de las dependencias en las cuales he trabajado para el adelanto de la Nacin, pues la comprensin del papel de un laboratorio, para un qumico, llamado a ensear qumica, no ha podido llegar a ser comprendido todava en nuestro medio, he tenido que crear ese rgano con las penurias de mi vida, y para dejar a los mos, a mis alumnos, el vvido ejemplo del incesante trabajo. La mayora de mis alumnos conocen ese laboratorio, en el cual son acogidos con tanto placer; pero pocos estn bien al corriente de las actividades ah desarrolladas. La investigacin absorba su tiempo. No le bastaban los seis das laborables de la semana; tambin investigaba los domingo y feriados. La investigacin, deca, es la fuerza de la ciencia constructiva; es al mismo tiempo, la mayor satisfaccin que puede encontrar el espritu. En 1936 se gradu de Doctor en Ciencias por la Universidad de San Marcos. En su tesis Cuarenta aos de investigacin sobre el procedimiento analtico Kjeldahl, explica todas las mejoras que haba introducido en este procedimiento hasta conseguir una gran precisin en la determinacin del nitrgeno de las diferentes sustancias, convirtindolo en sulfato de amonio, y liberndolo, despus, como amoniaco, el que es recogido en una solucin valorada de un cido mineral. Pozzi-Escot era consciente de la gran diversidad, y en muchos casos de la abundancia, en productos naturales que posea el Per. Pero antes haba que transformarlos para que pudieran ser tiles al hombre. Y ese era su reto. l contribuira con su ciencia y sus conocimientos tecnolgicos. Buscaba el lado utilitario de sus descubrimientos, no en beneficio propio, sino en el del Per. Fomentaba la instalacin de una industria; consegua ms y mejores fertilizantes para el campo; mejoraba el cultivo de la vid, etc. Esta generosidad no le quitaba que fuera muy celoso en defender la precedencia de sus descubrimientos cuando stos eran ignorados en las publicaciones de otros investigadores. No podan aducir ignorancia, ya que Pozzi-Escot publicaba los suyos en las mejores revistas de la especialidad, tanto de Europa como de Amrica.

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Cuenta su hija Lucia, -su alumna en las clases de qumica en la Facultad de Ciencias de San Marcos-, que encontrndose su padre explicando en una clase la sntesis del cido ntrico, empez a discurrir sobre la posibilidad de que se produjera xidos de nitrgeno, como una reaccin secundaria, en las reacciones de oxidacin al aire libre -en presencia del O2 y N2-, ya que stas son altamente exotrmicas; y que pasando a los hechos, tom como ejemplo la oxidacin de una lmina de aluminio a la intemperie. Esta reaccin desprende unas 7 kcal por gramo de Al, siendo muy lenta a la temperatura ambiente, pero que puede ser acelerada usando mercurio como catalizador, obtenindose as un Al2O3, anhidro, poroso y bsico. En estas condiciones, deca, podran producirse los xidos de nitrgeno cidos y ser retenidos por el Al2O3 como nitritos y nitratos; y as sucedi. Este trabajo le llev a nuestro profesor, una buena temporada estudiando todas las variables hasta quedar seguro que estos nitritos y nitratos, slo podan producirse en esas condiciones, a travs del xido de aluminio formado. Este estudio lo realiz en 1943. A esa fecha se conoca la fijacin natural del nitrgeno en forma biolgica por la accin de ciertas bacterias en las races de las leguminosas, y en la atmsfera, al producirse las descargas elctricas. Pozzi-Escot acababa de descubrir otra forma de fijacin del nitrgeno atmosfrico. Fueron muchas las patentes que lleg a registrar, ya desde muy joven. En 1919 patent un mtodo para obtener HCl utilizando Cl2 gas. Igualmente, por esa fecha patent la preparacin del cido sulfrico por reaccin directa del azufre con el agua. Ciertamente, Pozzi-Escot llevaba en su sangre el gusanillo de la investigacin. Disfrutaba del tiempo que pasaba investigando, sea en el laboratorio, en la fbrica o en el campo. Siendo todava nio haba observado los trabajos que el sabio George Couder llevaba a cabo en un viedo de la familia. La filoxera haba asolado los viedos de Francia por la dcada de los 60 del siglo XIX. Couder, junto con otros genetistas consiguieron hbridos a partir de injertos sobre cepas importadas de Amrica, que haban resistido la enfermedad, salvando as del desastre la industria vitivincola de su pas. All, por 1926 Pozzi-Escot, empez a trabajar sobre una idea que le acicateaba: llevar a cabo investigaciones para mejorar la calidad de la uva y el vino peruanos. Para ello, hizo traer desde Francia, enviados por el mismo Couder, hbridos que haban dado los mejores resultados. Este trabajo se intensific desde 1930 al adquirir un fundo en aa, a unos 20 km de Lima, por la carretera central. Experiment durante ms de 15 aos con muchas variedades de cepas. Los sbados los pasaba en compaa de sus hijos, dirigiendo los trabajos de los obreros para que cada planta tuviera las mejores condiciones para su aclimatacin. As consigui que unas 12 variedades de cepas se adaptaran bien a las condiciones climticas y de suelo de esa zona. Pozzi-Escot, quiso que todo el Per se beneficiara de estos resultados, y para ello, reparti sarmientos en diferentes valles, especialmente, de Tacna, Moquegua e Ica.

