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entendiendo sus resultados del laboratorio

Escrito por: Tim Horn Revisado por: Marshall Glesby, MD, PhD Diseo: Vincent Wm. Gagliostro Foto: David Pieribone Contribuidores Adicionales: J.A. Forde, David Pieribone, Jeff Scheuer, J Daniel Stricker, y la Junta Aconsejadora de ACRIA Este folleto fue producido por una donacin educacional de Ortho Biotech Products, L.P. Traducido por: AIDS Project Los Angeles y Brigit Greeson Alvarez Copyright 2001 AIDS Community Research Initiative of America (ACRIA). Todos los derechos son reservados. Se autoriza la reproduccin de este folleto siempre y cuando la organizacin ACRIA sea acreditada y el folleto sea reproducido en su totalidad. 230 West 38th Street, 17th Floor, New York, NY 10018 212-924-3934 FAX 212-924-3936 sitio de internet: www.acria.org

Todas las personas necesitan anlisis de laboratorio.


Si usted est infectado con el VIH, los anlisis de laboratorio son una de las formas ms importantes en que usted y su mdico pueden controlar su salud. Ellos le pueden ayudar a:

Decidir cundo comenzar a tomar medicamentos para Determinar si los medicamentos funcionan bien; Determinar si los medicamentos causan efectos
indeseables; Controlar la aparicin de otras infecciones y problemas asociados con la infeccin del VIH. el tratamiento contra el VIH y otras infecciones;

Los anlisis de laboratorio se hacen de diferentes maneras. Algunos requieren muestras de sangre, mientras que otros requieren muestras de orina y/o materia fecal. Cada muestra puede ser usada para conducir una gran variedad de anlisis de laboratorio, dependiendo de lo que ordene su mdico. Adicionalmente, las mujeres deben hacerse el examen papanicolaou regularmente para poder obtener y analizar muestras del cuello del tero. La versin en ingls de ste folleto fue diseada por AIDS Community Research Initiative of America (ACRIA, por sus siglas en ingls) para ayudarle a entender mejor los anlisis de laboratorio que normalmente recomienda su mdico. Con esta informacin, esperamos que usted pueda hacerle preguntas a su mdico sobre los exmenes de laboratorio para poder entender mejor el estado de su salud. Usted puede guardar las copias de los reportes de laboratorio para as monitorear mejor su salud. Este folleto le ayudar a entender por qu su mdico, el/la enfermera, o el/la especialista en anlisis de laboratorio necesitan obtener tantas muestras de sangre.
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Exmenes de sangre
Los exmenes de sangre son los anlisis de laboratorio ms comprensivas y complejas que se usan para monitorear la salud de las personas VIH positivas. Algunas veces, los mdicos ordenan que se obtengan muestras de sangre cada 3 o 6 meses, y otras veces con mayor frecuencia, dependiendo de la salud del paciente, o si l o ella estn enrolados en un estudio clnico. Las muestras de sangre son tpicamente usadas para hacer 5 tipos diferentes de anlisis:

Anlisis hematolgicos o de sangre: Se usan para medir el nmero y la cantidad de "componentes" de la sangre. Los componentes incluyen glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas. Anlisis del panel qumico: Se usan para medir las diferentes substancias qumicas en la sangre tales como las producidas por el hgado, y tambin para medir los niveles de vitaminas, protenas, grasas y glucosa. Anlisis microbiolgicos: Se usan para encontrar ciertos microorganismos en la sangre tales como bacterias, hongos y parsitos que pueden causar enfermedades. Anlisis serolgicos: Se usan para buscar anticuerpos producidos por el sistema inmune en respuesta a microorganismos que causan enfermedades especficas. El exmen que busca los anticuerpos del virus de la hepatitis C es un ejemplo de anlisis serolgico. Exmenes especficos para el VIH: Un ejemplo de un anlisis de sangre especfico para el VIH es la viremia o carga viral. La viremia o carga viral mide la cantidad del VIH por milmetro cbico de sangre. Antes de hacer un exmen ms detallado de los diferentes anlisis de sangre, es importante comprender cmo se reportan los anlisis de laboratorio. El laboratorio manda el reporte al mdico enumerando los resultados de los anlisis de sangre. El reporte contiene mucha informacin pero es bastante simple de entender. En el reporte de laboratorio se incluyen los nombres de los anlisis que se han hecho, sus resultados y los niveles normales como punto de referencia. Los resultados son generalmente reportados como un nmero absoluto por unidad especfica (por ejemplo: 500 clulas por milmetro cbico de sangre) o como un porcentaje. Estos resultados pueden ser comparados con los puntos de referencia. Los puntos de referencia reflejan el promedio de resultados que se encuentran en una gran parte de la poblacin sana. Es importante comprender que si el resultado de un anlisis cae fuera de los puntos de referencia, eso no significa necesariamente que uno est enfermo

o pasando por un problema. Los resultados de los anlisis de sangre pueden significar diferentes cosas y son a menudo analizados por los doctores en el contexto de otros factores importantes tales como los sntomas (por ejemplo: la fiebre, el dolor o la diarrea) y los resultados de un exmen fsico. Adems, los resultados de ciertos exmenes de sangre pueden variar muchsimo dependiendo de la hora del da en que se extrajo la sangre. Por ejemplo, un anlisis que se hace durante la maana, antes de que usted haya desayunado, va a ser muy diferente al que se realice ms tarde durante el da, por ejemplo despus de haber almorzado. Intente hacer sus citas para los exmenes de sangre siempre a la misma hora. Si tiene preguntas sobre cualquiera de sus exmenes de sangre, asegrese de hablar con su mdico.

