Coaching and Beliefs by Jan Elfline

Page 1 of 3

We create our experience of life by crafting beliefs.  Our beliefs change  throughout our lives; they are fluid and mutable. We can trace our development  by identifying adjustments in our beliefs.  But the very statements in this  paragraph go against many individuals’ perceptions about beliefs.    As you work with clients, the first step is to make them aware that they have  beliefs.  This may sound absurd, but our beliefs are often invisible to us.  We  don’t frame our assumptions as beliefs; rather they are simply descriptions of the  way the world works.    As your clients begin to be sensitive to how much of their thinking is driven by  the beliefs they hold, they will choose to shape beliefs that will serve them.  This  may lead to a discussion about how beliefs are changed.        In Changing Belief Systems with NLP, Robert Dilts tells the story of a man who  believes he is a corpse.  On several visits, his psychiatrist attempts to convince  him that he is in fact alive, but to no avail.  Finally the psychiatrist asks, “Do  corpses bleed?”  The man replies that of course corpses do not bleed, all of the  systems in the body have stopped.  The psychiatrist proposes an experiment.  He  will prick the man’s finger with a needle.  When he does and the patient starts to  bleed the patient looks astounded and says, “I’ll be damned, corpses do bleed!”    This story illustrates a point about beliefs and evidence.  Beliefs are rarely  changed by our experience of contradictory evidence.  If someone has low self‐ esteem, no external acknowledgment will make him or her feel worthy.  If  someone thinks of him/herself as incompetent, no number of degrees and  credentials will convince them that they are capable.    Beliefs are changed as we recognize that we hold a belief and choose to question  or change the belief.  Ritual may be useful, such as the walking belief change, or  a clearing ritual.    As a coach, you can work at the levels of behavior and capability, and there can  be great value for the client in making changes at those levels. But at times even  after desired behavioral changes have stabilized, the client does not experience  the benefits they expected as a result of those changed behaviors.  The behavior  has changed, but old beliefs are still running the show.   

© Copyright 2004

Jan Elfline, ICF MCC

www.JanElfline.com

 you may want to question the old evidence the  client is referencing. By  deciding to work with a coach.Coaching and Beliefs by Jan Elfline Page 2 of 3 In contrast. they are inventing a  © Copyright 2004 Jan Elfline.  The coach  could suggest that the client “try on” on a different belief about who they are.  Our new actions reflect current beliefs and  “feel right”.      In working with clients.  But as we grow older.JanElfline. Children rarely question whether or  not they are capable of doing something. we are constantly in the process of inventing ourselves.  and notice what behaviors would follow from the new belief. we often  speak about the processes of learning and change.    In coaching you will have opportunities to address both beliefs about capabilities  and beliefs about identity.  He found that learning is a process of moving  through crisis points that require that we believe we can change or improve.  From about the age of five onward.  As  we believe in our capabilities.      People often have a sense that change at the identity level is difficult or even  impossible.com . they try  again or in a different way.  As an old belief shifts.  Our old behaviors  produce a feeling of incongruence.  our beliefs about our capabilities expand. they just try it.  We identify a dip as what it  is. the coach can  challenge the client by suggesting that their statement is a belief. when beliefs begin to transform. we often assume that we are not capable and  we never try again. we find that  changing what we do seems natural and even inevitable.  In essence. As we continue to grow. we develop skills  and capabilities consciously by choosing what we learn.  As coaches. our performance falters.    Beliefs about identity show up in the coaching relationship as “I am” statements. but when frustration sets in.  As we  question our ability. we may try something several  times. desired and lasting behavioral  changes come about with less effort. ICF MCC www.”   Here again. it is useful to assume that learning and change are  processes that are influenced by our underlying beliefs. our performance rises to meet the belief. a stumble.  As a coach.   The client just assumes that “this is the way I am.  Albert  Bandura at Stanford University studied how learning takes place and created the  now famous Bandura Curve.  If they fail. In reality. not evidence that the client should quit striving for what they want. the client has chosen to be conscious about the  process of defining what their life will be like. we have little tolerance for moving through learning curves and we  get easily frustrated and jump to conclusions about our capabilities. how did they come to this belief about their capability?          As adults.

Coaching and Beliefs by Jan Elfline Page 3 of 3 new identity for themselves.        Beliefs are central to an effective coaching relationship.  Your coaching questions can help them shape the  new identity they want to live into.  That is one perspective.JanElfline.  (This could go on for an entire call!)  © Copyright 2004 Jan Elfline.     Questions and statements that help the client to examine beliefs:    What is true about this?  Is that a belief?  You could choose to believe that.com .  You will achieve limited  success with private individuals or in businesses if you do not assist the client to  look at their beliefs.  And there’s another belief. ICF MCC www.  Do you have a belief about what “should be” in this situation?  There’s a belief.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful