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Gandar, Eugne (1825-1868). Ronsard considr comme imitateur d'Homre et de Pindare.

Thse prsente la Facult des lettres de Paris, par E. Gandar,.... 1854.

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TUDE

SUR

RONSARD.

RONSARD CONSIDR IMITATEUR COMME D'HOMRE ET DE PINDARE.

THSE Prsente A la Facult des Lettres de Paris,

PAR E. GANDAR, de l'cole franaised'Athnes. _AB(^membre

Cen'est asunpote ien b entier, p l c'este commencementmatire et la d'unpote. BALZAC.

METZ. IMPRIMERIE F. BLANC, RUEDUPALAIS. 1854.

M.

RINN,

RECTEUR L'ACADMIE STRASBOURG, DE DE

Ancienprofesseur au Lyce Louis-le-Grand, l'cole Normalesuprieure et au Collge France. de

HOMMAGE

DE RECONNAISSANCE RESPECTUEUX ET DE ATTACHEMENT.

TABLE

DES

MATIRES.

AVANT-PROPOS CHAPITRE PREMIER. Ronsardimitateurd'Homre. I. L'imitation d'Homre une nouveaut seizime au est sicle; souvenir d'Homreprsentpartout dansles uvresde Ronsard IL Du sujet de pomepique choisi par Ronsard que l'illusiondu ; poten'est passans excuse. IH. Analysecritiquede la Franciade. IV. Fragmentspiques publisdansles Hymnes,les lgieset le Bocage royal Ronsardimitateurde Pindare CHAPITRE DEUXIME. CHAPITRE TROISIME. l'originalitde Ronsard. De I. Du caractrede Ronsardet de l'influencede son caractresur son talent. II. Du sentimentde la natureet de l'image dans la posiede Ronsard. CONCLUSION APPENDICE. Recherchesbibliographiques. et I. Recherches les ditionsoriginales posthumes uvresde sur des Ronsard. e de 1. Difficultst importance ces recherches. 2. Editionspubliesdu vivantde Ronsard(1550-1584). 3. Editionsposthumes (1586-1630). 4. Prface de la premireditiondes Odes 5. Premireprfacede la Franciade (1572). 6. Picesrares et variantes recueillirdansles ditionsoriginales. 7. Picesrares publiesdansdes recueilstrangers. II. Picesindites. 1. uvres, lettres et, notesinditesmentionnespar Binetdans la Viede Ronsard m sur 2. Ronsard,acadmicien, oralisteet orateur. - Discours les et vertusigtelteetuglles morales 3. DisCO de S. Martinde Tours 4. Let t;cc tre

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AVANT-PROPOS.

Ronsard joignait un vif amour pour l'tude une facilit excessive, et, comme il a consacr quarante annes de sa vie crire des vers, l'uvre qu'il nous a laisse devait tre trstendue ; elle n'est pas moins diverse. Se proposant la fois tous les modles, Ronsard n'est pas seulement le disciple des Grecs, il a imit les Latins de toutes les poques et les Italiens de la Renaissance ; regarder mme ses vers de plus prs, on y recueillerait encore un certain nombre de souvenirs de la vieille France (car il ne l'a pas ddaigne autant qu'on le lui reproche) , de l'Espagne, dont on peut croire qu'il parlait la langue ', de l'Ecosse et de l'Allemagne o il avait pass quelques annes de son aventureuse jeunesse1. D'autre part, il s'est essay -peu-prs dans tous les genres ; il a trait des sujets de toute nature, chant dans tous les rhythmes et sur tous les tons. Voyezdans ses uvres (Ed. de 1G30, t. X, p. 632-3), une pice crite son retour de Gascongneen ( 1565), voyant deloin Paris. 2 V. Klgie Belleau; Ren Binet, Viede Ronsard, et le chnp. III de cette tude. 1

2 Cette souplesse de son esprit ne fut pas le moindre de ses titres de gloire aux yeux de ses contemporains: d'autres avaient pu obtenir la palme dans chaque genre ; lui seul , entran par une ambition sans bornes, mais toujours heureuse, avait reprsent toutes les Muses ensemble, possd pleine et entire la gloire universelle de la posie. Ses uvres font songer une harmonie parfaite de tous les accords, et composent, dans cette admirable diversit, un petit monde accompli,. Lui-mme se compare volontiers, et non sans grce, au miroir qui rflchit tout ce qui passe ; l'abeille qui fait son miel de toutes les fleurs, sans en ddaigner aucune; au potier qui donne l'argile complaisante toutes les formes qu'imagine sa fantaisie ; enfin, ces riants paysages o la nature, qui ne s'puise jamais, mle en se jouant et assortit toutes les couleurs. Il est certain que la posie lgre tient dans ses uvres une grande place ; il l'a cultive avec une certaine ardeur toutes les poques de sa vie; le gentil Manille, le profane Jean Second, et surtout Ptrarque, ont veill son mulation presque aussi souvent que les Grecs, et, parmi les Grecs euxmmes, il ne s'est gures moins exerc traduire Anacron et Thocrite que Pindare et Homre; les contemporains proclament qu'il excelle dans l'idylle, dans l'lgie et dans l'ptre, dans la chanson et l'odelette, et, ds que le roi son matre l'a souhait, sa muse docile est descendue sans trop d'effort de l'pope au madrigal, l'pithalame, la devise, la mascarade. L'amour surtout l'a inspir : c'est l'amour et le bel il de Cassandre qui l'ont rendu pote1; quelques mois avant sa mort, il chantait encore Hlne; de l'une l'autre, il a clbr bien des matresses, les siennes, celles du roi, celles des grands seigneurs, les unes qui rappellent les courtisanes de l'lgie romaine, d'autres, naves comme les bergres des glogues de Virgile, d'autres, voiles, idales comme Laure ellemme. Tombeau e Ronsard;Binet; Duperron,Oraisonfunbrede Ronsard. d -, Amoursde Cassandre, . J, sonnets52,100,170. L

3 Et, en vrit, lorsqu'on

dire Cassandre :

l'entend

Mignonne, allons voir si la rose Marie: Le temps s'en va, le temps s'en va, madame. Hlne : Quand vous serez bien vieille, au soir, la chandelle comme lorsqu'il chante la solitude de ses forts et la voix des sources chres son enfance, on est tent de croire que sa lyre tait faite pour ces doux accents, et que ses vritables muses furent l'amour et la nature. Aussi bien, il ne s'est point tromp en demandant des genres moins levs que l'pope et l'ode, l'immortalitouLorsqu'aprs deux sicles d'un complet, d'un injurieux bli , -une curiosit mle de quelque compassion ramena notre sicle ce pote tomb si vite et de sLhaut dans le mpris , c'est aux petites odes, aux tendres sonnets qu'avaient chants sur le luth les nobles dames du seizime sicle, que s'attacha la prfrence des diteurs et du public. On s'prit de ces c petits tableaux dont la fracheur et la grce n'avaient point vieilli. On plaignit, on blma Malherbe, d'en avoir mconnu le charme. Seul, l'arrt de Boileau ne cessa point de peser de tout son poids sur le faste pdantesque et les grands mots; Ronsard demeura., sans aucune excuse, coupable d'avoir imit les Grecs avec une ardeur indiscrte, trop enfl sa veine, trop de Bellone. hautement entonn l'airain-enrou Je ne prtends pas blmer ce choix. Si leur intention n'tait certain que d'extraire du recueil des uvres de Ronsard, un nombre de pages faciles et agrables lire, les diteurs -des M. Sainte-Beuve et, sur Potes franais jusqu' Malherbe ses pas, M. Lacroix', ont eu plus d'une raison pour prfrer de Ronsard Paris, Crapelet, 1824,in-^k IV. Choix des Posiesde P. - 2 OEuvres choisies ae et de ses devanciers, Paris, Werdet, 1826, in-32. mmes, Delloye, Pierre de Ronsard, Paris, Sautelet, 1828, les 1840, in-12.

les Amours la Franciade, les glogues aux hymnes, les odes lgres crites dans le style d'Anacron et d'Horace aux longues odes pindariques. Pour moi, cependant, longtemps appliqu l'tude des uvres de Ronsard, mesure que je pntrais dans les secrets de sa pense et que je connaissais mieux l'histoire intellectuelle de son sicle, je m'accoutumais le considrer sous un aspect tout diffrent, et dmlais plus nettement, dans l'apparente confusion de ses ouvrages, les deux choses qui en font le caractre et le prix, qu'on a remarques avant moi, mais sur lesquelles j'estimais utile de revenir aprs les autres pour y insister davantage. Bien que Ronsard ait imit tout le monde, essay tous les genres et tous les tons, cependant il y a des matires qu'il prfre, un ton qui convient mieux que tous les autres sa voix mle et fire. Mme ne le juger que par les ditions contemporaines, on peut reconnatre, dans la posie lgre, qu'il a t mieux inspir par Anacron que par Ptrarque. En remontant aux ditions compltes du seizime et du dix-septime sicle, on s'aperoit en outre que, disciple des Grecs, ses prfrences le portent moins encore vers Anacron que vers Homre et Pindare. Il est facile de reconnatre que ce fut l son got, son gnie vritable: une certaine inconstance naturelle qui arrivait vite la satit en toutes choses, l'intrt de sa renomme et de sa souvent fortune, le dsir, le besoin de plaire l'entranrent oublier les modles et le langage qu'il s'tait choisis; mais, jusque dans la dissipation de sa vie mondaine et les plus grands sacrifices que fit le courtisan la faveur, sa mmoire, ses inssans qu'il y songe, Pindare, Homre, tincts le ramnent, aux Grecs, aux grandes penses, au style lev, qui est son style familier ds qu'il chappe toute influence trangre, comme on le voit surtout aux deux oques les plus libres de sa vie, celle o, jeune encore , il vifloin de la cour, absorb tout entier par l'tude, et celle o l'indiffrence des matres

auxquels il a trop sacrifi le rend, vieilli, aigri, mais lier encore, une solitude qui lui inspire ses vers les plus sincres et les plus touchants. Ainsi, c'est lorsqu'il imite les Grecs, et lorsqu'il se livre tout entier son got pour la posie leve que Ronsard est vritablement lui-mme. C'est alors qu'il gagne les sympathies des hommes les plus srieux de son sicle, des Muret, des L'Hpital, des Pasquier, des Montaigne ; c'est alors qu'il a droit aux ntres. S'il n'avait pas t, sur toutes choses, le disciple des Grecs, imitateur des Italiens, Ronsard n'aurait fait, comme Dubellay, que nous conduire, par une transition naturelle, de SaintGelais Desportes; imitateur des Latins, il n'aurait pas eu l'honneur d'ouvrir des potes qui l'ont dpass une route nouvelle. S'il n'avait point tent d'lever le langage de la posie, ses meilleurs sonnets, ses odelettes les plus gracieuses n'en auraient fait qu'un pote aimable de plus entre Marot et Chaulieu. Je me suis propos d'tudier ici, d'une faon toute spciale, parmi les uvres de Ronsard, celles o se rencontre le double caractre qui fait, mes yeux, son originalit. Parmi les genres srieux, la posie dramatique est le seul dont je n'aurai point m'occuper : Ronsard affecte de ne pas aimer l'emphase de la tragdie, et ddaigna toujours d'en disputer-le prix Jodelle et Garnier. Il ne faut pas se trop tonner qu'un pote qui aspirait russir n'ait pas cultiv un genre de pome auquel il faut pour russir compltement des moyens d'interprtation dont la France au seizime sicle tait entirement dpourvue; on sait d'ailleurs, que son premier ouvrage tait une traduction du Plutus d'Aristophane, joue au collge de Coqueret, et qu'un jour, Daurat ayant expliqu ses lves une pice d'Eschyle, Ronsard, transport, lui dit: Mon matre, pourquoi m'avez-vous cach si longtemps ces richesses? 1 On pourrait donc supposer que, s'il n'imite pas 1 Binet,ibid.

G Eschyle et Sophocle, c'est surtout parce que nous n'avions pas encore de thtre. A dfaut de tragdies imites de celles d'Eschyle et Sophocle, on trouve partout dans ses uvres le tmoignage de l'admiration toute particulire qu'il professa pour Homre, pour et pour Pindare. Je recueillerai Virgile, imitateur d'Homre, les rminiscences parses dans ses pomes ; j'examinerai ceux o il a prtendu imiter ses matres, la Franciade, les fragments piques mls aux hymnes et au Bocage royal, et les odes pindariques, ouvrages presque tous ngligs par la critique contemporaine. Sans en exagrer le mrite de parti pris, je m'attacherai bien marquer la nature des tentatives qu'ils rappellent; dire comment et pourquoi ces tentatives ont avort, ce qui les recommandait, ce qui excuse l'illusion du pote, et celle de son sicle; s'il a, mme en ne russissant pas, exerc, pour avoir os, une influence efficace et salutaire; ce titre, quelle est la place qui appartient vritablement aux pomes et leur auteur dans l'histoire du dveloppement de notre langue et des progrs de notre littrature.

CHAPITRE

PREMIER.

RONSARD

IMITATEUH

D'HOMRE.

I. L'imitation d'Homre est une nouveaut au seizimesicle; souvenir d'Homre prsent partout dans les uvres de Ronsard. Il faut d'abord se demander si c'tait une chose aise et commune en France que d'imiter Homre lorsque Ronsard osa l'entreprendre. Durant tout le moyen-ge, la tradition avait perptu le nom du pote : il y avait un Homre la cour de Charlemagne; dans les chronologies fabuleuses, si populaires jusqu' la Renaissance, Homre et Salomon marquent une date, aussi dit-on : du temps d'Homre, vieux comme Homre. On n'ignore mme pas ce qu'il tait : un prisiez pote, un clerc lisant, un clerc merveilleux, ni plus ni moins que la plupart de nos trouvres ; Throulde et Jean de Meung vont jusqu' le nommer, comme fit Dante aprs eux, prince des potes, poeta sovrano. Ailleurs, on le disait sage, et mme riche. Il est facile de voir combien les notions vulgaires taient sur son compte, non-seulement peu prcises, mais peu exactes. Sa vie tait cependant moins inconnue que ses uvres. Ce n'est pas que l'histoire de la guerre de Troie et les hros de on ne clbrait pas les l'Iliade ne fussent trs-populaires; vertus de Roland, d'Ogier, plus souvent que celles d'Hector, ee parfait modle des anciens preux, la fleur de la chevalerie

du monde. De tels rcits flattaient la fois en Italie, en Angleterre, en Belgique, en France, les descendants d'Antnor, d'Ene, de Brut, de Bavo, de Francus. Aussi que d'Iliades n'avons-nous pas eues, depuis le douzime sicle et Benot de Sainte-Maure ! Aucune gloire ne fit dfaut au trouvre de la Destruction de Troie: un sicle peine s'est coul qu'on a dj traduit et qu'on lui vole son ouvrage, en France, et de toutes parts; il passe en Italie sous la plume ambitieuse de Guido Columna, et jusqu'en Grce, o une version byzantine va (singulire destine !) disputer aux manuscrits d'Homre leurs rares lecteurs. Puis, on oublie Benot de Sainte-Maure, comme la langue qu'il a parle. Mais ses plagiaires lui survivent'. A l'universit de Poitiers, en 1450, sa chanson, mise en prose franaise au quatorzime sicle, tombe dans les mains d'un colier convalescent qui en tire, pour se distraire, tout un Mystre. Quatorze ans plus tard, un chapelain du duc de Bourgogne, traduisant son insu l'ouvrage d'un compatriote, d'aprs la prose latine de Columna, remit Benot de Sainte-Maure en prose franaise pour la seconde fois. Or, on lit le Mystre de Jacques Millet, et les Histoires troyennes de Raoul le Fvre et de Columna avec passion pendant tout le quinzime sicle. entre ces Iliades franaises et latines, Malheureusement, simple prose ou prose rime, rcit ou action, et l'Iliade d'Homre, il n'y a aucun rapport. Aucune d'elles, mme celles qui sont crites en vers, ne daigne tre un pome. La Chanson de Geste, le Mystre est une histoire , tout aussi bien que l'histoire de Columna et de le Fvre. Quoiqu'on y trouve des passages touchants, des narrations animes, quelques images agrables, il n'y faut chercher ni le langage, ni les ressorts, ni l'action de l'pope. 1 Cette histoiredu pome de Benot de Sainte-Maure de ses transformaet tionssuccessivesserait trop longue, s'il fallaitle suivreen Italie,en Allemagne, en Angleterre.Mmeen me bornant aux versions qui ont t composesen Franceou qui y sont devenuespopulaires, sortiraisdesbornesde cet ouvrage je ou si j'entrais dans quelquesdveloppements si je cherchaisseulement fournir Ja preuve de tout ce quej'affirme.

Des chapelains du douzime et du quinzime sicle, un juge de Messine, contemporain de Philippe-le-Bel, un licenci en droit sous Charles VII, ne sont pas gens conserver dans l'action un rle aux divinits mensongres de l'Olympe. Plus de merveilleux, et plus d'unit, puisqu'il ne s'agit point de raconter la colre d'Achille, mais bien la longue lutte de Troie contre la Grce, les trois siges, ou tout au moins le dernier, depuis la pomme d'or dispute parles trois desses, jusqu'au cheval d'Epus et la trahison d'Antnor, jusqu'au retour des chefs, en un mot, tous les vnements que comprend le cycle, et dont, par un scrupule d'excessive exactine nous droberait pas le plus petit, tude, l'historiographe ft-ce au thtre, et dt Troie la Grande n'tre livre au pillage que le troisime jour, aprs le soleil couch. Je risquerais trop de m'oublier entirement sur la route, si je parlais des hros et du rle qu'on fait jouer chacun d'eux : Achille s'irrite, mais ce n'est point du tout pour Brisis et gures plus pour Patrocle; c'est un flon qui trahit les Grecs vilainement, et, plus vilainement encore, pour triompher de ses rivaux, compte sur le nombre et sur la ruse ; si bien que, lorsqu'il meurt, sa mort, si affreuse qu'elle soit, n'est que la juste expiation de ses fautes et une satisfaction tardive donne la conscience publique. On peut bien croire qu'Achille n'est pas le seul qui ait ainsi chang de caractre "depuis Homre. on chercherait en vain Ainsi, dans toutes ces chroniques, quelque chose qui ft songer au pome ancien. Il est juste de dire, pour excuser Benot de Sainte-Maure et ses nombreux imitateurs, que non-seulement ils comprenaient leur manire les droits et les devoirs de la posie, mais qu'ils ignoraient compltement l'Iliade. C'et t pour des compilateurs minutieux une source ajoute aux autres, o l'on aurait puis aussi quelques dtails. Mais, outre que le tmoignage tait en Grec, par consquent tait-il bien ncessaire de consulter une relation inintelligible, incomplte, inexacte, partiale, qui ne pouvait pas garder mme une ombre d'autorit en prsence des rcits authen2

lu

tiques de deux tmoins oculaires, l'un, prtre de Jupiter Troie, et l'autre, soldat d'Idomne? Aussi ne parle-t-on d'Homre au moyen-ge que pour lui reprocher ses mensonges; et toutes ces Iliades qui se succdent pendant quatre sicles , reproduisent uniformment 'Iliade apocryphe de Dars le Phrygien et de Dictys le Cretois, versifie en latin par Iscanus, comme elle fut amplifie en roman par Benot de Sainte-Maure. Jusqu'ici, Homre est pleinement hors de cause. Il n'tait cependant pas tout fait perdu. On mettait communment la suite des potes latins une petite Iliade en huit livres, que recommandaient aux gens de bonne foi deux noms fort illustres : car le pote qui avait abrg et traduit Homre en hexamtres latins, n'tait rien moins que le Thbain Pindare, auquel il avait plu d'offrir son fils ce petit pome, lit troit, o il avait resserr tous les flots du vaste Ocan1. Ce Pindare ne mrite pas tous les loges que lui donnent ses diteurs: il a abrg avec si peu d'intelligence, que, dans une Iliade rduite moins de onze cents vers, il russit encourir mme le reproche de prolixit. Il s'arrte traduire textuellement de simples comparaisons; il y a des passages qu'il dnature et mme qu'il amplifie; Chryss et Priam y parlent aussi longuement que dans Homre; puis, l'auteur supprime l'entretien d'Hlne avec Priam et les vieillards ; il donne onze vers aux adieux d'Hector et d'Andromaque, dix l'ambassade des chefs et cette belle rponse o Achille montre avec tant de navet le fond de son cur. Toutefois, puisque, si imparfaite et si mutile qu'elle soit, c'est une petite image2 du pome d'Homre, et que certains passages du texte original y sont rsums assez fidlement, nous aurions peut-tre quelque raison pour prfrer cette Iliade celle de Columna. Mais ce n'est point le got du temps. Et, malgr son nom, le faux Pindare tait beaucoup moins connu, beaucoup moins estim que le faux Dictys et le faux Dars. En tte de l'ditiondonne Polyard, 1515. 1 Imagumula par (Polyard).

--il

Cependant, voici qu'en Italie, la voix de Ptrarque et de Boccace, on explique Homre, on le commente, on en donne plusieurs versions en latin; mais la France persiste dans son ignorance. Par une rencontre trs-singulire, la meilleure de ces versions, celle de Valla, est apporte Paris ; il fallut que les circonstances fissent passer les Alpes un Italien pour que ce prcieux ouvrage, drob la vermine\ retournt chercher un imprimeur aux lieux o il avait t fait. Et de 1448 jusqu'en 1541, tandis que de l'autre ct des Alpes on multiplie les ditions et les traductions d'Homre, de celuici , les imprimeurs ne se lassent pas de publier Dictys, Dars, Columna, Millet, le Fvre. C'est sous Louis XII, en 1511 (la date mrite d'tre note) que l'auteur d'une des dernires histoires de Troie, bien jaloux, comme les autres, de puiser aux sources de la vrit historiale, mais pote en mme temps qu'rudit, se laisse le premier sduire au charme des narrations d'Homre bien couloures de fleurs potiques . Jean Lemaire l'avoue trsingnuement : c'est parce qu'il est beau, dlectable, et sent bien son antiquit , qu'il translate presque mot mot, d'aprs la version latine de Laurens Valle, un des pisodes les plus potiques de l'Iliade, le combat de Pris et de Mnlas, l'entretien de Priam et d'Hlne sur les murailles ; et heureusement, si bref qu'il se pique d'tre, l'auteur ne supprime pas un mot des comparaisons, ni des touchantes paroles de la belle Argienne : L eut grant cry et grant hue faicte du cost d'iceulx Troyens, ne plus ne moins que les Grues ont accoustum de faire ou temps matutin, quant elles partent des rgions septentrionales et voilent par l'air en grant compaignie vers la grant mer Oceane pour faire cruelle guerre et mortifre aux petitz pigmiens. Et au contraire les Grecz, sans noise et sans clameur, mais sans plus frmissans par grant ire en eulx mesmes, traietement hastoient leurs pas, revolvans en leurs courages par quel moyen ilz pourroient vaincre leurs ennemys et deffendre eulx et les leurs. A la venue doncques des Troyens on Quampulviset tinea pressit. (DdiC. l'd. de 1474). de

12 pour mieulx dire la course, si grant pouldrier se leva en la champaigne, mesmement l'aide du vent qui souffloit, que sembloit une de ces bruines espesses qui sont ennuyeuses aux bons bergiers des champs, et fort aggrables aux larrons nocturnes. Cependant il entra en la doulce poictrine de la belle Hlaine ung grant dsir de son premier mary, de ses parens Elle trouva sur la tour, Priam, que les et de son pays. vieillards entouraient; et devisoient de plusieurs choses entre eulx, et ressembloient les crinsons ou cygalles : lesquelles , ou temps d'est, musses enlremy l'umbrage des branches Et les fueillues, ont accoustum de chanter doulcement. vieillards l'admirent : Certes, ce n'est point chose estrange si les Troyens et les Grecz soustiennent tant de maulx et si longue espasse pour un tel visaige : qui ne semble point estre de femme humaine, ainois plus tost d'une desse immortelle. Et Priam lui parle avec l'indulgence d'un pre. Mais elle lui rpond : Pleust ores aux Dieux que je fusse morte de mort obscure, quant premirement je suyviz ton filz en laissant mon mary, mes compaignes et ma fille unique Hermione Car tant de maulx ne s'en fussent en! suyviz, et ne feusse point tourmente de pleurs et de larmes comme je faiz3. Quelques annes plus tard, un homme bien infrieur J. Lemaire, par son talent comme par sa position, entreprit dans une petite ville de province, loin de tous conseils et de toute laveur, une traduction complte de Y Iliade1. Est-il besoin de dire que c'est sur la version latine, et presque sans se douter de l'existence d'un texte original, qu'crit son livre Jehan Samson, lieutenant du bailli de Touraine Ch1 Regret, desiderium. 2 Le secondlivre des Illustrationsdes Gauleset des singularitezde Troye.Ed. de 1533, ch. 16. 3 Les Iliades de Homre, Paris, J. Petit, 1530, in-8, goth. M. Egger poelegrec et grant historiographe. en a parl dans sa Revuedes Traductionsfranaisesd'Homre,Nouv. Revue aot encyclopd., 1846.

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tillon , crature modeste d'un des aeux de l'auteur des Maximes? Il reproduit, il aggrave les contre-sens de Valla, dans un langage d'ailleurs trangement charg de latinismes et de plonasmes. A le lire, non-seulement on descend fort au-dessous du style de J. Lemaire et de R. le Fvre; mais on va jusqu' regretter les emphatiques priodes de Columna , que du moins relve et anime une fausse chaleur. Pour moi, je passe aisment sur ces dfauts; je pardonnerais mme Samson de trouver le pome trop court et d'avoir voulu, pour complter l'histoire de la Destruction de Troie la Grant, donner l'Iliade un prologue et un pilogue, indigestes compilations empruntes Guyon de Coulonns, Dars et Dictys Du moins, ce nouveau cyclique fait d'Homre assez de cas pour n'emprunter des tmoignages trangers qu' dfaut du sien ; il reproduit, peu prs sans s'interrompre, les vingt-quatre chants du pome, et va jusqu' y joindre la vie du pote attribue Hrodote. Seulement, il est bien probable qu'il fait. ce sacrifice au dsir de ne pas se traner dans l'ornire battue. Car, s'il s'abandonnait ses penchants naturels, bien souvent il quitterait aussi la fable pour l'histoire ; et quoiqu'il s'tudie, avec une certaine sincrit, ne pas sortir de son rle d'interprte, plusieurs fois encore il arrive que la patience lui chappe. La conscience de ce juge intgre se rvolte la pense qu'il prte l'autorit de son tmoignage tant d'impostures. Au deuxime chant, il supprime sans faon le dnombrement des vaisseaux, parce que sur ce point important il a prfr transcrire dans ses prmisses, les calculs authentiques de ses historiens. Au vingt-deuxime chant, lorsque l'impitoyable fils de Ple frappe Hector, ce modle des preux, le traducteur s'interrompt pour protester contre une partialit que confondent au surplus les assertions contradictoires de tant de tmoins 1 Les librede G. Coprmissesne sont pas autrechose qu'unetraduction et lumna, 1. VI-XIII, XV et XVI, l'exceptiondu vingt-deuxime dernier chapitrequi est emprunt Dictysde Crte, I, 17-23. Les additions et 1 de s squencesneufchapitres) onttires confusment Columna, .XXVI-XXXV, ( et Dictys,1. IV-VI.

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oculaires. Et plus loin encore, dans les squences, en racontant la mort de Trolus, son indignation s'emporte jusqu' l'apostrophe. Il est vrai qu'il garde quelques formes; c'est au grand Homre qu'il adresse ces invectives : Dy-moy doncques, Homre, pour quoy c'est que tu as ainsi exalt Achilles?. Tu as tort de exalter ung trahistre et laisser les nobles preux qui plus en valloient que dix mille. N'accusons pas Samson d'avoir t trop timide dans la prfrence qu'il a montre pour Homre, il n'a dj que trop imprudemment heurt le got de ses contemporains. Et je ne veux pas d'autre preuve de sa hardiesse que la fortune de son livre. Jamais enfantement ne fut plus pnible. On voit que les lecteurs font dfaut et que peu peu l'crivain perd courage : il abrge les derniers chants de l'Iliade; prolixe dans ses Prmisses, il est presque sec dans ses additions. D'autre part, la fin du premier chant de l'Iliade, on lit la date de 1519; les six chants qui suivent ne parurent qu'en 1523; l'ouvrage complt ne sortit des presses de J. Petit qu'en 1530', l'anne mme o Franois 1 instituait les Lecteurs royaux. Assurment, mme au commencement du seizime sicle, on n'et pas mis ces douze annes publier et rpandre une traduction de Columna. Les circonstances prtent au livre de Samson plus d'intrt qu'il n'a par lui-mme de mrite. On y retrouve tous les caractres de l'poque de transition laquelle il appartient. Ce sont encore les caractres gothiques de l'imprimerie naiscette langue sante , les lgendes surannes des trouvres, si chers au quinzime charge de latinismes pdantesques, sicle, et qui ne prira que sous les coups de Rabelais, de Dubellay, d'Estienne. Homre n'y peut reparatre encore que traduit de seconde main, et, par une sorte de conciliation impossible, runi aux chroniques apocryphes qui ont si longtemps usurp sa place. Toutefois, sous ce dernier dguisement, on peut dj le reconnatre. Et, si le livre appartient encore au l Ces datesse trouventaux folios17, 89 v et 244. Ellesrectifient es indicationsdonnessur Samson Brunet, l'articleHomre. par

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moyen-ge, Samson aura du moins cet honneur qu'on sent qu'il en est la fin. Homre ne saurait plus tarder renatre. Le texte mme a beaucoup de peine trouver des lecteurs. Bud l'tudi et l'annote 1: combien d'rudits taient capables de l'imiter ? Un certain nombre d'exemplaires des ditions italiennes passent sans doute les Alpes, et, de Lyon, viennent vainement jusqu' Paris. Mais les imprimeurs entreprennent de donner une dition franaise. Gourmont avait publi en 1523 les deux premiers livres de l'Iliade; en 1535, Wechel y avait ajout les cinq premiers de Y Odysse, et, en 1541, Nobar avait os complter ce second pome. Lorsque en 1543, Ronsard, aid par Baf et par Turnbe, commena lire Homre sous la direction de Daurat, il y avait dj treize ans qu'on enseignait le Grec au collge de France; et cependant on n'avait encore publi en France qu'une dition de YOdysse et seulement trois chants de l'Iliade. Il faut le remarquer aussi : mme ct d'Homre, le Dars survit; durant tout le seizime sicle, on continue l'imprimer; au dix-septime, sous les auspices de Bossuet, MmeDacier le publie et le commente pour l'instruction du Dauphin; et, plus rcemment, l'autorit de Niebuhr a de nouveau appel sur lui l'attention de l'Allemagne. Quoi qu'il en soit de ses titres notre estime, on a beaucoup de peine l'oublier tout fait, mme lorsqu'on lit Homre : de nos jours encore, combien de gens savent nettement que l'Iliade a pour sujet la colre d'Achille et non le sige de Troie, qu'Achille n'est pas invulnrable, et que ce n'est pas autour des murs de Troie qu'il trane trois fois le cadavre d'Hector? On a persist, mme aprs Ronsard, ne considrer ce rcit de la colre d'Achille que comme un des pisodes du cycle, offrant peu prs le mme intrt que les autres. C'est ainsi qu'en 1614 du Souhait, refaisant l'uvre de Samson, publie avec l'Iliade, allonge ainsi de dix livres par un prologue et un pilogue, le Ravissement d'Hlne, qui explique le sige de Troie, et la Prise de la ville qui le termine, le tout de la traduction et invention de l'auteur. T. d des Boivin,Mmoires e l'Acadmie inscriptions, V.

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Ronsard lui-mme, malgr son admiration jalouse pour les Grecs et surtout pour Homre, ne sait pas toujours se drober ces rminiscences : lorsqu'il parle des hros du pote, il leur garde, et je veux croire que ce fut plus d'une fois son insu, quelques-uns des traits que leur ont prts les variantes apocryphes. Il peut bien, sans faire injure son divin modle, rappeler des faits et des personnages auxquels il n'a pas t fait place dans l'Iliade, montrer Paris abandonnant none et jugeant les trois desses, Chiron levant Achille, Ulysse tu par Tlgone, citer en passant les noms de Tlphe, Palamde, Trole, Penthsile, ou encore, d'aprs Leschs et Virgile, parler du cheval de Troie; s'il traite de couard le hros de l'Odysse, tous les potes de l'antiquit lui avaient dj prodigu de telles injures; s'il recueille, au sujet d'Achille lui-mme, quelques vieilles fables trangres YIliade, si mme il s'crie avec peu de respect : Achille, ne dplaise ton pote Homre, Ha! tes gestes sont beaux, mais ton amour lgre Dshonore tes faits et le Roumant d'Homre. ce n'est l que la boutade d'un pote lgiaque, et l'on ne peut mettre Ronsard au rang de ceux qui rendent le hros mconnaissable pour le pote lui-mme : Homre, qui servit aux neuf Muses de guide, S'il voyoit aujourd'huy son vaillant Eacide, Ne le cognoistroit plus Il a si souvent chant Cassandre et Hlne qu'il a bien pu puiser plus d'une source ce qu'il dit ses matresses des hrones avec lesquelles, dans ses doctes mignardises, il prend plaisir les confondre: c'est ainsi qu'il montre Hlne empresse suivre Paris, chantant autour du cheval pour attirer les Grecs dans le pige , amadouant Mnlas, ou, vieillie, s'criant, devant son miroir, que ses premiers maris ont t bien insenss de s'armer pour un tel visage. Hlne n'en est pas moins Hlne.

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Mais pourquoi Ronsard ne s'en est-il pas tenu Virgile, Ovide et mme Dars ? Et comment a-t-il aim assez Lycophron pour parler de Pnlope comme l'et peine fait Columna, lorsqu' deux reprises, il fait de la fire et chaste hrone de l'Odysse une ruse, qui crit son mari de lamentables hrodes, tandis qu'elle envoie son fils Pylos pour cder sans tmoins et sans remords aux plus honteuses faiblesses ? Il est vrai que, dans l'un de ces deux passages, c'est la jalousie de Calypso qui parle. Il est vrai aussi que, lorsqu'un pote crit autant que Ronsard, et aussi vite, il ne s'estime gure tenu de mettre sa fantaisie d'accord avec ellemme. Mais la runion de tous ces exemples prouve aussi qu'autour de notre pote, imitateur, mule d'Homre, le texte d'Homre n'tait encore ni exactement connu, ni religieusement respect, puisque ces variantes lui sont familires et se mlent sous sa plume aux citations et aux rminiscences les plus fidles. En revanche, et sans parler de la Franciade, les vers de Ronsard tmoignent chaque page de l'admiration profonde que lui inspire le gnie d'Homre et du soin religieux qu'il mit toujours lire et tudier ses deux pomes. Aucun nom ne reparat aussi souvent dans ses ouvrages : pour lui, la posie, telle qu'il la rve, la gloire, telle qu'il l'envie, c'est celle d'Homre ; Homre mme, malgr son beau style, est sujet la pauvret' et la mort, mais son nom lui survit, imprissable comme ceux des hros qu'il clbre ; ses uvres sont un ruisseau intarissable o, d'ge en ge, la muse abreuve ceux qu'elle a choisis, un divin modle qu'ils doivent sans cesse avoir sous les yeux: qui pourrait-on lui comparer? Et, jusque dans ses uvres les plus lgres, soit qu'il se fasse l'avocat de sa temprance, soit qu'il le salue de son verre 1 unenoblemisre, Richede pauvret tesmoinen est Homre : Qui, pauvre, d'huisen huis ses pomeschantoit Pourun morceau painqu'unriche luyjettoit. de 2 (T.vir.p. 1/1-) 3

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dans ses gayetz : Des meilleurs le meilleur resveur Je te salue, bon Homre, on sent que, dans son admiration, personne ne tint jamais une place gale. Il est dans Homre peu d'pisodes qu'il ne rappelle par quelque trait ; et on retrouverait, parse dans son livre, toute une analyse de l'Iliade et de l'Odysse. Il n'ignore pas que le premier de ces pomes a pour sujet Du grand fils de Thtis les prouesses et l'ire ; il en sait bien toute l'action ; il n'en dnature pas les personnages ; il ne sent pas, comme les trouvres, le puril besoin de sacrifier Achille Hector, pre de Francus. Si grand que , soit Hector, c'est Achille qui garde les premiers honneurs : Ajax n'est le premier qu'en son absence ; Minerve descend du ciel pour retenir sa colre ; Thtis s'lve au-dessus des flots pour pleurer avec lui; quand il combat, les Troyens fuient, effrays de voir l'ombre de son panache Et d'ouyr parmy l'air simer sa grande hacher comme un loup, les agneaux, il refoule les Troyens, cadavres qu'il amoncle, empchent les ruisseaux De porter Thtis le tribut de leurs eaux. et les

Mais ce qui le frappe, plus encore que ces exploits, ce qu'il aime rappeler, ce sont les traits par o le hros d'Homre se fait plaindre et se fait aimer : il mourra jeune; il chrit Patrocle plus que lui-mme;, sur son bcher, il consacre son ami sa chevelure promise au Sperchius; dans sa colre mme, il est grand et il nous touche; Ronsard se plat le montrer prenant entre ses mains, Teintes encor de meurtres inhumains; le lyre et le luth dor, et chantant les hros, les dieux, ou

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son amour, ou ses exploits, - Bien qu'en l'ost des Grgeois Hector ruast le feu. Et que l'horrible effroy de la trompe entonne Criast contre le bruit de la lyre sonne. Seul avec lui dans la tente, Patrocle l'coute en silence, et cependant Hector branle les portes du camp. C'est avec cette dlicatesse que Ronsard choisit dans Homre les traits qu'il lui emprunte : il ne ngligera ni les adieux d'Hector et d'Andromaque, ni l'allgorie des prires, ni Priam couch dans la poussire et Mercure conduisant le vieux roi jusqu' la tente d'Achille, ni les vieillards troyens admirant la beaut d'Hlne; et il est curieux de voir le tableau mme qui, par sa grce irrsistible, avait surpris le docte Jean Lemaire, inspirer Ronsard un de ses plus aimables sonnets : Il ne faut s'bahir, disoient ces bons vieillards, Dessus le mur troyen voyant passer Hlne, Si pour telle beaut nous souffrons tant de peine: Nostre mal ne vaut pas un seul de ses regards. A l'Odysse, il emprunte le chant des Sirnes; Ulysse sauv par Leucothe, et ce voile o les mythographes voient une gracieuse image de l'esprance; Argos, expirant aux pieds de son maitre qu'il a seul devin sous ses haillons; Eurycle, le reconnaissant sa cicatrice, ou Achille regrettant la vie. Il est curieux de descendre la comparaison minutieuse des textes, et de recueillir les emprunts que Ronsard fait Homre jusque dans les moindres dtails. Tout le fait songer son modle prfr : Montmorency est un Nestor, Guise un Achille, d'Avanson un Ulysse; lui-mme est un Patrocle par l'amiti; la rforme est un lotos qui enivre et fait oublier la patrie; le bien et le mal en ce monde viennent des deux tonneaux de Jupiter. Prtendra-t-on qu'une lecture rapide et pu laisser tous ces traits dans l'imagination vive du pote ? Mais on les trouve chaque page, et d'ailleurs, non-seulement Ronsard se souvient des expressions d'Homre, mais il l'aime, il l'tudi assez pour prendre quelque chose de son esprit et peindre souvent comme

20 il peignait; Homre lui fait aimer les images, les comparaisons, les descriptions prcises, les pithtes naves et pittoresques; et dans les tableaux qu'il trace, soit qu'il traduise Homre, soit qu'il l'imite sans y songer, une fausse dlicatesse ne le dtourne pas de chercher sur toutes choses les couleurs de la vrit. Ailleurs, avec quelle grce, il parle de la nature, des forts et des ruisseaux de l'Ida, de l'aube, et l versant des roses Au sein du soleil levant, du soleil du printemps qui rit et pleure comme Andromaque, et, surtout, de la fume du pays ou du tot natal, lui qui sans cesse, comme Ulysse, souhaite voir un jour La flamme en l'air promene De son antique sjour! Je craindrais de multiplier ces citations, elles sont innombrables ; mais il ne faut pas s'tonner qu'Homre, si oubli jusqu' cette poque, se rencontre ainsi chaque page du livre : Ronsard l'avait tudi de bonne heure et l'tudia toute sa vie ; ds la premire jeunesse, son pre lui reprochait, sans russir l'en dtourner, d'aimer trop l'Iliade et Y Odysse1; sous Daurat, il les relut tant de fois que, si la thorie de Platon sur la rminiscence n'tait pas une fable, il serait devenu Homre luimme'; c'est son livre familier, celui qui se rencontre sous sa main lorsqu'il veut demander au premier feuillet entr'ouvert les promesses de l'avenir' ; il y renvoie de Bze4; il le lit avec Muret5, avec Turnbe6; pour le lire, il s'enferme pendant trois jours, trois jours d'entire solitude7 : dt un Dieu de l'Olympe frapper sa porte, la porte ne s'ouvrirait en ce moment que pour Cassandre. Je voudrais croire que Ronsard ne demeura pas tranger aux recherches par lesquelles Turnbe prpara sa belle dition Homre tu tiens si souventen tes mains. que (T.VIII, . 476.) p 3 T. I, p. 207, 4 T. IX, p. 15. - 5 T. VIII, p. 460 Odes,III, 9. (Leslies fortunes.1553). 6 Binet, p. 252. 7 T. X, p. 518.