Anlisis hematolgicos o de sangre


El exmen ms rutinario usado en hematologa para monitorear la infeccin del VIH es el Conteo Completo de Clulas y el subtipo de los linfocitos. Como el nombre indica, este conteo examina el nmero de glbulos rojos, el de los glbulos blancos y el de las plaquetas. El subtipo de linfocitos ms comnmente estudiado incluye el conteo de las clulas CD4, el conteo de las clulas CD8 y sus respectivos porcentajes.

Conteo completo de clulas (en ingls, CBC or Complete Blood Count)


Conteo de glbulos rojos (RBC or Red Blood Cell Count): Los glbulos rojos estn encargados de transportar el oxgeno a travs del cuerpo. En un milmetro cbico de sangre hay entre 3.6 y 6.1 millones de glbulos rojos. La anemia es una condicin generalmente definida como la disminucin en el nmero de glbulos rojos, que puede ser causada por ciertos medicamentos contra el VIH o puede ser un signo de alguna otra enfermedad que la persona est padeciendo. Las mujeres en edad de procrear tambin pueden experimentar anemia como resultado de la prdida de sangre durante la menstruacin. La fatiga es uno de los sntomas fsicos ms comunes de la anemia. Hematocrito y hemoglobina (hematocrit and hemoglobin): El hematocrito mide el porcentaje de sangre ocupada por los glbulos rojos. En general se puede decir que los glbulos rojos ocupan entre un 40% y un 52% del volmen total de la sangre en los hombres y entre un 35% y un 46% en las mujeres. La hemoglobina es una protena que permite a los glbulos rojos distribuir oxgeno a travs del cuerpo. Los niveles normales de

hemoglobina varan entre 12 y 16 gramos por decilitro de sangre (g/dL). Los mdicos generalmente guardan un registro de los valores del hematocrito y de los niveles de la hemoglobina pero no del conteo de los glbulos rojos. Los indices de los glbulos rojos (Red Blood Cell indices): Esta categora incluye el MCH y el MCHC, las cuales son medidas del promedio de la cantidad de hemoglobina en los glbulos rojos. A pesar de que estos dos exmenes estn includos generalmente en el Conteo Completo de Clulas (Complete Blood Count or CBC), en general no se les presta demasiada atencin. Para los mdicos son ms importantes el MCV y el RDW porque miden el tamao y la uniformidad de los glbulos rojos. Estos exmenes pueden ayudar a los mdicos en la evaluacin de la anemia ya que las diferentes causas de anemia pueden afectar el MCV y el RDW de diferente manera. El zidovudine (AZT o Retrovir) por ejemplo, causa frecuentes elevaciones en el MCV con o sin anemia. Las plaquetas (platelets): Las plaquetas, tambin llamados trombocitos, son clulas de la sangre necesarias para la coagulacin. Un conteo normal de plaquetas se encuentra entre 150 mil y 440 mil por milmetro cbico de sangre. Algunas personas con el VIH tienen bajos niveles de plaquetas - trombocitopenia - lo cual puede ser causado por algunos medicamentos y por el VIH. Conteo de glbulos blancos (WBC or White Blood Cell Count): Los glbulos blancos, tambin llamados leucocitos, son responsables de defender nuestro cuerpo contra las infecciones. Los leucocitos se forman en la mdula sea y existen varios tipos y subtipos. Un adulto sano tiene un promedio de entre 4,000 y 11,000 glbulos blancos por milmetro cbico de sangre. A menudo, un conteo alto de glbulos blancos significa que hay una infeccin en el cuerpo, y un nmero bajo puede significar que una enfermedad crnica o que cierta medicacin ha interferido con la habilidad de la mdula sea para producir nuevas clulas. La mayora de las personas infectadas con el VIH sufren una disminucin en el conteo de glbulos blancos. El conteo diferencial de glbulos blancos (Differential White Blood Cell Count): Este exmen es un conteo del nmero o porcentaje de glbulos blancos de cada uno de los subtipos importantes de glbulos blancos. Los neutrfilos (en ingls, neutrophils) tambin llamados leucocitos polimorfonucleares (en ingls, polymorphonuclear leukocytes or PMNs) son glbulos blancos que combaten infecciones. El conteo de los neutrfilos puede disminuir con el uso de ciertos medicamentos tales como AZT (zidovudine o Retrovir) y ganciclovir cuando se tiene menos de 750 clulas por milmetro cbico de san-

gre, se incrementa el riesgo de padecer una infeccin bacteriana. Los linfocitos estn relacionados con las respuestas inmune (vea conteo de CD4) y a menudo disminuyen a causa de la infeccin por el VIH. Los monocitos (en ingls, monocytes) cumplen un rol importante en la lucha contra ciertas infecciones porque maduran y se convierten en macrfagos los cuales pueden ingerir bacterias y desechos. Los eosinfilos (en ingls, eosinophils) combaten ciertas infecciones parasitarias y algunas veces se eleva su nivel debido a reacciones alrgicas. La funcin de los basfilos (en ingls, basophils) an no est bien definida.

Subtipos de linfocitos
Conteo de CD4 (CD4 Count): Contar el nmero de clulas ayudadoras, tcnicamente llamadas linfocitos T4, es tal vez la herramienta ms importante para evaluar el estado del sistema inmune en individuos infectados por el VIH. Las clulas T-ayudadoras, como su nombre indica, son las clulas responsables de informar a otras clulas del sistema inmune que deben combatir una infeccin en el cuerpo. El conteo normal de clulas CD4 oscila entre 500 y 1500 clulas por milmetro cbico de sangre. En personas infectadas con el VIH, ante la ausencia de tratamiento contra el VIH, el promedio en la disminucin del conteo de las T-ayudadoras oscila entre 50 y 100 clulas por milmetro cbico cada ao. Las infecciones oportunistas tales como la neumona por pneu mocistis carinii o PCP, comienzan a ocurrir una vez que el conteo de las Tayudadoras cae por debajo de 200. Hay otras infecciones que tpicamente ocurren cuando el conteo de las CD4 est entre 50 y 100. Por esta razn medicamentos profilcticos para ciertas infecciones se inician una vez que el conteo de las T-ayudadoras cae a ciertos niveles, tales como 200 en el caso de PCP. El conteo de las T-ayudadoras tambin puede ayudar en tomar la decisin de cundo comenzar el tratamiento antirretroviral contra el VIH. Porcentaje de CD4 (CD4 Percentage): En un adulto sano, las T-ayudadoras representan entre el 32% y el 68% del nmero total de linfocitos (los cuales incluyen las clulas B y otro tipo de clulas T). El porcentaje de CD4 es una medida ms confiable que el nmero absoluto de CD4 porque tiende a variar menos. Por ejemplo, el conteo de CD4 en un mismo individuo puede variar entre 160 y 240 en un perodo de varios meses mientras que el porcentaje de CD4 se mantiene constante, digamos, a un 15%. La razn es que el nmero de CD4 no se mide directamente, sino que es un clculo que utiliza los resultados de otros 3 exmenes (el porcentaje de CD4, el porcentaje de linfocitos, y el conteo de glbulos blancos), cada uno de los cuales puede variar ligeramente cada vez que se miden. Ocasionalmente, el conteo de CD4 puede ser relativamente alto mientras que el porcentaje de CD4 puede ser bajo

(menos de 21%). En esta situacin, muchos mdicos consideraran que el sistema inmune est significativamente debilitado basndose en el porcentaje de CD4. Conteo de CD8, porcentaje de CD8, proporcin de clulasT (CD8 Count, CD8 Percentage, T-cell ratio): Las clulas CD8 tambin llamadas T-supresores tienen el rol de combatir infecciones virales tales como el VIH. Un adulto sano, generalmente tiene entre 150 y 1000 clulas CD8 por milmetro cbico de sangre. En contraste con las clulas CD4, los individuos con la infeccin del VIH tienen nmeros elevados de clulas CD8, no se conoce con certeza el significado de este conteo. Los exmenes de laboratorio pueden tambin incluir la proporcin de las clulas T, lo cual representa el nmero de clulas CD4 dividido por el nmero de clulas CD8. Como el conteo de CD4 es usualmente ms bajo y el de CD8 es ms alto que lo normal, la proporcin es generalmente baja en personas con la infeccin del VIH. Una proporcin normal de clulas T est generalmente entre 0.9 y 6. La respuesta esperada a una combinacin efectiva de tratamiento antiretroviral es un incremento en el conteo de CD4, una disminucin en el conteo de CD8, y un incremento en la proporcin de las clulas-T.

Panel qumico (Blood Chemistry Tests)


Los mdicos ordenan regularmente un examen del pnel qumico para monitorear su salud. El exmen del panel qumico mide algunas de las sustancias qumicas producidas, necesarias para el correcto funcionamiento del cuerpo. Los anlisis anormales del panel qumico no significan que la enfermedad del VIH est progresando, sino que pueden significar que otra infeccin est presente en el cuerpo o que un medicamento especfico est causando efectos secundarios. El panel qumico puede incluir docenas de diferentes exmenes, pero en general mide de 6 a 24 sustancias qumicas. Algunos de los niveles de sustancias qumicas ms importantes en personas que viven con el VIH se explican a continuacin:

Anlisis de la funcin del higado: SGOT (AST) y SGPT (ALT) son dos enzimas importantes producidas por el hgado. El nivel de estas enzimas en la sangre puede variar considerablemente; el nivel normal de SGOT es entre 5 y 43 unidades internacionales

por litro, y el nivel normal de SGPT es entre 5 y 60 unidades internacionales por litro. Enfermedades del hgado (tales como la hepatitis o los tumores en el hgado) y el consumo excesivo de alcohol pueden causar que los niveles de estas enzimas se eleven y requieran atencin mdica. Otros exmenes del hgado a los que se debe prestar atencin incluyen el de fosfatasa alcalina (en ingls, alkaline phosphatase) el de gama GT (GGT o GGTP, por sus siglas en ingls), el LDH, la albmina (en ingls, albumin) y la bilirrubina (en ingls, bilirubin). Es importante que todo individuo que toma anti-rretrovirales y otros medicamentos (especialmente aquellos que se toman en forma oral y se procesan en el hgado como los inhibidores de la proteasa), controle los exmenes de la funcin del hgado cuidadosamente. Indinavir (Crixivan) por ejemplo, puede causar moderadas y relativamente inocuas elevaciones en la bilirrubina en aproximadamente 10% de los individuos que toman esa medicacin. Exmenes del rin: La urea (BUN, por sus siglas en ingls) y la creatinina (en ingls, creatinine), siempre aparecen en el reporte del panel qumico, y son valores importantes en la sangre asociados con la salud de los riones. Los niveles normales de urea en la sangre deben estar entre 8 y 23 miligramos por decilitro de sangre; los niveles normales de la creatinina deben estar en 0.7 y 1.3 miligramos por decilitro de sangre. Es importante tener en cuenta estos exmenes en las personas que toman medicamentos que pueden afectar los riones, tales como el foscarnet (Foscavir) y el cidofovir (Vistide) para el tratamiento de citomegalovirus. Otros anlisis importantes que pueden ser afectados por la funcin de los riones son los de fosfato y bicarbonato. Exmenes pancreticos: La amilasa (en ingls, amylase) es una enzima producida por el pncreas que ayuda en la digestin de los hidratos de carbono y es un indicador importante de la enfermedad pancretica (pancreatitis). La pancreatitis, si no se trata apropiadamente, puede causar serios problemas nutricionales, llegando a causar la muerte. Medicamentos tales como el ddI (Videx) pueden causar pancreatitis, la cual de vez en cuando es reversible una vez que se suspende el medicamento. La amilasa tambin se encuentra en la saliva y los niveles elevados de amilasa en la sangre muchas veces se deben a una prdida o filtracin desde las glndulas salivares. Se pueden hacer otros exmenes para poder distinguir entre estas diferentes fuentes de amilasa. Electrolitos (Electrolytes): El sodio (en ingls, sodium), el potasio (en ingls, potassium) y el cloro (en ingls, chloride) son electrolitos. Los electrolitos juegan un papel crucial en el funcionamiento de las clulas y en la actividad elctrica del corazn. Los niveles de sodio deben estar entre 136 y 144 miliequivalentes por litro de sangre, el del potasio debe estar entre 3.6 y 5.1 miliequivalentes por litro de