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Desde los primeros aos de la dcada de los 40 se convirti en un entusiasta promotor de lo que llegara a ser, poco despus, la gran industria de la harina del pescado (anchoveta), en el Per. Trataba de convencer, tanto a cientficos como a industriales, para que se involucraran en ello. Varios de sus estudiantes de qumica llevaron a cabo proyectos de laboratorio sobre esta transformacin, bajo la supervisin de su profesor. Aos ms tarde, vean con satisfaccin cmo el Per se converta en la primera potencia mundial de esta produccin, en base a las tcnicas desarrolladas por su visionario profesor. Fue el primero en llevar a cabo, en el Per, la hidrogenacin de los aceites dando origen a la industria de mantecas (margarinas). Viaj mucho por todo el Per; iba a donde era requerido para solucionar cualquier problema de produccin o de saneamiento. Fue a Andahuaylas, llamado por los productores de hidromiel; a la Oroya, para estudiar las emisiones de humos de la fundicin que tanto dao estaban ocasionando a los cultivos y a los animales, y desde luego, a las personas. Tambin viaj por diferentes valles de la costa, solucionando problemas en la produccin del vino, por encargo de la Central Vincola Peruana, donde diriga el laboratorio de anlisis. Sin lugar a duda, el desarrollo de la Qumica y la Industria Qumica en el Per, durante la primera mitad del siglo XX se debe, muy especialmente al Dr. Pozzi-Escot. Fue un cientfico de primersimo nivel. Sus trabajos salan en las publicaciones cientficas ms importantes de Europa y Amrica. As, el Merck Index (1940) contiene 15 resmenes de trabajos publicados sobre reacciones qumicas que descubri; como por ejemplo: Microtest para el cido aminobenzoico Rev. Cien. Univ. San Marcos, Per (1936) Reacciones para el clorato Bull. Soc. Chim, Francia (1913) Reacciones para el cobalto Ann. Chim Anal. Francia (1905) Test para el nquel en presencia de cobalto Comp. Rend. (1908) Microtest para el sulfato Rev. Cien. Univ. San Marcos, Per (1936)

El Diccionario The Van Nostrand Chemist's (1953), tambin publica resmenes de otras 12 reacciones qumicas suyas. Igualmente, The National Union Catalog (1956), public los resmenes sobre 31 reacciones que Pozzi-Escot descubriera.Sus numerosos libros fueron publicados -unos en francs, otros en espaol o ingls- por prestigiosas editoriales como: Masson, Paris; Jules Rousset, Paris; Dunod, Paris; John Wiley, Nueva York; Bourret, Mxico y otras. Algunos de estos libros fueron: Initiation a la Chimie (1899) Analyse Chimique Qualitative (1899) Analyse Qualitative Microchimique et Spectroscopique Trait elemantaire de Physico-Chimie (1904) Ideas modernas sobre fermentaciones industriales (1908) Explosions et Explosifs (1910) Leons de Chimie Organique (1914) Trait de Chimie Physique appliqu a la Biologie (1917) La force d'acidit et le pH (cinco ediciones) (1930)

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El Dr. Pozzi-Escot escribi cientos de artculos sobre sus trabajos a travs de ms de 60 aos de actividad cientfica. Algunos ya fueron nombrados lneas arriba; otros fueron: Las levaduras en la fabricacin del vino, Feuille vinicole de Gironde, Burdeos (1899) Sobre sustancias reductoras en los tejidos vivos, Societ Royale de Medecine (1901) The reducing enzyms, Journal of American Chemical Society (1902) Las toxinas y sus anticuerpos, Encyclopdie des Actualits chimiques, Paris (1905) La vacunaterapia, Encyclopedie des Actualits Biologiques, Paris (1909) Modificacin al procedimiento de dosado de la rotenona, Boletn de la Sociedad Qumica del Per. Vol 1 N 4 (1935) El control qumico de la industria mantequillera, Revista de Agronoma, Lima (1939) Como ya qued dicho, el sabio Dr. Marius Emmanuel Pozzi-Escot, antes de cumplir los 20 aos de edad ya haba sido aceptado en la Sociedad de Qumica y en la de Fsica, al igual que en la Academia de Medicina, todas ellas de Francia; instituciones que slo aceptan en sus filas a los cerebros ms sobresalientes en la ciencia.

En el ao de 1905 fue elegido Vicepresidente del Congreso Internacional de Qumica. Fue socio fundador de la Sociedad Qumica del Per (1933). Al cumplir los 35 aos como socio de la American Chemical Society, fue nombrado socio emrito de la misma. A lo largo de su vida recibi otros muchos honores y reconocimientos de diferentes gobiernos e instituciones cientficas y acadmicas de todo el mundo, que sera largo numerar. El gobierno francs lo condecor con la Legin de Honor. Fallece en Lima el 19 de enero de 1963, a los 82 aos de edad, dejando tras de s una numerosa familia y una plyade de discpulos orgullosos de haber tenido como formador a tan ilustre sabio. Estas pocas lneas pudieron ser escritas gracias a toda la informacin proporcionada por su hija, Dra. Luca Pozzi-Escot de Herold, a quien expreso mi agradecimiento.

Luis Valles F.