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critique de XIliade; du moins il accorda son patronage la traduction de Salel' ; Jamyn, son lve prfr, la continua par ses conseils et sous ses yeux'. Puis, Ronsard voulut rendre Homre un hommage plus clatant encore. Moins humble que Turnbe et que Jamyn, il eut l'ambition d'imiter son matre, de l'galer. C'tait lui de donner un Homre la France; la voix unanime de son sicle lui destinait cette tche glorieuse ; Belleau pouvait tre un Thocrite, Garnier un Euripide, Ronsard seul pouvait devenir l'mule d'Homre et de Pindare ; il l'essaya, et, de bonne foi les plus sages et les plus doctes de son sicle lui dirent, mme sur sa tombe, qu'il avait russi : G.Hlas ! qui dsormais Ronsard est mort; il est chantera la paix et les combats3 ?. Pour Homre et Virgile, c'tait mort, le second Homre4 ! assez du second rang5. Nous allons voir o cette ambition conduisit Ronsard ; mais quelle que soit la valeur de l'Iliade qu'il prtend crire, j'ai tenu revendiquer pour lui, l'honneur d'avoir tudi Homre avec tant de soin une poque o c'tait encore une nouveaut de le comprendre ; d'avoir concouru avec tant de zle faire enfin connatre, respecter, aimer, mme parmi les courtisans, ce prince des potes, que jusqu' lui, nous voyions le moyen-ge poursuivre de ses invectives comme un historiographe infidle. 1 Ronsardaux mnesde Salel (Iliade de Salelet Jamyn, 1584). T. X, 5 p. 657. 3 Passerat. 4 Daurat. DeThou.

22 Il. Du sujet d'pope choisi par Ronsard; que l'illusion du pote n'est pas sans excuse. Au dbut mme de cette prilleuse entreprise o l'ambition de son sicle et la sienne ont gar l'auteur de la Franciade, une circonstance malheureuse devait faire douter qu'il russt ; Ronsard est dj rsolu faire une pope qu'il en est encore chercher quel sujet il traitera. On rpte dj autour de lui ce qu'on a tant dit plus lard autour de Scudry, de Chapelain, de Thomas et des autres: que l'pope est le pome par excellence ; qu'elle est la mer immnse o les autres genres vont se perdre comme des ruisseaux ; qu'elle seule donne le prix et le vrai titre de pote; qu'une langue demeure obscure aussi longtemps qu'il lui manque une Iliade*: si bien que, pour tant de raisons, le chef de la Pliade en doit faire une, ou, s'il y manque, il se sera fait dfaut lui-mme, et il aura trahi les esprances que son incomparable gnie donnait la France. Mais on ne fait pas une pope comme une pitaphe ou une mascarade, en se jouant, par biensance ; il faut, pour animer ce long ouvrage, un enthousiasme qui ne se commande pas, et que ne peuvent inspirer et soutenir, quoi qu'on fasse, durant toute la vie d'un pote, des hros imaginaires, une action invraisemblable, un merveilleux tout fait en dehors des croyances communes. Pour que l'pope devienne en effet le titre de gloire d'un homme et d'un peuple, il est ncessaire que le pote en ait 1 Un art potique publien 1548 (Paris, G. Corrozet,in-12), appelledj le pomehroque grand uvreet regretteque la Francen'ait pas eu de grand uvredepuisle Romande la Rose (ch. 14, f. 72). L'Art potiquede Jaques Peletier du Mans,Lyon, 1555, in-12. L. II, p. 73. Peletierpropose pour modlel'Enide, poursujet(le croirait-on?) l'Herculide, titre le plus au des haute le plushroque t t anvoy royaume Muses e, quiplust, ; qui fut propre notre France, vu memequ'Hercule surnomm Galique.# (p. 18). Peletierest cependant des hommesles plussavantset les plusjudicieux un de ne cette poque ce passagede son Art potique sera-t-il pas une excusede : pluspour l'auteurde la Franciade?

23 trouv le sujet dans les entretiens, dans les proccupations ordinaires de ceux qui l'entourent et que le patriotisme ou la foi intresse d'avance ses contemporains une uvre qu'ils lui auront dicte. Homre, Dante, Camoens, Milton n'ont pas eu chercher leur sujet; et c'est pourquoi leurs popes sont inspires et populaires. Sous les yeux mme de Ronsard, Dubartas, ardent calviniste, mettant sa plume comme son pe au service d'une cause sacre pour lui, a pu faire un pome que le got plus dlicat des ges suivants a condamn, mais o le cur parlait au cur, et qu'autour de lui dans les camps ses compagnons d'armes lurent longtemps comme une Bible. Ronsard n'eut pas cette fortune. Il se mprend mme sur une des causes, et la plus importante peut-tre, qui ont fait la supriorit des pomes d'Homre; il met. en doute, avec la ralit de son sujet, la vrit de ses peintures, et n'hsite pas prononcer que l'Iliade, tout aussi bien que l'Enide est un roman. Ce n'est pas qu' ses yeux le pote doive falsifier les faits; il ne lui commande pas le mensonge, mais il met au-dessus de la vrit la vraisemblance de la fiction, et donne le prix celui qui a le plus imagin'. Si l'on exagre ce principe, il devient bien difficile de choisir le sujet d'un long pome ; car en dehors des traditions trouhistoriques et religieuses accrdites, qu'esprons-nous ver qui soit, durant toute l'action, d'un intrt universel? Ronsard ne se dissimule pas cette objection, et, dans sa thorie, la fiction doit reposer sur quelque chose, non-seulement sur ce qui est vraisemblable et possible (c'est la loi commune de tous les ouvrages de l'esprit), mais sur ce qui est dj reu en la commune opinion. Ainsi le pote ne cherche point un sujet purement imaginaire; mais, pour chanter un hros national, il n'interrogera il remontera juspas seulement les souvenirs authentiques, qu'aux origines fabuleuses de notre histoire. Et dj il est 1 Prfacede la Franciade.

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facile de voir qu'il prfre, comme point de dpart de ses fictions potiques, la lgende aux annales. Ce n'est pas qu'il ignore les annales de sa patrie: parfois, il songe clbrer, comme Ennius 1, des hros contemporains ; dans le pass il aime revendiquer pour notre France l'honneur d'avoir produit Bayard, Du Guesclin, Saint-Louis , Charlemagne, Charles-Martel, aeux et modles de son matre ; s'il ne 4es chante pas lui-mme, il encourage ceux qui les chantent. Les hros d'Homre ne lui font pas non plus oublier les preux des chansons de Geste, les paladins de l'Arioste, ni Roland , ni les fils d'Aymon, ni Gauvain, ni Artus et la Table Ronde, Et tous ces vaillans preux de la saison premire. Ces noms familiers se prsentent sous sa plume sans qu'il les cherche ; il se prend regretter les temps heureux de l'antique chevalerie, et, lorsque l'aimable reine qu'il a tant pleure, Marie Stuart est prisonnire, il songe ces loyaux dfenseurs des dames, et adresse la France indiffrente ces reproches : Peuples, vous forlignez, aux armes nonchalants, De vos ayeux Renaults, Lancelots et Rolants. Mais chanter ces preux aprs les trouvres, aprs l'Arioste, qui les leur a drobs pour les travestir, ce n'tait point une uvre digne d'un pote, qui se faisait gloire tout autant de ne pas imiter ses prdcesseurs que d'imiter les anciens. Un fait qui doit nous intresser davantage, c'est que Ronsard songea plus d'une fois, en mme temps que le Tasse, et avant lui, chanter la dlivrance de Jrusalem. Il sait que ce sujet nous appartient d'autant mieux que Godefroy de Bouillon est un des anctres que revendique l'illustre maison de Lorraine, laquelle il fut tendrement attach; Franais, chrtien , disciple de la Grce antique, tous ces titres ennemi est rapprochement de Ronsardlui-mme VIII, p. 582). (T. lorsqu'ilcherchedes exemples our tablirun pointde grammaire. p 1 Ce Mme

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des Turcs, oppresseurs de la patrie d'Homre, et du spulcre de Jsus-Christ', il aurait aim clbrer la victoire d'un hros franais sur les infidles. Jeune, il rve ce sujet, et il crit au cardinal de Lorraine: Un plus savant que moy ou plus amy des cieux Chantera les jcombats <ftes nobles ayeux, Dira de Godefroy l'aventureuse arme Et la palme conquise en la terre Idume, Et le cours du Jourdain qui fut si plein de morts Que le sang infidelle outre-couloit ses bords' Vieilli et dcourag, et une poque o cependant il avait reu la visite du Tasse3 et entendu lire quelques parties de son pome, il semble regretter d'avoir fait un autre choix : Au jeune aage convient chanter telles chansons: A moy d'enfler la trompe et de plus graves sons Rveiller par les champs les Franoises armes, Et sonner les vertus de ces braves guerriers, Qui, loin dedans l'Asie aux terres Idumes, Du sang royal de France ont plant les lauriers i Si les encouragements de ses amis, quelques paroles du cardinal de Lorraine ou de Charles IX, avaient chang ces vellits phmres en une rsolution srieuse, est-il permis de croire que la France aurait cette pope que tant de gnrations de potes poursuivent depuis trois sicles? Je ne le pense pas. Ronsard a plus de facilit que d'invention ; son imagination s'enflamme aisment, mais c'est une ardeur qui s'teint, comme elle s'est allume, du matin au soir, et il serait puril de supposer que si nous n'avons pas une Jrusalem dlivre, cela n'a tenu qu'au choix d'un sujet. Nanmoins, et malgr les prfrences de Ronsard pour la fiction et les fables de l'ancienne posie, l'lvation natu1 Souvent,comme Lemaire,il faitdes vuxpourl'affranchissement la de J. Grce il le rclameau nomdes Muses,T. IV, p. 275, Vin, p. 439, au nom ; du Christ,T. VIII, p. 499, 508; las de,prierles roiset les peuples,il invoque a Vnus elle-mme, T. I, p. 679. En 1555 (Hymnede la justice). 3 Janvier1571. 4 Sonnet HenriIII. 4

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relie de son esprit, le soin jaloux qu'il tmoigne souvent pour l'honneur de son pays, le sentiment religieux qui domine, malgr tout ce que sa vie eut de profane, dans quelques-uns de ses meilleurs ouvrages, montrent assez qu'il n'tait ni incapable, ni indigne d'entreprendre un pome vraiment national et chrtien. Un hros qu'il aurait aim, tel que Godefroy, lui aurait inspir de nobles accents. Oblig d'ouvrir le ciel et de mler aux aflires de ce monde un Dieu qui ne ressemble en rien aux dieux de l'Olympe antique, sa conscience aurait t trouble comme celle de Boileau ; il se confond dans cette pense et ne trouve point que la langue humaine suffise exprimer de tels mystres ; cependant, les rforms le blmaient de ce scrupule, ils l'estimaient assez pour lui reprocher de ne point chanter Jsus-Christ et de rester trop humblement ensorcel par de vains songes1; lui-mme, jaloux peut-tre des loges donns Dubartas, parlait de chanter la Naissance du Monde, la Loi divine3 ; et s'il avait os mettre en uvre le merveilleux chrtien, d'aprs ce respect mme qui l'arrta et la manire rserve dont il parle du Dieu de paix, du Dieu crucifi, bien qu'il l'ait un jour compar Hercule, on peut prsumer du moins qu'il n'aurait pas donn de telles penses des expressions profanes, ni ml, comme Camoens, Homre la Bible. Quoi qu'il en soit, Ronsard recula devant cette difficult; les dgots du prsent lui faisaient trouver, comme Tite-Live, un secret plaisir vivre dans un pass lointain; et, sur les pas de Virgile, c'est au berceau obscur de la monarchie franaise qu'il demanda le sujet d'une pope nationale. A la vrit, les lgendes qui se rapportaient ces origines taient mal tablies, vagues, contradictoires , mais il se figura qu'elles taient populaires ; comme il avait le droit de les changer pour les mettre d'accord entr'elles, il se flatta de les rendre vraisemblables, et, comme elles lui permettaient de se reporter aux temps mme d'Homre, ses Dieux, des hros tels que les siens, il crut sincrement que, dans son ambition T. X, Il. 812 IFp. au lecteur). 3 T. IX, p. 40. - 3 Binet, p. 301.

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d'galer Homre, c'tait un coup de fortune ou un trait de gnie de suivre pas pas ses traces, et, pour lui mieux ressembler, de chanter non pas Godefroy de Bouillon, ni les paladins de Charlemagne, mais Francus, fils d'Hector, aeul des aeux de nos rois. En prenant ce parti, il fut la dupe d'une illusion qui n'tait peut-tpe pas sans excuse. C'est le malheur des potes de la Pliade d'avoir affect pour le vulgaire trop de ddain; ils leur got aux doctes; ils l'imposrent pencommuniqurent dant quelques annes ceux qui vivaient autour d'eux, jusqu' la cour; mais, comme ils ne consultrent jamais celui de la foule, jamais ils ne firent eux-mmes rien de populaire. Et mme ils ne surent jamais bien ce qui l'tait avant-eux. Lorsqu'une opinion tait accrdite parmi les rudits et dans l'cole, ils la prenaient pour l'opinion de tout le monde. Or, les Potiques recommandaient de chercher le sujet de l'pope dans les annales antiques, parmi les faits qui ont gagn crdit au cerveau des gens illustres. Ronsard, qui consultait les livres et non le peuple, put s'y tromper, et vraiment croire que Francus tait connu en France au seizime sicle comme Achille en Grce au temps d'Homre, et qu'il racontait des mais receus faits, non-seulement possibles, vraisemblables, en la commune opinion. Cette tradition sur les origines troyennes de la monarchie franaise est compltement apocryphe, mais elle est trs-ancienne, et peu peu elle est devenue presque universelle. On en devine aisment la raison. Sous la domination des Csars, descendants d'Erie, on vit bientt les vaincus se glorifier l'envi de descendre aussi de quelque banni de Troie, pour avoir, selon l'expression assez piquante d'un contemporain de m Ronsard, l'honneur d'tre les bons et loyaux cousins des snateurs de RomeLucain se moque dj des Arvernes, qui Il est probable que prtendaient hautement cette parent'. Belleforest,les Grandes annales et histoiresgnralesde France, Paris, G. Buon, 1579; cf. G. Bernard, Chron. de France, Lyon, 1580, Dupleix, Mmoires es Gaules, 1627. a Phars. 1, 427. d 1

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cette prtention se rpandit chez les Gallo-Romains, et que fils d'Hector, ni Frdgaire, qui n'avait trouv Francion, dans saint Jrme, ni dans Grgoire de Tours, se fit cepenl'cho d'une dant, lorsqu'il les nomma dans sa chronique', croyance vulgaire. Au douzime sicle on retrouve ces lgendes troyennes dans les pomes comme la Destruction de Troie, le Brut, le Rou, le Chevalier au Cygne, le Partenopeus de Blois; dans les chroniques versifies, franaises ou latines, celle du flamand Mousks et la Philippide de Guillaume le Breton, et jusque dans les histoires en prose les plus autorises. Reproduites sur la foi de la chronique de Saint-Denis, mais avec les additions et les variantes que rclamait la vanit des parties intresses, aux premires pages des chronologies universelles, des histoires de royaumes, de provinces ou de villes, et des gnalogies du moment qu'elles furent banales, elles pasparticulires, srent facilement pour authentiques. Or, c'est l'poque des blasons ; de pre en fils, il faut prouver qu'on descend ou de No, ou de Jupiter, soit par Hercule, , soit par Priam , par Priam surtout. En effet, Homre est oubli : ces vaincus de l'Iliade', ce sont, d'aprs Virgile, les anctres des matres du monde, et, d'aprs Benot de SainteMaure, les plus braves chevaliers des temps hroques. Il fallut bien, dans cette grande famille troyenne de l'Occident, distinguer plusieurs branches, dont les titres ne sont pas gaux : les Bretons se contentaient d'avoir eu pour chef un fils d'Ene; les Belges descendaient de je ne sais quel Bavo, cousin-germain de Priam; mais, plus nobles que les Belges, que les Bretons, que les Vnitiens, fils d'Antnor, que les Romains eux-mmes, les Francs taient les hritiers d'Hector le prince de la chevalerie du monde. C'tait revendiquer une sorte de droit d'anesse et de suzerainet, qu'eussent pu se disputer du reste, comme le sceptre les Francs des deux bords du Rhin. Les de Charlemagne, Valois, qui leurs titres historiques suffisaient pour qu'on 1 Ch. 2. a V. Pasquicr,Bdleforest, Dnpleix.

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ne leur contestt point le premier rang, y ont peut-tre moins tenu que les IIapsbourg 1. Nanmoins, Christine de Pisan est certaine de flatter Louis d'Orlans, lorsqu'elle l'appelle fils d'Hector; dans le mystre de Jacques Milet, la roue de fortune , pour consoler Priam, lui fait entrevoir dans l'avenir la gloire de Charles VII; et si, une poque o l'on pouvait mettre sur la scne le sige d'Orlans, l'auteur s'est dcid y mettre le sige de Troie, c'est dj, comme Ronsard, parce qu'il veut faire honneur aux rois de France, et parce qu'en mettant nu les racines de leur arbre gnalogique, au plus profond de la terre, sa pioche a rencontr les armes troyennes. Il ne faut pas croire que le succs de ces lgendes finisse avec le moyen-ge. Jamais elles ne furent plus en honneur qu' la fin du quinzime sicle, au commencement du seizime. C'est sous les yeux de Bud qu'Annius de Viterbe, le plus impudent ou le plus crdule des commentateurs, les confirme par le tmoignage du faux Brose et du faux Manthon, auquel Trithemius ajoute celui d'Hunebauld, contemporain de Clovis, et de deux historiens scythes ! Qu'importe dsormais que Francion soit oubli par Dars, par Dictys et par Eusbe? Or, on publie Trithemius Paris en 1539, lorsque Ronsard avait quatorze ans. Bien que ces fables, ainsi que celles d'Hercule et de Jason, n'aient pas eu en France autant de succs que dans les Flandres, cependant notre Bretagne se flattait encore de porter le nom de Brut; Tours et Toulouse se souvenaient d'avoir t fondes par Turnus et Tholosus; les grandes maisons de Neufchtel, de Tournon sont des familles troyennes. A Metz, sur la limite de la France et des Flandres, Philippe de Vigneulles, qui connat bien ces hros puisqu'il a mis en prose leurs Gestes, affirme dans son histoire1, selon les Cronicques de Lorraine, 1 En tte d'une Gnalogie maisonsd'Autriche,Hapsbourg France, et des traduitede latin en allemand, publie Haguenau, 1527, in-4 goth. (dont monamiM. Himlya dit quelques mots dansune de ses leons la Sorbonne), on lit une lettre de Ferdinand (Spire, 20 juillet 1526) qui remercieet flicite l'auteurde cette compilationt lui exprimele dsir qu'il en soit rpanduparmi e d ses sujetsun grandnombred'exemplaires. 3 Biblioth. e Metz,manuscr.

30 que le bon duc Hervis et l'illustre Guerin son fils, ont eu pour anctre Hector; et, vers la mme poque, la chronique rime que D. Calmet attribue Chastelain veut que la porte Serpenoise, et les paraiges de Metz, les Gournay, les Baudoche, doivent leur nom des Troyens. Robert Gaguin est un historien grave, dj proccup de puiser ses documents aux sources et de confronter les tmoignages ; il sait les diverses opinions relatives l'tymologie du nom de la France ; aprs y avoir rflchi, il n'hsite pas se prononcer, comme les trouvres, comme la Chronique de Saint-Denis, comme Jacques de Guyse et Vincent de Beauvais, pour la plus illustre, et si Grgoire de Tours, avant Frdgaire, n'a pas nomm Francion, c'est, ajoute-t-il rsolument, parce qu'il n'a pas assez connu nos origines Il parut sous Louis XII un ouvrage qui me dispense de recherches plus minutieuses; car il suffit montrer quelle importance cette question si frivole avait prise, aux yeux des personnages les plus graves, quelques annes avant la naissance de Ronsard. Jean Lemaire de Belges fonde sur cette base fragile tout un systme, une gnalogie de dix-huit sicles, et jusqu' un plan de conduite pour les maisons souveraines de l'Europe occidentale. Or, le tmoignage de J. Lemaire, comme celui de Gaguin, emprunte une certaine autorit au respect dont il vcut entour, sa bonne foi, l'tendue et la solidit de ses connaissances. Lemaire ne se prononce pas lgrement, et pousse (chose nouvelle) la conscience jusqu' indiquer tous les livres qu'il a consults. Il est vrai qu'il croit Dars et Dictys; mais il faut bien le lui pardonner, parce qu'il croit aussi Homre, et que, s'il prfre Dictys Dars, il avoue ingnument que c'est par ce qu'il le trouve plus souvent d'accord avec Homre et Virgile. Or, l'Illustration des Gaules, fait remonter l'histoire des Gaules Belgiques Bavo et celle de la Gaule Celtique Herd La partiereste indite,manuscrits ePariset de Metz. a Merdes Croniqtm. trad. et dit. de 1527,L. I. 1Dansla

--Si-cule et Francus, vingt-deuxime roi des Celtes. La question a pris un intrt national ; on l'a dbattue assez pour que les prtentions de la France fassent ombrage l'Italie; audel des Alpes, tout le monde n'est pas d'humeur en prendre son parti comme Boccace : laquelle chose combien que je ne croie point moult, j toutesfois ne soit que de tout en tout je la nye, veu que toutes choses sont possibles Dieu. L'historien de Naples, Michel Ryz et jusqu'au pape Pie ont besoin de protester contre une prtention qui porte atteinte cette suprmatie qui sera l'ternel orgueil de l'Italie La lgende n'humilie pas seulement les trangers ; elle doit devenir un lien entre les nations troyennes de l'Occident : encourag par ses augustes protectrices, la rgente des PaysBas et la reine de France, J. Lemaire, en tablissant sur des documents authentiques une gnalogie qui, de pre en fils, va de Jupiter par Francus Charlemagne, ne dsespre pas de rendre les princes plus respectables et plus chers leurs peuples; et, en rappelant aux nations de l'Occident qu'elles ont eu la mme origine, il se flatte de dcider les Francs des deux cts du Rhin, vrais Gaulois et vrais Troyens , se croiser pour aller ensemble revoir sur le Danube, en Asie, en Grce, les antiques demeures de leurs pres et arracher aux Turcs, faux fils de Priam, les ruines glorieuses d'Ilion. Si l'on ajoute ce tmoignage celui de tous les abrgs d'histoire de France et d'histoires Troyennes publis durant la premire partie du seizime sicle, si l'on tient compte de l'intrt nouveau que rendirent ces fables surannes les proccupations classiques de tous les esprits qui, de prs ou de loin, s'associrent au mouvement de la Renaissance, si l'on songe que Pasquier s'arrte encore les discuter, qu' l'poque mme o parut la Franciade les historiens qui les rejettent avec le plus de ddain, craignent qu'on ne les accuse d'irrvrence et d'tranget, et sentent le besoin de se couvrir, chose bizarre! de l'autorit mme de Ronsard, pour dclarer que tout ce qu'on chante des Troyens n'est que nuage et Gnal.des Dieux, VI, 24. Trad. fran.de 1497. 2 J. Lemaire.

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folie, trouvera-t-on dpourvue de tout fondement et de toute raison l'entreprise d'un pote qui, moins d'un demi-sicle aprs Gaguin et Jean Lemaire, s'imagine qu'en choisissant Francus pour le hros d'une nouvelle Enide, il ajoutera quelque chose la gloire de son pays ? Ronsard d'ailleurs tait plus expos que personne se tromper ainsi : il avait pour sa famille les mmes prtentions que pour sa patrie, et rappelait avec une certaine complaisance qu'elle avait habit jusqu'au quatorzime sicle, qu'une de ses branches habitait encore non loin de Sicambre, seconde demeure de Francus, et de la Thrace, berceau d'Orphe. Il faut bien convenir que la lgende tait populaire, au moins parmi les lettrs, et Ronsard, qui ne songe jamais au vulgaire ignorant, est donc fond dire que le peuple franais la tient pour chose trs assure selon les annales, qu'il est vraisemblable que Francion a fait tel voyage d'autant qu'il le pouvait faire; appuy sur le bruit commun, conclut-il, et sur la vieille crance des chroniques de France, il n'aurait su trouver un plus excellent sujet, un plus riche argument que celui-l. L'exemple de Virgile devait encore entretenir cette illusion; il put estimer qu'il tait plac pour imiter Homre dans des conditions peu prs semblables : le hros de la Franciade tait aussi national que celui de l'Enide, puisque les esprits au seizime sicle, se montraient plus proccups des origines troyennes de la France qu'on ne l'avait t de celles de Rome le lendemain de Pharsale et d'Actium; dans les deux pomes, l'action tait galement loigne de l'troite et vivante unit de l'Iliade; et la difficult de chanter les dieux de l'Olympe embarrassait peut-tre moins un chrtien de la Renaissance, admirateur passionn, exclusif de l'antiquit profane, qu'un disciple de Platon, vivant la cour d'Auguste, au milieu de paens incrdules qui ces vieux mythes dont on avait lass leurs oreilles, inspiraient le mme ddain qu' l'picurien Lucrce. Cependant, de l'Enide la Franciade, ou plutt de Denys d'Halicarnasse, racontant l'tablissement d'Ene en Italie, jus-

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qu' Vincent de Beauvais, Gaguin, Lemaire, Ronsard, racontant les longs voyages de Francus, pre des Sicambres et des Valois, la distance qui spare l'crivain et le pote de leur sujet a plus que doubl; il sera trop difficile d'tablir ces rapports directs entre les fables du pass et la ralit prsente qui font le principal intrt de Y Enide. Les Romains, assez indiffrents aux aventures d'Enc en elles-mmes, se plaisaient retrouver, dans les imprcations de Didon trahie le souvenir de leur lutte contre Carthage; au bord du Ltli et sur le bouclier d'Ene, les traits de leurs hros les plus glorieux ; chez Aceste, une image des jeux sacrs qu'ils clbraient encore ; et, partout, depuis l'arrive du hros sur les rivages de Cumes, cette description si fidle, cette histoire si soigneusement tudie, si savante et si potique de l'antique Italie. Lorsque Ronsard amnera Francus sur les bords de la Seine, de semblable, lors mme que le pote qu'y trouverons-nous aurait donn aux compagnons de son hros, les noms de nos villes et de nos provinces, et, torturant ceux des lieux o se passent les principales scnes, ferait du Valrien par exemple le mont de Vnus, et d'Arcueil la ville d'Hercule? Ces puriles subtilits ne sauraient tromper le peuple, ni faire que son orgueil patriotique s'meuve de ces grands coups d'pe donns dans le vide, autour de son berceau imaginaire. Le prince mme, si dsuvr et si complaisant qu'on le suppose, ne saurait prendre aux efforts de Ronsard l'intrt que prit Auguste ceux de Virgile. Il faut recueillir dans les uvres de notre pote la longue et pnible histoire de ses dceptions: que ne fit-il pas durant vingt-cinq ans, et sans relche, pour gagner son hros la faveur, la piti du moins, de ses prtendus descendants? En ddiant ses odes Henri II, il le supplie dj de ne pas laisser leur Francus attendre sur les ctes de l'Epire un navire et le vent favorable, ou arriver en la honte des rois issus de France, seul, sans honneurs, lui. La Franciade sera une uvre de longue baleine ; il ne a peut faire que si on l'encourage ; il le rpte sur tous les tons, Charles IX, tout le monde, au cardinal de Lorraine, Henri III. Charles IX se laisse un instant toucher, il tient la 5

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il s'en fait lire les vers nouvellement crits, et Franciade, presse Ronsard de se hter, dt-il ne pas faire en personne des semaines Saint-Martin de Tours'. Cependant, plus de vingt ans se sont couls : Ronsard n'a publi que quatre chants, et aprs Charles IX, Henri III, qui demande Desportes de petits vers, Ronsard lui-mme des sermons sur l'envie, ne s'meut nullement l'ide que la France n'aura pas de pome pique et que ses propres anctres n'auront t clbrs qu' demi. Toutefois, rien n'branle la foi des doctes, ils croient l'excellence de ce brave sujet comme au gnie de Ronsard; ils attendent avec impatience que la Franciade soit termine; ils regrettent que l'inconstance du pote et une mort trop prompte l'aient interrompue si vite. Mais leur complaisance ne suffit pas pour ranimer l'ardeur teinte de Ronsard : il tarde longtemps prendre la plume, et, presque aussitt, elle lui tombe des mains. La faveur des rois, un nouveau bnfice, une crosse d'vque comme celle qu'on avait donne Amyot, Pontus de Tyard, puis Bertaut, la lui auraient fait reprendre; mais, que devons-nous attendre de cette pope tant promise, s'il faut au pote, pour le dcider l'crire, d'autres encouragements qu'une foi vive dans son sujet et dans son gnie? Les faveurs ne sont ncessaires ni au Tasse, ni Camoens: perscuts et misrables, ils persvrent, parce qu'ils se passionnent, l'un pour les grands souvenirs des croisades mls ses potiques fictions, l'autre pour la gloire de son pays. A ct de la Jrusalem dlivre et des Lusiades, la Franciade n'tait, en somme, une fois les premires illusions dissipes, qu'une .uvre de fantaisie, de patience. La fantaisie du pote se lassa, son imagination se refroidit, et aprs quelques annes, l'indiffrence mit sa patience bout. Dans ces conditions, l'oeuvre resta ncessairement inacheve; acheve, il est vident qu'elle serait demeure fort au-dessous des promesses du pote et de l'attente de son sicle. Mais, si la Franciade ne doit pas tre, mme dans la me1 Lettreinditede Ronsard.

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sure de Y Enide, une pope vritablement nationale, et si, par cette seule raison, comme toutes les uvres auxquelles ne s'attache aucun autre intrt qu'un intrt littraire, elle n'est pas destine un succs populaire, cette imitation patiente, ingnieuse des popes antiques peut en avoir quelquefois le charme, et mriter l'estime des esprits cultivs par les pisodes et par la forme. Le Tlmaque, les Martyrs mme ont prouv que, dans un pome, il est possible encore de donner pour thtre l'action la Grce d'Homre. Prenons donc le sujet pour ce qu'il vaut : il est temps d'examiner comment Ronsard l'a trait.

III. Analyse critique de la FRANCIADB. Les chronologies et les romans avaient donn de ces lgendes sur les origines troyennes de la monarchie franaise des versions assez contradictoires. On ne s'accordait pas entirement mme sur la naissance de Francus; pour quelques-uns il tait simplement du lignage de Priam, prince troyen, mais d'une noblesse laquelle Bavo, Turcus, Ene, Brut avaient peu de chose envier. La plupart cependant lui accordaient le droit d'anesse en le faisant fils d'Hector: mais n'tait-ce qu'un frre de l'enfant dont parle Homre, un btard peuttre , ou le Lodamas que nomme Dictys, ou bien encore un troisime fils d'Andromaque oubli tout la fois dans l'Iliade et dans l'Histoire troyenne ? Cette difficult n'est pas faite pour arrter Ronsard : si nos rois descendent d'Hector, nos rois n'en peuvent descendre que par Astyanax, le seul fils qu'Hector ait eu, le seul qu'Homre ait nomm dans l'Iliade. Le pote dans l'Iliade ne dit pas que cet enfant ait pri; et, si Euripide a pu prtendre que, sur les murs de Troie, Homre ne montre, Priam et aux vieillards tonns qu'un fantme d'Hlne, pourquoi l'enfant qui prit dans les tragdies d'Euripide et de Snque ne serait-il pas un fantme d'Astyanax ? Junon le poursuivait de sa colre; mais Jupiter protge la France; pour elle, il va

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jusqu' la fraude, jusqu'au miracle : Pyrrhus, du haut d'une tour, ne prcipite qu'une semblance anime, et c'est un faux sang qui rougit la terre. Cependant, l'enfant prdestin suit sa mre en Bpire, Buthrote ; et l, grandit, comme Joas, l'ombre d'un nom qui n'est pas le sien, mais qu'il ne quittera plus parce qu'il saura le couvrir de gloire. Aprs avoir ainsi dterr Astyanax sous les monceaux de tant de murs vaincus, il est facile de suivre la tradition commune depuis Buthrote, par l'Euxin et le Danube, jusqu' Sycambre, berceau des Francs, nouvelle Troie fonde par Francus comme Lavinium par Ene. Mais la fondation de Sycambrc ne saurait tre accepte par la France comme le sujet d'un pome franais; et, toubau moins faut-il, pour qu'elle s'intresse, aprs vingt-cinq sicles, aux exploits de son premier fondateur, que ces exploits ne soient pas aussi loigns de nos frontires que de notre ge. Francus ne passera donc des gnalogies de V. de Beauvais et de J. Lemaire l'pope qu' la condition de remplir seul tout l'intervalle que mirent les descendants d'Hector venir des bords de Simos sur ceux de la Seine; et Ronsard est oblig de faire tenir dans une seule vie, de resserrer dans les vingt-quatre chants de son pope , toute l'histoire fabuleuse ou relle des Francs depuis Francus jusqu' Marcomir et jusqu' Pharamond. Il n'y met aucun scrupule, et Francus entreprend hroquement ses longs voyages travers les pays et travers les ges. Il trouve mme le temps de s'oublier sur la route, et s'arrte en Crte assez pour y faire prir de dsespoir deux Didons, et apprendre d'une prophtesse, plus prolixe que Tirsias et qu'Anchise, toute l'histoire de France depuis Valentinien jusqu' Charles IX. De l, par Troie, l'Hellespont, le Bosphore, les roches Cyanes, qui remplacent Charybde et Scylla, parvenu enfin sur les rives humides du Danube, aprs que, dans l'ile des Pins, ce fleuve lui a rvl une seconde fois l'avenir, Francus fonde Sycambre au giron d'une plaine fertile. C'est l qu'il doit donner des lois, mais pour quelque temps. A peine a-t-il lev les murailles, les palais splendides qui doivent faire oublier aux Troyens proscrits la ruine de leur

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patrie, que Crs les poursuit de sa colre, parce qu'ils ont laiss s'teindre le feu sacr dans son temple ; et la famine dsole la cit nouvelle. Proserpine permet Hector d'avertir Francus comme il a averti Ene au second livre de YEnide: il prend les traits de l'augure Amintor, et ordonne son fils de fuir cette ville condamne, pour aller, au-del du Rhin, construire une autre ville hautaine laquelle le destin promet, non moins qu' Rome, l'ternit. Francus obit; il abandonne les vieillards sur ces rivages funestes ; il ferme l'oreille aux cris des enfants, aux pleurs et aux lamentations des femmes; suivi de vingt mille Troyens, il traverse l'Allemagne, chappe d'innombrables prils, pouse une princesse germaine, qu'il abandonne encore pour suivre ses destines, mais qui donne le jour un troyen aeul de Pharamond, laisse la Franconie son nom, ternel tmoignage des victoires remportes sur sa route; puis, charg du butin des rois, passe le Rhin gaulois, et la Moselle, et la Meuse, et la Marne aux rives herbeuses, au cours tortu; enfin sur les bords de la Seine qui l'appelle, au milieu d'une plaine et dans une le, il fonde Paris qui, pour lors n'toit pleine Que de buissons et d'herbe ; et ses grands palais d'or Commeils sont aujourd'huy n'y reluisoient encor! Ce ne pouvait tre sans combat : tous les rois des Gaules, comme Turnus et Mzence, s'indignent qu'un banni, qu'un pirate s'empare sans coup frir d'un pays auquel ne font dfaut ni les chevaux ni les hommes. Francus prvient leur attaque, punit leurs outrages ; mais, toute une anne, il dut les combattre , et, mille fois, il brava la mort : Tant il y eut de peine, ains que Francus en France Semast de tes aeux la premire naissance. Tel est, au tmoignage de Ronsard lui-mme, le plan sommaire de la Franciade. En recueillant dans ses uvres1 tous de Passim.cf. surtoutles odes,L. I, 1, II, 1 et un discours Jupiter Junon au Ier livre de la Franciade, ansl'cd. de 1572. d