sangre, y el del cloro debe estar entre 99 y 108 milimoles por litro de sangre. A menudo, un individuo infectado con el VIH que sufre una enfermedad crnica asociada con la diarrea o los vmitos puede tener niveles anormales de electrolitos. En ocasiones, las personas con un desequilibrio en los electrolitos deben recibir atencin mdica. Valores nutritivos: Los productos alimenticios, sin importar cules son, toman la forma de glucosa (azcares), triglicridos (grasas) o protenas una vez que entran en la corriente sangunea. Un balance de cada uno de ellos es necesario para satisfacer la energa que el cuerpo necesita y para mantener un nivel adecuado de grasa y msculo. Los niveles normales de glucosa deben estar entre 65 y 125 miligramos por decilitro de sangre y los de triglicridos deben estar entre 50 y 200 miligramos por decilitro de sangre. Otro tipo de grasa normalmente medido en la sangre es el colesterol. Los niveles normales de colesterol se encuentran generalmente entre 120 y 233 miligramos por decilitro de sangre. Los niveles de la glucosa, de los triglicridos y del colesterol son ms fidedignos cuando se miden en ayunas, eso quiere decir por la maana y antes de haber comido. Ciertos medicamentos tales como los inhibidores de la proteasa, aumentan los niveles del colesterol, de los triglicridos y de la glucosa en ciertos individuos, esto puede incrementar el riesgo de ataques al corazn y embolismo. La albmina es uno de los tipos de protena producidos por el hgado y su nivel en la sangre refleja el consumo diettico de la proteina y la habilidad del hgado para producir protenas. Los niveles de albmina normales estn entre 4 y 5 gramos por decilitro de sangre, estos pueden estar bajos en personas que estn enfermas. El nivel total de protena, normalmente entre 6.6 y 8.3 gramos por decilitro de sangre, est algunas veces elevado en personas con la infeccin por VIH debido a un incremento anormal en la produccin de anticuerpos.

Exmenes microbiolgicos
Los exmenes microbiolgicos son a menudo recomendados por el mdico cuando un paciente infectado con el VIH tiene sntomas de una enfermedad oportunista especfica. Por ejemplo, un mdico puede ordenar un exmen microbiolgico de Mycobacterium avium, para un paciente que sufre fiebre inexplicada, prdida de peso y anemia. Para hacer un exmen de esta bacteria, el laboratorio debe tratar de cultivar el complejo de Mycobacterium avium (MAC, por sus siglas en ingls) en una mezcla qumica que contenga la sangre, otros fludos del cuerpo, o tejidos del paciente. Si el exmen es positivo, el mdico sabr que ese paciente debe comenzar el tratamiento

para MAC. Otras infecciones que pueden ser documentadas usando exmenes microbiolgicos de sangre incluyen salmonela (un tipo de bacteria que causa diarrea) e histoplasma (un hongo que puede causar fiebre, prdida de peso y dificultad para respirar). Algunos exmenes microbiolgicos deben hacerse de otros fludos obtenidos del cuerpo y no de la sangre. Por ejemplo, a un paciente que tiene sntomas de neumona o tuberculosis se le puede pedir que produzca esputo (flema) para poder conducir el exmen microbiolgico. Los pacientes que se cree puedan tener una infeccin en el cerebro pueden necesitar un exmen microbiolgico del lquido cefalorraqudeo, el cual requiere un procedimiento que se llama puncin lumbar. La materia fecal es tambin usada para varios anlisis microbiolgicos.

Exmenes serolgicos
A diferencia de los exmenes microbiolgicos los cuales buscan la presencia de microorganismos que causan enfermedades, los exmenes serolgicos buscan anticuerpos especficos producidos por el sistema inmune. Tambin, a diferencia de los exmenes microbiolgicos, los exmenes serolgicos son extremadamente eficaces para determinar si un individuo ha estado expuesto a una infeccin antes de que comienze a mostrar los sntomas de la enfermedad. Los exmenes para el VIH, ELISA y Western Blot, son ambos exmenes serolgicos. Ninguno de los dos exmenes busca por la presencia del VIH, en cambio buscan por los anticuerpos producidos en el sistema inmune para combatir al VIH. El exmen de los anticuerpos sigue siendo uno de los mtodos ms baratos y confiables en el diagnstico del VIH. El exmen de anticuerpos contra el VIH permite al paciente descubrir su esttus muchos aos antes de enfermarse, y de sta manera le permite empezar el tratamiento para el VIH y la prevencin temprana de infecciones oportunistas. La siguiente es una lista adicional de exmenes serolgicos recomendados por los mdicos para pacientes infectados con el VIH:

Serologa para el toxoplasma (Toxoplasma Serology): La toxoplasmosis es una infeccin seria que ataca al cerebro. Entre el 15% y el 40% de las personas que viven con VIH tienen anticuerpos contra el Toxoplasma gondii, el protozoo responsable de causar toxoplasmosis. Si un paciente infectado con el VIH resulta positivo para los anticuerpos de Toxoplasma y tiene un conteo de clulas CD4 menor de 100 necesitar tomar TMP/SMX (Bactrim o Septra) para prevenir la infeccin causada por la enfermedad. TMP/SMX es tambin un tipo de antibitico usado para prevenir la neumona por pneumocistis carinii (PCP) cuando el conteo de clulas CD4 es menos de 200. Serologa para la sfilis (Syphilis Serology): La sfilis (Treponema pallidum) es una infeccin potencialmente fatal transmitida a travs de prcticas sexuales sin proteccin (por ejemplo, durante sexo anal, oral o vaginal sin el uso de condones). Si la sfilis es detectada y tratada a tiempo puede ser controlada con xito. Si no se consulta al mdico se vuelve ms difcil de tratar y puede resultar en una enfermedad seria que ataca al cerebro resultando en la muerte. Generalmente se recomienda que los adultos y los adolescentes sexualmente activos se hagan un exmen para los anticuerpos de la sfilis una vez al ao. El exmen serolgico se usa para diagnosticar la sfilis y para determinar si la infeccin responde efectivamente al tratamiento. De todas maneras, el exmen de sfilis no siempre es preciso. Se estima que entre el 6% y el 10% de las personas infectadas con el VIH pueden obtener un exmen falso positivo y un menor porcentaje obtendr un exmen falso negativo. Nadie sabe en realidad por qu sucede esto. Pero puede ser que est relacionado con anormalidades en el sistema inmune o con la presencia de otra infeccin. Serologa para la hepatitis B y para la hepatitis C (Hepatitis B & Hepatitis C Serology): El virus de la Hepatitis B y el virus de la Hepatitis C pueden causar problemas en el hgado tanto en individuos que son VIH positivos como en los que son negativos. A pesar de que muchas personas infectadas con el VIH tambin estn infectadas con Hepatitis B, solo un pequeo porcetanje padece los sntomas de la infeccin. Generalmente, el virus que causa la Hepatitis B no es fatal, pero puede causar problemas en el hgado en un porcentaje limitado en aquellos individuos que estn infectados. Por el contrario, el virus que causa la Hepatitis C, puede causar dao serio en el hgado en algunos pacientes infectados con el virus. Los exmenes para el virus de la Hepatitis B y C estn disponibles pero su interpretacin puede ser complicada. Las personas que tienen antgenos presentes para la Hepatitis B en la sangre pueden ser portadoras del virus de la

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Hepatitis B o tener infeccin activa del virus. Las personas que se han recuperado del virus de la Hepatitis B (esto quiere decir que han erradicado el virus de su cuerpo) y las personas que han sido vacunadas, tienen los anticuerpos de la Hepatitis B presentes en la sangre. En otras palabras, en el caso del virus de la Hepatitis B, tener el anticuerpo presente significa que la persona es inmune a la infeccin del virus de la Hepatitis B por haberlo tenido en el pasado o por haber sido vacunado. Los pacientes que son VIH positivos que obtienen un examen negativo de los anticuerpos del virus de la hepatitis B deben hablar con su mdico acerca de la vacuna. Por el contrario, la presencia en la sangre de anticuerpos del virus de la Hepatitis C significa que la persona tiene la infeccin del virus de la Hepatitis C, a no ser que se pruebe lo contrario. Pueden hacerse exmenes que son similares a la prueba de la carga viral para el VIH para confirmar la presencia de la infeccin activa del virus de la Hepatitis C. Es decir que tener el anticuerpo del virus de la Hepatitis C, significa en general que la persona est infectada con el virus y no que es inmune como en el caso del virus de la Hepatitis B. En este momento no hay vacuna para el virus de la Hepatitis C y la mejor manera de evitar la infeccin es practicar sexo con proteccin seguro y no compartir agujas.

Exmenes especficos para el VIH


Carga viral (Viral Load): La prueba de la carga viral (que mide la cantidad del VIH por milmetro cbico de sangre), es uno de los exmenes ms importantes para las personas infectadas con el VIH. Cuando se usa en combinacin con los resultados del conteo de clulas CD4, la carga viral ayuda a determinar cundo comenzar y cundo cambiar de terapia antirretroviral. No trate de encontrar este importante exmen en su reporte bsico de laboratorio; las pruebas de carga viral se ordenan separadamente y algunas veces se conducen en laboratorios diferentes de aquellos donde se procesa el conteo completo de clulas. El reporte de la carga viral especfica que tipo de examen se us. Tpicamente los laboratorios utilizan Amplicor (prueba de reaccin en cadena de polimerasa, o PCR) o Quantiplex (prueba bifurcada de DNA o bDNA). Cada uno mide la cantidad de virus en forma diferente, y los resultados no pueden ser comparados directamente porque los valores de PCR son generalmente el doble de aquellos que se obtienen con