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les passages qui le font connatre, on peut relever pour les dtails quelques variantes. Ronsard n'avait rien arrt, ni il se mettait en route, un peu l'aventure, rien mri; crivant les vers des premiers livres sans savoir encore quels pisodes rempliraient les autres. Pour que son pome n'envit rien aux plus longues popes, il voulait lui donner vingtquatre chants; mais il n'en a, comme on le sait, fait et publi que quatre, et il n'avait crit le sommaire que de quatorze. Binet, qui a vu ces arguments, ne nous les fait nullement connatre. Je me figure qu'ils s'arrtaient au moment o Francus jette dans l'le de la Seine les fondements d'une ville; car ce tableau est un de ceux qui le proccupent, et il y fait allusion plus d'une fois, tandis qu'il ne parle jamais que vaguement de ces combats que les Gaulois livrrent aux Troyens au pied de leurs murailles inacheves. Cette longue lutte du peuple nouveau contre les anciens habitants du pays remplissait probablement les dix derniers chants de la Franciade comme il remplit les six derniers de l'Enide. On voit que le plan manque d'unit, puisque la nouvelle Troie qui doit tre fonde par Francus sera fonde deux fois. Il est vrai que cette difficult peut tre lude, et Ronsard en sait le moyen : il rappelle et recommande lui-mme les prceptes d'Horace; il n'a pas oubli que dans l'Odysse et l'Enide, l'action ne s'engage qu'au moment o l'on entrevoit dj le dnouement; tout le pass, si long qu'il soit, ne remplit que les rcits d'une nuit, faits la table d'Alcinos et de Didon. Et cependant la Franciade nous conduit lentement de Buthrote en Crte, du Danube au Rhin; alors seulement on apercevra les Gaules ; Paris n'apparatra que dans la seconde partie du pome, bien tard aprs Sycambre, qui l'avait fait oublier. C'est que Sycambre ne peut pas, comme les villes fondes par Ene en Thrace et en Crte, tre rappele simplement en quelques mots, et, sans respect pour la tradition, sur laquelle Ronsard tient s'appuyer, sacrifie tout--fait un Paris dont les chroniques mme ne parlent pas et qui n'existe que dans l'imagination du pote. Ronsard fera donc avec Francus un long sjour Sycambre; il donne ainsi raison la lgende;

39 mais en revanche lorsque Paris s'lve, ce n'est plus seulement une priptie nouvelle qui suspend la marche du pome, c'est un pome nouveau qui commence. Le dfaut est grave, car le pote ne recommence que pour se rpter : voici un nouveau pays, un nouveau fleuve, une nouvelle plaine dcrire ; une seconde fois, le pote devient maon, comme il le dit, agence au compas de grosses pierres, et lve jusqu'au ciel des murailles et des palais; une seconde fois il voit les travaux troubls, suspendus, J'enten le bruit des chevaux Et le cliquetis des armes. C'est en vain qu'une fois entr dans son vritable sujet, il s'efforcera, pour dcrire un pays qui est le sien et le ntre, de trouver des couleurs nouvelles ; c'est en vain qu'il aura rserv pour ces luttes entre les Troyens et les Celtes les plus beaux coups d'pe et de javeline : il a d'avance, en Crte, Sycambre, en Franconie, puis tous ces lments de l'intrt. A mesure que le lieu de la scne change, les figures se succdent : peine a-t-on vu Hlnus et Andromaque, qu'on les laisse Buthrote pour chercher en Crte le gant Phoure, le bon roi Dice et ses filles, Hyante et Clymne. Plus loin, ce seront d'autres htes , d'autres adversaires, de nouvelles amantes trahies encore ou ddaignes comme Didon, comme Hyante et Clymne, une Cruse laisse en chemin pour obir aux dieux, et sacrifie l'pouse inconnue, mais prdestine, dont la main et le trne seront le prix du dernier combat. Le pote ne prend pas le temps de nous intresser aux personnages; peine entrevus, ils disparaissent, ne laissant aprs eux sur la scne que Francus, suivi des chefs troyens. Parmi ceux-ci, Turnien aura sans doute la valeur de Sergeste, Vandois le courage de Cloanthe, Amblois et Guisin la fidlit d'Achate; mais le pote doit craindre aussi que la gloire de ces braves guerriers ne fasse ombre celle de leur matre, et nous ne saurons d'eux que leur nom, glorieux hritage des plus grandes familles et des plus belles provinces de la France. Tout l'intrt du pome,

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comme son unit, tient donc ce hros qui en remplit les vingt-quatre chants. Aurait-il suffi sa tche? Il est impossible, aprs avoir lu les quatre chants que Ronsard a publis, de rpondre d'une manire prcise cette question. Comme Achille, comme Renaud, Francus sort peine de l'adolescence; on attend tout de sa jeunesse: n pour plaire, il l'emporte sur tous par sa beaut; n pour vaincre, sa valeur ne s'effraie d'aucun combal, ni sa gnrosit d'aucun sacrifice; en le voyant faire, on peut s'crier avec la belle Hyante : Il est vraiment de la race hroque! Au moment o son navire va s'abmer dans les flots, c'est peine s'il peut s'chapper avec vingt troyens; il pleure, mais il s'lance dans l'esquif tout le dernier. Arriv en Crte, Dice, dont il est l'hte, lui conte en gmissant comment son fils, prisonnier du gant Phoure, doit prir le lendemain ; il lui fait de cet autre Polyphme une peinture faire reculer les plus braves; mais Francus ne balance pas, il se sent n Pour ne souffrir rgner une malice Sans que son bras vengeur ne la punisse. Et ce n'est pas qu'il espre un trne aprs la victoire; on le lui offre, mais il ne veut que s'acquitter envers son bienfaiteur et illustrer son nom, Le seul honneur te plait pour rcompense. Le combat s'engage: Francus y montre une adresse, une vigueur admirables. A quels dangers il s'expose ! Et comme on tremble pour lui ! La jeune troupe est muette l'entour, Qui les regarde, ignorant qui doit estre D'un tel duel le vainqueur et le maistre. Cette longue incertitude rehausse l'clat de la victoire; ds son premier combat, le fils d'Hector a surpass son pre. Et cependant il manque ce hros quelque chose: ce n'est qu'un instrument dans la main des Dieux, dans celle du pote;

M il ne tient de lui-mme ni sa beaut, ni sa valeur; il agit sans passion ; ce qu'il fait, il ne l'a pas voulu, c'est peine s'il s'y rsigne; en pleurant, il obit aux ordres qui lui viennent des Dieux, et s'abandonne une destine qui l'entrane, sans qu'il l'ait mme souhaite. Il a vingt ans lorsque le pome commence, et il est encore compltement obscur ; Hlnin l'a fait voyager en maint pays pour qu'il connt les murs des peuples et apprt ainsi les conduire; il a vu l'Egypte; il a t prendre sur le tombeau de son pre l'engagement de le venger, et cependant, depuis toute une anne, il consume ses jours dans une oisivet complte. Hlnin dit bien qu'il est brave et sous bon astre n; mais on ne voit pas que cette oisivet lui pse, comme Tlmaque, dans Homre, comme Hippolyte dans Racine. Il l'avouera bien lui-mme : sans envie D'estre cognu, j'allois trainant ma vie En Chaonie, aux pieds de mes parens ;

l'heure du pril, il envie ceux qui voient la tempte du rivage, et ceux qui dorment au sein de la terre D'un ternel et paisible sommeil; lorsque les jeunes Troyens destins le suivre l'attendaient dj sur ses vaisseaux, il sommeillait encore : Tout engourdy demeures le dernier, Serf de ta mre, et te fraudes toy-mesmes Du haut espoir de tant de diadmes. Il faut qu'on l'arrache cette torpeur : c'est Mars qui dessille ses yeux, enflamme son cur, le remplit d'audace. Aussitt, le jeune hros parat grandir; une mle assurance brille sur son front, et il s'avance, pareil Mars lui-mme, lorsque, au milieu de la mle, ce dieu de sa lance menace un roi, Pour le punir d'avoir contre quit Vendu les loix et trahy sa cit. Ainsi Francus n'est rien que par les dieux ; en vain pleure-t-il 6

--- 42 comme Ene, et bien souvent, sur ses misres, en vain luttet-il avec courage contre les dangers, on n'admire gures plus qu'on ne saurait plaindre un hros qui les Dieux donneront la victoire comme ils lui ont donn la vertu : je trace une affaire bien haute, Et si je faux, au destin soit la faute, Et non moy, de rien ambitieux, Qui n'ay suivy que l'oracle des Dieux. Son cur se trouble, s'enflamme et doit s'teindre aussi l'heure que les dieux ont fixe: Leucothe, l'aimable nymphe des mers, qui prit piti d'Ulysse aprs la tempte, lui a dit qu'il fallait aimer, Amblois son compagnon, lui dit comment il faut le faire. Grce Vnus, il devient beau merveille, beau comme l'amour ou comme le printemps; ses larmes mme l'embellissent, la desse lui donne sa douce vois Ses doux propos et ses devis courtois; Cupidon se cache dans sa robe et atteint la fois de ses flches les deux surs, Anna comme Didon, Phdre comme Ariane. Amoureux banal, qui se plaint de l'amour comme de la destine, Bien peu de miel et beaucoup d'amertume, il est aim deux fois, il n'aime pas ; c'est un niais pour Clymne, et c'est un tratre pour Hyante; au moment o il repousse l'une des deux surs avec la vertueuse indignation d'Hippolyte, cet honneste amoureux trompe l'autre par calcul: il se sert d'un amour auquel il ne doit pas rpondre; il implore la piti d'Hyante ; il lui prend, comme un suppliant, le menton, les genoux ; il la trompe par ses caresses et par ses serments, jurant qu'il ne ressemble ni Thse, ni Jason, et qu'il l'pousera si elle veut; ce prix, il saura de cette prtresse inspire le nom de tous les rois de France, ses descendants; puis, il la trahira, malgr tant de belles paroles, sans l'avoir un instant aime. Son ternelle excuse, c'est que les destines l'ordonnent.

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Ainsi le merveilleux n'est pas accessoire dans le pome de Ronsard, comme dans la Henriade ; il y tient presque une place plus grande que dans Y Enide. A chaque pas, l'intervention des dieux se fait sentir; tout est dans leur main ; seuls, ils ne changent pas, comme les personnages pisodiques, et, la place du hros qu'ils font agir, seuls, ils savent ce qu'ils dsirent et ce qu'ils veulent; c'est leur volont qui rgle la succession et l'issue des pripties, et, dans les moindres circonstances, dicte chacun sa conduite, sans que jamais les passions, dans leur lan spontan, prviennent ou traversent les ordres apports de l'Olympe par Mercure, et ainsi donnent l'action, avec le charme de l'imprvu , le mouvement de la vie. Il faut chercher la vie, comme la conduite du pome, dans l'Olympe. L'Olympe de Ronsard ne saurait tre agit comme celui d'Homre; il en a fallu bannir l'indcent tumulte, les injures, les menaces, les clats de rire. Si l'on y voit encore quelques rvoltes, une Junon qui s'obstine poursuivre les Troyens de sa colre, un Neptune qui s'irrite d'tre vaincu par le demourant d'Achille, et, pour se venger, soulve les vagues furieuses, nanmoins, Jupiter est un maitre qui peut parler sans qu'on l'interrompe , sans qu'on ose trs-longuement ouvertement protester contre ses volonts souveraines; lorsqu'il s'assied sur son trne d'ivoire, le ciel tremble, les Dieux se soumettent, En murmurant comme flots de la mer De qui le front commence se calmer, Quand Aquillon assoupit son orage, Et l'onde bruit doucement au rivage. Mais ds le seizime sicle, on a d regretter que l'exposition du pome ne pt tre claire, ni la haute origine de Francus tablie d'une manire authentique, sans que l'arbitre des destins descendit lui-mme au rle des verbeux Prologues qui, dans Euripide et dans Plaute, viennent annoncer le sujet de la pice. Jupiter abaisse trop ses regards vers la terre: si Francus tait plus livr lui-mme, il serait plus hroque, et le roi des Dieux et des hommes garderait mieux sa majest.

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Bien que la plupart de ces divinits empruntes la fable, et Neptune, et Vnus, et Mars aient des attributs nettement et que l'Olympe dtermins, qu'Iris soit bien l'arc-en-ciel, admette parmi les Dieux des abstractions telles que la Renomme et la Victoire, cependant on ne peut pas reprocher au merveilleux de Ronsard d'tre purement allgorique. Ce n'est pas que Ronsard , lev l'cole des mythographes de la fin du moyen-ge, n'aime voir dans ces fables des potes anciens des vrits morales dguises sous des formes imaginaires : il le rpte en maint endroit ; mais ces formes sont vivantes; le pote ne se borne pas nommer ses Dieux, les faire agir; il aime les peindre; il veut qu'on les voie en lisant ses" vers, aussi bien qu'il les voit lui-mme dans les pomes de l'antiquit classique. Il dcrit le vol rapide de Mercure et la Renomme aux cent voix, comme l'avait fait Virgile; sa Vnus a la sduisante parure et toutes les grces mignardes que lui prte Apollonius de Rhodes; il ne craint pas d'aller avec Homre jusqu'aux dtails les plus familiers, mlant, pour rendre plus saisissante la vraisemblance de la fiction, la peinture du monde idal quelques-uns des traits de la vulgaire ralit. On touche l'Iliade, au drame satyrique, avec le boiteux Lemnien, avec Neptune Gros de despit, du jour que mercenaire, Dieu fait maon, demanda son salaire, et Iris qui se couche aux pieds de Junon comme un limier craintif et fidle. Ces rminiscences de la mythologie potique donnent la Franciade un certain nombre de vers aimables, soit, par exemple, que le dieu des mers, suivi par Triton et les Nrides, guide sur les vagues les dauphins qui tranent son char; ou que sous une treille l'Amour, comme dans les Argonautiques, paisse, joue aux checs avec Ganymde, ou que Cyble, fouettant ses lions, se rende dans la demeure du dieu des songes. Le Dieu vieillard qui aux songes prside, Morne habitoit en une grotte humide; Devant son huis maint pavot fleurissoit.

45 ou bien que le prtre troyen et les churs sacrs implorent cette mre des dieux, la tte couronne de tours : Enten du ciel tes louanges, Cybelle, Mre des Dieux, Brcynthe la belle. Sois-nous propice, trs-grande desse, Romps de tes mains le lien qui nous presse, Et, de captifs, mets-nous en libert ; J ds vingt ans ton peuple est arrest , Serf sous les pieds de ceste Argive audace: Donne qu'un jour quelqu'un de nostre race Refonde Troye, et restablisse encor Un nouveau sceptre aux reliques d'Hector. Si Ronsard n'atteint pas la grce de Fnelon et de Chnier, du moins il la devine, il la cherche, il nous la fait quelquefois pressentir. Ce qui semblerait donner au pome une sorte d'unit, c'est que, depuis le premier chant jusqu'au dernier, Francus n'a pas d'autre pense que celle de fonder la ville o Jupiter le conduit, dont Neptune et Junon l'cartent. Malgr cette circonstance, la Franciade n'est, le bien prendre, et ne pouvait tre qu'une longue succession d'pisodes isols. Ronsard ne se le dissimule pas; il s'est mme fait ce sujet tout un systme; dans sa prface', qui est une thorie de l'pope, il laisse bien voir que c'est dans les pisodes qu'il cherche le mrite d'un pome. Il parle peu, et avec une certaine lgret, du sujet, des hros, des Dieux; il tient davantage aux incidents, la forme : la forme peut dguiser, racheter la pauvret du fond. D'une petite cassine, les potes font un magnifique palais qu'ils enrichissent, dorent et embellissent par le dehors de marbre, jaspe et porphyre, de guillochis ovalles, frontispices et pieds-destals, frises et chapiteaux, et par dedans de tapisseries esleves et bosses d'or et d'argent, de tableaux cizelz et burinz, raboteux et difficiles tenir es mains, cause de la rude engraveure des personnages qui semblent vivre dedans. Aprs, ils adjoustent vergers et jardins, comLa seconde,cellequifiguredanstoutes les ditionsposthumes.

46 Ainsi Francus, les Gaules , partimens et larges alles. l'Olympe, tout le sujet du pome, c'est peu de chose : qu'est-ce que le sujet? la matire; et il importe peu que la matire soit vile, si le gnie de l'artiste en sait tirer une uvre divine. Le danger, c'est que Ronsard songe faire la Franciade si longue: il y faudra trop d'pisodes; ds les premiers pas, au lieu de courir au dnouement, le pote s'oublie avec complaisance tous les dtours, tous les buissons, toutes les fleurs du chemin ; chaque pisode languit comme l'action elle-mme; et la forme, qui devait sauver le fond, devient aussi, par une consquence invitable, pauvre, verbeuse, monotone. Pour dguiser la misre de cette cassine, Ronsard cherche partout, dans l'Iliade et l'Odysse, dans les Argonautiques, dans Y Enide, le marbre, le porphyre, les ciselures ; il prend ici et l, un songe, un augure, une prophtie , une tempte, des sacrifices et des prires adresses aux Dieux, un festin et des courtoisies faites un tranger, tous les hasards du champ de bataille; puis, les fleurs potiques, les comparaisons, les priphrases. Il prend sans trop de choix, de toutes mains; car il a le vide de vingt-quatre chants remplir. Dans les quatre chants qu'il a publis, ce qui dcourage, c'est la nonchalance avec laquelle il s'attarde sans cesse. Tout un chant se consume prouver que Francus est le fils d'Hector et dire qu'il met la voile. Le premier point avait peuttre besoin qu'on s'y arrtt : il faut bien que Jupiter refasse le second livre de l'Enide pour apprendre aux dieux comment le fils d'Hector, que tout le monde croyait mort, ne l'est pas ; il faut aussi que Mercure, que la Renomme, qu'un discours d'Hlnin, confirm par un augure, fassent accepter par les hommes ce miracle sur lequel repose toute la donne du pome. Du moins, ds qu'on connat l'origine et les destines de Francus, Jupiter veut qu'il parte ; rien ne l'arrte, il doit partir. Sans doute, mais Mercure a gourmand l'oncle : Mars gourmande le neveu; le pote a dcrit le vol de Mercure : il dcrira le char de Mars; il dtellera ses divins coursiers pour qu'ils paissent dans la prairie. Les Troyens reoivent ces r-

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vlations sur le pass et sur l'avenir au milieu d'une fte dont on ne peut interrompre les chants et les danses sacres. Il faut couper les pins dans la fort, les traner au rivage, construire les vaisseaux, tendre les voiles et les cordages, embarquer, non sans l'avoir harangue, lajeunesse troyenne, couper les cables. On partira cependant; les rames frappent l'eau, comme les pieds des danseurs frappent la terre, en cadence ; les navires, pousss par elles, glissent sur la mer, comme sur l'corce la chenille aux cent pieds ; ils bondissent comme des chevreaux; enfin, lorsque toutes ces comparaisons sont puises, Francus est sur la route des Gaules; La terre fuit ; seulement leurs yeux Paroist la mer et la vouste des cieux. Le second chant est le mieux conduit, le mieux crit de la Franciade. Neptune se plaint qu'on brave sa puissance; il associe sa querelle les Vents, Iris et Junon, qui amasse les nues : la tempte clate ; les navires sont disperss ou engloutis; Francus chappe sur un canot, et, aprs trois jours et trois nuits d'angoisse, atteint grand peine la terre hospitalire de Crte. Cependant, un songe dcide le bon roi Dice entreprendre une chasse, et trouble le cur de ses deux filles. Hyante et Clymne; la chasse amne le roi sur le du jeune rivage o Francus s'est endormi; les malheurs prince, la communaut de leur origine dcident le roi le recueillir. Francus se dirige vers le palais ; l'amour l'y accompagne, et blesse en mme temps de ses traits les deux jeunes princesses. Au milieu de la fte, tandis que Terpin chante l'Amour, Dice laisse chapper des larmes la pense que son fils unique, prisonnier d'un gant sanguinaire et invincible, doit tre dvor le lendemain ; Francus offre de le sauver, il provoque Phoure; un combat acharn s'engage, et la victoire reste au jeune hros. L'action, assez intressante, assez rapide, n'est gures ralentie que par quelques descriptions et l'apparition des ombres des Troyens naufrags qui viennent demander Francus endormi les honneurs de la spulture. 1

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Les contemporains de Ronsard admiraient le duel de Francus et de Phoure ; on n'en saurait lire un si brave, s'crie Jamyn, en tous les potes Grecs et latins; et il faut convenir que c'est le fragment le plus pique du pome. Phoure est esquiss largement, en quelques traits: cruel, emport, mprisant dans son orgueil les hommes et les Dieux, il tient la fois de Polyphme, d'Amycus et de Mzence, mais, grce la libert de l'imitation, garde ct d'eux une certaine originalit. On le provoque, il s'lance sur sa cavale fidle, il la caresse, il lui promet qu'en souvenir de cette nouvelle victoire, en ses vieux ans, elle mangera seule, au haut de l'table et couronne de fleurs, deux fois le foin que mangent les autres. Puis, il insulte la crdulit de Dice, qui compte follement sur les Dieux: que peut Jupiter? Des vains destins de Francus je n'ay cure; Tels sots abus ne me viennenf piper. Le fer tranchant ne me sauroit coupper, Ny Jupiter tuer de son tonnerre : S'il rgne au ciel. je rgne en ceste terre. Cependant, Francus vient firement sa rencontre, et le menace: Phoure le regarde avec surprise, avec ddain; en voyant cette taille gresle, cette main douillette, cette peau mignonne, son front rougit de honte, il retient la bride et gourmande avec une admirable navet l'imprudent enfant : Jeune garon, on ne combat icy Pour remporter sa mre la gloire D'un verd laurier : le prix de la victoire N'est ny trpied, ni cheval, ni escu, Mais bien la vie et le sang du veincu. C'est le sien qui coulera, mais aprs une lutte ou l'intrt a t mnag avec art; la main des Dieux ne s'y fait pas trop sentir, et, des deux champions, celui dont l'armure est divine et le corps invulnrable, n'est pas le hros du pome. Dans ce passage, Francus est grand ; et le lecteur qui attend avec une certaine anxit l'issue de ce combat mortel, s'associe sans trop

49 de peine l'motion de Dice et de ses filles, qui tremblent, ainsi qu'on voit deux colombelles Frmir de peur et tremblotter des aisles, Sous l'esprevier aux ongles bien trenchans, Qui loing du nid s'en-voloient par les champs, Trouver de l'orge et des graines, pour paistre Leurs doux enfants qui ne font que de naistre. Le troisime chant est bien long, bien mal conu, trange. On s'explique difficilement pourquoi Ronsard a voulu que Francus ft aim en mme temps par les deux filles de son hte, le roi Dice: pour tre aim deux fois, il n'en sera pas plus hroque; il n'en aura ni plus de peine, ni plus de ( ! gloire quitter la Crte; et le personnage de Clymne, la sur jalouse, n'est pas tolrable. Sa position ne cesse pas d'tre fausse ; chacune de ses paroles, chacune de ses actions est coupable, et elle inspirerait le mpris plutt que la piti. Les longues plaintes de Clymne, l'hrode qu'elle crit Francus, son dsespoir, sa mort bizarre, les entretiens de Vnus avec son fils, de Cyble avec le dieu des songes , les honneurs funbres rendus aux victimes de la tempte comme Misne et Palinure dans Y Enide, ne laissent dans ce chant du pome qu'une petite place Hyante, qui est cependant l'hrone vritable de la premire partie de la Franciade; c'est ainsi que, dans chaque pisode, aussi bien que dans 1 l'ensemble du pome, l'essentiel est sacrifi aux accessoires. Les aveux qu'Hyante fait sa sur, unanimem alloquitur malesana sororem, ont une certaine grce: D'o vient, demande-t-elle, Que ma raison a perdu sa puissance, Que je m'oublie, et qu'un nouvel esmoy Me trouble toute et m'en-vole de moy? A la seule pense que son pre dsavouera son choix, elle s'inquite. De son pre pourtant, elle n'a rien craindre : le bon Dice aime sa fille et doit tout Francus; il offre au hros de resserrer, en pousant Hyante, les antiques liens qui unissaient leurs familles. Mais l'inconsquent Francus re7

50 fuse, et les dieux ne le veulent; pas. Et nanmoins, Vnus vient en songe gourmander la jeune fille et dposer sur son lit virginal la perfide ceinture, tandis que Cyble, sous les traits de Turnien, exhorte Francus la courtiser. C'est bien le mot, et l'intention du pote n'est nullement dguise; Courtise Hyante, afin qu'elle te face Voir ces grands rois qui viendront de ta race ; Puis donne voile, et, sans plus t'allcher, Va-t'en ailleurs ta fortune chercher. Au troisime chant, Hyante est oublie pour Clymne; au quatrime, elle s'efface elle-mme : l'amante disparat pour laisser parler la prophtesse ; peine a-t-elle le temps d'interroger encore son cur qui hsite au moment de se livrer. Francus ne prend gures celui de faire la galante peinture de son martyre. Les tendres propos changs par les amants, la description de leur toilette, de leur cortge, du chemin qu'ils suivent pour arriver au temple d'Hcate, comme la colre un peu trop prompte qui arme le crdule Dice contre le hros auquel il doit la vie de son fils, importent assez peu au pote: l'unique objet de cet pisode est de faire connatre la ligne des princes troyens qui rgnent sur la France. Il faut pourtant dire, avec un soin minutieux, les enchantements, les sacrifices, qui, pendant trois jours, prparrent l'vocation des mes : Ronsard s'y oublie pendant quelques pages. Il s'oublie encore raconter comment les mes retournent, aprs s'tre purifies, animer de nouveaux corps. Mais ces trois premires parties du chant, Y Amour, la Magie, la Jltempsycose (comme dit Jamyn dans son argument), l'Amour surtout, sont entirement subordonnes la quatrime. Et c'est cette gnalogie des rois que le pote s'arrte, sans plus se souvenir ni de ses hros ni de l'action de son pome, qui va languir, suspendue, et peuttre pendant plusieurs chants. Cet incident tait naturel, ncessaire; on ne saurait dire qu'un tableau rapide de notre histoire ft un hors-d'uvre une digression, dans un pome sur les origines de la monarchie franaise; comme le Lth, comme le bouclier de

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l'Enide, c'est, le bien prendre, le cur mme du sujet, et l'un des principaux lments de l'intrt; Francus ne devient un hros national que parce qu'Hyante lui montre et nous ) fait connatre ses descendants. Mais une vaste carrire s'ouvre devant la docte prtresse qui a trop bien lu le Miroir historial et les Chroniques. Dans cette foule de rois qui doivent natre, il faut au moins qu'elle distingue, et ne rappelle que ceux dont les exploits ou les vertus sont populaires, les fondateurs, les hros, les saints. Sur les murailles de Troie, Hlne ne nomme pas Priam les guerriers obscurs ; elle s'arrte aux principaux chefs. Anchise, sans drouler les fastes consulaires, dgage des longues annales de Rome la gnalogie des Csars, et esquisse en traits rapides les gloires de la rpublique. Si saint Louis, au septime chant de la Henriade, peut descendre de plus grands dtails, c'est que, depuis Henri IV jusqu'au pome dont il est le hros, un sicle peine est coul. En face d'un intervalle de vingt-cinq sicles, dont douze appartiennent l'histoire positive, n'ayant d'ailleurs pas mme la ressource de rparer de l'histoire du pays celle de la famille, puisque c'est la mme, Ronsard est tenu d'tre beaucoup plus sobre que ne le fut Virgile ; il est ncessaire qu'il nglige des dynasties, franchisse des sicles, pour passer de Tolbiac Poitiers, des preux de Charlemagne aux croiss de Godefroy et de saint Louis, de Du Guesclin Jeanne Darc : tche ardue, mais glorieuse, et propre sduire, par ses difficults mme, l'me fire et patriotique de Ronsard. Ronsard ne voulut point choisir sans Malheureusement, l'aveu de Charles IX; et, par une gnreuse et magnanime candeur, le roi ne permit son pote d'omettre aucun de ses aeux, disant que la malice des mauvais, comme la bont des autres, aurait, pour le retirer du vice et le pousser la vertu, l'efficacit d'un exemple domestique. Et ainsi, moins heureux que Virgile], Ronsard, c'est lui-mme qui nous le dit, eut sur les bras le faix de soixante-trois rois . Il soutint bravement ce fardeau, puisant l'arbre gnalogique, sans rien changer l'ordre de succession, faisant mme aux fainants l'honneur de les nommer, et, au lieu d'luder la difficult, donnant quel-

quefois dans son pome aux moindres d'entr'eux plus de place qu'ils n'en ont gard dans l'histoire. Aussi, ce quatrime chant tait dj plus long que le plus long chant d'aucune pope, et cependant la seconde race n'tait pas encore monte sur le trne. Du moment o, quelle que soit d'ailleurs son importance, un incident d'un simple pisode prend un tel dveloppement, il n'y a plus de proportions dans le pome. La tche d'ailleurs devient singulirement aride, surtout pour un pote qui se pique de n'tre pas un historiographe, et qui se plaint qu'on prenne pour une histoire de France une uvre qui n'est qu'un roman comme l'Iliade et l'Enide ! Aussi aprs la mort de Charles IX, Ronsard dcourag laissat-il d'obscurs continuateurs le soin de versifier le reste de cette chronologie. C'est un chanoine de l'glise de Bourges, nomm Jacques Guillot, qui, trente ans aprs sa mort, entreprit d'crire cette suite. A la fin du sixime chant, Louis XIII 1 monte sur le trne. Hyante a eu la voix de fer que n'avait pas la Sibylle de Virgile; enfin, elle s'arrte l, uniquement par discrtion ; la nuit est tombe, et d'ailleurs les hommes ne doivent pas tout savoir; au surplus, quoique Guillot ait ajout plus de deux mille vers ceux de Ronsard, elle n'a pas trouv le temps long, Un tel plaisir n'avoit assez dur Ce luy sembloit. Ronsard n'eut pas autant de patience. L'pisode avait trop dur: il s'en lassa comme du pome. J'ai montr combien, en traitant un sujet aussi pauvre , Ronsard avait peu de raison de se hter; ce qui l'attard aussi, c'est l'abondance des souvenirs. L'abeille, dit Jamyn, tire son profit de toutes fleurs ; entran par le charme des rminiscences, Ronsard s'arrte chaque pas pour imiter les anciens; il le fait avec trop peu de discrtion, jusqu' la satit et jusqu'aux disparates. Hyante ou Clymne sera tout 1 La suite de la Franciade,Livresixime, ourges, Maurice evez,1615,8a. B L

53 la fois Mde, Ariane, Didon; Apollonius et mme Catulle seront mls confusment Virgile. La posie savante d'Apollonius de Rhodes, par la dlicatesse des analyses et la grce souvent mignarde des dtails, a pu plaire au pote des Amours: il tire des Argonautiques la description du dpart au premier chant et le monologue de Clymne. L'analogie des sujets explique assez pourquoi Ronsard a plus emprunt Virgile qu' personne; on retrouve le souvenir de Y Enide partout, dans le plan du pome, dans les pisodes, dans les dtails de la forme. Cependant Ronsard prend soin de nous avertir que si, dans sa prface, il invoque plus souvent l'autorit du pote latin que celle du pote grec, c'est parce qu'il sera mieux compris en raisonnant sur des exemples connus ; surtout il tient ce que ses lecteurs sachent que son uvre mme est patrone plutt sur la nave facilit d'Homre que sur la curieuse diligence de Virgile. Et la vrit, mme dans les passages o c'est Virgile que Ronsard imite, on peut voir comme il revient volontiers Homre, et comme il s'tudie de prfrence lui ressembler. La tempte commence comme celle de l'Enide et finit comme celle de l'Odysse. Hyante est une Sibylle comme celle de Cumes, mais Francus ne descend pas aux enfers : il voque les ombres sur le bord de la fosse ensanglante, comme fait Ulysse. Francion rend, comme Ene, un de ses compagnons les honneurs de la spulture ; mais il lui offre, comme Achille Patrocle, sa chevelure, promise pourtant au Dieu de Seine, et lui dit aussi : Nous n'irons plus comme nous soulions faire, Tous deux seulets en un lieu solitaire, Loing de la troupe ensemble deviser: D'un doux sommeil il te faut reposer; La mort te tient, de silence suivie, Et maugr moyje trane ceste vie, Qui m'estoit doucealors que je pouvois Voir ton visage et entendre ta voix. Parmi ces passages, il faut citer surtout les dernires paroles adresses par Andromaque son fils; Ronsard a pu

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mme la belle scne des adieux dans l'Iliade, emprunter, quelques vers qui rappellent un peu la grce touchante du ait eu texte original. Francus est le seul fils qu'Andromaque d'Hector : Seul tu estois mon plaisir et ma peur, Enfant, mary, seul mon frre et ma sur, Seul pre et mre. Pour toy la vie et le jour me plaisoit. Elle esprait qu'au jour du trpas, son fils, aprs lui avoir ferm les yeux, lui rendrait les honneurs de la spulture, Serrant ensemble en un mesme repos De mon mary les cendres et les os. 0 Jupiter, si la piti demeure L haut au ciel, ne permets que je meure Ains qu'il se fasse en arme un grand roy, Et que le bruit en vole jusqu' moy ! Donne, grand Dieu, qu'au milieu de la guerre Puisse ruer ses ennemis par terre , Mordans la poudre, en leur sang renversez. D'une grand'playe en l'estomac percez ; Que des citez la puissante muraille Trbuche bas en quelque part qu'il aille, Soit cheval, soit pied guerroyant, Et que quelqu'un s'escrie en le voyant ; (Favoris de fortune prospre) : Le fils vaut mieux aux armes que le pre ! Et elle lui donne une robe qu'elle avait de ses mains faite pour Hector, et sur laquelle elle avait brod les murs de Troie, le Xanthe , Les plis tortus de sa lente rivire, et les cimes D'ide pineuse, o sourant sauteloit Maint vif ruisseau qu'en la mer couloit. c'est Homre D'ailleurs, et j'en ai dj fait la remarque, surtout que Ronsard cherche rappeler par le ton du style comme par les dtails de l'expression. Souvent, dans ses pein-

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tures et surtout dans ses comparaisons, il se borne le traduire , quelquefois mme d'une faon trop littrale, ailleurs, avec une heureuse fidlit. Plus souvent, quelques traits originaux empchent de confondre avec l'exactitude servile du traducteur, la libre imitation du pote; ainsi quand il parle des arbres esgays de verdure, de l'aboyante chasse, des troupeaux qui blent l'entour De leurs pasteurs, quand la poincte du jour Et la rose aux herbes les convie; de l'heure du soir, alors Que le toreau, qui tout le jour labeure, Franc du collier retourne la maison: ou quand les Sarrazins qui tombent sous les coups de Charle Martel le font songer aux pis mrs de la moisson: Au mois d'est, quand la pauvre famille Du laboureur tient en main la faucille, Et se courbant abat de son seigneur Les espics meurs, des campagnes l'honneur. On sent la fois qu'il a lu Homre et que, comme Homre , il a vu la mer en fureur, le pote qui nous montre les vents Chargez d'esclairs, de tempeste et de nuit, et la nue qui blafarde et noirastre couloit, Ayant d'azur la robbe entre-seme, et ces bruits redoutables de l'importune outrageuse tempeste, lorsque l'eau, entr'ouverte d'une abysme profonde, cscwne aux astres, et que la nuit effroyable Et jour et mer aux matelots desrobe. Les prfrences de Ronsard pour Homre se reconnaissent mme ses dfauts : non pas sans doute qu'Homre puisse tre mis en cause, pour avoir t imit hors de propos ou d'une faon malheureuse; mais il est des dangers contre les-

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quels Virgile, par l'exemple mme de sa curieuse diligence, met en gardes ceux qui marchent sur ses pas, et o l'auteur de la Franciade fut quelquefois entran par le dsir d'atteindre la nave facilit de l'Odysse: il est familier et il est prolixe. Lorsque Ronsard dcrit les sacrifices, les apprts des repas, et surtout la toilette des personnages, lorsqu'il attelle le char d'Hyante ou construit la flotte de Francus, la prolixit de son langage a quelque chose d'homrique, et, ce titre, Pasquier la lui pardonne aisment : la fin du premier livre de la Franciade est mme un des passages qu'il se plat citer pour prouver que nos potes franais, imitant les latins, les ont souvent gals et quelquefois surmonts. Pasquier oublie avec Ronsard que Francus n'est pas, ainsi que l'tait Ulysse, ainsi que le sera Mentor dans le Tlmaque, rduit prendre la hache et construire de ses mains le radeau qui le conduira, si les Dieux le veulent, Sycambre. Ds lors, qu'importe le bois dont on fait le navire et la faon dont on le trane la mer, pourvu que le hros mette la voile et que le pome commence enfin ? Francus ft-il bien le fils d'Hector, il faudrait encore que nous fussions les contemporains d'Homre pour trouver de telles circonstances l'intrt qu'elles ont perdu depuis si longtemps; aprs quelques chants, ces lenteurs auraient lass Pasquier lui-mme; elles sont sans excuses, et trahissent d'un<? manire trop vidente le pote qui a peu de chose dire et veut cependant grossir son uvre en un juste volume. L'lgance de l'expression ne fait pas oublier assez souvent que ces dtails sont inutiles; Ronsard, infidle aux rgles qu'il avait poses lui-mme, a trop appel les choses par leur nom : et on a pu s'tonner qu'un pote, si jaloux des droits de la posie, qui parle avec tant de mpris de la prose rime, s'abaisst presque toujours au-dessous du ton de l'pope. Mais quelle que soit en certains passages la bassesse des termes et des images, il n'est point juste de rire autant qu'on l'a fait des disparates de ce style la fois trop relev et trop familier. C'est un plaisir ais de nos jours : autour de Ronsard, personne n'eut compris qu'on accust son style de manquer

57 de noblesse. L'Hpital et les autres , jusqu' Montaigne , trouvent les expressions du pote assez recherches, assez rehausses; aucune bouche ne sonne plus hautement que la sienne; et s'il ne va pas, comme Dubartas, se perdre dans les nues, s'il sait, malgr la sublimit de son inspiration, qu'il ne faut pas tre toujours orn, c'est parla qu'il ressemble Homre, qu'il l'galera. La plupart des expressions qui semblent triviales aujourd'hui, qui le seraient dans Chapelain et dans Thomas, n'taient que simples cette poque o notre langue, comme celle d'Homre, osait encore tout dire. Il faut donc oublier un peu lorsqu'on lit Ronsard, les lois qu'tablit la socit polie du sicle suivant, et lui pardonner, si, comme tout son sicle, il dit une camisole et une chemise au lieu d'une tunique; s'il parle de l'estomac et des poumons, comme M. de Ramsay parlait des boyaux, l o l'usage veut qu'on dise la poitrine et les entrailles ; s'il met un maillot Jupiter enfant; s'il donne une perruque aux arbres et aux hros, Prote, une perruque bleue, une perruque de lumire au Soleil ; enfin, s'il n'a pas devin que tous ces vieux mots de la langue de nos pres, familiers, mais expressifs, brasser, tancer, brocarder, esgrafigner, acagnardez, et tant d'autres, ne seront plus permis Racine tandis qu'on les trouvait chaque page dans les plus estims de. nos vieux auteurs. Il y a d'ailleurs, outre la prolixit du style et la familiarit excessive de l'expression, une raison trs-simple, pour que le ton de la Franciade manque d'lvation : elle est crite dans un rhythme qui n'est pas celui de l'pope. Il semble cependant que Ronsard tait moins expos que personne une telle mprise : parmi nos potes, il n'en est aucun, et je n'excepterai point Malherbe mme, qui ait plus fait que lui pour les progrs de la versification franaise ; ses odes nous montrent combien il eut surtout le sentiment de la convenance et de la noblesse du rhythme. Or, par une rencontre singulire, la premire preuve qu'il en ait donne ds sa jeunesse fut de mettre en honneur un vers jusque-l fort nglig, l'alexandrin. Le premier, Ronsard prtendit et prouva que ce vers cesse d'tre lourd et commun ds qu'il est bien fait et bien pro8

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nonce; le premier, il lui donna un nom qui tait le sien, celui de vers hroque. Or, ses ouvrages ont eu un tel succs qu'en 1572, d'aprs son propre tmoignage, ce vers, que Pelletier recommande, qui fut employ vers la mme poque par la Pruse et par Garnier, par Jamyn dans son Iliade, par d'Aubign dans les Tragiques, par Dubartas dans la Semaine, est reu plus favorablement que les autres par les seigneurs et dames de la cour et par toute la jeunesse franaise. Sur ce point, Ronsard, qui donna l'exemple, est le seul peut-tre qui ait conserv des doutes ; aprs avoir de nouveau rflchi, compar, interrog son exprience, il lui semble maintenant que ce long vers de douze syllabes a trop de caquet, qu'il sent trop sa prose, et ressemble moins aux magnanimes vers d'Homre et de Virgile qu'aux senaires de la tragdie ancienne 1; il le renvoie donc la tragdie, qui est moins noble que l'pope, et la traduction , qui a besoin d'un peu il rpte qu'un bon artisan peut en d'espace. Cependant, hausser le ton, et donne ainsi, mais sans le savoir, le secret de ses propres incertitudes. Le vers alexandrin se prte en 1 Cette espece. ne se peut appliquer u' chosesfort graves,commeaussi q au pois de l'aureillese trouvepesante. (Art PotiqueFranois, Paris, Gilles en Corrozet,1548,in-12.)Leversde dix syllabes,ditJ. PelletierduMans 1555 a (Art Potique,Lyon,in-12 LivreII, p. 57.) jusquesicia t accommodus autremantvers alexandrin, tot fort rare jusfez heroiques.Le Dodecassilabe, a ques cet ge. Il a puis nagueres(c'est--diredepuisque ROLsard critses t Hymnes) reu pour heroique,qui t son vrei et propreusage. En commentant les Amoursde Marie (les Amoursavaient paru en 1556, le commentaire est de 1560), Belleaudit: Il ne se faut esbahirsi l'autheura escrit en la vers alexandrins plusgrandpart de ce livre, pour autant qu'il a opinionque e cesoyentles plusFranoist lesplusproprespour bien exprimernos passions; l e les si quelqu'un blasmede sentir trop leur prose, ce n'est que faute d'estrebien faits et bien prononcez. Ronsarda soind'crire en tte des picescrites en alexandrins:vers hroques.Cette note est rpteaprs le titre de chaque Hymnedans l'ditionde 1555; on la retrouveencoredans l'ditiondes uvres de 1567, par exempleau T. I, fo8 v (sonetsen vers hroques);elle a disparu dans l'dition'de 1571. En revanche, les \'ers de dix syllabess'appelaient jusqu'en1567 vers comuns(H. de 1555, p. 179. T. V, de 1567, fg 75.) Voyez la palinodiedans l'pitre au lecteurde 1572. Ronsardcraint de se ddiredans la prfaceposthumede 1587, mais il crit en alexandrins YEquitdes vieux Gaulois.