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la prueba Quantiplex. Para obtener resultados consistentes se debe usar siempre el mismo tipo de prueba e idealmente debe ser conducida por el mismo laboratorio. No hay un nivel normal de VIH, porque normalmente no se encuentra en el cuerpo. La medida usada como referencia en un reporte de laboratorio generalmente expresa la cantidad ms baja de virus que una prueba especfica puede detectar. Por ejemplo, la primera versin de Amplicor PCR no puede detectar con precisin menos de 400 copias de VIH en un milmetro cbico de sangre. Si el VIH es detectado, el reporte del laboratorio debe incluir el nmero de copias del VIH encontradas (por ejemplo: 10.000 copias por milmetro cbico de sangre). Si no se detecta el VIH, se dice que el nivel de VIH es "indetectable." De todas maneras, esto no significa que el VIH no est presente en el cuerpo; sino que en la sangre se encuentra menos del 5% del VIH presente en el cuerpo. Adems, una persona que tiene un nivel "indetectable" de carga viral, puede ser "detectable" usando otro tipo de prueba si dicha prueba es ms sensible (por ejemplo una version ms nueva de la prueba PCR que mide hasta 40 copias por milmetro cbico de sangre). Tambin es importante tener en cuenta que incluso las nuevas versiones de PCR y bDNA no pueden detectar pequeas cantidades de VIH que pueden estar presentes en el cuerpo. En cuanto a la decisin de cundo y cmo tratar el VIH basndose en stos resultados, el objetivo es simple: mantener el nivel de VIH lo ms bajo como sea posible. Los exmenes de resistencia a los medicamentos (Drug Resistance Tests): Mientras que las pruebas de carga viral ayudan al paciente y al mdico a determinar si un tratamiento es efectivo o no, los exmenes de resistencia a los medicamentos pueden ayudar a determinar por qu un tratamiento o combinacin de tratamientos puede no estar funcionando. Los exmenes de resistencia a los medicamentos tambin pueden ser usados para la eleccin de los medicamentos. Hay dos tipos de exmenes para resistencia a los medicamentos: la prueba de genotipo y la de fenotipo. La prueba de genotipo no es otra cosa que una inspeccin meticulosa del VIH presente en la sangre de un individuo. Si el VIH no responde a un medicamento o combinacin de medicamentos, la materia gentica del virus (ARN) se examina y se trata de encontrar pequeos cambios en su estructura que se llaman "mutaciones." Mientras algunas mutaciones son inofensivas, otras pueden causar que el VIH se vuel-

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va menos sensible a un medicamento designado a frenar su reproduccin. Con el tiempo, ese VIH acumula mutaciones adicionales las cuales impiden que el virus responda a dicha medicacin. Los exmenes de genotipo buscan mutaciones especficas asociadas con la resistencia a un medicamento en particular. Al encontrar cules son las mutaciones presentes, es posible que los pacientes y sus mdicos puedan predecir con qu medicamentos se puede empezar, o en caso necesario, a qu medicamentos se debe cambiar. A diferencia del exmen de genotipo, el exmen de fenotipo no observa los genes o ARN del virus pero observa la habilidad del virus para reproducirse en un tubo de ensayo cuando un medicamento especfico est presente. Los resultados del exmen expresan la cantidad de medicacin necesaria para detener al virus. El VIH que no es resistente ser completamente detenido por el nivel de medicacin apropiado. El VIH que se ha hecho resistente requiere un incremento considerable del medicamento para detener al virus completamente. Como la mayora de los medicamentos antirretrovirales ya se dan al mximo de la dosis tolerable, no es posible aumentar la dosis del medicamento sin causar grandes toxicidades. El exmen de fenotipo es una forma ms directa de medir la resistencia que el exmen de genotipo, el cual permite una interpretacin ms fcil de los resultados. De todas maneras, el exmen de fenotipo lleva ms tiempo y es ms caro. Ya que estudios clnicos estn proporcionando ms informacin sobre las pruebas de resistencia, ahora los mdicos estn aprendiendo cmo usarlas y cmo interpretar los resultados. Algunos estudios han demostrado que usar pruebas de genotipo y de fenotipo puede ayudar a mantener una carga viral indetectable por ms tiempo que si para hacer cambios slo se revisa la historia del tratamiento de una persona o se cambia un rgimen basndose en el perfil de la resistencia de cada medicamento. Adems, las pruebas de resistencia pueden ayudar a descubrir cul medicamento en un rgimen ya no est funcionando. En otras palabras, es posible que permitan cambiar slo un medicamento en lugar de los tres o cuatro medicamentos que estn siendo usados en una combinacin particular.

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Anlisis de orina
(Urine Tests) Los anlisis de orina son usados comunmente por los mdicos para controlar el funcionamento de los riones y para diagnosticar si hay infecciones en el tracto urinario. Varios medicamentos usados en el tratamiento del VIH (incluyendo cidofovir, pentamidine, foscarnet, amphotericin B), pueden causar dao serio a los riones. Por este motivo, es extremadamente importante para pacientes que toman stos y otros medicamentos que sean potencialmente txicos, hacerse exmenes de sangre y de orina rutinariamente. Mientras se buscan por cambios en los niveles de urea y creatinina tambin es importante tener en cuenta el nivel de protenas en la orina. Si un individuo alcanza niveles significativos mientras toma un medicamento conocido por causar problemas de riones, se puede reducir la dosis del medicamento o directamente se puede dejar de tomar. La presencia de azcar en la orina (glucosuria) puede ser un signo de diabetes. La presencia de glbulos rojos o blancos en la orina es anormal y puede ser indicativo de un proceso de enfermedad tal como una infeccin en la vejiga o la presencia de clculos renales. La presencia de sangre en la orina no es generalmente una causa de alarma en las mujeres que estn menstruando ya que algunas veces la muestra de orina se contamina con la sangre de la menstruacin.