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effet avec une souplesse singulire tous les tons ; par la simplicit et la monotonie de ses coupes, aussi bien que par les intervalles rguliers qui sparent le retour des consonnances, il est ce qu'on le fait : -tour tour, le plus solennel et le plus familier de nos vers, celui- de l'pitre et de la tragdie, celui de la comdie et de l'pope; c'tait son dfaut, aux yeux de l'auteur de la Franciade, et, aux ntres, c'est son mrite. Mais il ne faut pas trop reprocher Ronsard d'avoir mconnu, ce moment de sa carrire et dans ce seul gom, un vers auquel il revint dans les meilleurs ouvrages de ses dernires annes et qui doit prcisment l'heureux emploi que le pote en avait fait de 1550 1562 le rang et le nom qu'il a gards depuis trois sicles dans nos Potiques. A cette poque, le vers qui lui parait le plus noble, c'est celui de dix ou onze syllabes, ce vers incisif, rapide, dont Marot s'tait dj servi avec tant d'-propos dans l'pigramme, et auquel Branger revient si souvent dans ses chansons ; cette fois, Poreille de Ronsard le trompe: il prend le vers de la chanson et de l'pigramme pour celui de l'pope. Ce qui le dcide, il faut le dire, c'est que ce vers plus court ontraint le pote lutter davantage, se contenter moins vite. Il l'accepte comme une cole de patience et de prcision, et, par ces honorables scrupules, il est amen, fortune trange! employer dans la Franciade le mtre que Voltaire devait choisir pour la Pucelle. En mme temps, par une sorte de contradiction, Ronsard croit qu'il faut rendre quelque libert la posie, et permettre -aux vers, la manire des anciens, les uns sur les autres; et ce principe, en rad'enjamber menant la versification au nombre de la prose, achve de lui faire perdre sa noblesse soutenue : o est la noblesse et l'harmonie des vers avec des. coupes telles que celles-ci, Un sifflement de cordes et un bruit D'hommes s'lve. et encore la prposition ou le pronom, ou le verbe auxiliaire rejets la rime et isols de leur complment1 ? Ex. Parmy- sespropres os; un moustier; tu n'as ,&MO!K. i

GO-

A la vrit, si l'on rencontre dans la Franciade de telles licences, et des hiatus, et des lisions incorrectes, c'est tout fait par exception ; en gnral, la versification est pure, facile, nerveuse ; et, lorsque les coupes s'cartent un peu de la rgle stricte, c'est pour suspendre propos le sens et donner plus de relief l'expression'. Pour le style aussi, la condition de choisir, il n'est pas difficile de trouver dans la Franciade, des passages dignes plusieurs titres d'tre remarqus. J'en ai dj extrait quelques images gracieuses; voici des traits qui ne manquent ni de sentiment ni de dlicatesse. Hyante dit Clymne : De ce Troyen tousjours le beau visage Ravie en luy pensive me retient. Lorsque les deux surs, comme Didon, cherchent se fuir elles-mmes jusqu'au pied des autels, le pote s'crie: Ha! pauvres surs, pauvres surs insenses! Ny pleurs, ny vux, ny offrandes laisses. Ny tournoyer des autels l'entour Ne gurit point le mal que fait Amour, Et, jusque dans cette hrode trange de Clymne, on rencontre quelques dtails qui mritent d'tre isols du reste : Je meurs pour toy, et si ne m'en repens. Il ne m'en chaut, te suivant, qui je soye, Pourveu qu'il plaise ton cur de m'aimer. Ailleurs, Ronsard sait exprimer l'ironie et la colre : quoi ! s'crie Dice, irrit contre Francus auquel il reproche la 1 Ex. Uneimportune t outrageuseempeste. Luy dniasa promesse et parjure. Et d'un grandheurtsur le tillacs'avance Victorieux ! Ils sonttous morts lia! je meurs et ne reste Sinonmonfils!

Cl

mort de sa fille, cet tranger Moque mon sceptre, et, masqu de feintise, Ma vieille barbe et mes cheveux mesprise. Puis, en faisant ses galres ramer Lave le meurdre es vagues de la mer, Met voile au vent: le vent qui lui ressemble Pousse sa voile et sa foy tout ensemble: Et tu le vois, Jupiter!. Quel mpris dans cette peinture des rois fainants, Masques de Rois, idoles animes, Et non pasteurs ny princes des armes, qui se montrent en pompe leurs peuples une fois l'an ! On voit leurs ombres sur le bord du Lth, abestis en un monceau se pressent, Et le regard contre la terre baissent; Une grand'nue esparse sur leur front Les obscurcist: regarde comme ils vont Effminez, et, d'une allure lente, Monstrent au front une me nonchalante! Ah! ces rois qui portent le sceptre ne sont pas dignes de porter l'aiguillon ! Et, la vue de son empire ruin par ses fils, Clovis ne peut retenir ses larmes : Ne vois-tu pas comme Clovis en pleure! Ce fragment ne fait-il point songer Dante? Il semble que les discours valent mieux que les narrations, ils sont moins tranants, moins monotone; Francion a de nobles paroles o respire bien l'amour de la patrie et de la libert : Dice lui offre un trne, et Francion refuse ; comme Ene, s'il tait libre de sa destine, aucun royaume ne le tenterait : impatient de joie, J'irois chercher encor ma vieille Troye, Et me plairoit entre les vieux tombeaux De mes ayeux bastir des murs nouveaux, Et r'habiter la cendre de mes pres

62 ce mle discours :

Ailleurs, il adresse ses compagnons

Quoy! voulez-vous en vergongneux servage Vivre tousjours, et, sans langue et sans cur, Tousjours souffrir l'orgueil de nos vainqueurs? A l'nergie, Ronsard veut joindre l'clat; c'est une proccupation qu'il pousse, dans sa thorie, jusqu' la purilit, voulant qu'on choisisse les mots et les syllabes de telle faon qu'en dmembrant les vers, les lambeaux en offrent encore de belles et magnifiques paroles. Ses vers valent mieux que ses prceptes : ils ont de la couleur, de la noblesse, et cependant, les paroles qui les composent sont tout--fait simples. Un des morceaux les plus piques du pome, est celui o Marcomir quitte Sycambrepour la Franconie. Un monstrueux fantme lui apparat en songe et lui parle ; ,. Mais Marcomir ne le pourra comprendre. Cependant il obit la voix mystrieuse qui le pousse, comme les fils d'Attila, vers l'Occident, et part avec son peuple, chargeant Le corps des siens de fer et de cuiraces. Et leurs regards de fiertez et d'audaces; Mars en leurs curs sera si bien entr Qu'ils laisseront leurs maisons de bon gr, Prenans cong des vieux Dieux de leur terre, Loin devant eux courra la triste guerre. Des laboureurs les champs abandonnez Dessous leurs pieds trembleront estonnez, Et des ruisseaux les courses azures N'estancheront leurs gorges altres. ces beaux passages, il faut les chercher Malheureusement, dans la Franciade; il y aurait quelque imprudence ouvrir le livre au hasard, et mme lire d'un bout l'autre la page qu'on a choisie. Et, en somme, il faut, lorsqu'on juge la forme, comme en parlant du sujet, du hros, du merveilleux, de l'action, mler ses critiques plutt des excuses que des loges. En doit-on conclure que Ronsard, cet autre Homre, comme

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on l'appelait, tait incapable d'atteindre mme au langage de l'pope? La sentence serait svre, et nous le prouverons encore. Mais dj la Franciade ne permet plus de la porter en termes si absolus, puisqu'on y rencontre par intervalles presque tous les caractres du style pique. Si elle est, mme dans la forme, si imparfaite, si ingale, cela tient moins encore l'insuffisance du gnie de Ronsard qu'aux circonstances au milieu desquelles il crivit son pome. La Franciade fut commence quinze ans trop tard. Ce n'tait pas que la vieillesse ft dj venue : Ronsard tait jeune encore; mais il avait cess de s'appartenir. De l, en partie, ces longueurs, ces ngligences et mme ces disparates de ton qu'on lui reproche. Au milieu des dissipations de sa vie mondaine , le pote ne trouve mme plus o se recueillir; son matre le perd par son impatience comme par ses conseils; il faut bien que Ronsard se hte : la faveur lui chappe, s'il fait attendre ses vers ; il les crit donc avant que l'inspiration soit venue; il les lit et les publie sans les avoir chtis. Tous les reproches que nous lui faisons, il se les fit bientt lui-mme. Son me tait singulirement droite et sincre; il ne mettait point son orgueil s'obstiner dans ses erreurs, dfendre les imperfections de ses ouvrages, et avouait sans peine qu'il s'tait tromp. Plus svre pour ses pomes que ses amis et que le public, il aimait les corriger, mme aprs d'clatants succs. Malherbe, dit-on, biffa tous les vers que Ronsard avait faits; Ronsard lui-mme avait prvenu Malherbe pour le plus grand nombre, condamnant entirement les uns, changeant, remplaant souvent les autres. En comparant les ditions successives, on voit qu'il a corrig ainsi tous ses recueils, les Amours, les Odes, les Pomes. Mais, de tous ses ouvrages, celui dont il a le plus condamn la forme primitive, c'est la Franciade. Il en publia les quatre chants pour la premire fois, dans un moment o une telle lecture ne pouvait gure passionner, les esprits : qui et song s'attendrir sur les aventures du fils d'Hector? Ni L'Hpital, l'un des premiers admirateurs du pote, ni le roi Charles IX, son dernier protecteur n'y sauraient plus

64 prendre garde : l'un est tout entier son inconsolable douleur, l'autre aux remords qui le tueront. C'tait le 13 septembre 1572, vingt jours aprs la Saint-Barthlemy. Treize annes s'coulrent; en 4584, un peu plus d'une anne avant sa mort, Ronsard publia la Franciade corrige, dans le recueil de ses uvres, dition dfinitive, qui devait tre en quelque sorte son testament littraire, et d'o il exclut, il faut bien qu'on le sache, la cinquime partie de ses vers. Ce n'est pas tout: le texte de 1584 lui laisse encore des scrupules; on le critique vivement autour de lui; il en est qui vont jusqu' regretter les variantes ; Ronsard se remet l'oeuvre ; il passe les derniers mois de sa vie se corriger de nouveau, et en 1587, lorsque Galland publie ses uvres d'aprs les copies qu'il lui a laisses, c'est la Franciade encore qui a subi les changements les plus considrables. En 1572, le pome est prcd d'une courte prface, qui est supprime dans l'dition de 1584, remplace par une prface nouvelle et plus longue dans celle de 1587. J'ai fait une collation minutieuse de ces trois textes1. L'dition de 1587 a huit cents vers de moins que celle de 1572, et, comme on compte dans ce nombre des vers nouveaux, il rsulte de cette comparaison que, sur les six mille vers du texte primitif, Ronsard en a condamn sans appel neuf cents, c'est--dire plus de la septime partie; et, mme pour ceux qu'il garde, il en a corrig et refait entirement plus du tiers. Il n'est peut-tre pas sans intrt de remarquer que le chant qui a subi le moins de rductions, c'est le second, et celui qui a t le plus remani, c'est le troisime, prcisment ceux que nous estimions, comme le pote lui-mme, celui-ci le meilleur, et celui-l le moins parfait des quatre. Le pote va de lui-mme au-devant de nos critiques : il ses premires peintures; mais, ajoute et l quelques.traits parmi ces additions, gnralement discrtes, souvent heud Je regrette vivement e n'avoirpu me procurerni Paris ni en province, les ditions 1573 et de 1577: car destudesde cettenaturen'onttoutleur de sont compltes. prix quelorsqu'elles

- 65 -reuses, une seule a quelque importance : c'est le passage o Phoure s'entretient avec sa fidle cavale. En revanche, il abrge beaucoup; il resserre les descriptions trop minutieuses, celles de la tempte et des funrailles, celles des toilettes de Mercure, de Francus, d'Hyante, de Vnus surtout, dont la ceinture, comme l'antre de la Jalousie, prtait trop aux mignardises allgoriques, et les harangues de Francus, et les plaintes amoureuses de Clymne et d'Hyante ; il supprime des pisodes tout entiers, parce qu'ils sont inutiles ou font double emploi, par exemple, au premier chant, un long discours o Jupiter rvlait Junon les destines futures de Francus et de Charles IX, et l'apparition de l'ombre d'Hector Hlnin, rendue superflue par le message de Mercure. Lorsqu'il modifie les dtails, c'est pour mieux atteindre la proprit de l'expression, ou rendre la versification plus correcte, plus ou effacer quelques - uns de ces traits familiers franche, dont l'exemple de Dubartas, qu'il gotait peu, lui avait fait sentir le danger. Il a supprim ainsi bien des vers malencontreux qui auraient certainement donn prise aux railleries. Quelquefois mme, il lui est arriv de condamner'des passages auxquels notre critique aurait fait grce, et je n'hsiterais point recueillir dans le texte primitif un certain nombre de variantes. Du moins , sachons gr Ronsard de ces sacrifices, de cette svrit pour lui-mme : il sentait les dfauts de son uvre; jusqu'au dernier jour il aurait voulu les faire disparatre. Mais il n'y russit qu'imparfaitement, et, malgr ces ratures comptes par milliers, le style du pome devait se sentir toujours des circonstances au milieu desquelles il fut compos.

CG

IV. Fragment* piques publis dans les Hymnes, les lgies et le Bocage Royal. Ce vers, ce ton, ce style de la posie hroque qu'on regrette on les rencontre (et de ne pas trouver dans la Franciade, c'est une raison de plus pour les regretter l o on doit surtout les chercher) dans d'autres ouvrages de Ronsard. Car, toutes les poques de sa vie, ce genre de posie proccupa notre pote : avant la Franciade, il essaie ses forces, il prlude, comme il le dit, sur sa lyre; et, jusque dans les dernires annes de sa vie, comme pour se consoler d'avoir laiss sa grande uvre inacheve, il publie encore des fragments piques. Ainsi, sous Henri II, il donna l'hymne de Calais et Zets, celui de Pollux et Castor'; sous Charles IX, ceux d'Orphe 2 et de YHyver* ; sous Henri III, le Discours de l'Equit des Vieux Gaulois 4. En comparant la Franciade ces uvres moins importantes, mais composes plus librement et loisir, ce qui frappe d'abord, c'est qu' des dates trs - diffrentes, aprs comme avant la Franciade, tous ces pomes sont crits en vers alexandrins. Cela suffit pour qu' mrite gal du reste, ces fragments des Hymnes et du Bocage royal aient un air plus noble, une harmonie plus virile et plus solennelle que les premiers chants de la Franciade. C'est le seul trait commun ces morceaux, non moins ingaux de mrite que diffrents de caractre. Trois d'entr'eux n'ont rien d'original : l'hymne de Calas et Zets est emprunt aux Argonautiques; pour clbrer Pollux et Castor, Ronsard mle sa paraphrase d'Apollonius de Rhodes et de Valrius Flaccus quelques traits de Pindare et de Thocrite ; dans l'Orphe, un cadre mdiocre runit deux Mtamorphoses En 1556, le second livre des Hymnes, Paris, A. Wchel. Ed. des 3 uvres, Paris, 1567, t. V, Elgies, 1. 111.- Ibid.t. IV, 4e livre des Hymnes. < Ed. de 1584, Bocageroyal, p. 482. (Cepome fait peut-tre djpartiede l'ditionde 1578 que je n'ai pu me procurer.)

67 d'Ovide, trs-diverses, et qui n'ont, dans Ovide mme, aucun lien , quoiqu'elles se suivent. Le style de ces pomes est aussi trs-insuffisant. Il est difficile dans notre langue, mme aujourd'hui, de traduire, sans laisser chapper aucune expression basse, l'pisode des Harpyes tel qu'il se trouve dans Virgile et dans Valrius Flaccus : quel cueil pour un crivain du seizime sicle! En aucun passage de ses uvres, Ronsard ne nous parat plus trivial et n'a t plus diffus. Le combat de Pollux et d'Amycus est comme une premire esquisse de celui de Francus et de Phoure, et l'esquisse ne vaut pas le tableau. On en peut cependant dtacher quelques vers assez nergiques : Si de vostre bon gr vous abordez icy Pour jouster contre moy, approchez, voyme-cy. Les larmes, ny les vux, ny les humbles prires, Ny les droictz d'hostellage icy ne servent guires; Icy, l'on ne fleschist noz curs audacieux Pour nous prescher en vain la justice des Dieux. Des autres nations Jupiter soit le maistre, En soit l'espouventail, je ne le veulx congnoistre. Je suis mon Jupiter, et, sans craindre autre effroy, Ma main, comme il me plaist, me sert seule de loy, Et pour ce, n'esprez graces ny courtoisies: Il y a trop longtemps que mes armes moisies, Pouldreuses, sont au croq pendans sans faire rien. Approche-toi, dit-il Pollux, dont il mprise la jeunesse et la petite taille, Pour ne reporter plus ce beau front ta mre. Icy ne se font pas les luttes de Taigette Ny les jeux Pisans o le vainqueur se jette Tout nud dedans Alphe, et, se baignant sans peur, Lave es flotz paternelz sa pouldreuse sueur; Icy l'on ne combat pour le pris d'une femme, D'un trpied, d'un cheval, mais pourla vie et l'me ? On regrette nanmoins le dialogue serr de Thocrite. Quant

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au combat des fils de Lda contre Idus et Lynce, il faudrait oubli la dixime Nmenne. pour le lire avoir entirement trs-imL'lgie d'Orphe est, comme ces deux hymnes, sont d'une excessive navet : parfaite; les premires pages Ple est, bien plus que Dice, un pre de comdie ; la fable les plaintes de la jeune fille d'phis est traduite sans grce; sont tranantes et ne touchent pas plus que celles de Clymne; Ronsard a heuOrphe seul attendrirait quelquefois, lorsque reusement remplac le texte d'Ovide par quelques rminiscences de Virgile et des Gorgiques : Voyant le soleil poindre et le voyant coucher, Sans cesse je pleurois, soulageant sur ma lyre. Bien que ce fust en vain, mon amoureux martyre. Si les rochers t'environnent le cur. Si tu ne veux, cruel, allger ma langueur Si tu es, comme on dit, un prince inexorable, Je veux mourir icy sur ce bord misrable; Je ne veux retourner sans ma femme, et tu peux lcy te resjouyr de la mort de tous deux. Quoiqu'il en soit, le Pollux et l'Orphe ne peuvent en rien modifier l'opinion qu'on porte sur Ronsard aprs avoir lu les notre quatre livres de la Franciade. L'Hyver mrite davantage attention; l'ide et le style en sont moins vulgaires; le souvenir d'Homre et d'Hsiode, dont Ronsard voulait rappeler les fables, l'a vritablement inspir. Il les rappelle sans les copier. Hiver est le fils de la nature; venu au monde un jour d'orage et de neige, on lui donne les vents pour parrains ; Mercure met le nouveau-n dans une peau de mouton, l'emaux pieds de Jupiter. porte sur l'Olympe et le dpose en riant avec horreur, et, Jupiter regarde ce monstre avec mpris, comme Vulcain, le prcipite du haut du ciel. Hiver mit tout un jour tomber; mais il ne prit pas; la Thrace le recueillit et l'leva. Lorsqu'il fut grand, fort, magnanime, Bore vint lui rappeler sa naissance et l'injustice qu'on lui avait faite. Il doit se venger des Dieux; il le peut: roi des airs, il aura sous ses ordres, Typhe, Bryare, les Gants, les Tritons, *

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toutes les Furies des Enfers. Aussitt Hiver runit son anne, et, ds le soir, Jupiter, averti par les astres des dangers que court son trne, est rduit ranger aussi tous les Dieux en bataille. C'est une mle surhumaine, la manire de celles de l'Iliade et de la Thogonie. Sous le cry des soldars la terre trembla toute, La mer en tressaillit, le ciel estoit en doute Et ne savoit lequel seroit victorieux Ou le camp de l'Hyver, ou bien celuy des Dieux. Hercule et Bryare aussi, font partout un affreux carnage; Hiver

Comme un foudre emport dessus l'aile du vent, rpand la terreur et la mort dans les rangs de Jupiter; il triomphait, lorsque le Jour, par rancune, lui droba ses feux et la victoire. Cependant Jupiter sduit la Nuit, et la Nuit le Sommeil. Le Sommeil perfide trompa la vigilance d'Hiver vainqueur. Tandis qu'il dormait, hlas! et ronflait mme, Mercure le chargea de chanes, et, prisonnier, dsarm, le livra au courroux de Jupiter. C'tait fait de lui, sans Junon, qui obtint sa grce. Les ennemis se rconcilirent la table de la Desse; et Jupiter, en rendant la libert son rival, lui donna pour trois mois l'empire de la nature : Va-t'en l bas en terre, et commande trois mois; Je te donne pouvoir de renverser les bois, D'esbranler les rochers, d'arrester les rivires, Et sous un frein glac les brider prisonnires, Et de la grande mer les humides sillons Tourner ores de vents, ores de tourbillons. Ce tableau est trac avec vigueur: c'tait une ide heureuse de terminer ainsi les hymnes sur les saisons ; Ronsard avait mari le Printemps Flore, l't Crs, l'Automne Bacchus; en armant l'Hiver contre Jupiter, il passe brusquement de la pastorale l'pope, et donne ainsi ses quatre pomes une diversit qui en rehausse le mrite. C'est ainsi qu'en traitant le mme sujet, notre grand Poussin runit

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trois scnes de la vie rustique ordinaire la grande scne biblique du Dluge. Dieu nous garde d'galer cette pathtique et sublime peinture, ce ciel sans rayons, sans esprance, cette barque fragile d'o les derniers des hommes lvent les mains et les yeux au ciel, les vers o se joue la fantaisie de Ronsard ! Mais le pote avait, comme le peintre, aspir de saisissantes beauts; ses conceptions ont aussi une originalit, son style, une noblesse, laquelle n'atteignent pas, mme par fortune, les gnies vulgaires; et il n'a pas pouss moins loin l'art de mnager les contrastes. Une uvre plus compltement originale que YHyver, mieux inspire sans aucun doute, mieux faite aussi, quoi qu'elle ait encore des dfauts, c'est l'Equit des Vieux Gaulois. Ici on peut croire que le pote marche sans guide, dans une route inconnue avant lui. Pour choisir son sujet, Ronsard a de nouveau consult nos vieilles annales; mais, sans remonter jusqu' Troie et aux lgendes apocryphes, il n'a pas dpass les Gaules, et le hros qu'il chante a exist: c'est le Brennus qui pilla Delphes. L'Asie et la Grce se trouvent encore mles la Gaule comme dans la Franciade, mais ce n'est plus pour lui prter une noblesse imaginaire: la France ne revendique plus l'honneur d'avoir t conquise et peuple par des Troyens; elle se glorifie au contraire d'avoir soumis l'Orient ses armes et de l'emporter sur la Grce mme par ses vertus. On trouvera dj ici ce contraste entre les deux pays et les deux peuples qui devait faire le principal intrt de l'Arcadie de Bernardin de Saint Pierre et qui fournit Chateaubriand dans les Martyrs quelques-unes de ses plus brillantes peintures; et c'est aux murs simples et pures des barbares que Ronsard prtend rendre hommage comme l'avait fait Tacite dans sa Germanie. Les gloires de l'antique Gaule proccupaient les potes de la Pliade ; on se rappelle ces vives paroles de Dubellay la fin de son Illustration de la langue franaise: Donnezen ceste Grcementeresse, et y semez encore un coup la fameuse nation des Gallo-Grecs. Pillez-moy sans conscience les sacrez thresors de ce temple Delphique, ainsi que vous avez fait autrefois; et

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ne craignez plus ce muet Apollon, ses faux oracles, ny ses flches rebouches.,.. Ronsard aussi, dans la Franciade, attribuant par une confusion calcule, aux Germains du Troyen Marcomirles exploits et la gloire des Gaulois, disait de ces derniers avec une extrme fiert : Les champs de Tyr, les terres Idumes Les cognoistront, et toy, fleuve, qui fuis Dedans la mer, desgorg par sept huis ; Et d'Apollon la roche inaccessible Cognoistra d'eux la puissance invincible; Voire tous Rois se verront surmontez Si les Gaulois ne sont de leurs costez. Dans le fragment qui nous occupe, Ronsard oublie mme dessein l'histoire : son hros n'a pas t vaincu, ni tu devant Delphes ; aprs avoir pill l'Asie et la Grce, il est rentr en triomphe dans sa patrie, dans son palais; et c'est en Gaule, dans une de ces forts sculaires consacres aux Dieux par les Druides, que se passe la scne. Elle s'ouvre brusquement : loin de reprendre les faits de fil en gaille, Ronsard n'en commence le rcit qu'au moment o ils vont finir. Au douzime vers, on est dj plus avanc , in mdias res, que dans la Franciade, aprs quatre chants. C'est un tableau saisissant: la victime est sur l'autel; Brennus commande la femme infidle de prendre le pied de l'agneau, et fay pour ton renvoy Aux bons Dieux voyageurs des vux ainsi que moy. Glythymie obit; aussitt Brennus la frappe de son pe; la tte roule, et le sang rejaillit sur le front de l'poux, saisi d'horreur , Ainsi de son forfait elle tomba victime, Sans teste , dans son sang lavant son propre crime. Et cependant, la veille, Brennus avait reu l'tranger sous son tot; table, il avait noblement refus les trois quarts de la ranon, et, sur-le-champ, rendu sa captive la couche nup-

72 tiale. Quoi! aprs les serments changs, les mains jointes, la ranon reue! Quel parjure et quelle cruaut! C'est le Grec revenu lui qui nous apprend toutes ces circonstances ; il va plus loin : dans un discours , qui remplit plus de la moiti du pome, il rappelle, depuis l'arrive des Gaulois en Asie et la prise de Milet, sa patrie, tout ce qui s'est pass jusqu' cet horrible sacrifice. Convient-il bien qu'il entre dans tous ces dtails, qu'il raconte et qu'il dcrive ainsi ? Homre mme n'a nulle part un hros aussi verbeux. Il en est de ce passage comme de tous les pomes de Ronsard : il gagnerait quelque chose tre un peu resserr. On ne saurait non plus le dfendre entirement au point de vue de l'illusion dramatique : quelquefois, c'est le pote qui parle, plutt que le personnage. Mais ce dfaut est bien commun et mriterait beaucoup d'indulgence; les circonstances tranges et solennelles de la scne, le caractre des deux personnages, la situation de cet poux dsespr qui accuse le meurtrier de sa femme, celle du grand Brennus amen se dfendre d'avoir manqu ses serments , profan l'hospitalit et assassin une femme, rendent ces longueurs vraisemblables , naturelles, je dirais presque ncessaires. En proie cette dernire douleur, le Milsien se rappelle tous les coups qui l'ont dj frapp: les preuves de sa vie passe se droulent ses yeux, on dirait qu'il trouve s'arrter sur ces tristes souvenirs une joie amre; d'ailleurs, c'est l'indignation qui l'inspire aussi bien que le dsespoir; chacune de ses plaintes est un reproche : tous ses malheurs, Brennus les avait causs par son ambition avant d'y mettre le comble par sa perfidie ; Du jour que le harnois sonna sur tes paules, Qu'espuisant la jeunesse et la force des Gaules, Et qu' ton camp nombreux les ondes des ruisseaux Ne bastoient fournir breuvage tes chevaux, Et que Pambition que rien ne rassasie Te faisoit comme un feu saccager nostre Asie. Je prvy mon malheur. Quelle digue opposer ce torrent dbord, cette insatiable

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ambition? Bientt les Gaulois arrivent sous les murs de Milel. C'tait le jour o, dans un bois solitaire, quelque distance de la ville, les femmes couronnant d'espics de bled leurs testes, Et portant en leurs mains les prmices des fruits, demandaient Crs et Proserpine Sant, beaut, richesse et la grce des Dieux. Le parfum de l'encens fumoit jusques aux cieux; Autour du temple alloit la danse mesure. Ne croirait-on pas voir un bas-relief antique? Tout coup cette fte srieuse est trouble ; au milieu de ce chur gracieux des pouses aux robes sans tache, des jeunes filles au long voile virginal, se jettent, comme des loups altrs de sang, les Gaulois vestus de flamboyans habits. Aucun respect ne les arrte, et Crs mme ne peut dfendre son sanctuaire, bien que trois fois elle ait chang de couleur, et, de despit, remu la tte. La nuit venue, ds que la renomme a rpandu la fatale nouvelle, on entend de toutes parts les poux et les enfants gmir comme dans une ville prise d'assaut et livre aux flammes. On dlibre; on dcide qu'on va offrir aux Gaulois une ranon ; et les Milsiens ayans les pleurs l'il Et tristement vestus de noirs habits de deuil, conduits, comme Priam, par Mercure envelopp d'une nue, se rendent aux tentes de Brennus. L, comme on flattait Achille pareil aux Dieux, ils flattent ces guerriers magnanimes, ces enfants de Mars, qui courent l'Asie comme le tonnerre: non, ils ne souilleront point une gloire acquise dans les combats, en gorgeant des femmes, dsarmes, timides, de nature amuses A filer leur quenouille et tourner leurs fuses ; Ou bien, si, mesprisant les Dieux et les humains, Vivez ainsi que Loups du meurtre de vos mains. Tournez le fer tranchant en nos masles poitrines. 10

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Mais, plus lot, qu'ils songent Dieu, protecteur de la loy, qu'ils craignent la fortune, elle. est changeante; tandis qu'ils ravissent les femmes des autres, peut-tre livre-t-elle les leurs des ennemis. Les Gaulois se laissent flchir, acceptent les ranons offertes, et rendent aux Milsiens leurs femmes, ne gardant avec eux que celles qui prfrent les suivre. L'hte de Brennus tait absent. A son retour, il ne retrouve plus dans sa demeure que deux enfants abandonns. En proie la honte, au dsespoir, il veut mourir. Partout, dans cette maison dserte , il cherche la trace de celle qui fut ravie son amour; sans cesse il a sous les yeux cette image si chre. Dans ses songes mme, il croit la voir au temple de Crs, en cette fatale journe, expirante, chevele, implorant en vain le secours de l'poux absent qui ne la dfend pas, N'ayant d'autre confort en son pril, sinon M'appeller, et d'avoir en sa bouche mon nom. Puis, ses deux jeunes fils, vivants portraits de leur mre, supplient : Assis sur mes genoux, redoubloient ma misre, Et, de leurs tendres mains touchant mon poil grison, Me prioient de tirer leur mre de prison. Il ne peut rsister bien, ces prires touchantes, le

vend tout son

que m'en servoit l'usage Quand mon meilleur trsor estoit ailleurs en gage? met la voile pour la Gaule et dbarque Marseille : Du lieu de ta demeure aux voisins je m'enquis; Mais l'honneur de tes faits par les armes acquis M'enseigna le chemin: car il n'y avoit trace Qui n'eust ouy tinter le bruit de ta cuirasse. L, sa femme le reconnat, et Brennus, le barbare Brennus, lui fait ce noble accueil qui l'a si cruellement tromp; Toutesfois, cruel, barbare infidelle, Aprs avoir comme hoste en ton palais log, En ta coupe rebeu, ta table mang,

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Aprs mon or baill, aprs ta foy promise, Tu l'as devant mes yeux cruellement occise1 Ce discours du Milsien tient l'esprit en suspens : comment Brennus justiliera-t-il son crime? Ou plutt quel est celui de Glythymie? Car un hros, si vaillant dans les combats, si amoureux de son-honneur, ne doit avoir t que juste. Ces longues plaintes ne l'ont pas troubl; il les a coutes, avec patience, avec respect, jusqu'au bout. Lorsque le temps d'y rpondre est venu, son langage est grave, solennel, il veut que son hte sache tout : C toyen de Milte, estranger et mon hoste. Entens toute l'histoire et l'emporte chez toy. , Le matin, aprs avoir toute la nuit tromp son poux par ses caresses, Glythymie est revenue auprs de Brennus ; elle a embrass ses genoux en lui adressant des prires bien perfides, qui ont rvolt le chef gaulois, mais bien vives, et dont l'ardeur passionne ne peut nous laisser insensibles : Aprs que par le fer tu m'as.tienne ravie, Que par terre et par mer tes armes j'ay suivie, Compagne de ton lict ; aprs t'avoir aim , Aprs t'avoir cent fois en te baisant arm. Baill ton morion, ta lance et ta rondache, Et plant sur ton tymbre un menaant pennache ; Puis , venu du combat, du travail ennuy, Aprs t'avoir cent fois tout le corps essuy, Salle d'une poussire honneste et gnreuse. Et tes playes succ de ma lvre amoureuse; Aprs avoir trait de mes mains tes chevaux, Tes coursiers, compagnons de tes nobles travaux, Les nommant par leur nom, qui souloient recognoistre Ma vois encor plustost que celle de leur maistre: Peux-tu bien maintenant tes dlices hayr, Et. pour un peu de gain, perfide, me trahir! Ce qui suit est prolixe, confus, et cependant on y rencontre encore des vers touchants. Dans le temple de Grs, dont elle embrassait les autels, elle avait pardonn au ravisseur parce-

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qu'il jurait de l'aimer toujours, Par force et par amour, je t'accorday ma grce, Pourveu que tu serois d'une invincible foy ; puis, elle avait trouv des douceurs son esclavage : Tu estois mon pays, mon pre et mon espous, Et, tous perdus, en toy je les retrouvois tous: Seul, tu estois mon tout, et, pour une parole, Maintenant dans le vent ta promesse s'en-vole. Ah! les rochers lui reprochent son ingratitude, et les loups sont moins cruels ! Que ne l'a-t-il plutt tue ? ou que n'attend-il que l'enfant qu'elle porte dans son sein naisse et grandisse pour implorer sa piti , Les larmes de l'enfant eussent sauv la mre! Dsormais, elle n'aspire plus qu' la tombe et la vengeance. Est-ce elle pourtant qui mrite de mourir? Non, c'est son mari, ce causeur effront, ce larron qui marchande une ranon : c'est lui que Brennus doit perdre pour garder celle qui met tout son bonheur le servir. En coutant ces paroles tranges, le cur de Brennus se glace, se trouble; il veut sur le champ frapper Glythymie; mais il aime mieux suspendre sa vengeance, et c'est sur l'autel et sous les yeux de l'poux trahi, qu'il doit immoler l'pouse infidle. Maintenant, l'tranger sait tout ; il n'accusera plus la perfidie de Brennus, l'injustice et la cruaut des Gaulois. Qu'il aille dire aux Grecs combien ces barbares l'emportent sur eux par leurs vertus : Dessousla loy escrite enseignez vous vivez. Et, doctes en papier, le papier vous suivez: Nous autres, nous n'avons que la Loy naturelle, Escrite dans nos curs par une encre ternelle, Que nous suivons tousjours, sans besoin d'autre escrit, Comme portans nos loix en nostre propre esprit. Du reste, il peut ensevelir sa femme ou livrer aux chiens

77 cette proie; puis, retourner dans sa demeure, et y reporter une ranon dont Brennus ne veut rien garder ; Adieu, donne la main, va t'en la bonne heure. Et ainsi le pome se termine aussi brusquement qu'il a commenc. Ce discours, ddi Henri III et ajout au Bocage royal, est un des derniers essais de Ronsard dans le genre pique ; on voit qu'il est trs-suprieur la Franciade et mme aux Hymnes sur les Saisons; et peut-tre s'tonnera -t-on que jusCe qu' ce jour, il n'ait jamais fix l'attention de personne. silence justifiera la complaisance que j'ai mise en faire ressortir l'originalit. Si court et si imparfait qu'il soit, il m'a sembl propre bien montrer ce que Ronsard, auquel il faut refuser le titre de pote pique, a fait du moins pour lever au ton de l'antique pope, le langage de la posie franaise.