Anlisis de materia fecal


(Stool Tests) La materia fecal es una substancia intestinal de desecho importante del cuerpo que es usada por los mdicos para determinar la presencia de microorganismos, especialmente parsitos y bacterias que causan enfermedades. La mayor parte del tiempo, los laboratorios utilizan exmenes microbiolgicos de materia fecal (similares a los exmenes microbiolgicos de sangre), para determinar la presencia de un microorganismo que causa enfermedad. Para un paciente que es VIH positivo y tiene diarrea, el exmen de materia fecal es frecuentemente el primero que se hace. Rutinariamente los laboratorios controlan si hay infecciones bacterianas o parasitarias comunes. Muy a menudo, los parsitos prueban ser la causa de la diarrea y la mayora de los pacientes pueden ser tratados en forma relativamente fcil. Si el resultado del exmen de materia fecal es negativo, el mdico puede ordenar exmenes de materia fecal especficos que busquen detectar isosporiasis, microsporidiosis, y cryptosporidiosis, tres infecciones que son poco comunes y que pueden causar diarrea seria en pacientes con problemas del sistema inmune.

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Papanicolaou
(Pap Smears) Las mujeres que son VIH positivas pueden estar a mayor riesgo de desarrollar enfermedades del cuello del tero, incluyendo el cncer. El papanicolaou tiene ms de un 90% de precisin en determinar si las clulas alrededor o en el cuello del tero son normales o anormales. Todas las mujeres que son VIH positivas deben hacerse un papanicolaou cada 6 o 12 meses. Un papanicolaou requiere un mdico o un profesional mdico entrenado que raspe la superficie del cuello del tero y el rea que la rodea con una pequea esptula. La muestra que se obtiene se aplica a un porta objeto y se enva a un laboratorio de patologa para ser examinado microscpicamente. Otro mtodo de examinacin del cuello del tero utiliza un colpscopo. El colpscopo est equipado con un microscopio poderoso que puede examinar cuidadosamente el cuello del tero y determinar si hay algn crecimiento anormal de clulas y/o tumores en una etapa temprana. Ambos exmenes, el papanicolaou y la colposcopia, pueden ser fcilmente ejecutados en el consultorio de un mdico o en una clnica.

Esperamos que este folleto le sea de utilidad y que le permita comprender la importancia de los anlisis de laboratorio en su cuidado mdico. Recuerde que la interpretacin de los resultados de sus anlisis es complicada. Consulte siempre con su mdico acerca de la interpretacin de los resultados de sus anlisis, para comprender de qu manera pueden afectar el curso de su tratamiento. No tenga miedo de hacer preguntas a su mdico ante cualquier duda que tenga sobre sus anlisis.

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Un ejemplo: reporte del laboratorio


Este ejemplo de un reporte del laboratorio puede parecerse al reporte de la oficina de su mdico o clnica. Laboratorios diferentes reportan los resultados diferentemente, y pruebas como paneles qumicos puede incluir grupos un poco diferentes de pruebas. Sin embargo, los conceptos generales ilustrados a continuacin se aplica todava. Debe consultar con su mdico si tiene alguna pregunta sobre sus resultados especficos de laboratorio.

Reporte clnica de laboratorio


El colesterol de la Sra. Doe est en la parte alta de los puntos de referencia y no est reportado como anormal ni alta. Ideal mente, el nivel recomendado del colesterol debe ser menos de 200 para reducir el riesgo de enfermedad del corazn. Por esta razn, el mdico de la Sra. Doe todava puede recomendar ms anlisis (por ejemplo, un perfil de lpidos en ayuna para determinar los valores de colesterol de varios tipos) o un cambio en su dieta. Este ejemplo demuestra que un valor dentro de lo normal puede gnerar ms evaluacin. Esto significa que el valor de colesterol de la Sra. Doe es mayor que un 75% de mujeres en el mismo grupo de edades. Como regla general, un porcentaje de colesterol entre 75 y 90 indica un riesgo moderado; y ms de un 90% indica un riesgo alto de desarollar una enfermedad del corazn. El H significa que el valor es ms alto que los puntos de referencia. Valores bajos sera indicados por una L. Algunos reportes de laboratorio hacen una lista de ambos valores (altos y bajos) en una columna separada llamado Anormal. Un valor alto o bajo no es necesariamente una razn para preocuparse. Cinco porciento de personas perfectamente sanas tendrn valores fuera de los puntos de referencia. Aqu, las enzimas de hgado de la Sra. Doe estan un poco elevadas. Su mdico quizs escoga revisar su lista de medicamentos para descubrir cules pueden causarlo, ordenar ms pruebas de sangre, o seguir vigilando los niveles de las enzimas.
Patient Name Doe, Jane Sex F Age 37 Date Drawn 12/27/98 Physician Name/Address CONCOURSE MEDICAL YOUR DOCTOR, M.D. ANYWHERE, USA 000000 Patient I.D. Number/Soc. Sec. # 235463746 Time Drawn 9:30AM Speciman Number 343477 Date Received 12/29/98 I.D. Number 654534565 Date of Report 12/30/98 Account Number 3443534

TEST NAME CHEM-SCREEN PANEL GLUCOSE SODIUM POTASSIUM CHLORIDE CARBON DIOXIDE BUN CREATININE BUN CREATININE RATIO URIC ACID CALCIUM MAGNESIUM CHOLESTEROL CHOL. PERCENTILE TRIGLYCERIDES PROTEIN, TOTAL ALBUMIN BILIRUBIN, TOTAL BILIRUBIN, DIRECT ALK PHOSPHATASE GGT AST (SGOT) ALT (SGPT) AMYLASE, SERUM COMPLETE BLOOD COUNT WBC RBC HGB HCT MCV MCH MCHC RDW PLATELET COUNT, AUTO T-LYMPH SUBSETS HELPER (36.0 PCT) SUPPRESS (44.0 PCT) HELPER/SUPPRESSOR DIFFERENTIAL POLY LYMPH MONO EOS BASO