CHAPITRE

DEUXIME.

RONSARD

IMITATEUR

DE PINDARE.

Ronsard, qui avait donn au vers hroque son vrai nom, donna aussi la langue le mot Ode et la France la posie lyrique. Ce nouveau titre ne lui est pas contest'. Pelletier du Mans et Joachim Dubellay, plus presss que lui de mettre au jour leurs ouvrages, ont publi des odes avant qu'il et rien publi lui-mme ; mais ils ne les avaient faites, tous deux le dclarent en maint endroit, qu' l'imitation des siennes. Le nom n'tait pas plus nouveau que le genre et le rhythme; la chanson, dans Marot et les potes antrieurs, ne se piquait gures d'exprimer dans un langage noble de hautes penses; mais son lgant badinage, ses refrains nafs, ses bas fredons ne suffisent point la chanson nouvelle ; Ronsard sait par cur Horace, il a lu Pindare ; ce style et cette harmonie l'ont exalt; et c'est aux accords de la lyre antique qu'il veut marier les fiers accents de sa voix. Sur cette lyre harmonieuse de la Grce, muette depuis tant 1 T. 11, P. p. 12 (et p. 15le comment,de Richelet). Delandure Daigaliers, Art Pot, fran. Paris, 1597, p. 86. LaFresnaie.Vauquelin, Caen, 1605, Art Pot., p. 23-4.

80 le sicles, Ronsard essaie toutes les cordes, et veut retrouver tous les modes. Il a traduit Anacron 1, mieux que Belleau, imit Horace (Horace est un Grec aussi) mieux que Dubellay. Mais Anacron, ne s'lve jamais, Horace s'lve trop rarement; fidle la nature de son gnie, c'est la lyre dorienne qui, comme la trompette pique, remplit Ronsard d'enthousiasme; c'est l'ode srieuse, aux chants solennels qui doivent immortaliser les vainqueurs, aux hymnes qui clbrent les hros et les dieux qu'il veut attacher son nom. Et, s'il est une gloire qui le sduise, c'est d'tre, en mme temps que l'Homre de la France, son Pindare et son Callimaque. Il est peut-tre plus difficile encore d'imiter Pindare que d'imiter Homre. A l'poque o Ronsard le tente, cette difficult n'a pas les mmes causes : ici, l'on n'a pas craindre que des variantes consacres par la tradition ou des commentaires apocryphes usurpent dans la mmoire la place du texte original; ce texte n'avait pas t connu au moyen-ge. Bien qu'on rencontrt le nom de Pindare dans Horace, dans Quintilien, et que, sur l'autorit d'Eusbe, ce nom dsignt aussi une date dans les tranges chronologies o nous avons plus haut retrouv ceux d'Homre et de Francus, il fallait qu'on l'et bien profondment oubli, pour lui attribuer , comme je l'ai dj rappel, un abrg de l'Iliade en hexamtres latins. En effet, on est fond croire que les Odes de Pindare demeurrent ignores en France jusqu' l'dition des Aldes'. Il est vrai qu'au moment o Ronsard l'tudia, non-seulement on l'avait imprim quatre fois, mais il en avait paru Ble une version latine 3. En France , toutefois on n'avait donn qu'une dition incomplte du texte4; aucun hellniste n'en avait fait l'objet d'une tude spciale, approfondie, et on attendait encore l'dition de Morel5, et la traduction 1 C'est--dire (quelqu'en soitle vritable auteur)les posiesanacrontiques en e publies 1554 , parH. Estienne.-2 En1513.- 31528.rimprimen 1535. donnen 1535letextedes Olympiques desPythiques. et - 4 Ch. Wchelavait 5 1558.

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d'Estienne 1, lorsque Daurat entreprit d'expliquer ses lves ce texte si nouveau et si obscur. Personne n'a plus fait que Daurat pour rpandre la connaissance et le got de la posie grecque; il avait le don d'attirer les coliers, de les charmer (c'est Ronsard qui parle) plus qu'Alce ne charme les ombres; mais rien ne prouve qu'il et autant de got que de zle, ni cette connaissance exacte de la langue qui distingue Bud parmi ses matres et Turnbe parmi ses rivaux. Ainsi, bien qu'on l'coutt comme un oracle, et si habile qu'on le suppose rsoudre les difficults les plus ardues, lorsqu'il s'agissait de Pindare, son interprtation, ses commentaires ne devaient pas toujours faire autorit. Ronsard d'ailleurs n'tait pas un de ses lves les plus exercs, il avait apport ses tudes une ardeur opinitre, mais il les avait commences tard , et souvent il avait besoin des lumires de Turnbe et de Baf'. Daurat put lui faire comprendre Pindare assez pour qu'il en retnt les plus saisissantes beauts, et pour que, sous l'impression laisse par cette lecture rapide, il essayt d'en rappeler d'une faon gnrale, l'accent, la couleur, les grands mouvements, les vives images; mais trop peu pour qu'il ne se mprt pas souvent, s'il se proposait de lui emprunter dans une reproduction littrale les dtails mme de son style. Aujourd'hui encore, aprs tant de savantes recherches sur la langue de Pindare, on sait combien d'incertitudes et d'obscurits elle prsente ses plus savants interprtes! Et quand mme on russirait fixer d'une manire dfinitive la forme, la place et le sens de chaque mot, si l'on passe des mots aux phrases, de la forme aux ides, des dtails l'ensemble, de chaque ide la liaison des dveloppements qui se succdent, l'intention vritable qui les a dicts, aucun texte ne prtera jamais des hypothses plus arbitraires et plus diverses. Les lyriquesd'H. Estienneparurenten 1560, en mmetempsque la prede mireditiondes uvresde Ronsard,huit ans aprsles dernires ses odes : a pindariques. Binet. Sainte-Marthe dit dansl'logede Ronsard ab de Auratidisciplina rcelatineque doctissimus. Maisil est souventdangereux g d prendre la lettre les hyperboles u pangyriste. 11

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On ne s'aventurerait plus sur les traces de Ronsard ; on convient aujourd'hui que les beauts de cette posie sont de celles qui appartiennent non-seulement au pote qui la cra, mais son sicle et son pays. Les commentaires , la difficult qu'on prouve la comprendre, et, mme lorsqu'on l'a comprise, la traduire, ont assez montr par quels liens troits elle tenait un ciel, des murs, des croyances, qui ne sont point du tout les ntres. Et si c'est un contre-sens de transporter sous nos brumes les temples construits par Phidias dans l'atmosphre lumineuse d'Athnes, ou de produire dans nos thtres ferms les drames piques d'Eschyle, quelle tmrit de prtendre qu'une ode de Pindare paratra belle, sera digne d'tre admire ailleurs qu' la cour d'Iliron, Olympie ou Delphes ! Horace l'avait bien senti : qui peut atteindre ces rgions sublimes o plane, demi-voil par les nuages, le cygne immortel de Dirc? Ddale y peut prtendre; mais il n'aura pas d'autre gloire que celle de donner son nom la mer o le laissent tomber ses ailes perfides. La sage timidit d'Horace, loin d'arrter Ronsard, le dcide'. Ce fils d'affranchi a pu manquer de cur; mais Ronsard ne redoute ni les colres de la mer, ni les hasards des combats, ni les dangers d'aucune ri1 T. II, p. 213(11eOde Pind. Epode .) A Par une cheutesubite Encorje n'ay fait nommer la Dunomde Ronsard mer, Bienque Pindarej'imite. Horace, harpeurlatin, Estant fils d'un libertin, Basseet lenteavoit l'audace ; Nonpas moy, de francherace, Dontla museenflales sons De pluscourageusealeine. h l cf. T. VIII, p. 600, les compliments Ronsardadresse Nicolase Sueur, que aux prsident enquestes,pour avoir, sans s'effrayerdes parolesd'Horace, traduit Pindareen latin: : DesjousteursEleansprie est la conqueste Maisl'honneurque la musea mis dessusta teste Veinera faux du Temps, la Parqueet le Destin. la

88 valit. O est le pril, l est la gloire. Et c'est parce qu'Horace ne l'a pas osj parce que ni Dubellay ni Belleau ne sauraient le faire, que Ronsard, jaloux d'honorer son nom et d'illustrer la langue franaise, s'aventure pindariser. Ce mot, comme 1 celui d'Ode, est de lui'; il a survcu aussi; mais le sens particulier que lui a donn l'usage marque dans quelle mesure cette tentative a russi, dans quelle mesure elle a chou. De nos jours, les crivains les plus favorables la rputation de Ronsard ont t pour ses odes pindariques d'une grande svrit; on n'en trouve pas une seule dans les quatre extraits de ses uvres qui ont t successivement publis ; peine M. Sainte-Beuve, et d'aprs lui, M. Lacroix, consentent-ils insrer quelques strophes de la plus longue, celle qu'il avait adresse L'Hpital; encore peut-il sembler que les diteurs ne citent celles-l que pour tablir qu'ils ont le droit de ngliger le reste. Je ne veux pas plus rclamer pour les odes pindariques que pour la Franciade une admiration qu'elles ne mritent pas, et confesse, avec tout le monde, qu'on y trouve bien des dfauts graves ; j'entrerai mme sur ce point dans plus de dtails qu'on ne l'a fait avant moi. Ce quikdistingue d'abord ces odes des atres odes de Ronsard, c'est le rhythme. La mesure des vers varie peu: Ronsard , qui aime aculiver tous les genres, mais qui n'aime pas les confondre, n'emploie, lorsqu'il imite Pindare, ni les petits vers qu'il a entrelacs aux grands avec tant de grce dans ses odes plus lgres, ni le vers de la Franciade qu'il employait dans ses odes imites d'Horace et dans ses lgies, ni l'alexandrin qu'il rservait alors au sonnet, l'hymne et l'pope. Il semble donc n'avoir pas devin combien ce vers, si appro1 T. II, p. 284(Od. II, 2). Si, ds.monenfance, Le premierde France J'ay pindariz. Le mot est encoresi nouveau que Richeletcroit avoir'besoinde l'expliquer l c'est--dire:le premier e tousles Franois,j'ay introduit a faond'escrire d du Pindare, et le bon Richelet joute difficile,extravagante hardie. JI et a :

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pri toutes les formes de la posie leve, convient aussi l'ode, comme l'ont si bien prouv Malherbe et J.-B. Rousseau. Ronsard cherche un rhythme la fois noble et rapide, plus accentu, plus musical. Et il faut lui accorder que, dans toutes ses odes pindariques, l'exception d'une seule, il a i employ le vers de huit et celui de sept syllabes, rimes croises et mles, c'est--dire les deux vers lyriques par excellence. Il en rsulte dj (car il n'a pas fait la faute de mler ces deux mtres, trop peu diffrents l'un de l'autre pour qu'on les combine), que les vers de chaque strophe sont invariablement de la mme mesure. Mais si la mesure des vers est uniforme, la forme de la ktrophe varie; et d'abord, la stropbe n'est pas simple, comme dans les odes d'Horace; elle a, comme dans celles de Pindare et les chants du chur sur le thtre d'Athnes, pour complment indispensable, une antistrophe et une pode. L'antistrophe reproduit la strophe exactement. L'pode est gnralement moins longue; les vers y sont agencs d'un faon diffrente, et sont quelquefois plus courts d'une syllabe, comme si le pote voulait, par la mesure comme par le nombre des vers, donner l'pode qui termine le systme une cadence plus marque et plus rapide. Si l'ode est compose d'une seule strophe complte, l'pode ne correspond rien ; en revanche, et-elle vingt-quatre strophes, toutes les podes, comme toutes les strophes et toutes les antistrophes qui les rptent, ne diffrent en rien l'une de l'autre : ainsi sont composes les odes de Pindare. Ronsard s'tait donc impos, comme il le fit toujours, des rgles assez svres : il tait ais d'crire la premire strophe; mais, plus elle avait t librement crite, plus il tait difficile d'en donner dans les strophes suivantes une reproduction littrale. Malheureusement, ces savantes combinaisons n'assurent au pote que le frivole mrite de la difficult vaincue. L'entrelacement arbitraire de ces vers d'gale mesure donne aux strophes un rhythme tout la fois monotone et peu sensible, dont l'oreille n'est pas frappe, qu'elle ne retient pas. A peine reconnat-elle la strophe dans l'antistrophe : comment, aprs

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la strophe deux fois rpte, reconnatrait-elle l'pode? Il faudrait tout au moins que la strophe et l'pode, alternant d'une faon rgulire, sans que la premire ft redouble, formassent ainsi cette succession rgulire de deux strophes diffrentes dont les potes lyriques contemporains, versificateurs trs-exercs, ont fait quelques essais heureux. La posie chante n'est pas soumise aux mmes lois. Or, c'est la lyre qui prlude et marque Pindare le, ton, le mode et jusqu'aux allures, en apparence indpendantes, de la strophe; le pote rgle ses chants sur la symphonie des instruments et sur les cadences du chur; ainsi, dans ses odes, la place de l'antistrophe et de l'pode tait dtermine d'avance et d'une manire rigoureuse. Il n'y a pas s'y mprendre : dans le silence de la lyre et des voix, notre aujourd'hui, oreille ne saisit plus la mesure et le rhythme de chaque vers isolment; mais, grce cette symtrie invariable, ncessaire, -elle retrouve encore sans peine, d'abord la strophe qui revient sur ses pas, puis l'pode, ramenant l'harmonie, l'unit deux strophes successives, qui, sans analogie entre elles, ne semblaient rattaches l'une l'autre par aucun lien. Mais, si la lyre et les chants du pote ne sont plus qu'une mtaphore, s'il compose dans le silence des vers qui ne seront que lus ou dclams, il faut que la strophe ait par elle-mme une harmonie suffisante; prive du secours en mme temps qu'atfranchie du joug de la musique, plus libre, mais abandonne ses seules ressources, il faut que l'ode, pour demeurer comme l'cho lointain de ces chants oublis, demande une prosodie, tout la fois plus svre et plus simple, des rhythmes dont l'oreille saisisse mieux la loi et n'attende pas aussi longtemps le retour. Il est vrai que Ronsard croit encore cette union de la posie et de la musique; et nous ne devons pas ngliger de rappeler qu'au seizime sicle elle proccupa vivement presque tous les potes, et parut jusqu' un certain point rtablie. On chantait rellement les psaumes de Marot et de Thodore de.Bze, les quatrains de Pibrac, les sonnets de Saint-Gelais, ceux de Dubellay, ceux de Desportes; Baf alla plus loin, et,

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d'accord avec le musicien Courville, il fonda une Acadmie de Posie et de Musique, o l'on se flatta de faire revivre la posie lyrique chante, telle que l'avaient cultive les anciens'. On sait que ces chimres conduisirent Baf jusqu' faire rciter en caprice pdantesque dont Jodelle musique des vers mesurs et Rapin lui disputent l'initiative 3 Ronsard ne poussa pas la foi 'dans la loi des accords et la prosodie des Grecs ses matres jusqu' rpudier la rime et la csure du vers franais, et, aprs en avoir fait l'essai, il n'hsita pas condamner les vers baifins ; mais il n'en estima pas moins que les vers sont faits pour tre chants, dclams4 au moins. La musique, rpte-t-il, est la sur de la posie, sa sur pune5; il ne faut pas l'en sparer: sans la mlodie des vers, la musique est inanime; sans la musique, la posie est presque sans grce6. On le voit dans ses vers parler non-seulement de la lyre du Grec Timothe, mais du chant de Chrouvrier, du luth d'Albert ou d'Edinton, de celui de Marie Stuart, des symphonies que les Italiens de la reine Catherine jouent au Louvre et Fontainebleau. La harpe antique n'est qu'une figure; mais il prend au propre le rebec, la guitare et les luths qui se marient aux voix. Si Cassandre et si Hlne l'ont charm, c'est par la douceur de leurs accents autant que par celle de leurs regards; le jour o Cassandre lui ravit sa libert, elle disait le branle de Bourgogne; mais surtout qu'il est doucement mu lorsqu'elle daigne chanter ses vers! et comme il a soin de Sur l'Acadmie e Baf, voyez Sauvai,Anttquitsde Paris, 1. IX, et surd toutla lettre royale(novembre Hist. univ. Paris. 1570)publiepar Duboulay, -- :1 Versrecitezen musique d devantle roy au festin de Messieurs e Paris, par deBaf.Paris, F. Morel,1578. 3 Pasquierl'attribue Jodelle, Jean-Antoine Goujet Rapin, d'Olivet,d'aprsd'Aubign, Mousset,traducteurd'Homre. Quoiqu'il en soit, c'est le nomde Bafqui reste attach cette innovation. 4 Epistre au Lecteur Je te suplirayseulementd'une chose, lecteur, de : ta vouloir prononcermesverset accommoder voix leur passion,. et te bien o ! suplieencorederechef tu verrascette marque vouloirun peu esleverta voix 5 Binet. cf. Bons. t. X, 681. pour donnernrace ce que tu liras. p. 6 Art o potique: La posiesansles instruments, u sans la grce d'une seule ou plusieurs voix, n'est nullement grable. a

87 nous apprendre que la belle Hlne de Surgres les chante aussi sur des airs mlancoliques ! Ses Amours et ses odes furent chants ainsi la cour de et mme dans la prison de la belle reine d'Ecosse. France Ronsard les avait faits pour qu'ils le fussent : malgr cette surdit prcoce qui a pass dans son sicle pour bienheureuse et digne d'envie, il avait l'oreille singulirement dlicate; une ancienne dition de ses Amours Cassandre1 nous apprend qu'il est all jusqu' noter lui-mme des airs que les imprimeurs publient en mme temps que ses vers parce qu'il le rclame. Dans son Art Potique, il songeait encore la musique en donnant des rgles de versification : s'il arrive vouloir que les rimes de sexe diffrent soient rgulirement entremles, ou que, dans l'ode, on combine des vers de mesure ingale, mais surtout qu'on prfre aux autres les vers les plus courts, ceux qui n'ont pas de csure, c'est pour que la posie soit plus propre la musique et accord des instruments, en faveur desquels il semble qu'elle soit ne. Il distingue les modes, proscrit, comme une des causes de la corruption de la jeunesse et de la ruine des cits (c'est un souvenir de Platon), la musique effmine, luxurieuse; aussi veut-il remettre en honneur le masle son de la lyre dorienne ; non pas et il a pu croire que les musiciens retrouveraient, des mtres qui dispenseraient de la rime, mais une mlope qui ferait trouver naturelles, comme elles le semblrent autrefois , l'antistrophe et l'pode. On voit comment il s'est fait illusion : malgr ces doctes systmes, il n'eut ni les fltes et les trompettes, ni les cadences du chur, ni les chants du cortge qui allait au-devant du vainqueur; il resta en ralit une ode compose de longues strophes subdivises en trois parties ; l'oreille remarque peine que la seconde rpte exactement la premire; leur division 1 Monteil (Hist. des Franais, d. de 1847, t. IJ1)cite les Amoursde Ronsard misen musiquepar Jean de Maletty,Paris, 1578, et des Odesde Ronsard dans une collection misesen musique d'Airs et Balletsdu XVIe sicle, Paris, Leber. Ballard,1612. Il y faut joindredes chansonsinsresdansla collection a L'd. princepsde 1552.

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l'oreille que, comme les chappe d'autant plus aisment la strophe strophes latines, elles enjambent l'une sur l'autre, et n'est en ralit complte que l o le sens est suspendu, c'est-dire la fin de l'pode. Le nombre des vers chappe; on ne songe pas chercher s'il est reproduit de strophe en strophe; toute l'ode parat une suite indfinie de vers libres, d'une mesure peu prs uniforme. Il est vident que de tels vers peuvent tre chants; ils se prteront au rhythme de la musique; mais ils n'ont pas de rhythme par eux-mmes. Ronsard et t mieux inspir sans aucun doute, dans l'intrt mme de belle strophe dont la" sa gloire, s'il s'en tait tenu 'cette coupe est si heureuse et le rhythme si nettement accentu : Comme un qui prend une coupe, Seul honneur de son trsor, Et de rang verse la troupe Du vin qui rit dedans l'or, Ainsi, versant la rose Dont ma langue est arrouse Sur la race des Valois, En son doux nectar j'abreuve Le plus roy qui se treuve Soit en armes ou en lois. On reconnat le dbut de la septime Olympique, et on aura un remarqu cette expression toute grecque, si admire dans vers d'Andr Chnier : Et toute chose rire en la saison nouvelle. En allongeant chaque vers d'une syllabe, on a la strophe que les potes des sicles suivants ont considre comme la strophe Ils la devaient lyrique par excellence, dans le genre srieux. Ronsard. Il fallait donc laisser Pindare l'antistrophe et l'pode ; il fallait lui laisser aussi des allusions mythologiques et certaines images qui dans sa bouche devaient paratre non-seulement mais presque banales, et qui, et trs-claires, trs-naturelles dans celle de Ronsard, malgr les laborieux commentaires de obscures, sans intrt. Richelet, sont pdantesques,

89 Nos potes peuvent bien emprunter la Grce les potiques lgendes de son Olympe. Mais elles sont nombreuses, diverses ; il faut choisir les plus gracieuses, celles qui plaisent et celles qui sont familires tout le monde. Qu'on nous montre les dieux de l'pope et de la statuaire, selon les types les plus ordinaires, les plus purs, ceux que Phidias a consacrs aprs Homre: Fnelon l'a fait, Boileau le recommande. Mais Ronsard a trop vcu avec les Grecs et parmi les hellnistes : il dit des dieux de la Grce trop de choses qu'on ne sait plus, moins d'avoir lu comme lui Boccace, Hygin, Hsiode. Les digressions mythologiques de Pindare ont leur excuse ; il ne sort point pour ainsi dire de son sujet lorsqu'il chante les origines merveilleuses de la ville o le vainqueur a vu le jour, des jeux dans lesquels il a triomph, et, les exploits des dieux qui ont prsid au combat; il peut alors descendre jusqu'aux dtails des traditions particulires ; et dans les lieux qu'elles remplissent, devant un auditoire dont elles sont l'entretien, discuter mme la version qu'il en adopte. Ces dtails ne nuisent pas l'intrt du pome ; ils en sont au contraire la partie intressante, essentielle ; et les Grecs ne sont pas plus surpris de les retrouver dans les vers du pote que de l'entendre emprunter ses images, ses comparaisons, aux astres qui les clairent, la mer qu'ils ont sous les yeux, l'arc, au ceste, la lutte, aux courses de chars, tous les usages de ces ftes solennelles. Ronsard au contraire n'est gures plus autoris livrer au vent les voiles de sa nef, reprendre l'aviron, jeter l'ancre, atteler son char, le char des Muses bien peignes, lancer au-del de la borne les flches sonores de son arc thbain, qu' dtacher, pour aller au-devant du vainqueur, de la colonne des antiques ades, cette lyre dorienne sur laquelle sa docte main cherche vainement retrouver les modes les plus austres. Sans tenir trop rigoureusement compte de la diffrence des temps et des pays, tout au moins voudrait-on trouver une certaine analogie entre les sujets. Elle se rencontre par hasard jusqu' deux fois, lorsque le pote clbre la victoire de Jarnac, qui terrassa son rival en champ clos comme l'et fait 12

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un athlte sur l'arne, Entelle dans l'Enide, Apollon dans les Mtamorphoses; ou la gloire (la gloire, en vrit!) de Carnavalet, un surintendant des curies du roi Henri II, si habile dompter un cheval qu'il n'est pas trop mal propos , comme l'observe Richelet, de la comparer Bellrophon et de lui dire, dans une traduction assez ple, mais exacte, de la treizime Olympique, comment le hros reut de Pallas le frein qui lui soumit le divin coursier Pgase. Mais o peut tre l'-propos de ces emprunts lorsque Ronsard traite des sujets plus modernes et plus dignes de son grand esprit, la paix rendue la France par Henri II, l'ignorance des potes de cour humilie par Dubellay, les Muses protges par la duchesse de Berry et L'Hpital, ou seulement la victoire de Crisoles ? On a de tout temps reproch aux odes de Ronsard d'tre obscures ; cette obscurit ne tient pas aux mots que le pote emploie ni mme la construction de ses phrases, car la langue est moins pdantesque et moins barbare qu'on ne le rpte ; elle tient tous ces emprunts qui nous jettent chaque pas si loin de notre temps et de notre pays ; elle tient aussi au dsordre des dveloppements. Or, ce dsordre, il faut bien le dire, Ronsard l'affecte; il se plat paratre, comme la Sibylle, troubl de fureur ; il veut suivre en esclave, aveuglment, le dieu qui l'entrane; d'ailleurs Pindare l'a dit (conseil perfide) : les oreilles de la foule sont inconstantes, il faut pour les captiver passer d'ide en ide, comme l'abeille vole de fleuren fleur. Ainsi l'unit du plan- est dguise sous une apparente confusion, et mme, c'est peine si les diffrentes parties de l'ode sont lies enlr' elles; car la brusquerie des mouvements nous drobe aussi la transition, ou bien ce n'est, comme dans Pindare, qu'un mot'. Ronsard est donc coupable d'avoir ouvert la voie ces fous de sens rassis qui ont gard aprs lui le nom de pindariques ; il est cependant d'eux tous le moins monotone et le moins extravagant. Sous ce dsordre calcul, il est ais de retrouver V. surtout, t. II, p. 48: Ayant creu Montmorency et p. 115: soit etc. .tu camp,., soit en la mer. mer qui a cogneuta race.

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un plan; et quelquefois on croirait reconnatre celui d'une Olympique ou d'une Nmenne. On peut en juger surtout par les odes que le pote adresse soit au roi Henri II pour le remercier d'avoir donn la paix la France, soit Chabot, seigneur de Jarnac, pour le fliciter d'avoir si adroitement terrass et vaincu son redoutable rival la Chasteigneraie. Elles ne sont ni l'une ni l'autre trs-simplement conduites, le pote voile demi sa pense; on sent qu'il est embarrass. Il suffit de lire Brantme, pour s'expliquer comment une ode qui est si nette, si fire, lorsque le pote parle de Jarnac, de son courage, des paroles magnanimes qu'il s'adresse avant de revtir ses armes, devient timide et vague lorsqu'il faut parler du combat mme, de la prsomption du vaincu et de sa mort, qui aurait t cruellement venge, si le vainqueur et lev la tte avec trop d'orgueil. Mais le roi est, comme Hiron, un prince libral, qui ne hait pas la vrit, qui ne ddaigne pas les oblige potes : quelle crainte secrte, quelle arrire-pense donc Ronsard s'engager encore, comme le fait si souvent Pindare, dans les voies dtournes? Il commence par cette maxime que la vertu doit tre la compagne de la royaut: Henri la cultive sur le trne. A la gloire qu'il a mrite par son courage, il vient de mettre le comble, Pour avoir fait reverdir l'aage O florissait l'antique paix. C'est la paix qui a tir le monde du chaos et qui rgle l'accord des lments. Aussi Dieu l'a-t-il rcompense : il l'a fait asseoir la droite de son trne, tandis qu' sa gauche reste le dieu cruel, Qui testa le sang ds enfance. La Paix donna aux hommes les dlices de l'ge d'or ; la guerre au contraire dtruit les empires. Ainsi pritIlion dvor par les flammes. Mais, au milieu des ruines fumantes, Phbus rvle Cassandre l'avenir; et celle-ci prdit Francus, fils d'Hector, qu'un jour il refondera Troie deux fois, sur le Danube et sur la

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Seine. Et Andromaque drobe aux fureurs de Pyrrhus le pre de nos rois. Puis, la Musc, ramenant dans les ondes prochaines sa barque gare, chante encore la Paix, qui porte les clefs des royaumes et ouvre les portes des villes , Je te salue, heureuse Paix. Ainsi que les champs, tapissez De pampre ou d'espics hrissez, Dsirent les filles des nues. Ainsi la France t'attendoit, Douce nourricire des hommes. Elle doit ces bienfaits son roi, elles les doit Montmorency, prudent conseiller, qui pourtant a connu la disgrce. Car il n'est pas sur cette terre de flicit qui chappe aux caprices de la fortune. Mais les astres que les nuages ont voils, d'un clat plus pur. brillent, lorsqu'ils reparaissent, La fortune et la vie ne sont rien. La Muse seule triomphe de la mort. Que le roi prenne donc soin de sa gloire; qu'il se dfie des flatteurs et des mdisants, et qu'il protge les potes : Ronsard le rendra immortel, Par trait de temps les flatteurs meurent, Mais les beaux vers tousjours demeurent Opiniastres sur les ans. Il est inutile de poursuivre. Nous avons lu dans la pense du pote. Le trait conclu entre le roi de France et le roi d'Angleterre n'est qu'un prtexte: Ronsard voulait adresser quelques conseils un roi qui aima trop la guerre ; un pisode lui a permis d'appeler son attention , ses faveurs, sur- l'auteur de la Franciade. Dans cette ode, Ronsard ne suit point Pindare pas pas; il le reproduit rarement, mme dans les dtails, d'une faon littrale: on voit qu'il n'a pas besoin de le traduire pour lui ressembler. S'il lui ressemble, est-ce un mrite? Je ne voudrais point le prtendre. Il a sans doute eu tort de se rgler sur un modle, et d'imiter, jusque dans ses dfauts, un grand pote qui n'est point parfait. Mais quels que soient les

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dangers d'une imitation indiscrte, il faut bien connatre un texte pour l'imiter ainsi, et c'est quelque chose au seizime sicle, d'avoir compris Pindare comme d'avoir compris Homre. L'ode adresse Michel de L'Hpital tait peut-tre, aux yeux des contemporains de Ronsard, le plus parfait de ses ouvrages ; Passerat et donn pour elle le duch de Milan; Pasquier la proclame divine; Richelet dit que c'est un chef-d'uvre de posie. Puis, elle a paru si longue qu'il fallait du courage pour la lire. Ce courage m'a sembl facile; il a d'ailleurs sa n'a pas eu de peine faire rcompense. M. Sainte-Beuve admirer quelques-uns des vers qu'il a cits, et je crois qu'il n'avait pas choisi les meilleurs. L'ode entire mrite d'tre tudie. Elle me dispensera de parler longuement des autres, car elle en rsume tous les dfauts comme tous les mrites. Le futur chancelier de France n'tait alors que le surintendant de la sur du roi, la seconde des trois Marguerite. Les deux reines de Navarre, l'une par ses Contes, et l'autre par ses Mmoires, occupent, mme dans l'histoire des lettres, une place plus leve que la duchesse de Savoie; elle y gardera pourtant la sienne aussi ; et les vers de L'Hpital, de Ronsard , de Dubellay n'ont pas laiss prir le souvenir de sa grce et de ses vertus. L'Hpital aimait les potes de l'cole nouvelle; Ronsard, par son amour pour les potes de la Grce, et surtout par son ambition de donner la France une posie plus leve, devait plaire ce gnie austre, pris des lettres comme des vertus antiques. Il lui avait donn dans la sur du roi une protectrice : bien plus, il avait pris la plume pour le recommander au cardinal de Lorraine et pour le dfendre contre les potes courtisans dont l'ignorance et la jalousie cherchaient dtourner de lui la faveur du roi. Ronsard n'avait donc pas d'ami puissant qui l'et mieux servi, ni d'admirateur dont les loges dussent avoir plus de prix ses yeux. Il acquitta noblement sa dette. Parmi tous ces pomes ddis au roi, la jeune Catherine de Mdicis, la duchesse de Berry, aux cardinaux de Lorraine et de Chtillon, celui o il croyait avoir le mieux donn la mesure de sa science et de

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son gnie fut rserv L'Hpital. C'est lui qu'il propose l'admiration de la postrit comme l'homme prdestin qui a dfait les soldats de l'Ignorance et ramen sur la terre (ou du moins en France) les Muses fugitives. L'loge des Muses, ml l'loge de L'Hpital est donc le vritable sujet de l'ode. Dubellay avait publi le manifeste de l'cole; en voici l'apologie, en mme apprenons de Ronsard quelles temps que le chef-d'uvre; sont ces Muses qui redescendront sa voix de l'Olympe antique. Desses, elles sont filles de Jupiter mme. Mais hlas ! pourquoi Ronsard a-t-il lu la Thogonie? Nous saurons les mois de la grosesse, et comment Mmoire, criant Lucine, accoucha le mme jour de ses neuf filles. Quoi! les muses d'Hrodote! celles qu'Hsiode lui-mme vit former leurs churs clestes au sommet de FHlicon ! n'tait-ce pas assez de dire qu'elles naquirent au pied de l'Olympe? Mais la familiarit mme des dtails n'est point partout sans charme. Ces enfants, ns au milieu des larmes, on les voit grandir; sept ans, elles veulent aller voir leur pre et supplient Mmoire de les conduire lui. M. Sainte-Beuve a remarqu la grce de ces peintures. La mre rpond leurs enfantines caresses; elle couronne de violettes leurs cheveux blonds, les pare et se met en route leur tte. Lorsqu'elles voient la mer pour la premire fois, saisies d'effroi, elles reculent, Ainsi qu'au bord d'une rivire Un jonc se penche sous le vent. Mmoire les rassure : ne sont-elles pas les iilles du dieu Qui seul en sa main immortelle Soustient le foudre rougissant? Et, leur donnant l'exemple, elle se jette sous ces longues rides, comme l'arc-en-ciel charg des messages de Junon, ou Comme un Cygne qui se plonge Quand il voit l'aigle d'en haut. Bientt, les voyageuses arrivent au palais du vieil Ocan, qui

95 renferme, selon la doctrine des anciens philosophes, cipes de tous les tres : L sont par la Nature encloses Au fond de cent mille vaisseaux Les semences de toutes choses, ternelles filles des eaux. L'Ocan avait convi tous les dieux un festin ; dj la premire nappe tait leve, Phbus chantait. Jupiter reconnat avec orgueil ses traits dans ceux de ses filles; il sait qu'elles chantent aussi et veut les entendre; la lyre passe des mains de Phbus dans les leurs. Elles chantent, sur trois modes, la querelle de Neptune et de Minerve, le goufre bant o les Titans expient leur orgueil, puis (c'est alors que la plus grosse corde tonne jusqu'aux cieux) le combat des dieux et des gants : la lutte est furieuse, longtemps indcise ; Un cri se fait, Olympe en tonne, Othrye en bruit, la mer tressaut, Tout le ciel en mugle l haut, Et l bas l'Enfer s'en estonne. Mais Jupiter arme sa foudre, fait trembler le monde jusque dans ses fondements et frappe ses ennemis. Ce bel hymne de victoire finit la douce chanson des Muses, pisode heureux, naturel, et qui permettrait au pote de cueillir, comme il se l'tait propos, dans les champs de la Grce ou sur les bords de Dirc, quelques-unes des plus belles fleurs de la fable et de la posie antique. Le cadre est ingnieux, le sujet des chants convenablement choisi, et, si la langue ne trahissait pas le pote, les Muses de Ronsard ne nous charmeraient pas moins que Mentor sur le vaisseau d'Adoam ou l'aveugle Homre dans l'hospitalire Sicos. Elles charment les dieux qui les coutent; Mars s'est endormi; Jupiter sourit, et commande ses filles de lui dsigner la rcompense qu'elles jugent digne d'elles et digne de lui. Ainsi la posie va dire elle-mme ce qu'elle veut tre, quel rle elle prtend, quels honneurs elle rclame des hommes. les prin-

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il met Ronsard n'est pas indigne de lui servir d'interprte; dans la bouche de Calliope, qui parle au nom de ses surs, un langage plein de noblesse et plein de grce : Donne-nous, mon pre, dit-elle, Pre, dit-elle, donne-nous Que nostre chanson immortelle Tousjours soit agrable tous. Fay-nous princesses des montagnes, Des antres. des eaux et des bois, Et que les prez et les campagnes Rsonnent dessous nostre voix. Donne-nous encor davantage, La tourbe des chantres divins. Les potes et les devins Et les prophtes en partage. Elles veulent rendre les oracles, connatre l'avenir, le cours des astres qui dansent par les cieux, et demandent qu' leurs voix (divin mystre!) l'me puisse s'chapper des liens du corps (ce bourbier!), et que les rois mme ne soient honors que s'ils les rvrent et s'ils ont mrit qu'elles leur rendent hommage : Fay que les Rois decorez De nos prsens honorez Soyent aux hommes admirables, Lorsqu'ils vont par la cit, Ou lorsque, pleins d'quit, Donnent les lois vnrables. Tel est l'hritage que les Muses rclament de Jupiter : honores des rois et des peuples, elles rgneront sur la nature et sur l'me; la nature leur offre ces paisibles retraites que rve Virgile: Flumina amem silvasque. leur voix, l'me dchue se purifiera de ses souillures et se souviendra de sa cleste origine. Ainsi marqu, quel rle est aussi noble que celui des Muscs? Vostre mestier, race gentille, Les autres mestiers passera.