RESULT 87.0 140.0 4.6 106.0 28.0 9.00 0.90 10.0 6.00 9.60 2.09 215.0 75.0 H 230.0 H 7.60 4.10 0.41 0.06 69.0 18.0 46.0 H 65.0 H 33.0 5.10 3.88L 14.0 42.3 109.0H 38.4H 35.2 12.2 243.0 651 796 0.81L (52.2 (35.5 ( 9.9 ( 1.9 ( 0.5 PCT) PCT) PCT) PCT) PCT) 2662 1810 504 96 25

UNITS MG/DL MMOL/L MMOL/L MMOL/L MMOL/L MG/DL MG/DL MG/DL MG/DL G/DL MG/DL PERCENTILE MG/DL GM/DL GM/DL MG/DL MG/DL UNITS/L UNITS/L IU/L IU/L UNITS/ THOUS./CU.MM MIL./CU.MM GM/DL PERCENT FL PG PERCENT PERCENT THOUS./CU.MM CU.MM CU.MM RATIO CU.MM CU.MM CU.MM CU.MM CU.MM

REFERENCE RANGE 65.0-125 136-144 3.60-5.10 99.0-108 21.7-30.7 8.00-24.00 0.70-1.30 3.00-8.10 8.90-10.3 1.50-2.50 120-233 50.0-200 6.50-8.30 4.00-5.00 0.20-1.50 0.00-0.20 30.0-110 5.00-80.0 5.00-43.0 5.00-60.0 0.00-100 4.00-11.0 4.20-5.40* 12.0-16.0* 37.0-47.0* 80.0-97.0 27.5-33.5 32.0-36.0 11.0-15.0 150-440 500-1500 150-1000 0.90-6.00 1650-8000 1000-3500 40.0-900 30.0-600 0.00-125

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*Los puntos de referencia presentados por estas pruebas son para las mujeres. Los siguientes son los puntos de referencia para los hombres: RBC=4.7-6.10, HGB=14.0-18.0, HCT=42.0-52.0

Indice
Tema Pgina Tema Pgina

Albmina Amilasa Anlisis de la funcin del hgado Anlisis de materia fecal Anlisis de orina bDNA icarbonato (en ingls, carbon dioxide) Bilirrubina Carga Viral Cloro Colesterol Conteo completo de clulas (CBC, por sus siglas en ingls)

7, 8 7 6 14 14

Glucosa Glucosuria Hematocrito y hemoglobina Los indices de los glbulos rojos (RBC, por sus siglas en ingls) Panel qumico

8 14 3 4 6 15 4 5 6 7

11 Papanicolaou 7 7 11 7 8 3 Proteina total 8 12 13 12 9 2, 16 10 10 10 7 8 Pruebas de resistencia a los medicamentos Pruebas de fenotipo Plaquetas Porcentaje de CD4 Porcentaje de CD8 Potasio Proporcin de las clulas-T 6 Protena 8

Conteo de CD4 (conteo de las clulas T-ayudadoras) 5 Conteo de CD8 Conteo de glbulos blancos (WBC, por sus siglas en ingls) Conteo diferencial de Glbulos Blancos Electrolitos Exmenes del rion Exmenes especficos para el VIH Exmenes microbiolgico Exmenes pancreticos Fosfatasa alcalina Fosfato 6 4 4

Pruebas de genotipo Pruebas serolgicas Puntos de referencia

7 Serologa de la hepatitis B y C 7 Serologa para el toxoplasma 11 Serologa para la sfilis 8 Sodio 7 Triglicridos 7 Urea (BUN, por sus siglas en ingls) 7 7 Valores nutritivos 8

ACRIA es una organizacin comunitaria independiente y sin fines de lucro, que hace investigaciones y provee educacin sobre SIDA. ACRIA est comprometida a mejorar la duracin y la calidad de vida para personas viviendo con VIH/SIDA a travs de investigaciones cientficas y educacin sobre el tratamiento. El programa Educacin de Tratamiento (en ingls, Treatment Education Program) de ACRIA es gratis, informa a personas con VIH/SIDA de las avances ms corrientes de los medicamentos para ayudarles a tomar decisiones medicales crticas. Los servicios que ofrece este programa incluyen: talleres en varias organizaciones de la comunidad, ofrecido en la cuidad de Nueva York (en ingls y espaol); entrenamientos de asistencia tcnica para los trabajadores en organizaciones que ofrecen servicios sobre SIDA; consultas educacionales individuales acerca de los tratamientos; foros mensuales sobre el tratamiento; y publicaciones, incluyendo ACRIA Update, nuestro boletn trimestral sobre tratamientos. La organizacin ACRIA tambin conduce un Programa Nacional para Replicar la Educacin Sobre El Tratamiento (en ingls, National Treatment Education Replication Program) para ayudar a personas en varias partes del pas a adquirir las habilidades y la informacin necesitada para ofrecer educacin sobre tratamiento de VIH en sus comunidades. Si tiene inters en aprender ms sobre los ensayos clnicos de ACRIA o el Programa de Educacin Sobre el Tratamiento, por favor llama al siguiente nmero: (212) 924-3934. Informacin sobre los programas de ACRIA y copias de ACRIA Update estn tambin disponibles en nuestro sitio de internet: www.acria.org. AIDS Community Research Initiative of America 230 West 38th Street, 17th Floor, New York, NY 10018

Este folleto producido por una donacin educacional de Ortho Biotech Products, L. P. Este folleto se distribuye gratuitamente gracias a la generosa donacin de los empleados del gobierno de los Estados Unidos a ACRIA, a travz de la Campaa Federal Combinada (CFC). CFC #1713 08PCTH321S