97 Jupiter le veut : les premiers honneurs sur la terre appartiendront la posie, parce que la posie n'est pas un art humain, c'est un don du ciel; les vers viennent de Dieu. Ainsi ceux que Dieu n'a pas lus s'puiseront en vains efforts, tandis que le pote saint transport par la fureur divine, soudaine comme la foudre, chante Sans art, sans sueur, ne sans peine. Son cur est un temple o l'inspiration descend par les anneaux d'une chane mystrieuse : Jupiter ravit lui l'esprit d'Apollon, Apollon celui des Muses, les Muses celui des potes, destins ravir leur tour la foule estonne. Seulement il faut que leur cur ne soit souill par aucun pch; un vase impur profanerait le don cleste; mais, ds qu'il aura t lav par l'eau sainte, le pote Tout ravy d'esprit chantera Un vers en fureur, qui fera Au cur des hommes sa demeure. Et il ira parmi les peuples, interprte de la volont des dieux: souvent les peuples diront qu'il est insens, et l'abreuveront d'outrages ; mais un gnie invisible le suivra, comme un serviteur, pour veiller sur l'envoy que le ciel inspire et protge. Aprs Villon, aprs Marot et Saint-Gelais, quelle nouveaut d'entendre ce jeune homme parler dans un tel langage de l'origine, du caractre sacr, de la divine mission de la posie! Quelles ides et quelles images! Horace et Boileau n'atteignent pas cette hauteur. Platon seul a parl ainsi de la puissance et de la saintet de l'inspiration. Il faut remonter jusqu' Eschyle et Pindare, jusqu' Hsiode, pour entendre la posie, devenue le passe-temps d'une cour frivole, proclamer qu'elle est l'institutrice des peuples; et voir les Muses, livres durant l'intervalle tant de futiles et d'impies caprices, se souvenir qu'elles ne sont descendues des nuages qui enveloppent le sommet de l'Hlicon que pour enseigner la vrit, le pass el^y^ir. n'tre pas touch lorsqu'on entend le pote. Il ~~i~cl~~ 13

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comme s'il tait saisi lui-mme d'un religieux respect la vue de ces Muses antiques, replace^ par lui sur leur autel profan, s'interrompre et les supplier de* secouer son me assoupie, de rvler ses regards les secrets des cieux, pour qu'il atteigne, dans sa Franciade, comme dans cette ode, la perfection. Cependant Jupiter a renvoy les Muses chanter sa gloire sur la terre ; aprs l'origine de la posie, Ronsard en raconte l'histoire, rcit rapide, dont sans doute on n'exigera pas qu'il soit complet, ni qu'il aille au fond des choses : Ronsard traduit celui d'Horace et le continue. La posie a eu trois ges. A l'origine des socits, voisine encore du ciel, inspire, mystrieuse, par la voix des Sibylles elle rend des oracles; elle dicte des lois aux peuples; elle honore les palais des rois; des guerriers. Aux devins, aux elle chauffe l'enthousiasme aux prtres tels qu'Eumolpe, Muse, Orphe, lgislateurs, Linus, Ronsard joint encore Homre et Hsiode, divins comme eux, car leurs vers composs sans art ne sont encore que l'expression nave de la nature. Ils sont admis aux entretiens, aux secrets des dieux, Si que paissant par les campagnes Les troupeaux dans les champs herbeux, Les Dmons et les surs compagnes La nuict s'apparaissoient eux. Et loin. sur les eaux solitaires, Carolant en rond par les prez, Les promouvoient Prestres sacrez De leurs saincts orgieux mystres! La posie du second ge est une posie dgnre, purement humaine; elle commence avec Eschyle, et Ronsard a le tort de la conduire, au-del de Thocrite et d'Apollonius, jusqu' Lycophron. Aux potes d'Athnes et d'Alexandrie succdent les potes de Rome ; chez les Romains ce n'est plus l'me qui est inspire: c'est seulement la main qui est habile, mais si habile Qu'encor le fredon de leur vois Passe l'honneur de leur empire.

99 Ce beau trait tait ncessaire; Ronsard avait fait peu d'honneur Virgile, et beaucoup trop Lyeophron. Caprice bizarre! il aimait cet obscur pote parce qu'il avait aussi chant une Cassandrc. D'ailleurs, en maint endroit de ses uvres, on le voit confondre dans son admiration les potes Grecs de la dcadence avec leurs illustres matres. La finesse de son got l'amne, comme on le voit dans ce passage, et comme le prouve l'tude attentive de ses vers, distinguer de la perfection des Grecs ce que Boileau appela plus tard la faiblesse latine; et elle ne l'empche pas de runir le nom de Callimaque celui dePindare, ceux d'Apollonius de Rhodes et d'Aratus celui d'Homre. Plus tard, on saura distinguer d'Athnes non-seulement Rome, mais Alexandrie. Si Ronsard n'a pas nettement senti la seconde de ces diffrences, il faut admirer qu'il ait saisi la premire. Combien y a-t-il de temps la critique que, dans le domaine voisin des arts plastiques, contemporaine a cess de confondre avec les chefs-d'uvre de Phidias Y Apollon du Belvdre et le Laocoon? Ronsard n'a il pas jug les Grecs plus mal que Winkelmann : entr'eux, lui arrivera d'garer ses prfrences; mais il sait les prfrer tout le monde. Aprs la dcrpitude, viennent l'agonie et la mort. L'ignorance des princes et des peuples nglige, perscute la posie ; les barbares se jettent sur l'empire; au fracas, la lueur des armes, Haletantes de frayeur. les Muses cherchent au pied du trne de leur pre un asile vainement aux ruines fumantes du qu'elles demanderaient monde Romain. Au milieu de la grossiret du moyen-ge, nous avons apmme sans parler de ce qui fit sa propre pris retrouver, originalit, le souvenir imprissable du pass, un pressentic'est le crment mystrieux de l'avenir; aprs l'antiquit, Ronsard n'y voit puscule; c'est l'aube avant la Renaissance: qu'une longue nuit tnbreuse; ce qui s'est fait en France avant lui, il le ddaigne; ce qui s'est fait en Italie, il l'ignore

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en partie, car il parait avoir peu connu Dante, ou il l'oublie dessein; son sujet exige qu'il passe sous silence Ptrarque et les Mdicis : car pour amener les Muses en France, ce n'est pas en Italie qu'il va les chercher avec L'Hpital, c'est sur l'Olympe mme. En effet, exiles de la terre, les Muses font les dlices du ciel. Mais Jupiter veut qu'elles retournent parmi les hommes, cette fois pour ne plus les quitter; et, comme leur effroi ne s'est pas dissip, il veut leur donner un bon guide, un bon protecteur qui les y reconduise. Et il se rend avec elles dans la demeure Des Parques filles de la nuit. Ronsard nous peint les trois desses, peinture vigoureuse, d'une austrit et d'une tristesse singulires; les expressions ont vieilli ; il y en a une qui parat faible au milieu des autres : elles ont, dit le pote, le front renfrogn de grosses prunelles. Passons renfrogn qui n'tait pas trivial au seizime sicle ; du moins il faudrait aux sinistres desses les yeux creux que Tlmaque vit tinceler sur le ple visage de Pluton. Mais, voir, assises en rond, les trois surs dont une guirlande de chne, mle des bandelettes blanches , couronne le chef tristement vieillard, et leur fuseau d'airain au pezon tach, toill de rouille, et le coffre o le temps jette leur ouvrage de la journe , on se souvient non de Platon, ni de Catulle, mais plutt, tant cette description est saisissante, des Parques au front rid de Michel-Ange. Il est temps de finir: Jupiter reut de la main des Parques le fuseau de la vie de L'Hpital, il prit le limon, ptrit de ses mains le corps, l'anima de son souffle. Confies ce guide qu'a choisi leur pre, les Muses peuvent sans crainte redescendre sur la terre, Ainsi qu'on voit entre les nues De rang un escadron voler Soit de cygnes ou soit de grues, Suivant leur guide parmy l'air. Et le pote, en dpit des envieux, chante les vertus de cet

101 homme de bien,

L'ornement de nostre France. que son amour pour la vrit et la justice lvent au-dessus des anciens sages. Juge incorruptible , orateur et pote luimme , protecteur des Muses, il a mrit la faveur de Marguerite et la noble couronne que Ronsard a tresse pour sa tte aux bords de la source thbaine. Il me sera maintenant permis de le dire : il y a, entre Ronsard et le modle qu'il se proposait en crivant ses odes , d'autres rapports que l'imitation ou la reproduction de quelques dtails; et ce n'est pas un caprice d'colier, un amour-propre irrflchi, le dsir d'tre compar au plus illustre pote lyrique de l'antiquit, qui l'ont dtermin marcher sur les traces de Pindare: il tait attir vers ce matre, si cher sa jeunesse par une sorte de sympathie irrsistible. D'Homre, il n'a que ce qu'il lui emprunte; quant Pindare, j'ai dj remarqu qu'il lui ressemble; cela prouve au moins, en ai-je conclu, qu'il l'avait compris ; c'est dire trop peu, il a quelque chose de son gnie. Dans le caractre de l'un et de l'autre, le principal trait, c'est la fiert; chacun est fier de sa naissance , de sa patrie, de son gnie, du rle surtout auquel Dieu l'a destin. On vient d'entendre ce que Ronsard pensait de la posie, de ses devoirs comme de sa dignit. Il aime tous les arts', il a chant Janet le peintre des Valois, et Lescot, l'architecte du comme la muLouvre3; mais la peinture et l'architecture, sique, ne suivent que de loin la posie, La lyre est plus noble que l'pe, vnrable et sainte comme le sceptre des rois. C'est que la lyre est inspire; Pindare aussi exprime un ddain 1 Phbusl'a fait: ensemble ime-peinture. a potede nature,Aime-musique, a Unseul Janet, honneurde nostreFrance. Muretcommente homme sans : lanaturea controverse premieren son art, et plusloin: quipourreprsenter passtous ceuxde nostreaage en sonart. - 3 Un livre des Pomesde Ronsard est ddi P. FEscot,seigneurde Clany.Dansses uvres,il est aussiquestion des Grces de G. Pillon, trs-souventdes peinturesde Denizotcommede ses c pomes;j'y ai vainement herchle nomde J. Goujon.

- 101.)

superbe pour ceux qui doivent leur talent l'tude, et, eoinnic ou se vante du nom de ses pres, il se glorifie de tenir tout ce qu'il est de la nature. Venue du ciel, la posie fuit les chemins frays ; elle ne s'abaisse pas mendier la faveur du vulgaire, quelle mprise ; elle vit dans la solitude, en face de la nature ou prs du trne; les rois l'admettent leur table et s'honorent de la protger, ils ont besoin de ses loges : le respect des peuples, le respect de la postrit est ce prix ; les noms s'effacent, les statues mme prissent, les vers seuls donnent l'immortalit. Aussi ne craint-elle pas de rclamer les honneurs en change de ses prsents; c'est une rcompense qui lui est due, une dette que Henri II doit acquitter comme Hiron. A ce march qui gagnera? le roi sans doute. Il est accus d'ingratitude, si le pote se plaint de sa pauvret. D'ailleurs, mme parmi les courtisans, et sous la main d'un matre dont il attend sa fortune, le pote sait garder sa dignit, parce qu'il mle ses loges de nobles conseils. On ne lui refuse pas, ou il sait prendre le droit de remontrance. C'est lui qui met le monarque en garde contre l'ivresse de la victoire et les entranements de la flatterie, il le rappelle la modration, la justice, la clmence; Ronsard n'a point failli cette noble tche, et, bien qu'il ait prodigu la flatterie , il faut lui rendre ce tmoignage qu'il a su dire la vrit trois rois et tous les partis. Comme Pindare, il veut qu'on parle dignement de Dieu, il est jaloux des intrts et de l'honneur de sa patrie. A chaque vers, les odes des deux potes respirent leur enthousiasme pour la gloire. Sans cesse elle est sous leurs yeux, sans cesse ils la clbrent. La vie est une carrire ouverte, o, comme Olympie et Delphes, de gnreux mules se la disputent; le monde la promet au courage, au gnie et la vertu; Dieu a charg le pote de tenir la promesse du monde; sa tache est de ne pas laisser prir les noms qui mritent de vivre, et il remplit sa tche avec joie, car son cur tressaille au souvenir de la victoire, et ce qui est beau, ce qui est grand, inspire son me un respect qu'il ne saurait cacher. Mais

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la gloire qu'il dispense aux autres, il la veut aussi pour luimme; il se la promet; et, devanant la justice de la postrit, il se couronne de ses propres mains. Pindare avait donn Ronsard l'exemple de cet orgueil ; lorsque le pote parle de lui-mme, avec cette prsomption nave qui d'abord rvolte ses contemporains, et de ses rivaux ou de ses envieux avec un si profond mpris, il traduit simplement son matre : Mellin de Saint-Gelais a pris la place de Bacchylide. Seulement Ronsard fut plus malheureux : quelques odes chappes aux ravages des sicles, suffisent la gloire de Pindare; Ronsard a presque survcu la sienne. On comprend qu'inspir par les mmes sentiments, Ronsard ait eu quelquefois le style de son matre; aussi les odes pindariques ne mritent-t-elles pas, malgr tous les dfauts qui les dparent, l'oubli complet o elles sont tombes; les beauts de premier ordre qu'on y trouve parses semblent les mettre au-dessus de la Franciacle; elles trahissent moins que cette longue uvre incomplte la lassitude et l'impuissance, on y sent mieux l'inspiration, et cette libre expression des sentiments personnels qui, mme sous l'imperfection de la forme, prte aux ouvrages de l'esprit un charme qui ne vieillit pas. De fort bonne heure cependant, Ronsard renona aussi ce genre qu'il avait cr, et, dans le long recueil de ses odes, on toutes dates de ne trouve que quatorze odes pindariques, sa jeunesse. Ds l'origine, il avait suivi les traces d'Horace en mme temps que celles de Pindare; puis, lorsqu'en 1554, Henri Estienne retrouve et publie l'Anacron, il dispute Belleau la gloire de l'odelette. Ainsi, aprs ces chants si doctes et si graves, on le voit chercher des sujets plus gracieux et des formes plus simples; nous y avons gagn ces aimables stances adresses Cassandre, l'aubpine, l'hirondelle, la fort de Gastine, la fontaine Bellrie, et Y Amour captif, et VAmonr mouill, ces petits chefs-d'uvre si pleins de grce et de fracheur, qui sont encore gravs dans toutes les mmoires. L'pode a disparu; les strophes plus courtes, mieux coupes, toutes semblables entr'elles, ont un rhythme sensible

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pour l'oreille, une harmonie qui la charme encore aujourd'hui , qu'on ne les chante plus. Quelques-unes des plus piquantes lui avaient t indiques par ses devanciers ; il se les est appropries par l'heureux usage qu'il en a fait; il en a imagin d'autres qui sont aujourd'hui consacres, et, depuis qu'il a renonc l'pode pindarique, la strophe saphique, aux vers mesurs, la posie lyrique lui doit une partie des mtres dont elle aime le plus se servir. Est-ce dire que, peu peu, dcourag par les critiques, il se soit pris aimer mieux Horace que Pindare, et que nous devions le fliciter de l'avoir fait? Non, il ne dsavoue point ses prfrences; quoi que prtendent ses dtracteurs, il aime redire que sur les pas de Pindare il ne s'est point gar. Et avec une admiration mle de quelque envie, il rappelle ces belles ftes d'Olympie o les potes, lorsque la lune Ardoit le voile obscur des Cieux, Avec les fiutes doux-souflantes, Et les trompettes esclatantes, Clbroient les victorieux. L, chanta Pindare aprs Archiloque; comme une eau dborde Ou comme la foudre guinde Sur la nue au mois le plus chaut S'esclata ceste voix Dirce Qui par l'air s'est si haut pousse Que nulle n'a bondy plus haut. Aussi nul chant ne s'accompare Au chant courageux de Pindare. Aprs trois mille ans, son nom et ses vers vivent encore; on ne lui reprochait pas de mler son loge l'loge des athltes ses odes taient plus dsires que des statues; couronns; elles taient crites en lettres d'or dans les temples. Ah! Ronsard a comme lui des envieux : que n'a-t-il le mme bonheur et le mme gnie? Que pleust Dieu qu' sa hautesse Fust gale ma petitesse, Et mes vers ses chants nerveux!.

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Ce ne sont plus les mmes slrophes ; c'est la mme lyre, la lyre dore des Pythiques, celle qui, sous la main de Phbus et des Muses, prlude aux churs, fait tomber de la main de Jupiter la foudre teinte et charme l'aigle qui soulve demi les ailes et ferme ses yeux perants. Ce sont les mmes images, les mmes fables : dans l'ode horatienne comme dans l'ode Catherine de Mdicis est une autre Cyrn qui pindarique, dompte les monstres. Partout il se souvient de Pindare, comme d'Homre ; il le nomme, il le traduit, il veut chanter comme il chantait ; il en a laiss le rhythme, mais, dans toutes ses odes srieuses, quelle qu'en soit la forme, il a gard le ton de son langage et comme l'accent de sa voix. Mme lorsque sa main capricieuse fait babiller les cordes les moins graves de sa lyre d'ivoire, on sent encore qu'il l'avait tudi. Il lui doit dans ses odes lgres, non la grce, non la finesse, mais la vivacit du coloris, et je ne sais quelle noblesse dans le badinage que Marot n'a point connue et qu'Horace mme n'a pas enseigne Dubellay. Fnelon conseille ceux qui veulent sentir l'loquence de. l'Ecriture, la lecture des Grecs, comme une source pure laquelle ils puiseront le got de la simplicit et celui de la grandeur. Il trouve qu'Homre prpare la sublimit des cantiques: qui prpare celle des psaumes, si ce n'est Pindare? En effet, c'est lui qui apprit nos potes les traduire. Comparons aux psaumes de Marot ceux de Malherbe : un demisicle peine s'est coul, et ce n'est plus la mme faon de sentir, ni la mme langue. Comme Marot est languissant! comme ses vers manquent de nombre et de couleur! Pour passer de la scheresse de cette prose rime l'clat, la majest de cette posie, il faut que l'histoire nous montre une transition : ce sont les odes pindariques de Ronsard.

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CHAPITRE

TROISIME.

DE L'ORIGINALIT

DE RONSARD.

J. Du caractre de Ronsard et de l'influence de son caractre sur son talent. Ces fragments de pome pique, et surtout ces odes imites de Pindare montrent assez avec quel amour Ronsard cultive la posie leve. J'ai rappel que c'tait sa gloire au seizime sicle; depuis cette poque, ce fut la marque la plus clatante de son impuissance, on a dit plus, de sa prsomption. Ce dernier reproche est-il mrit? Peut-on dire qu'enflant sa voix de parti pris, il ait mconnu son propre gnie en mme temps qu'il faisait violence au gnie de la langue? En jetant un coup-d'il rapide sur sa vie et sur ses uvres, je veux achever de prouver que du moins Ronsard n'tait pas sorti par affectation de son naturel, et qu'il n'a pas eu besoin d'emprunter, mme aux anciens, cette dignit soutenue qui est le caractre habituel de son langage. Ici, comme chez les grands crivains, le langage n'est que de l'expression, sinon tout--fait heureuse, du moins assez sincre des sentiments personnels; le style, c'est l'homme. Pour l'tablir, il sufft d'invoquer le tmoignage de se<

uvres.

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A la vrit, on est expos se mprendre lorsqu'on les ditions posthumes dans lesquelles ces innomparcourt en dix tomes, brables pomes sont rpartis rigoureusement le genre auquel ils se rattachent. O Ronsard est-il d'aprs rest le plus fidle son gnie, dans ses Amours ou dans ses et dans ses hymnes, ou dans ses odes, dans son Bocage royal et ses Gayetez? Cette division ne nous aide point lgies porter un jugement. Il faut songer que la carrire potique de Ronsard n'embrasse pas moins de quarante ans, et les quarante annes les murs, la langue, ont le plus peut-tre o les ides, du pote tout se transchang en France. Tandis qu'autour leur l'tude, l'ge, les vnements doivent exercer forme, influence sur son caractre et sur son talent : il faut examiner dans quelle mesure ils l'ont fait ; en lisant ses vers, il faut savoir reconnatre la part des circonstances, celle de la flatterie, Peu importe de discelle du caprice, celle de l'inspiration. d'une mascarade : tinguer un sonnet d'une ode, ou un hymne les uvres distinguons, si nous voulons connatre Ronsard, la cour ou au roi, de celles qu'il crit pour plaire au peuple, o il ne prend conseil que de lui-mme. Demandons aux vnements de sa vie, aux dates de ses ouvrages l'histoire de son esprit, qui, seule, nous le fera bien comprendre et juger quitablement. On peut marquer dans cette histoire trois poques diffrentes. La premire commence ce jour o Ronsard, fatigu dtach du monde, s'enferme pour d'une vie aventureuse, et ses veilles consacrer, sous la direction de Daurat, ses jours l'tude des potes de l'antiquit ; elle se prolonge jusqu'aux les misres de loquentes que lui arrachent, en 1562, plaintes la France. C'est pour lui l'ge du long espoir, des vastes penses. Le sang il se croit bouillonne, escume dans son cur; la fureur le saisit; un dieu. On sait avec quelle patience il tudie, avec quel enthousiasme il compose, avec quelle fiert, tout entier luimme et la muse , il ddaigne les suffrages et la faveur : a moins de mpris que lui pour les potes courtiDubellay sans. D'ailleurs, Dubellay est impatient de se faire connatre;

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emport par son ardeur, il prend les devants sur celui qui lt son matre avant le signal, il sort des rangs, il bat la charge, et l'Illustration de la langue franaise porte le premier coup aux soldats de l'ignorance. Il faut admirer combien Ronsard, malgr la fougue naturelle au premier ge, et cet amour excessif pour la gloire dont on avait quelque raison de l'accuser, eut alors le sentiment de sa dignit et de sa force. Dj, il est applaudi par ses doctes amis, salu par toute l'cole, comme un peu plus tard par les maitres s-arts de Toulouse, du nom glorieux de premier pote franais, promis la France comme un autre Homre. Mais ces loges ne l'nivrent pas. 11 condamne ses premiers ouvrages que d'autres admirent; il n'imprime mme pas son Plutus, jou avec un succs clatant au collge de Coqueret. Il laisse Pelletier, Dubellay publier avant lui leurs odes, et Jodelle se glorifier d'avoir le premier mis sur la scne franaise la comdie grecque. Ni les suffrages du peuple qu'il mprise, ni les joies de la lutte pour laquelle il se sent fait et de la victoire qu'il se promet, ni le dsir de prendre la cour la place qui appartient au roi des potes ct du roi de France, ne le dcident mettre au jour ses uvres avant qu'elles soient parfaites, dignes, non pas du lecteur, qui personne avant lui n'a donn le droit d'tre difficile, mais de lui-mme et des modles qu'il veut galer. Le jour venu, il subit la loi commune: il fait au succs, la faveur, des sacrifices ; pour affermir son rgne , il prodigue les loges aux potes qui l'admirent, aux grands qui le protgent, Marguerite, sur du roi, L'Hpital, son chancelier, aux cardinaux de Tournon, de Chatillon, de Lorraine: ceux-l du moins aimaient les lettres; Ronsard est entran clbrer comme eux le conntable de Montmorency, qui n'honorait gures, comme on le sait, ni les savants, ni les potes. Il dut surtout chanter Henri II, qui prfrait les gens de guerre aux gens de robe, les architectes aux potes, et, l'adroit Mellin de Saint-Gelais aux autres. parmi ceux-ci, Ronsard triompha de Mellin ; mais ce ne fut pas sans peine : chaque dit, chaque campagne, chaque trait de paix, le pote dans ses vers hroques rendait grces cet Hercule,

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ce descendant de Francion, ce fils de Jupiter, voici un plus bel loge, ce pre du peuple. Peu peu, Ronsard devient le pote des rois : aprs le mariage de la duchesse de Berry et la mort de Henri il , il est celui de la jeune reine Marie Stuart ; puis, celui de la reine mre Catherine de Mdicis, qui l'encourage faire des vers pour instruire le jeune roi Charles IX et pour confondre l'orgueil des Protestants, en mettant au service de l'Eglise Catholique une plume laquelle les Rforms n'en peuvent comparer aucune, pas mme celle de Thodore de Bze. Nanmoins, Ronsard n'a pas encore oubli tout--fait sa liert premire : il trouve les heures longues Saint-Germain, au Louvre, loin de ses livres; il n'a pas, pour faire sa cour, cet esprit de suite, qui plus tard manquait aussi au grand Corneille; il loue souvent jusqu' l'hyperbole; il flatte quelquefois; mais il ne craint pas de dire la vrit; avec la lyre de Pindare, il a gard sa franchise; il n'a encore sacrifi ni sa conscience, ni sa gloire sa fortune, Durant cette premire poque, les uvres de Ronsard ne dmentent pas son caractre, elles respirent l'enthousiasme, et une fiert magnanime. Ds premires annes datent les odes pindariques, le plan, mais seulement le plan de la Franciade, les Hymnes, parmi lesquels ceux de la Philosophie, de l'Eternit, de la Justice, et les Amours de Cassandre, qui eurent besoin des commentaires de Muret, et o le pote abuse des souvenirs classiques, mais o se retrouve encore je ne sais quelle noblesse laquelle n'atteignent ni les sonnets de Dubellay Olive, ni ceux de Baf Francine, ni ceux de Ronsard lui-mme Marie. Vers la fin, paraissent l'Institution Charles IX, la Remontrance au Peuple de France et les Discours sur les Misres de ce Temps. Pour que l'on sente comme moi quel est le caractre qui domine dans ces premires posies de Ronsard , je veux joindre encore l'hymne de l'Hiver, aux odes Henri II et L'Hpital quelques vers emprunts aux Amours de Cassandre, l'Hymne de la Justice et aux Discours sur les Misres de Temps. Ils fixent une date : auparavant, rien qui fasse prs-

Ili

sentir un tel langage : au-del, mme dans les uvres de Ronsard, nous ne retrouverons plus le mme accent. Cassandre a quelque chose d'idal comme Laure ; sa vue, le pote se trouble ; il n'ose soutenir son regard, ni lui dire, comme Marie, comme Genivre, son ardent, mais profane amour : Quand je te voy discourant par toy, Toute amuse avecques ta pense. Un peu la teste encontre bas baisse. Te retirant du vulgaire et de moy. Mon il confus ne peut souffrir ta veue.. Seuls mes souspirs, seul mon triste visage Parlent pour moy. A ses soupirs, il joint les vers quelle lui inspire; sandre, il ne serait point pote: Amour rendit ma nature parfaite; Pure par luy mon essence s'est faite. Il m'en donna la vie et le pouvoir; Il eschauffa tout mon sang de sa flamme, Et. m'emportant de son vol, fit mouvoir Avecques luy mes pensers et mon ame! Hlas! ces vers mme ne la touchent pas, elle ne les croit pas immortels ! Avant le soir se clorra ta journe ; Trahis d'espoir, tes pensers priront. De tes soupirs nos neveux se riront, Tu seras fait du vulgaire la fable. L'hymne de la Justice ressemble trop l'ode L'Hpital pour que je songe en donner une analyse dtaille. L'ide est peu prs la mme : chasse, comme les Muses, par la mchancet des hommes, la Justice qui ne veut plus leur laisser voir son divin visage, se cache sous les traits du cardinal de Lorraine. Mais, au dbut, la lgende est moins abstraite, et la peinture des quatre Ages n'est pas indigne des potes anciens auxquels Ronsard en doit l'ide. sans Cas-

'1'12Tant rue dura l'ge d'or, la Justice demeura parmi les hommes, au milieu de la foule; elle prchait la paix, la charit, et on coutait sa voix. Mais, quand vint l'ge d'argent, elle s'loigna des cits: le jour, dans la solitude, elle se drobait tous les regards; la nuit venue, dans .l'ombre, Elle quittoit les boys, et, pleurante, venoit Crier sur le sommet des villes les plus hautes Pour effroyer le peuple et reprendre ses fautes, Tousjours le menaant qu'il ne la voiroit plus Et qu'elle s'en iroit son pre. Son pre fait grce ceux qui se repentent; mais il des chtiments terribles ceux qui s'obstinent. et Les pcheurs tremblrent; mais ils moururent, furent plus mchants que les pres. Cette fois, Justice, quitta la terre, mais aprs avoir maudit les hommes. terre, elle les voue aux sueurs striles, la famine, la Quel changement! Si le peuple m'eust cru, il eust sans nulle peine Heureusement franchi cette carrire humaine Et fust mort tout ainsi que ceux qui les yeux S'endorment dans le lict d'un sommeil gracieux. rserve les fils irrite, Sur la guerre.

Aprs le deuil, la mort sur le lit d'angoisse, et les dieux vengeurs qui troublent la fin du coupable: Et lors un vain regret rongera ta poitrine Et ton cur dchir d'une mordante pine, De quoy tu m'as chasse au lieu de me chrir, Qui te soulois. ingrat, si chrement nourrir. Elle dit, et, la tte couverte d'un voile blanc, Avec ses autres surs quittant ce val mondain, Au ciel s'en retourna d'un vol prompt et soudain, Comme on voit quelquefois singler tire d'ailes En un temps orageux cinq ou six colombelles Qui. de peur de la gresle, au logis s'en revont Et viste parmy l'air, volent toutes d'un front.

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Jupiter coute les plaintes de sa fille : Venge-toi des hommes, lui dit-elle, Ils ddaignent tes loix et n'ont plus en souci Ny toy ny ton sainct nom, ny tes temples aussi, Et tant en leur audace et malice se fient Qu'en se mocquant de toi, ta puissance dfient. A ces paroles, le dieu se courrouce ; son regard lance des flammes; sa parole est tranchante comme le glaive. C'en est fait : pour apprendre aux hommes qu'il est leur matre, et puisque le dluge n'a pas suffi, le feu dtruira la terre. Mais Thmis lui rappelle ses antiques promesses, et Clmence, sa fille l'il paisible et doux , embrasse ses genoux et retient son bras. Sans cesse dtruire et refaire le monde., Ce seroit jeu d'enfant qui bastit au rivage Un chasteau de sablon, puis destruit son ouvrage. Ce qui convient la toute-puissance divine, ce n'est pas de dtruire et de changer : c'est de crer et de maintenir. Si Dieu replonge le monde dans les horreurs du chaos, qui dira les hymnes de sa gloire, qui bnira son nom? Il ne faut pas anantir l'homme, il faut frapper son cur; malgr son endurcissement, il se corrigera de ses vices, il criera merci. L'allgorie est gracieuse, et le conseil s'insinue adroitement sous d'apparentes flatteries. Ce n'est pas tout de vaincre, y est-il dit Henri II : il faut tre juste; aprs l'me immortelle, Dieu ne nous a rien accord d'aussi saint que la justice; aussi punit-il sans rmission celui qui la viole, celui qui mconnat Le bon droit de la veuve et du pauvre orphelin; Et lui garde toujours une rude vengeance Qui lente pas pas talonne son offense. Toutefois, cet hymne n'est qu'une allgorie o se joue l'imagination du pote; voici une vision plus saisissante : un jour, c'est la France elle-mme qui lui apparat; ah! comme elle est dchue, depuis que la lance de Henri II a cess de la 15

dfendre !

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Faible, sans confort Comme une pauvre femme atteinte de la mort, elle laisse tomber son sceptre ; sa robe seme de fleurs et de lys est en lambeaux, Et nulle majest ne lui haussoit le front. Quoi ! la France, qui nagure tait la matresse des nations ! Elle dplore ses misres ; elle en accuse l'orgueilleuse Genve ; Catherine de Mdicis et Charles IX la consoleront : mais elle veut aussi que Ronsard chante ce qu'il voit et apprenne la postrit o conduit la rbellion. A sa voix, le pote prend le papier d'acier, la plume d'airain. Ce n'est pas un prtre qui parle, c'est un franais. Il protestera de la sincrit de sa foi quand ses ennemis l'auront mise en doute ; lorsqu'il les attaque, il ne songe qu'aux malheurs de la patrie. Si de Bze n'et fait que Racoustrer en sainct Paul je ne say quel passage, il l'et plaint; il l'et blm de n'avoir pas gard la foi de son enfance, la foi de ses pres ; car Ronsard met son honneur servir son dieu comme son roi. Changer de foi, c'est aussi trahir et droger. Cependant, il et sans doute laiss d'autres le soin de dfendre les mystres et l'autorit de l'Eglise, ou, du moins, il n'et pas attaqu les docteurs de la Rforme avec cette passion et ce mpris, s'ils n'avaient pas prch le fer et le feu la main, profanant l'autel et la tombe, traitant la France, leur mre, comme une terre ennemie, la livrant l'ternelle jalousie de l'Angleterre, l'avidit des retres allemands. Je n'aime pas que Ronsard invite Calvin au martyre et demande de Bze des miracles. L, comme dans plusieurs passages de sa rponse aux ministres de Genve, il va trop estant comme par lui-mme, loin; ces pices, avoue-t-il contrainte un peu mordantes, lui paraissent du tout forces et faites contre la modestie de son naturel. L'ingnuit d'un tel aveu, doit nous faire oublier quelques paroles trop vives.

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D'ailleurs, qu'on ne s'y trompe pas : bien qu'en 1562, Ronsard ft dj l'un des familiers de la reine mre, ses vers ne sont ni ceux d'un courtisan, ni ceux d'un fanatique. Ses maldictions contre la guerre civile n'atteignent pas la libert de conscience. Et il ne vouera les Protestants ni la hache, ni au poignard, celui qui ne les accuse que d'avoir pris les armes au nom de l'Evangile. Comme sa voix est mue, comme elle est loquente, lorsqu'il les invite prcher sans combattre , comme doivent le faire des aptres du Christ ! Jsus que seulement vous confessez icy De bouche et non de cur, ne faisoit pas ainsi ; Et Sainct Paul en preschant n'avoit pour toutes armes Sinon l'humilit, les jeunes et les larmes ; Et les Pres martyrs, aux plus dures saisons Des tyrans, ne s'armoient sinon que d'oraisons. Les Rforms, avec toutes leurs sectes rivales, font du Christ un Dieu de discorde : Christ n'est que charit, qu'amour et que concorde, Et monstrez clairement par la division Que Dieu n'est point autheur de vostre opinion, Mais monstrez moy quelqu'un qui ait chang de vie Aprs avoir suivi vostre belle folie: J'en voy qui ont chang de couleur et de teint, Hideux en barbe longue et en visage feint, Qui sont plus que devant tristes, mornes et plies, Comme Oreste agit de fureurs infernales, Mais je n'en ay point vu qui soient d'audacieux Plus humbles devenus, plus doux ny gracieux, De paillars continens, de menteurs vritables, D'effrontez vergongneux, de cruels charitables, De larrons aumniers. Je ne louerai pas ces vers : c'est assez qu'ils aient trouv grce devant l'inexorable justice de M. Nisard. Remarquons seulement que voici encore une nouvelle voie ouverte la posie srieuse; aprs le ton de l'pope et celui de l'ode, Ronsard a marqu dans ce beau passage celui de la satire. Les Tragiques de d'Aubign n'auront ni plus de nerf, ni plus de cou-

H6 leur; elles seront moins gales et moins simples. Ici, Ronsard n'imite personne; nous ne l'avons encore vu nulle part plus naturel; dans ces vers, son cur se rvle nous, passionn, loyal et noble, comme son langage. Dans le Discours des Misres de ce Temps, dans la Remonstrance au peuple de France, on ne trouve plus, comme dans les odes, de mots nouveaux, d'inversions forces, de rminiscences ou d'allusions obscures. Je l'ai dit: Ronsard a quitt l'cole pour la cour. Il y avait longtemps dj que, par degrs, ce changement se faisait sentir. Lorsqu'il publia les Odes pindariques et les Amours de Cassandre, la cour et le simple populaire ne partageaient pas l'admiration des doctes ; ils se plaignaient que cette Muse nouvelle ft trop grave, trop haute, enfle, et, bien que la brigade entire et protest, Ronsard fit amende honorable ; pour gagner tous les suffrages, il dsenfla sa voix : Je ne suis plus si grave en mes vers que j'estoy A mon commencement, quand l'humeur pindarique Enfloit empoulment ma bouche magnifique. Les Amours de Marie ont aussi leur interprte; mais Muret, qui ne daigne pas commenter ce qui est ais de soi, peut laisser Belleau cette tche facile, et les odes anacrontiques s'expliquent d'elles-mmes. Ainsi, ds 1554, on vit insensiblement la muse du pote descendre des rgions sublimes o elle voulait planer comme l'aigle et le cygne antiques ; mais, autour de lui, on le blme de cder ainsi ; Belleau, qui commente les Amours de Marie, estime qu'on se trompe du tout en prfrant cette nave simplicit au style brave et haut des Amours de Cassandre, et Ronsard lui-mme reproche Marie d'avoir ainsi abaiss sa Muse: il n'tait point fait pour ramper ainsi; on lui a fait,forcer sa nature. Puis, l'ambition fait taire ces regrets et ces scrupules ; les Muses mmes ne viennent plus rclamer la Fortune ce fugitif qui a cess de n'aimer qu'elles ; il nglige ses livres, renonce la solitude, la rverie, la libert. Depuis que Dubellay

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est mort, on dirait qu'il a pris au srieux les prceptes ironiques de son Pote courtisan; il sait aujourd'hui que pour obtenir une abbaye, peut-tre un vch, comme Pontus de Tyard, une Iliade ne vaut pas un petit sonnet qui n'a rien que le son Un dixain propos, ou bien une chanson'. Laisse-l, disait Dubellay, l'tude, qui rend taciturne, et l'art, qui ne vaut pas le naturel, except l'art de faire bonne mine : Arguments propos il te fault espier, Comme quelque victoire ou quelque ville prise, Quelque nopce ou festin, ou bien quelque entreprise De masque ou de tournoy. Je veux qu'aux grands seigneurs tu donnes des devises; Je veux que tes chansons en musique soient mises. Et, afin que les grands parlent souvent de toy, Je veux que l'on les chante en la chambre du roy. Ainsi, conclut-il, tu recevras les biens et les honneurs, Et non la pauvret, des Muses l'hritage, Laquelle est ceux-l rserve en partage Qui, desdaignant la cour, fascheux et malplaisans, Pour allonger leur gloire accourcissent les ans. Toutes ces pigrammes, diriges contre Mellin de Saint-Gclais, Ronsard les brave son tour; familier du Louvre, il suit la cour partout, Saint-Germain, Fontainebleau, jusqu' Bayonne. Aprs Jodelle , il est l'ordonnateur des ftes ; comme lui, il improvise les compliments, les cartels pour chaque mascarade, les pitaphes pour chaque tombe. Le jeune roi ne peut plus passer sans lui les jours de pluie; il l'empche de retourner dans ses prieurs de Vendomois et de Tourraine ; tandis qu'il chante lui-mme son pote prfr, il lui fait chanter ses matresses, son frre aprs Moncontour, sa chienne le Dubellay, Potecourtisan.

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sans queue et sans oreilles, son beau lvrier, et Francus, son illustre aeul. Egare au milieu de ces purils badinages, la Franciade est pour Ronsard comme un cho de sa jeunesse : heureux de rentrer ainsi en lui-mme, il y travaille avec une certaine dans maint passage, ardeur. Mais on comprend pourquoi, elle n'a pas plus le ton que le rhythme hroque, pourquoi elle est inacheve et si imparfaite; Ronsard en crivit les vers quinze ans trop tard ; la cour de Charles IX ne lui avait pas donn la fortune, et il y perdait son gnie. Lorsque son maitre mourut, il n'avait publi que quatre chants de son pome ; trois bnfices ne l'empchaient pas de se plaindre de sa misre, et les plaisirs avaient achev de ruiner une sant affaiblie dj, sous Franois l, par la fatigue des voyages, et, sous Henri II, par l'tude. Ronsard n'avait pas cinquante ans : son corps tait us, ses cheveux blanchis comme ceux d'un vieillard. A la mort de Charles IX, il se fait autour de Ronsard une solitude immense. C'est maintenant qu'il a le droit d'accuser la fortune : depuis qu'il la poursuit de ses prires, que de brillantes promesses ne lui a-t-elle pas faites ! O sont les nobles protecteurs qu'elle avait chargs de les tenir? A qui a-t-elle montr par de plus clatants tmoignages, combien la gloire humaine est fragile, combien sont trompeuses les esprances que donne le monde ! Il avait dix ans peine, son pre l'amne au camp d'Avignon; il le prsente au dauphin, qui dut accueillir, avec des gards particuliers, le fils du fidle serviteur qui l'avait suivi jusqu'en Espagne : Ronsard tait page depuis trois jours, lorsque son matre expire. Il suit en Ecosse Jacques Stuart, pour entendre, sous ces brumes et dans cette cour morose o Marie Stuart pleurait de retourner s'ensevelir, une fille de France se consumer et mourir en rptant cette plainte touchante : Hlas! j'ai voulu tre reine! Il rentre alors au service du duc d'Orlans, qui le distingue, et, l'estimant destin aux plus grands emplois, l'envoie dans m'a Brantme,Darnesillustres: M. de. Ronsard contcecy.

119 les pays trangers s'instruire par le commerce des hommes : ce bon matre est empoisonn Lyon. Presque la mme poque, Ronsard voit de prs la mort, et n'chappe au naufrage que par miracle. Puis, sa sant succombe tant de fatigues prmatures, et la surdit lui ferme la route des honneurs. A vingt ans, dj du plus d'une fois, il quitte le nouveau dauphin dont il tait page, et s'enferme au collge de Coqueret ; lve de Daurat, il s'y lie avec Turnbe, avec Dubellay, avec Jodelle, avec Belleau, d'une amiti qui doit tre ternelle; Dubellay, puis Jodelle meurent la fleur de l'ge, celui-ci, rduit par ses dsordres la misre, l'autre, au moment de devenir archevque ; Turnbe n'a pas lu la Franciade; la mort de Belleau vint frapper d'un dernier coup Ronsard, qui n'tait pas encore consol de celle de Charles IX. Ds que parurent ses premiers ouvrages, il avait trouv la cour de Henri II de puissants appuis : mais bientt l'exil et la mort les dispersent. Henri II succombe dans un tournoi; Franois II s'teint aprs quelques mois de rgne; le cardinal de Chtillon abjure et s'enfuit Londres ; le cardinal de Lorraine, dont le nom avait t si populaire, n'emporte dans la tombe que des maldictions; Charles IX expire en proie aux remords, et L'Hpital meurt dsespr, dans les deux annes qui suivirent la Saint-Barthlemy; la seconde Marguerite , celle qui protgea la Pliade, avait emport en Savoie les regrets et la touchante reconnaissance de ses potes; Marie Stuart attendait dans les prisons d'Elisabeth l'ordre de monter l'ordre se lit attendre assez sur l'chafaud. Heureusement, pour que Ronsard n'ait eu dplorer que la captivit. Tous ces coups affligeaient vivement le pote ; il avait l'humeur changeante, mais son cur ne savait pas oublier, et les dettes de la reconnaissance furent toujours sacres pour lui. Lorsque les Clitillons embrassrent la religion rforme, il les plaignit, mais il ne les outragea pas. Lorsque Marie Stuart quitta le plaisant pays de France, Ronsard garda pieusement le portrait de la jeune reine, qu'il dut regretter plus que personne ; il se plut mme caresser le chevaleresque

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amour de Charles IX enfant pour sa belle-sur; il dfendit son honneur, tout au moins en reniant les crits indignes d'elle et, ne pouvant lui offrir son pe la qu'on lui attribuait', faon des anciens preux, il lui envoya des vers pour charmer les longs jours de sa captivit. Il fut surtout fidle la mmoire de Charles IX ; on ne voit pas qu'il ait rien su des coupables desseins qui se tramaient la cour; tandis qu'on il surveillait l'ims'y prparait au massacre des Protestants, pression de sa Franciade qui fut publie, comme j'en ai fait on n'a la remarque, dix-huit jours aprs la Saint-Barthlemy; pas regretter non plus qu'il y ait applaudi : ce fut assez pour lui d'avoir chant Moncontour. Il n'a donc pas essay d'touffer les justes remords du roi son matre; mais il fut touch de ses souffrances, et ne cessa pas de l'aimer. C'est aprs sa mort surtout qu'il l'a chant : Voil comme Atropos les Majestez atterre, Sans respect de jeunesse, ou d'empire ou de foy! Charles, qui fleurissoit nagures un grand Roy, Est maintenant vestu d'une robe de terre. Ainsi par la tempeste terre on voit flestrie La rose Adonienne avant qu'estre fleurie. Il avait raison de pleurer Charles IX: ce fut son dernier protecteur. Catherine de Mdicis se souvient de lui, et c'est elle qui l'engage chanter une de ses filles d'honneur, la belle Hlne * de Surgres; on voit encore de grands personnages, Cheverny, Joyeuse, Villeroy surtout, prendre quelque soin de sa fortune. Mais ces tmoignages d'estime, de piti peut-tre, ne suffisent pas au pote que Marie Stuart et Charles IX ont comme Henri II appel leur nourriture C'est la faveur du roi qu'il aspire; elle lui est ncessaire, il la rclame; peines perdues: en vain, adresse-t-il Henri III les plus beaux vers 1 Brantme, art. Marie Stuart, nie que les vers attribus la reine sur Bothwell,puissenttre d'elle, et il ajoute: M. de Ronsardestoitbien de mon u opinionen cela, ainsyque nous en discourions n jour et que nousles lisions. Ibid., Hommes II, 74. ill.

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qu'il ait jamais composs ', il ne peut triompher de son indiffrence t. Brantme nous apprend 3 que Charles IX, bien qu'il aimt les potes et qu'il les presst toujours de composer et de lui lire de nouveaux vers, n'tait pas trs-libral leur gard ; c'tait par calcul: en ne les rcompensant que peu peu, il voulait les tenir sans cesse en baleine ; il les comparait des chevaux qu'il faut nourrir, mais que l'on gte lorsqu'on les engraisse. Ronsard avait accept cette comparaison; il la rappelle Henri III; il est comme ce coursier gnreux qui, couvert de poussire et d'cume, a souvent rapport son matre l'honneur de la victoire; bien qu'il soit vieilli et ne coure plus, N'ayant rien du pass que la monstre honorable, Son bon maistre le loge au plus haut de restable, Luy donne avoine et foin, soigneux de le panser, Et d'avoir bien servy le fait rcompenser, L'appelle par son nom; et, si quelqu'un arrive, Dit: Voyez ce cheval qui d'haleine poussive Et d'ahan maintenant bat ses flancs l'entour : J'estois mont dessus au camp de Montcontour, Je l'avois Jarnac; mais tout en fin se change. Si dlicate que ft l'allusion, Henri III ne voulut pas l'entendre; il avait, mme pour les jours de pluie, d'autres passe-temps que l'entretien des potes, et d'ailleurs, parmi eux, il prfrait Desportes Ronsard. Moncontour mme tait oubli: le vieux coursier n'eut point la place d'honneur qu'il redemandait. Tout ce que le roi peut faire, lorsque Ronsard lui prsente ses vers, l'Equit des Gaulois, les Muses desloges, c'est de lui demander de la prose. On sait qu'il parlait lui-mme ses jours, mieux que personne en son royaume; De miel en son berceau la Muse l'arrousa ; pjthon 4 en l'allaittant sa bouche composa 1 1erBoc. royal: VEquitdesvieuxGaulois,les Muses desloges. 2 Lesec e Lestoile lui-mme n fait foi, -en mentionnant mortdupote(J. de Henri 11, la 1 28 dc. 1585 ) -r-3 H. ill. IV, 3. 4 I1uM,la Persuasion. 10

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D'loquence nafve, afin de faire croire Aux soudars ce qu'il veut pour gaigner la victoire, Ou pour prescher son peuple, et, par graves douceurs, Leur tirer de sa voix par l'oreille les curs, Comme son devancier Hercule, dont la langue, Enchainoit les Gaulois du fil de sa harangue; aussi se plaisait-il entendre discourir ; il dsignait lui-mme aux potes de son acadmie, les sujets qu'ils traiteraient ; c'est ainsi que Ronsard eut parler devant lui sur les Vertus actives1 et sur YEnvie Y avait-il dans le choix de oe dernier sujet une intention peu bienveillante? L'amour-propre du roi trouvait-il quelque satisfaction entendre les potes les plus admirs de son royaume parler moins bien qu'il ne l'et fait? Ce qui est vrai, c'est que le discours sur l'Envie ne vaut pas les Muses desloges, et que la prose de Ronsard, infrieure ses vers, juge par lui-mme indiffrente sa gloire puisqu'il l'a rarement publie, ne fit rien non plus pour sa fortune. Si le roi prfrait Desportes, les Calvinistes prfraient Dubartas. L'auteur de la Semaine portait ombrage l'auteur de la Franciade; on faisait courir le bruit que Ronsard lui-mme s'tait avou vaincu ; il lui fut ais de protester* ; mais quoi bon ? Desportes avait les bnfices et Dubartas les lecteurs. Tandis que l'esprit de parti multiplie les ditions de ses pomes, le public nglige ceux de Ronsard. En vrit, le temps permet-il qu'on se passionne, comme sous Henri II, pour des querelles littraires ? Qui peut songer encore prendre parti pour Ronsard contre Marot, pour les Grecs contre les Italiens, pour la Renaissance contre le moyen-ge ? Nous sommes au lendemain de la Saint-Barthlemy, la veille des Barricades, de l'assassinat de Blois, du rgicide de Saint-Cloud : on est huguenot, ligueur ou politique; ou, si quelques esprits encore peuvent se drober aux pnibles motions de la guerre civile, en attendant les Essais de Montaigne et la Satire Menippe, ils reliront le Platarque d'Amyot. Mais, au milieu des pamBinet. 3 V. l'appendice: Picesindites. 3 Recueildu Sonnets, etc., Paris, N. Buon,1617, p. 78.

- 123 -phlets de la Ligue, qui pense aux Amours d'Hlne, ou l'Hymne de Mercure? Les guerres civiles font oublier le pote ; elles enlvent au citoyen tout espoir et tout courage; et il faut lui rendre cette justice qu'il n'est pas plus touch de ses malheurs que de ceux de la patrie. Il voit la France prir ; tandis que les prdictions annoncent la fin du monde, il redoute le retour de la barbarie, les massacres, la ruine, la honte; ces inquitudes le poursuivent sans relche et remplissent ses yeux de pieuses larmes. Toutes ces sombres images, l'indiffrence (Ju roi, celle du public, inspirent Ronsard une invincible tristesse. il a rgn vingt ans sans partage ; nagures il s'est vu mis par la France au-dessus de tous les crivains qui l'ont prcd, prtr, mme en Italie, Ptrarque', gal par tout son sicle aux potes de l'antiquit classique ; et sa royaut lui chappe. Il se souvient des menaces de sa Cassandre, et craint que son nom ne lui survive pas : Nous devons la mort et nous et nos ouvrages; Nous mourons les premiers, le long reply des ges. En roulant, engloutit nos uvres la fin, Ainsi le veut nature et le puissant destin. Dieu seul est ternel. 1 Pourle les uneode prouver, diteursde ses uvresse plaisent reproduire del a p ; quiluifut adresse ar Bartolomeo Bene cetmoignage trop peu de valeur, et j'aimebienmieuxciterl'anecdote (H. rapporte Brantme Ut.le grand roy par Bailletet Lamonnoye nglig recueillir Et pour : de ont - Henry11),qu'Adrien venir nospotesfranois,quelhomme est M.Ronsard! l a est tel que tous I a direses les autrespotes ui sont venusaprsluy, ny qui viendront,se peuvent q enfantset luy leur pre; caril les a tousengendrs. Si faut-ilqueje die ce motdeM.de Ronsard, uiest: quemoyestantun jour Venise hezun des princ q en u cipauximprimeurs, insyque je luy deinandois n Ptrarque grosselettre, a e il grandvolume, t comment, y eutun grandmagnifique demy,s'amusant prs lire quelque livre, qui, m'oyant, me dit, moictien italien,moictien assez bon frairoiscaril avoitest autresfois e ambassadeurn Fraqce) Mongen; ( v tilhomme,je m'estonnecomment ousestes curieuxde chercherun Ptrarque d plus excellent euxfois parmynous, puisquevousen avez un en vostreFrance que le nostre, qui est M. de Ronsard. Et l dessus, se mit l'exalter par i dessustousles potesqu'il avaitjamaisleus. commel avoitraison.

et, d'avance, il cherche, mais en vain, se consoler, par le souvenir de ses triomphes passs, du mpris de la postrit. Ce pass mme ne le laisse pas sans trouble, et quelques regrets se mlent aux pressentiments. Ce pote si altier doute de lui-mme; il craint de s'tre tromp sur sa route; plus timide devant l'opinion, plus modeste dans ses jugements, plus difficile pour ses uvres, il supprime un grand nombre de pices, corrige les autres; puis, doutant de ses corrections elles-mmes, il en cherche de nouvelles ou revient la premire forme qu'il avait condamne. La tristesse ajoute aux souffrances de la maladie; il finit par tant souffrir qu'il prend en dgot la vie. L'hiver approche, on dirait qu'il veut se drober a la tempte, mourir avant Marie-Stuart, avant Henri III, avant la France. Pour exprimer ce vu, il oublie ses matres ordinaires : Horace a parl avec trop d'insouciance du soir de la vie; Ronsard s'inspire de la posie grave et sombre de Lucrce. Sur le thtre du monde, il a, dit-il, jou son personnage, puis toutes les joies. L'allure nglige, tranante, des vers, rend d'une manire assez expressive la lassitude de l'me: J'ay veu lever le jour. j'ay veu coucher le soir, J'ay veu gresier, tonner, esclairer et pleuvoir, J'ay veu peuples et Roys, et, depuis vingt annes, J'ay veu presque la France au bout de ses journes; J'ay veu guerres, dbats, tantost trves et paix, Tantost accords, promis, redfais et refais, Puis dfais et refais. Et il lui tarde de rendre ce flambeau de la vie, vital lampada, qui passe sur cette terre de mains en mains. J'insiste dessein sur ce tableau des dernires annes de Ronsard; il est prcieux de connatre toutes ces circonstances pour apprcier le vritable caractre des posies qu'il a crites sous le rgne de Henri III, de 1574 1585. Elles sont trsnombreuses : on sait que Ronsard avait commenc des pomes sur la Milice franaise, sur la Loi divine, sur Hercule TueLion, et compos un recueil de satires l'horafiennc. Mais ces

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ouvrages ne furent pas continus, ou ne nous sont point parvenus. Parmi ceux qui figurent dans nos recueils, il faut reporter cette date une partie considrable du Bocage royal, des pices nouvelles ajoutes tous les livres, sauf peut-tre celui des Odes et la Franciade, et les Amours d'Hlne. En comparant ces ouvrages ceux que le pote avait composs , soit dans sa premire jeunesse, puis la cour de Henri II, soit sous les yeux de Charles IX, on apprend vite les en distinguer. Et, si je suis le premier tablir nettement cette division gnrale des uvres de Ronsard en trois poques, elle a dj t entrevue au seizime sicle. Des trois manires, pour emprunter ce mot au langage des peintres, la cour a naturellement prfr la seconde: dans ces vers braves et doux, comme disait Charles IX, mieux que dans les vers hautains qui les avaient prcds, elle reconnut son esprit et son langage. Les doctes, comme on peut en juger d'aprs Pasquier et prfrer la premire, les Papyre Masson, continurent les Amours de Cassandre. Hymnes, les Odes pindariques, Ils trouvent ces premires uvres une ardeur, un garbe, un lan d'enthousiasme, un parfum d'antiquit qu'ils cherchent vainement dans celles qui les ont suivies. Dans la suite, il ne leur semble pas que Ronsard ait su se maintenir cette hauteur; il leur parait plus froid, plus timide; lorsqu'en 1584il corrige les vers de sa jeunesse, ses amis rclament; peu s'en faut qu'ils n'accusent sa main vieillie d'avoir profan ces chefs-d'uvre, et les critiques sont si vives que dans l'dition de 1587, Galland efface, d'aprs les copies et les notes de l'auteur, plusieurs de ces corrections malencontreuses. Les posies antrieures 1563, 1554 surtout, mritent de conserver dans l'histoire des lettres la premire place : par leurs dfauts, comme par leurs qualits, elles s'cartaient davantage de tout ce qu'on avait crit en France jusque la ; ce sont elles qui ouvrirent la voie l'cole nouvelle; et, s'il est permis de ne point partager les prfrences de Belleau et de Pasquier, il est du moins impossible de n'en pas tenir grand compte, lorsqu'on prtend surtout caractriser l'influence

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exerce par Ronsard sur la langue et sur le got de son sicle. Pour moi, si je devais choisir aussi, je ne me rangerais ni l'avis des doctes et du parlement, ni celui des dames de la cour de Charles IX. Ronsard, vers la fin de sa vie, avoue lui-mme que son gnie vieillit; en effet, dans quelques-uns de ses vers, surtout dans ceux qui datent des deux ou trois dernires annes de sa vie, on s'aperoit que cette ardeur de la jeunesse qui animait encore son ge mr languit pour bientt s'teindre. Mais, en revanche, on y sent je ne sais quoi de plus sincre; la voix du pote a moins de force, mais elle touche davantage, parce qu'elle est mue. La disgrce de Ronsard ne fut point tout--fait malheureuse pour lui; rendu lui-mme, il reprit bientt l'humeur d'colier, l'humeur fantastique et hautaine que la cour lui avait fait perdre ; il retrouve, pour exhorter Henri III la modration et la justice, la mme franchise que pour conseiller Henri II d'aimer la paix; et, quoiqu'il rclame ses grces, dj il ne sait plus s'humilier devant lui. Dsormais, il nglige les gayets, les mascarades, et revient aux cordes graves de sa lyre comme aux vritables sentiments de sa grande me. Mais il n'a plus cette grecque fureur qui l'entrana jadis dans quelques carts; il s'effraie des mots nouveaux, des tours forcs, du pdantisme, de l'obscurit ; bien qu'il abuse encore quelquefois des souvenirs mythologiques, cependant on le lit sans commentaire ; il est descendu du trpied antique pour parler humainement, comme et dit Rabelais. Ainsi, sa posie devient plus naturelle; les sentiments qu'il exprime sont plus souvent les siens; la langue qu'il emploie est plus souvent celle de tout le monde. Aprs l'colier, aprs le courtisan, voici l'homme, selon la belle expression de Pascal. Et, si nous voulons savoir quel fut le vritable gnie de Ronsard, il faut le demander surtout aux uvres crites dans sa vieillesse, un peu plus loin de l'cole et de la cour, et quelquefois sous l'inspiration de son cur. Il semble que ces mots soient la condamnation des deux derniers livres de ses Amours; car Ronsard a chant Hlne,

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mais il ne l'a pas aime, il ne pouvait pas tre aime d'elle, C'est son esprit qui se joue dans cette longue suite de sonnets; encourag par la reine-mre, le nouveau Ptrarque veut, aprs Marie et Genivre, clbrer une autre Laure, objet d'une passion ardente, mais chaste et respectueuse comme l'adoration. Ce jeu d'esprit dura plus de six ans : nous ne serons donc pas surpris que la verve du pote languisse souvent, et que beaucoup de ces petites pices soient froides, subtiles, tranantes. Ronsard lui-mme avait compt ses annes, Il est temps de laisser les vers et les amours; son ge, au milieu de tant de malheurs, il rougit de rentrer ainsi dans une carrire o la jeunesse seule triomphe. Et cependant, cette belle et noble jeune fille a pour lui, dans sa disgrce, des gards qui le consolent; leurs entretiens dans les jardins du palais, les fleurs qu'elle lui envoie pour qu'il lui en apprenne les noms et les vertus, les lettres qu'elle lui crit lorsqu'elle va dans son Saintonge ou lorsqu'il retourne dans son Vandomois, ce qu'elle veut bien dire quelquefois au trsorier de l'pargne pour que le pote ne soit pas tout--fait oubli, tous ces riens, qui sont si loin de l'amour, mais o se fait sentir encore la dlicatesse du cur, touchent l'me reconnaissante de Ronsard. Ces liens frivoles, forms par le hasard et la fantaisie, ne sont pas sans force ; ils ne lui psent pas toujours. Soit qu'il croie retrouver dans ce doux commerce le charme fugitif du souvenir, soit qu'il sache gr Hlne d'couter ses plaintes, de prendre en piti ses peines, de lui faire oublier et la guerre civile, et la vieillesse qui se hte, sa voix, lorsqu'il lui parle, s'attendrit plus d'une fois ; il nous la fait connatre, et, je ne crains pas de le dire, aimer, plus que Cassandre, plus que Marie. Les vers qu'il compose pour elle respirent une douce mlancolie: l'ge et les regrets du pote suffiraient pour l'expliquer, mais je crois qu'ils doivent un peu ce charme Hlne elle-mme; peut-tre la fille d'honneur de la reine-mre, se trouvait-elle mle, plus qu'elle ne l'aurait voulu, ces intrigues de cour o l'habile italienne ne ngligeait pas de r-

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server un rle pour elle et pour ses compagnes ; malgr sa jeunesse et sa beaut, peut-tre avait-elle, comme le vieux pote, ses heures de vague et d'invincible tristesse. Alors, seule dans les parterres des Tuileries ou aux fentres de l'htel de Soissons, ils se confiaient leurs dgots; ils rvaient ensemble la libert, la solitude, et, quoiqu'ils parlent encore de leur amour, on devine d'autres larmes et d'autres soupirs sous leurs paroles : Nous promenans tous seuls, vous me distes, Maistresse, Qu'un chant vous desplaisoit s'il n'estoit doucereux, Que vous aimiez les plaints des tristes amoureux, Toute voix lamentable et pleine de tristesse. Et pource, disiez-vous, quand je suis loin de presse, Je choisis vos sonnets qui sont plus douloureux; Puis, d'un chant qui est propre au sujet langoureux. Ma nature et Amour veulent que je me paisse! et encore, Vous me distes, Maistresse, estant la fenestre, Regardant vers Montmartre et les champs d'alentour: La solitaire vie et le dsert sjour. Valent mieux que la cour, je voudrois bien y estre. A l'heure, mon esprit de mes sens seroit maistre , En jeusne et oraison je passerois le jour, Je dfirois les traicts et les flames d'Amour: Ce cruel de mon sang ne pourroit se repaistre. Quand je vous rpondy: Vous trompez de penser Qu'un feu ne soit pas feu pour se couvrir de cendre: Sur les cloistres sacrez la flamme on voit passer; Amour dans les dserts comme aux villes s'engendre; Contre un Dieu si puissant qui les Dieux peut forcer Jeusnes ny oraisons ne se peuvent dfendre. On sait combien de fois Ronsard a traduit ce conseil si souvent donn par Horace : Jouissez, la vie est courte, et demain n'est pas nous. Il l'a dit toutes ses matresses, mais gament, comme on parle du soir et de l'hiver l'aube d'un jour de printemps. Lorsqu'il le rpte Hlne, c'est d'un ton pntr, avec une motion qui nous gagne, parce qu'elle

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est sincre et parce qu'elle est contenue : Quand vous serez bien vieille, au soir, la chandelle, Assise auprs du feu, devisant et filant, Direz, chantant mes vers et vous esmerveillant : Ronsard me clbroit au temps que j'estois belle! Lors vous n'aurez servante oyant telle nouvelle. Desj sous le labeur demy-sommeillant, Qui, au bruit de mon nom. ne s'aille resveillant, Bnissant vostre nom de louange immortelle. Je seray sous la terre, et, fantosme sans os. Par les ombres myrtheux je prendray mon repos; Vous serez au fouyer une vieille accroupie, Regrettant mon amour et vostre fier ddain. Vivez, si m'en croyez, n'attendez demain; Cueillez ds aujourd'huy les roses de la vie. De tels vers ne sont plus, comme disait Boileau, amoureux transi; si ce n'est pas l'amour, c'est bien le pourtant qui les a dicts, et on ne reprochera pas au d'avoir dit dans ses dernires Amours, qu'il a chant son comme il le sentait : Comme je le sentois, j'ay chant mon souci, Taschant soulager les peines de mon ame !. Cette tristesse qui se laisse deviner jusque dans les Amours, clate chaque page dans les posies plus srieuses. Les malheurs de'la France arrachent Ronsard, comme en 1560 et 1562, des plaintes pathtiques. Mais l'accent de sa voix a bien chang. On a commis des deux cts de si grandes fautes, que Ronsard n'ose plus prendre parti dans la lutte ; il n'clate plus en invectives; la colre a fait place la piti, une piti profonde, un dcouragement presque sans espoir. Aux partis, au roi, Dieu, il demande grces pour la France humilie : La Desse, ennemie aux testes trop superbes, Qui les grandeurs gale la basseur des herbes, Qui ddaigne la pompe et le fard des humains, A chasti l'orgueil des Franois par leurs mains. 17 d'un cur pote souci

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Adrasle, pour les punir, Fit le soc et le coutre en armes transformer; De leurs vaisseaux rompus pava toute la mer. Les plaines de leurs os; renversa leurs murailles Et mit leur propre glaive en leurs propres entrailles; Si que leur sang vingt ans aux meurtres a fourny Et David ne vit onq son peuple si puny !. Durant les dernires annes du rgne de Charles IX, il a fait sa fortune, son loyal attachement pour le roi, le sacrifice de se taire ; au milieu du bruit de la cour, il avait russi, pour ainsi dire, s'tourdir; mais, au commencement du nouveau rgne, on dirait qu'il chappe cette torpeur; il s'tait endormi, oubli, dessein et par faiblesse, depuis douze ans ; au rveil, il ne semble pas qu'il ait chang ; il n'a pas plus qu' l'cole de Daurat, l'me servile, la voix vnale d'un flatteur : Je ne suis courtizan ny vendeur de fumes. Je ne saurois mentir, je ne puis embrasser Genoux, ny baiser mains, ny suivre, ny presser, Adorer, bonneter: je suis trop fantastique; Mon honneur d'escolier, ma libert rustique Me devroient excuser. C'est vous, mon grand Prince, supporter ma faute Et me louer d'avoir l'ame superbe et haute. Pourquoi? Etrange raison! parce que depuis trente ans il est le pote des rois. Pour vivre trop prs du prince, d'autres oublient peu peu leur dignit : Ronsard en sent davantage la sienne. Il prend la plume pour demander une grce; et, chaque fois, ce solliciteur de nouvelle espce se laisse entraner par son humeur altire; il prche le roi; il le paie d'avance de ses faveurs par des leons. Les misres et les dangers de l'Etat imposent au roi de grands devoirs: qu'il coute les sages conseils, qu'il soit prudent, mais surtout qu'il soit juste. Sa justice au milieu des factions doit tre ferme; elle ne doit pas tre rigoureuse. Les supplices demeurent striles, le sang vers crie vengeance ;

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il faut que le roi soit le pre de sou peuple, Et, sans bouffir son cur d'une noire colre, A tous se soit montr non pas prince, mais pre; il en sera aim, s'il l'aime : le peuple dsarm Ayme tousjours son roy quand il s'en voit aym ; le peuple s'attache un bon roi de lui-mme comme la vigne s'enlace l'ormeau, La vigne lentement de ses tendres rameaux Grimpe, s'insinuant aux festes des ormeaux, Et se plye l'entour de l'estrangre escorce Par amour seulement, et non pas par la force; Puis, mariez ensemble et les deux n'estant qu'un, Font l'herbe voisine un ombrage commun. A la vrit, la loi n'a de prestige, que si le prince donne l'exemple de l'obissance; il obtiendra plus par ses vertus que par des menaces; la rbellion ne peut tre dompte que lorsque celui qui a la force de tout faire ne fait pas le mal, Qu'il iaiet ce qu'il commande, et de la loy suprme Rend la vigueur plus douce, obeyssant luy-mme : Et. tant il est d'honneur et de louange espoint Que pardonnant tous ne se pardonne point. Ronsard exige trop de Henri III ; mais ses droits sont mesurs ses devoirs : le roi est sur la terre l'image de Dieu, comme pour le image sacre pour tous, pour lui-mme, peuple; Dieu se vengera galement sur le roi qui se dshonore et sur le peuple qui se rvolte : Seul entre les humains, il a peinte au visage De Dieu la vnrable et redoutable image. Il en est le mireur: si, par un vilain traict, De l'image qu'il porte il souille le portraict, Si quelqu'un le diffame, empoisonne ou massacre, Dieu, jaloux de l'honneur de son sainet simulacre,

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Punira le forfaict, sans laisser impuny D'extresmes chastimens ceux qui l'auront honny. Et. ne souffrant en terre un seul pas de sa trace Perdra luy, ses enfans, sa maison et sa race ! Au milieu de la tempte, Ronsard ne trouve que dans la royaut l'ancre de salut; aussi la dfend-il, d'abord contre elle-mme, car elle n'a pas de plus dangereux ennemis; puis contre l'insolence des rebelles et le poignard des assassins ; enfin, contre les perfides conseils de la flatterie. Pour combattre ce dernier danger, la raillerie est une arme plus forte mme que l'indignation. Ce que Ronsard a vu depuis qu'il est venu lui-mme la cour mendier trop souvent la faveur, lasse la fin sa patience, comme les dsordres de l'empire avaient puis celle de Juvnal : Qui. bons Dieux! n'escriroit voyant ce temps iy ? Quand Apollon n'auroit mes chansons en soucy, Quand ma langue seroit de nature muette. Encore par despit je deviendrois pote. Il lance contre les bouffons et les prlats de cour, les trafiqueurs qui font de l'entendu et prtendent gouverner l'tat, les rapetasseurs de lois, qui, sans honte, sans cur, sans me, aboient aprs les honneurs, les vieux corbeaux qui gourmandent les finances, plus d'un trait aiguis et courageux. Ronsard se trouvait l'aise dans ce nouveau style, et on sait qu'il composa plusieurs satires; malheureusement, elles nous manquent parmi ses ouvrages; ces passages, pars dans le Bocage royal, font regretter que la prudence du pote ne lui ait pas permis de les publier et que ses amis ne les aient pas retrouves dans ses papiers. Nanmoins, ce ton n'est pas le sien; les peintures graves et tristes lui sont plus naturelles. Il ne tarde pas sentir que tous ses efforts seront inutiles ; ds lors, il est moins tent de rire de cette comdie que de prendre en piti la vie humaine. Pour dfier le malheur, crit-il Cheverny, celui qui compte sur la fortune est trop faible; il faut s'appuyer sur la vertu,

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Qui monstre que la vie est le jouet du sort, Et que le vray bonheur ne vient qu'aprs la mort. Ne prtendez pas, dit-il au roi lui-mme, comme Pindare Iliron, tre parfaitement heureux, car vous tes homme comme nous : Dieu tout seul est heureux, nostre nature humaine Misre sur misre en naissant nous ameine; Et ne faut s'esbahir si nous avons icy Pour partage ternel la peine et le soucy : On dit que Promthe, en pestrissant l'argile Dont il fit des humains l'essence trop fragile, Pour donner origine nos premiers malheurs, En lieu d'eau, la trempa de sueurs et de pleurs. Ces vers ne manquent ni de sentiment ni de couleur ; ils sont simples, ils sont prcis, et l'expression n'a pas vieilli. Nous venons d'en rencontrer plus d'un qui faisait songer Corneille, rapprochement glorieux auquel Ronsard peut assez Il n'est pas rare qu'on trouve dans ses souvent prtendre. pomes des apostrophes ou des antithses aussi heureuses que celles-ci : Car les heures s'en vont, et des hommes ne reste, Aprs nostre trespas, que la cendre et l'oubly. Ne les puniras-tu, souverain crateur? Tiendras-tu leur parti? Veux-tu que l'on t'appelle Le Seigneur des larrons et le Dieu de querelle?. Les vertus nous font l'ge et non pas les annes. On voit assez du reste que ce qui domine dans les uvres de la vieillesse de Ronsard comme dans celles de sa premire jeunesse, c'est l'lvation de la pense et de la forme. Il se rcre dans l'ode anacrontique; il s'oublie dans la Mascarade; ds qu'il se recueille et redevient en quelque sorte lui-mme, il aspire naturellement et il atteint sans effort la noblesse du style. Lorsque l'on connat Ronsard, on n'est nullement surpris de retrouver comme le principal mrite de son style une qualit qui faisait le fond de son caractre. Je l'ai dj fait un

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mais plus pour esquisser son portrait que peu connatre, pour raconter sa vie. Le dessein de cet ouvrage m'a conduit seulement le peindre au dclin de sa vie, pour jeter, parmi ses uvres trop varies et trop nombreuses, quelque lumire sur celles qui me paraissent offrir l'expression la plus spontane et la plus exacte de ses sentiments. Il faut encore, en peu de mots, runir quelques traits, indiqus par le pote ou par ses biographes, qui nous le montreront assez fidle lui-mme, gardant jusqu'au lit de mort cette noble fiert qu'on admirait en lui ds sa plus tendre jeunesse et que son pre lui avait transmise avec le sang. Ronsard, comme Dubellay, tirait gloire de sa naissance; laissons de ct le marquisat de ses anctres sur le Danube, prs de la Thrace et de Sycambre, les trois poissons de ses armoiries, son nom mme, puisque Lamonnoye et Goujet le lui contestent, et cette parent douteuse avec la reine Elisabeth dont la navet de son biographe lui a presque fait un ridicule. Bornons-nous ces trois faits, qu'un de ces anctres avait combattu Crcy, qu'un autre avait sauv la Rochelle, que son pre suivit Franois 1 Madrid ', et que le jeune homme trouvait ainsi dans sa famille, comme un hritage, cet attachement pour les rois, cette fidlit au malheur qui fut une de ses vertus. Ses derniers diteurs ne ngligent point de joindre son portrait ses vers; il est certain qu'il avait la taille leve, le port plein de dignit, un beau visage, un front et des yeux o brillaient le courage, le gnie, l'inspiration Sa destine n'a point voulu que, comme ses pres, il montrt son courage sur les champs de bataille: car, malgr l'imposant tmoignage de l'historien de Thou qui fut son ami3, j'ai peine croire qu'il ait pris les armes, mme contre les Huguenots. Il lui fut nanmoins donn de prouver qu'il 1 11existe encore la Bibliothque d'Angerset dans les archivesde M. le ducde Brissacdes lettres crites de Madrid par Louisde Ronsard M. de du Brissac, gouverneur Dauphin. 1 Binet. Duperron.Sainte-Marthe: fuit animivigoremdivinitus excelsastatura, decorovultu, qui generosum quemdam afflatum facileindicaret. 3 L. XXX(ann. 1562.)

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tait de ceux qui ne connaissent pas la crainte, et, de bonne heure, il a vu la mort en face. Cette vie qu'il n'a point expose dans les combats, il ne l'a mnage ni dans ces longs voyages, o il laissa la sant, ni dans ces veilles opinitres, o, sans cesse occup lire et composer des vers, il achve, mme avant l'ge mr, d'user un corps dont on avait admir, mme parmi les pages du Dauphin Henri, l'agilit et la vigueur. Maintenant, il faut le voir, aprs tant d'preuves, consum de regrets, puis avant le temps, en proie toutes les souffrances de la maladie, montrer dans les lentes tortures de l'agonie, cette srnit du mourant o Voiture a raison sans doute de trouver plus d'hrosme que dans l'imptueuse ardeur du soldat. Les soins qu'il avait donns l'impression de ses uvres, en 4584, dpassaient ses forces: goutteux, perclus, il fut au lit dix mois entiers. Aux premires fleurs, il espre que le changement de lieu, le printemps, l'air de son Vendomois le guriront, et il se fait porter Croix-Val. L't se passe, et sans trop de souffrances. Mais, l'automne venu, le mal redouble. En mme temps, les Huguenots passent la Loire; Ronsard fuit devant eux et regagne grand peine Paris o il souffre tant qu'il n'y veut pas rester. Ces pnibles voyages achevrent de l'puiser ; il perdit l'usage de ses membres, tout apptit et tout sommeil; la chaleur et la vie lui chappaient peu peu ; ses jambes, ses bras se dcharnaient; cette vue, les plus fermes de ses parents et de ses amis ne pouvaient retenir leurs larmes, ni se dfendre de quelque effroi : Ronsard est plus rsign qu'eux ; il chante des pomes spirituels ; pour charmer les heures mortelles de l'insomnie, il dicte ses derniers sonnets, posie ple, teinte, o se laisse sentir la dfaillance. Elle ne retrouve un peu d'accent que lorsque le pote donne la verte jeunesse un dernier regret et supplie la mort de le dlivrer, Le vray thrsor de l'homme est la verte jeunesse, Le reste de nos ans ne sont que des hivers. H! mort, le port commun, des hommes le confort, Viens enterrer mes maux, je t'en prie mains jointes.

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Il se plaint de la trop attendre J'appelle en vain le jour et la mort je supplie: Mais elle fait la sourde et ne veut pas venir. Elle approchait pourtant1 ; Ronsard le sentit ; il dsira faire un dernier voyage, et aller demander le lit d'agonie et la tombe son prieur de Saint-Cosme, qui lui rappelait les premires faveurs que ses rois lui eussent faites et les jours les plus heureux qu'il et passs dans la solitude. Bien que la distance ne ft pas grande et qu'il presst la marche, son tat tait si grave qu'il fallut au chariot plus d'un jour pour l'amener sa dernire demeure, presque expirant. Il s'affaiblissait d'heure en heure; et le pavot, auquel il avait inutilement demand le sommeil, avait engourdi son esprit. H donnait peine signe de vie. Un soir (c'tait la veille de Nol), il semble revenir lui brusquement : Quoy! mon ame, dors-tu, engourdie en ta masse? La trompette a sonn, serre bagage, et va Le chemin dsert que Jsus-Christ trouva. Au moment de quitter la terre, le pote se souvient d'Horace, Il faut laisser maisons. et vergers, et jardins; il veut, comme le cygne antique, laisser pour adieux au monde un chant suprme, et, mlant Sophocle l'Evangile, s'crie : Heureux qui ne fut onc! plus heureux qui retourne En rien comme il estoit! plus heureux qui sjourne, D'homme fait nouvel ange, auprs de Jsus-Christ, Laissant pourrir bas sa despouille de boue, Dont le sort, la fortune et le destin se joue, Franc des liens du corps pour n'estre qu'un esprit. Ce furent ses derniers vers. 1 Tousles dtails qui suiventsont emprunts Binetet Duperron j'ai eu ; seulement concilier,selon la vraisemblance, quelquescontradictions lgres puiss la mme qui, au surplus,surprennentdans deux rcits videmment J contre sourceet publisensemble. e donnevolontiersraison la biographie l'oraisonfunbre.

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Ronsard voulait que sa fin fut celle, non-seulement d'un pote, mais d'un sage et d'un chrtien. On retrouve encore l'inspiration de la Grce dans cette proccupation de mourir avec dignit qui remplit ds-lors tous ses instants. Son testament , crit Saint-Cosme, faisait de ses biens deux parts, l'une pour ses parents et ses serviteurs, l'autre pour l'Eglise et les pauvres de Dieu. Dsormais, il songe son me. Un avertissement cleste lui a, comme la voix intrieure de Socrate, marqu son dernier jour. Ceux qui viennent le voir reconnaissent aussi que les heures sont comptes, et, la vue de ce qu'il souffre, la pense que la France va le perdre, ils ne peuvent cacher ni leur compassion ni leur douleur. L'aumnier de la communaut, un vieillard de soixantequinze ans, crut devoir lui demander comment il voulait mourir. Cette demande blessa Ronsard. Il rpondit avec une certaine aigreur : Doutez-vous de ma volont? Je veux mourir comme mes aeux, bisaeux, trien la religion catholique, saeux, et il en appela au tmoignage de ses crits. C'est toujours le sentiment loyal du chevalier, qui garde sa foi Dieu comme sa foi au roi et son honneur. Puis, il demanda qu'on fit ranger autour de son lit tous les religieux, pour leur laisser au moins l'exemple de sa mort. Je craindrais de reproduire les belles priodes de Duperron : le pangyriste a trop orn les paroles qu'il rapporte ; il est cependant hors de doute qu'il n'a pas prt Ronsard d'autres sentiments que les siens, et mme on reconnat qu'en ce passage, sa voix, pntre d'une motion vritable, n'est que l'cho assez fidle d'une autre voix. Le mourant avoua que l'entranement des sens lui avait fait commettre bien des fautes ; il se flicita que du moins, par ses douleurs, Dieu l'et rveill d'un profond sommeil et lui et donn le temps de se reconnatre. Du reste, il rappela qu'il n'avait jamais quitt l'glise catholique, ni port atteinte la vie, aux biens, l'honneur de personne. Il meurt sans haine: ainsi puisse chacun lui pardonner ! Et, comme les religieux fondaient en larmes, il essaya de 18

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les consoler en leur parlant des misres de ce monde et de la vanit de la gloire humaine qu'il a prouve plus que personne. Enfin, il les exhorta bien vivre, parce qu'on quitte la vie sans regrets lorsqu'on la quitte sans remords. Aprs ces exhortations difiantes, il demanda au sous-prieur d'entendre sa confession, et communia. Binet a soin de marquer, et je veux le croire, que ce fut le jour de la Nativit du Seigneur. Quelques heures avant sa mort, Galland, le plus cher de ses amis, son autre me, comme il l'appelait, revient en toute hte Saint-Cosme, peine assez tt pour recueillir son dernier soupir. A cette nouvelle, Ronsard se trouble; il dsire entretenir son ami, et pourtant il est retenu par la crainte qu' sa vue les souvenirs du pass n'attendrissent son cur, dsormais ferm aux regrets. En effet, lorsque Galland entra dans sa chambre, il laissa chapper quelques larmes. Celui-ci pleurait aussi, et sa douleur tait si vive qu'il ne pouvait parler. Ronsard le prvint, le consola : Il ne faut pas le plaindre d'chapper aux infortunes d'un sicle si malheureux ; il ne se dtache avec peine que de ses affections. Mais la mort ne saurait les rompre. Et cependant, il se remit pleurer. Mais il eut honte de son motion et supplia Galland de se retirer. Il ne voulait plus avoir sous les yeux rien qui lui fit regretter la terre et qui l'empcht de retourner Dieu avec joie. S'il rougissait de laisser voir ses larmes, il s'inquitait surtout la pense qu'il lui chapperait peut-tre, sans qu'il en et la conscience, des paroles incohrentes; aussi pria-t-il la garde qui le veillait de l'avertir et de le secouer ds qu'elle l'entendrait discourir sans suite mme dans ses rves. Puis, il se retourna vers la muraille, et garda un profond silence. Seulement, il tenait les mains leves vers Dieu. A deux heures du matin, les mains retombrent, Galland le serra dans ses bras: il n'tait plus. on Jusque dans ce rcit fidle de ses derniers instants, retrouve, comme dans l'histoire de toute sa vie, comme dans le style de presque tous ses ouvrages, le souvenir de la Grce. Celte faon mme de mourir, non sans regretter le soleil et la jeunesse, mais presque sans verser de larmes, sans avoir

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laiss chapper une parole qui trahit la dfaillance du courage ou le trouble de la raison, fait involontairement songer la tragdie antique ou aux dialogues de Platon. C'est la fois l'expression spontane de ses sentiments les plus intimes, et un souvenir des matres qu'il a le plus aims, son gnie et le gnie de la Grce. II. Du sentiment de la nature et de l'image dans la posie de Ronsard. A l'instinct du sublime, Ronsard joignait celui du pittoresque : les Grecs lui apprirent aussi chercher dans l'image l'clat et la fracheur de son style. Il se fait gloire d'tre le premier pote en France qui ait imit Thocrite comme Homre et Pindare. Je n'attache pas ce nouveau titre un grand prix; d'aucune manire, ses huit pastorales ne peuvent tre considres comme des uvres bien srieuses, ni rattaches la posie leve: elles n'ont donc pas leur place marque d'avance dans cette tude; et, en ce moment mme, o je cherche retrouver dans les uvres du pote le sentiment de la nature, elles ne doivent pas arrter longtemps mon attention. Par le style comme par le plan, elles mritent le reproche de monotonie que leur adresse M. Sainte-Beuve; et, de toutes les uvres de Ronsard, il en est peu qui soient plus dpourvues d'invention et de simplicit vritable. Ronsard annonce bien que la nature vaut mieux que l'art, et qu'il faut prfrer l'effroyable voix des hros de tragdie le chant sauvage des bergers solitaires. Mais aussitt il prend soin de nous rappeler que ses bergers ne sont pas des bergers; et, comme si sa Muse allait se compromettre en chantant la vie pastorale, il rpte en maint endroit que cette vie fut celle de Mose et d'Apollon, et qu'Homre appelle les rois eux-mmes pasteurs des peuples. En effet, lorsque le sujet qu'il traite n'est pas emprunt Thocrite, c'est un vnement officiel: il dplore la mort de Marguerite de Valois, celle de Henri II, le grand Pan, le dpart de la seconde Marguerite qui va faire rgner

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en Savoie un printemps ternel; ou bien il clbre le mariage de Claude de France avec le duc de Lorraine, cousin des Guises; plus tard, la paix passagre rtablie par Catherine de Mdicis , la rconciliation de la maison de Navarre avec la maison de France, et le voyage que va faire le jeune roi dans ses provinces du midi.- On voit dans quelles mains il est amen mettre la houlette, la pannetire et la cage de joncs o gmissent les cigales emprisonnes. Dans les ftes de Fontainebleau, un tel rle ne messied pas au jeune roi, entour de son frre Henri et de sa sur Marguerite , de ses deux jeunes cousins Henri de Navarre et Henri de Guise ; Ronsard peut le prendre encore pour lui-mme, pour son matre et pour ses rivaux ; mais on a quelque peine reconnatre, mls ces jeux d'enfants, de graves serviteurs de la couronne, des secrtaires d'Etat, jusqu' l'austre L'Hpital, qui garde ses moutons et ses chvres avec les autres, et s'appelle le bon Michau, comme Ronsard, Daurat, Baf se dguisent demi sous les noms de Perrot, Janot, Thoinet. Il faut savoir quelle est l'Arthuse, la Castalie de ces nobles chanteurs qui se dfient et mettent en gage la tasse de bois sculpte au couteau et la houlette des chevriers de Thocrite, le bouc de Polyphme, le cerf de Camille, ou le merle pris la glu qui, grces aux leons de Margot, ne sait plus que des chansons d'amour: Perrot et Bellot grimpent non sans peine sur les hauteurs de Meudon; l, ils trouvent la noble demeure que Charlot a consacre aux Muses; en approchant du sanctuaire, une fureur potique s'empare des deux pasteurs, et ils admirent cette grotte creuse et btie dont les piliers et le frontispice effacent les colonnes antiques, ces salles et ces terrasses, ces mosaques de coquillage dessines dans le roc, cet esmail bigarr qui blouit comme l'arc-en-ciel et la prairie en fleurs. Les dialogues sont en harmonie avec ce fond de scne: le mme artifice se fait admirer partout, et les glogues de Ronsard sont aussi loignes de la nature que la grotte du cardinal de Lorraine. Elles s'en loignent plaisir. La nature dgnre depuis

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l'ge d'or, et ces pasteurs esprent que l'ge d'or va renatre, grces aux vertus de Catherine ; alors, ce monde difforme aura bien chang ; on cueillera la rose sur le frne ; on boira le lait et le nectar dans le ruisseau; les chvres auront des barbes de fine soie, et les taureaux des cornes de perles. Ce sont ces mignardises, trop familires la pastorale, qui rendent doublement fondes les critiques de Boileau : comment , de ce langage, trop prcieux pour la cour mme, descendre celui qu'on parle au village et quelquefois dans Virgile, sans paratre plat et grossier? De l, tu pourras voir Paris la grande ville, O de mes pastoureaux la brigade gentille Porte vendre au march ce dont je n'ay besoing, Et tousjours argent frais leur sonne dans le poing. Nous tions Fontainebleau dans la semaine des mascarades ; le rideau du thtre reprsentait un ciel bleu, des arbres, les bords d'un fleuve; ces jeunes enfants avaient jet sur leur paule une peau de loup ou de chevreuil; la houlette la main et parfois la musette aux lvres, ils rcitaient des vers o l'on aimait retrouver plus d'allusions ce qui se passe que d'images empruntes la nature ; on avait tout-fait oubli les soins du troupeau, les bergers qui vont au march, et, dans ses glogues, c'est lorsqu'il peint la vie rustique, que le pote semble sortir de son sujet. ll,,,en est souvent ainsi chez des potes plus parfaits que Ronsard; mais ils ont eu l'art de fondre assez les nuances, pour chapper aux disparates et sauver jusqu' l'invraisemblance. C'est un tour d'adresse, qui exige plus de savoir-faire que de gnie. Aussi, la pastorale, genre gracieux, mais o il faut, comme dans la posie descriptive, que la forme fasse passer le fond, n'appartient-elle pas l'aurore des littratures; elle nat au contraire vers le dclin, lorsque la posie, qui touche, comme les murs, la dcadence, perd le sentiment des beauts simples, mais connat, pour exprimer les petites choses, toutes les finesses du style. Ronsard voulut trop tt, avec une langue qui n'tait point forme, russir dans une

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tche qui rclame la savante navet de Chnier, la touche lgre de l'Albane, l'exquise dlicatesse de Virgile. On sent combien la langue lui fait dfaut lorsqu'il essaie de reproduire qelques passages emprunts aux anciens. En voici un qui garde assez bien le parfum antique, et qui ne manque ni de simplicit ni de grce : Comme une belle rose et l'honneur du jardin, Qui aux rais du soleil est esclose au matin, Claudine est tout l'honneur de toutes les bergres. Et les passe d'autant qu'un chne les fougres; Nulle ne l'a gaigne savoir faonner Un chapelet de fleurs pour son chef couronner; Nulle ne sait mieux joindre aux lys la frache ros : Nulle mieux sur la gaze un dessin ne compose De fils d'or et de soie, et nulle ne sait mieux Conduire de Pallas les arts ingnieux. Mais presque toujours les vers les plus gracieux de Thocrite, de Catulle, de Virgile perdent dans ses traductions tout leur charme. Ce n'est pas seulement qu'il soit prolixe, mais il a la maladresse d'exprimer les sentiments sans dtour, et pousse trop souvent la navet jusqu' nommer tout sans priphrase. Les Grecs le faisaient; nos crivains l'ont fait comme eux, jusqu' Rgnier, et les beaux esprits de la cour des Valois n'en furent point choqus, ce qu'il semble : depuis Voiture, nous avons trouv abjecte la simplicit de ce langage ; elle nous offense encore comme elle offensait Boileau. Laissons donc ces Eglogues qui, trop semblables encore celles de Marot, ont peu fait pour les progrs du got et de la langue en France : les beauts y sont clair-semes ; seulement, cette date, peut-tre tait-ce beaucoup dj qu'elles renfermassent des dtails aimables, des traits bien sentis, et quelques coins de paysage qui prouvent que Ronsard a connu la nature autrement que par les descriptions des anciens. Il ne faut point ici le comparer aux potes qui l'ont prcd, ni mme ceux qui vivaient autour de lui : depuis Virgile, aucun n'a connu et aim la nature autant qu'il l'a aime. Son cur est touch, sa voix, mue, lorsqu'il la chante.

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Le culte du sol natal est gnral au seizime sicle ; les crivains surtout ne sparent gures de leur nom celui de la province ou de la ville qui leur a donn le jour; ils sont heureux de faire quelque chose pour sa gloire ; ils la regrettent partout, mme Paris et mme Rome ; pour Dubellay rien ne remplace la douceur angevine, pour Sainte-Marthe, le Clin, pour La Botie, son Mdoc solitaire et sauvage1. Mais Ronsard plus qu'eux tous a clbr son Vendmois, qu'il prfre l'Arcadie, sa fort de Gastine, qu'il veut rendre illustre comme la fort d'Erymanthe, et son Loir, devenu, grce ses vers, l'heureux rival du Mincius et de l'Arno. Il tait n sur les bords de l'aimable rivire, dans la varenne du bas Vandomois, au village de Cousture. Sixime fils de Louis de Ronsard, trois de ses ans ayant comme lui survcu leur pre, il n'hrita point du chteau de la Poissonnire, habit de pre en fils par les chefs de la famille depuis deux sicles ; heureusement, les rois lui donnrent quelque distance du village o il tait n, deux bnfices, l'un Montoire, au milieu d'un des sites les plus gracieux de ce joli pays, l'autre, une lieue et demie plus haut dans la valle, CroixVal, celui de ses prieurs o il est le plus souvent revenu. Il n'a donc point cess d'habiter le Vendmois. Comme Horace chante sa Bandusie, ds sa premire jeunesse, il aime chanter la fontaine Bellrie, dont l'eau argentine ne tarit chre aux bergers, chre aux nymphes, nymphe jamais, elle-mme, Tu es la nymphe ternelle De ma terre paternelle. Qu'il aime en couter la source jazarde lorsqu'elle sort du rocher et lente va rendre la vie aux prs desschs ! Combien 0 Medoc,monpas solitaireet sauvage ! Il n'est pointde pasplus plaisant mes yeux. * Le mmepote dit sa Dourdoigne (d. Feugre, p. 440) : Voytu le petit Loir commeil haste le pas-? Comme ? desjparmyles plusgrandsil se compte Comme marchesoudaind'unecourseplusprompte il Tout costdu Mince,et cilne s'en plaindpas?

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de fois il a dormi ou compos des vers, cach dans ses saules ! Dans l'ardeur de la fivre, il en rclame les fraches eaux ; il rve, parmi ses gazons en fleurs, aux ples lueurs de la lune, des churs de Faunes et de Dryades. Horace n'a pas dcrit avec autant de complaisance son domaine rustique : la demeure de Ronsard est dfendue contre les vents du Nord et contre ceux du Midi par deux versants levs entre lesquels le Loir coule de l'aurore au couchant, avec indolence, car il regrette de quitter les saules de ces bords et ces belles prairies qu'il couvre quelquefois et fconde de son limon. L'un des coteaux, expos aux ardeurs du soleil, est couvert de vignes, et donne un vin qui vaut presque le vin d'Anjou; l'autre lve jusqu'aux cieux sa tte couronne par une fort verdoyante. C'est Gastine sainte, les retraites mystrieuses habites par les muses et les nymphes champtres, la douce solitude qui inspire au pote ses premiers vers, les chos discrets qui rpondent Aux longs souspirs que son cur ne peut taire, les arbres qui abaissent leurs cimes pour l'couter, et dont les vux d'une pieuse reconnaissance cartent jamais la flamme sacrilge. La flamme les respecta ; mais la hache du bcheron fut sans piti. Le sang des nymphes caches sous l'corce coula comme celui de Polydore. La Pliade tout entire partagea la douleur du pote : Malheureux sont les princes et les roys, s'crie gravement Muret, lesquels, pour fournir leurs folles dpenses, vendent en un jour ce que la nature ne peut produire en mille ans! On croit entendre nos peintres pleurant les arbres sculaires de Fontainebleau. Qui ne connat l'lgie de Ronsard ? Adieu, vieille forest, le jouet de Zphyre, O premier j'accorday les cordes de ma lyre. Forest, haute maison des oiseaux bocagers! Plus le cerf solitaire et les chevreuls lgers Ne paistront sous ton ombre, et ta verte crinire Plus du soleil d'est ne rompra la lumire;

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Plus l'amoureux pasteur, sur un tronq adoss, Enflant son flageolet quatre trous pers, Son mastin ses pieds, son flanc la houlette. Ne dira plus l'ardeur de sa belle Jeannette. Touf deviendra muet: Echo sera sans vois; Tu deviendras campagne, et, en lieu de tes bois, Dont l'ombrage incertain lentement se reme, Tu sentiras le soc, le coutre et la charre. Cette lgie est -peu-prs de la mme date que les Eglogues : quelle diffrence! Ronsard, qui a voyag si jeune, n'a pas appris vivre loin de son Vendmois. Le regret de le quitter l'emporte sur son dsir de voir l'Italie ; la cour ne le lui fit jamais oublier : .quelque part que j'erre , Tant le ciel m'y soit doux, Ce petit coin de terre Me rira par sus tous! Il a besoin de respirer l'air natal : Quand je suis vingt ou trente mois Sans retourner en Vandomois, Plein de penses vagabondes, Plein d'un remors et d'un souci. le souci de n'avoir pas su y vivre va jusqu'au remords, et peut-tre jusqu'aux larmes. Je ne connais pas, dans son recueil, de vers plus pntrs et plus touchants que ceux-ci, adresss par le pote vieilli aux grues qui prennent leur vole pour aller revoir le doux soleil de la patrie: Les regardant voler, je disois en moy-mesme : Je voudrois bien, oiseaux, pouvoir faire de mesme. Et voir de ma maison la flame voltiger Desur ma chemine, et jamais n'en bouger, Maintenant que je porte, injuri par l'ge, Mes cheveux aussi gris comme est vostre plumage. Allez en vos maisons, je voudrois faire ainsi: Un homme sans fouyer vit tousjours en soucy. Mais en vain je parlais l'escadron qui voile. Car le vent emportoit comme luy ma parole; 19

140 et les oiseaux remplissent l'air de leurs cris,

Joyeux de retourner en lieu de leur sjour. Ainsi le pote, qui ses cheveux, gris comme les plumes de l'oiseau voyageur, ont marqu l'heure de la retraite, s'attendrit lorsqu'il songe ces lieux si chers o la destine a plac son berceau, o il a lui-mme marqu dans l'isle verdoyante, le lieu de sa tombe. Et cependant il n'a pas la force de s'arracher cette vie inquite, agite, dont il se plaint si souvent. A la cour, il soupire aprs la solitude; dans la solitude, il ne oubli par la faveur des rois. peut pas vivre, Du reste, mme Paris et la cour, il cherche l'air , le soleil, les fleurs; il sait les trouver: on le voit s'chapper de la foule des courtisans pour errer dans les jardins des rsidences royales, Fontainebleau et sur la Loire; disputer Philibert Delorme, la Truelle Crosse, l'entre de ceux des Tuileries; deviser avec Hlne, dans ceux du Louvre; il a sa tour Meudon, chez le cardinal de Lorraine ; Conflans, il chante le clos et le bocage de Villeroy : Ton bel air, ta rivire et les champs d'alentour Qui sont toute l'anne eschauffez d'un beau jour ; Ta forest d'orangers, dont la perruque verte De cheveux ternels en tout temps est couverte, Et tousjours son fruict d'or de ses feuilles dfend, Comme une mre fait de ses bras son enfant. Il est vrai que les livres de Villeroy ont un parfum aussi doux que ses orangers : Ronsard ne spare jamais ces deux sentiments, l'amour de l'tude et l'amour de la nature. Lorsque sa tte se fatigue, il laisse les livres; si le ciel est noir, il cherche les jeux et les exercices du corps, les entretiens o le mot pour rire peut drider le front ; Mais si l'aprs-dine est plaisante ou sereine, il cherche un village, une fort, les lieux cois et solitaires. La Seine, et la Bivre remplacent le Loir. S'il est seul, il em-

U7 porte avec lui Platon, Euripide,

Ces bons hostes muets qui ne faschent jamais; il lit, il compose; parfois, il s'entretient avec un ami ; parfois, c'est toute la brigade qui prend sa vole comme un essaim; joyeuse, bruyante, improvisant la chanson et le dithyrambe antique, elle suivait la route de Meudon ou celle d'Arcueil, sans trop se mettre en peine, ici des pigrammes de Rabelais qui riait de leur langage et de leur gat d'emprunt , l, des colres joues ou naves des Huguenots qui criaient l'impit parce que les paens avaient offert au nouveau Sophocle (quel nom pour l'auteur de Cloptre!) le bouc antique, couronn de fleurs et de bandelettes. Il ne faut pas oublier Bourgueil, o Ronsard aima et pleura Marie, ni le prieur de Saint-Cosme aux portes de Tours o lui-mme fut enseveli. Saint-Cosme a drob Croix-Val les derniers instants du pote et l'ile du Loir le tombeau qui lui avait t promis. C'tait, dit Duperron, l'il et les dlices de la Tourraine ; l'hiver venu, Ronsard voulut mourir dans ces lieux qui lui avaient paru si riants, si beaux, au printemps et dans la jeunesse; il lui sembla que, sous ces gracieux ombrages, ses os reposeraient plus doucement. Pour lui, comme pour les Grecs, natre, c'est voir cette belle lumire; mourir, c'est dire adieu au plaisant soleil; il songe encore aux fleurs qui s'ouvriront sur son tombeau. C'est peu d'aimer autant la nature : Ronsard l'a aime comme bien peu savent le faire. Il ne suffit pas de redemander aux champs la sant perdue dans les villes, les joies faciles, le doux sommeil berc par le murmure des sources, la paix qui repose du tumulte des affaires et endort l'ambition , les loisirs partags librement entre les amis et les livres, ou mme ce silence et cette solitude des bois, si chre la rverie des potes, qui, rafrachissant l'esprit chauff par les veilles du cabinet, rendront Boileau la rime fugitive comme Ronsard les vers faciles. Jusque l, on en jouit, comme en savait si bien jouir le sage Horace, plutt qu'on ne la voit et qu'on ne la sent. Mais Ronsard est comme les Grecs,

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comme Lucrce et Virgile, comme Rousseau: il en jouit et il l'admire; en mme temps qu'il lui demande aussi la sant, la il la regarde avec les yeux d'un peintre ; paix, l'inspiration, les accidents de la lumire, les formes et les couleurs de l'ho"'--,rizon ont pour lui un secret langage, qui est celui des Muses. Il faut bien faire cette diffrence : ce qu'Horace demande la nature, c'est le bonheur; Ronsard y cherche la posie. On sait qu'il avait le got de tous les arts, de la peinture aussi bien que de l'architecture et de la musique, un got discret qui ne se trompe gures dans ses prfrences : parmi les architectes, il prfre Lescot Delorme, la simplicit au savoir-faire; il est l'ami de Denizot, celui de Janet, le peintre de la vie, le peintre de la vrit. Dans ses vers, il veut peindre comme eux; une poque o les peintres ngligent encore la nature, il la peindra ; mais il essaiera surtout de lui garder sa navet. On ne le voit pas, comme les bergers de ses pastorales, rver d'autres paysages que ceux qu'il a sous les yeux, des moissons qui naissent sans culture, des saules qui ne soient pas striles ; il voit et il aime la nature telle qu'elle est; chaque chose y a sa place et son prix, ce qui est beau comme ce qui est utile, l'insecte et la fleur comme l'arbre, la couleur comme l'harmonie ; elle lui plat mme par son dsordre, et lui, qui admirait la grotte de Meudon, sait-on quels jardins il aime? Ceux de Conflans ou ceux du Louvre, avec les arbres venus de loin, et les alles traces avec art? Non, ceux qui ressemblent la campagne, J'aime assez les jardins qui sentent le sauvage', ou, dans leur simplicit rustique, les vergers, les arbres plants de rang de la Touraine. Il veut donc que ses descriptions soient exactes; et elles le seront, car les scnes qu'il peint lui sont familires. Ce n'est pas lui qui confondra les heures du jour et les saisons de l'anne ; il a tant chant le printemps que souvent il se rpte : il le chante comme il l'a chant, mais point comme il a chant T. IX, p. M T. IV, p. 351.

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l'automne, confondant les parfums de leurs fleurs et les chants de leurs oiseaux. Fidle dans les moindres dtails, il ne dit que ce qu'il sait et ce qu'il a vu; la chasse et la pche ont t ses plaisirs; il a vcu parmi les laboureurs, comme l'auteur des Gorgiques; les fleurs qu'il envoie Cassandre et Hlne, il ne les a pas empruntes Thocrite ou Ptrarque, il les a cultives et cueillies de ses mains. Cela explique le caractre de ses descriptions : elles sont trop frquentes, il s'y complat et s'y oublie dans les dtails ; mais elles sont exactes; on peut regretter qu'elles n'aient pas plus de charme, on ne leur reproche pas de manquer de vrit. A ce titre, Ronsard fut un ami gnreux le jour o luimme il appela Belleau, le gentil peintre de la nature: Belleau est un pote aimable; ses pastorales valent les glogues de Ronsard, et l'Avril a la fracheur de YAubespin; mais, si nous parcourons les uvres des deux amis, en tenant compte de la justesse et surtout de l'clat des couleurs, toute comparaison devient impossible : soyons justes, et gardons pour Ronsard le nom de peintre. Les potes de-la gnration prcdente ngligent trop la description. Ronsard, qui la remet en honneur, la multiplie jusqu' l'abus, et ouvre ainsi, comme Dubartas, la voie aux potes qui plus tard ont cru pouvoir lui assigner un rang parmi les genres. Mais le paysage ne peut tre un genre qu'en peinture. La posie leve, sous toutes ses formes, l'ode ou l'pope, comme le drame, lui mesure une place troite : elle ne lui demande que le thtre de l'action, le fond de la scne, rservant l'homme dont elle est l'uvre, qu'elle s'tudie peindre et auquel elle s'adresse, le relief et la lumire du premier plan. Autour de lui, la nature sera peinte grands traits ; mais il importe que cette peinture soit vraisemblable, exacte: si elle est fausse, les personnages ne sortent pas de la rgion abstraite des fictions ; l'apparente ralit du monde dont le peintre et le pote leur font respirer l'air, semble les animer et ajouter au charme de l'illusion. Lorsque Ronsard, mme sans s'y arrter, rencontre les objets sur son passage, il ne les dsigne pas, il les voit et les mon-

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tre; il emprunte Homre ces pithtes significatives, comme il les nomme, qui, rappelant leur forme ou leurs couleurs, semblent quelquefois inutiles lorsqu'elles n'ajoutent rien l'ide que le nom lui-mme a veille dans notre esprit, mais conservent mme alors un certain prix, parce qu' l'ide ils substituent l'image et font que la posie parle aux yeux. D'ailleurs, la nature a quelquefois son rle dans l'action : elle seconde l'homme, elle le trahit, elle lui livre des combats terribles; il s'tablit du moins, entr'elle et les joies ou les peines de l'me, des rapports indfinissables ; elle console les peines; elle y insulte; quelquefois elle veille la jalousie. Ronsard a le sentiment de ces harmonies et de ces contrastes ; il porte envie l'alouette qui chante ds le point du jour en secouant la rose qui mouille ses plumes, et le buf qui du moins dpose ses peines avec le joug : Regarde, je te pri', le buf qui d'un col morne Traine, pour nous nourrir, le joug dessus la corne. Puis, quand il est au soir du labeur desli, Il met prs de son joug le travail oubli, Et dort sans aucun soin, jusqu' tant que l'aurore Le rveille au matin pour travailler encore. Mais nous, pauvres chtifs, soit de jour, soit de nuit, Tousjours quelque tristesse espineuse nous suit. il a su peindre, quelquefois avec clat, l'effroi des tnbres et les colres de la tempte ; il a oppos, comme Virgile, l'agitation du cur le calme de la nature endormie; souvent il est. arriv rendre l'impression plus vive par la simplicit mme de l'harmonie, en faisant natre l'esprance, l'amour, la joie, aux premires lueurs de l'aube et parmi les fleurs du printemps, attendant la vespre, pour montrer ses imprudentes matresses la rose qui a laiss cheoir sa robe de pourpre, image de la jeunesse qui s'enfuit, ou l'automne, pour rver aux derniers adieux la vue des feuilles qui tombent et des oiseaux qui s'envolent. Ces rapports de la vie de l'homme avec la vie des animaux et les phnomnes de la nature sont le principe et font le charme des comparaisons. Il est inutile de dire qu'elles sont trs-communes dans les posies de Ronsard. Autour de lui,

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on les admire et on les compte comme le roi de Prusse le,, des signes particuliers les sicomptera dans la Ilenriade; gnalent quelquefois aux yeux, de la mme manire que les maximes; on en dressait mme une table la fin de l'ouvrage, et c'tait une gloire d'avoir su mettre dans un pome autant de sentences que Pibrac a fait de quatrains, autant de comparaisons qu'on en rencontre dans l'Iliade. Ronsard en et mis davantage. C'est un fait que j'avais dj montr, en analysant sa Franciade, et que je viens d'expliquer par ses gots et par sa vie. Les comparaisons de Ronsard, empruntes presque toujours des impressions personnelles, sont aussi exactes que ses descriptions , parfois naves et familires, mme dans les morceaux les plus levs; souvent, en ne cherchant que la vrit, elles atteignent la noblesse en mme temps qu' la grce. Elles ont alors un double prix : ces vives peintures empruntes au paysage temprent ce que l'expression des ides peut avoir d'aride, et mme la scheresse du rcit des faits. Si le rapport sur lequel elles reposent est naturel, elles aident mme les mieux comprendre. Cependant, il en faut user, comme des descriptions, avec trop frquentes et trop prolonges, au lieu de prudence; guider l'esprit, elles le dtournent de son objet. Souvent, dans l'pope moderne, on regrette qu'elle suspende l'intrt et ralentisse l'action; et, dans Ronsard mme, il en est qui ressemblent des ornements d'emprunt et dont on est tent de ne savoir gr ni Homre, ni au Vendmois qui les lui fournissent. C'est que ces rapports, tablis entre des faits si diffrents, nous frappent moins quand la nature a cess de nous tre familire, et que notre imagination est devenue moins complaisante mesure que notre raison devenait plus rigoureuse. Ds-lors, beaucoup de ces rapprochements ont perdu leur charme en perdant le mrite de la nouveaut; et, s'ils n'ont pas tout d'abord nos yeux une vrit saisissante, il nous semble qu'ils soient non-seulement inutiles, mais forcs et faux; s'ils nous saisissent, au contraire, par leur justesse, ou par la grandeur

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des images qu'ils rappellent notre souvenir, alors la comparaison semble languissante, l'un des deux termes disparat en mme temps que le lien qui les unit : pour dsigner l'un, on parle de l'autre ; l'ide abstraite emprunte la nature ses formes et ses couleurs; la mtaphore lui donne un corps; elle vit, les yeux la voient, et, sous ces traits, qui semblent tre les siens, tant la comparaison tait exacte, notre esprit, loin de s'y mprendre, l'aperoit plus clairement que si elle lui tait montre nue, et nomme par son vritable nom. Dans les uvres de Ronsard, on rencontre chaque pas des figures ; il les emprunte avec un gal bonheur aux occupations de la vie intrieure : Sur le mestier d'un si vague penser Amour ourdit les trames de ma vie: et au monde qui nous entoure : Avant le soir se clorra ta journe. Tu bastiras sur l'incertain du sable, Et vainement tu peindras dans les cieux. Les mtaphores donnent ses vers tantt cette grce et cette fracheur qui n'ont pas vieilli: Donc, si vous me croyez, Mignonne, Tandis que vostre ge fleuronne En sa plus verte nouveaut, Cueillez, cueillez vostre jeunesse : Comme ceste fleur, la vieillesse Fera ternir vostre beaut; tantt cette nergie qui annonce Corneille: Donne que de son sang il enyvre la terre ; tantt cette noblesse et cet clat, qui rappellent les Psaumes : Quelle princesse entend mieux Du grand monde la peinture, Les chemins de la nature Et la musique des cieux? Pindare el

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Je ne multiplierai pas les exemples; quelques-uns suffisent pour achever de faire comprendre tout ce que notre posie doit Ronsard : en mme temps que le rhythme, il lui a donn la couleur, moins encore parce qu'il a su dcrire la nature, que parce qu'il lui a emprunt ses images pour peindre les ides et les sentiments. Ainsi, cette fidlit aux gots de son enfance, a fait beaucoup pour sa gloire: comme les grecs, s'il est devenu pote, laissons-le en rendre grces Daurat et Cassandre, il le dut l'amour, il le dut davantage l'tude, mais il le dut surtout la nature.

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CONCLUSION.

Ces longues tudes auront une fois de plus, et jusqu' l'vidence, montr combien Ronsard et ses contemporains s'taient fait illusion. Sans doute les juges svres qui refusent aux sicles classiques de la littrature franaise le gnie de l'pope et de la posie lyrique ne sauraient reconnatre soit dans les Psaumes de Marot et la Semaine de Dubartas, soit dans les Odes pindariques et la Franciade de Ronsard l'inspiration qui, leurs yeux, manque la Henriade de Voltaire, aux odes de Malherbe et de Rousseau, et mme aux churs de Racine. Personne plus que moi n'a d sentir vivement, et, s'il m'est permis de l'ajouter, personne n'a plus clairement fait voir combien Ronsard, imitateur d'Homre et de Pindare, est demeur loin de ses modles. Je me suis efforc de dmontrer que ce qui l'entrana sur leurs traces, ce fut moins un parti-pris d'engouement pdantesque et un -calcul de sa vanit, qu'une admiration sincre, profonde, et la nature mme de son gnie, port surtout s'prendre de ce qui est grand: cette imitation ne pouvait donc pas tre tout--fait servile; j'ai tabli surtout qu'elle ne fut point strile en rsultats pour l'avenir; mais il n'a pu entrer un seul instant dans ma pense de prtendre qu'elle n'ait pas manqu de et moins encore qu'elle ait produit rserve, d'indpendance, des chefs-d'uvre. Je n'ai mme point rclam pour la Franccidc et les Odes

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pindariqnes, la place que nos recueils modernes ont donne aux meilleures des posies lgres de Ronsard. Si je songeais refaire un choix de ses uvres, destin aux gens du monde, peut-tre abrgerais-je de moiti l'dition de M. Sainte-Beuve, et, tout au plus, pour remplacer tant de sonnets et d'odes badines sacrifis, choisirais-je, parmi ses pomes d'un style plus lev, un petit nombre de pices ou de fragments, quelques strophes prises au milieu de l'ode L'Hpital, le duel de Francus et de Phoure, l'lgie Desportes, le discours sur l'Equit des Vieux Gaulois, les Muses desloges. Mais il ne s'agissait plus pour moi de marquer dans ce volumineux recueil les pages les plus agrables lire, les plus faciles comprendre. En m'attachant de prfrence aux posies les plus srieuses, j'y cherchais, non point le plaisir et le got des lecteurs de notre temps, mais le vritable gnie de Ronsard, ses droits l'attention des historiens, j'ajouterai, au respect de la postrit. Il y avait un demi-sicle que nos savants tudiaient le grec ; mais, jusque dans les dernires annes du rgne de Franois I, l'rudition semblait avoir recueilli seule les fruits de cette tude. En protgeant les hellnistes, le roi donne des matres nos potes comme il en a donn nos artistes en attirant sa cour les peintres les plus illustres de l'cole florentine. Mais il faut que bien des annes s'coulent avant que ces leons soient fcondes, et que les lves forms cette double cole sentent natre en eux le gnreux dsir d'galer leurs matres ; Rabelais est, avant Ronsard , le seul hellniste qui donne la langue un chef-d'uvre original. Les potes, plus timides , ne s'aventurent d'abord qu' traduire, l'un une tragdie de Sophocle, les autres, quelques chants d'Homre ', et Ronsard lui-mme a commenc par une paraphrase du Plutus. Bientt, et vers le moment o des architectes, qui n'ont point pass les Alpes, dessinent les plans d'Ecouen et du Louvre, o Jean Goujon sculpte une Diane qu'il ne copie point 1 Lazarede Haf, HuguesSalel.

157 sur celle de Cellini, le jeune pote ne daigne plus traduire ni Homre ni Pindare : il s'annonce comme leur mule. C'est lui qui ose rclamer pour ses matres prfrs, des hommages, un culte, non plus seulement dans l'cole, mais dans les parlements, la cour, parmi les seigneurs illettrs et les femmes. En mme temps, Amyot rend les ouvrages grecs qu'il traduit plus populaires encore que le Pantagruel de Rabelais'. Ds-lors, cette Grce, qu'on ignorait avant Bud, qui demeura connue d'un petit nombre d'rudits durant toute la premire partie du seizime sicle, commence exercer une influence plus sensible sur le mouvement des ides, sur les progrs du got et de la langue. Personne, dans cette courte histoire, ne remplit un rle plus glorieux que Ronsard; la Renaissance franaise date pour la posie de ses odes, comme, pour les arts, elle datait du Louvre de Lescot et de Goujon. Je sais bien qu'on n'a plus pour la Renaissance, surtout dans notre pays, la .vive admiration de nos pres. On a contest ses services, et jusqu' son nom. Oui, avons-nous souvent entendu dire, l'antiquit renait; mais elle ne renat que pour touffer les gnie des ges nouveaux. Livre par un enthousiasme aveugle l'influence de l'Italie, celle de l'antiquit, la France oublie ses traditions et renonce, en abdiquant son originalit, au rang qu'elle avait conquis durant le moyenge, la tte des nations de l'Occident. Notre langue mme, en essayant de reproduire les formes des langues anciennes, perd ses grces naturelles. Ce sont presque les reproches qu'adressait Henri Estienne aux partisans de l'influence italienne. On les adresse indistinctement tous les modles que nous avons imits, tous les crivains qui ont prt les mains cette dchance et trahi en quelque sorte le gnie et la gloire de la France. Et, dans la mme accusation, on enveloppe toutes les influences trangres, celle de la Renaissance italienne avec celle de l'antiquit, celle de la Grce avec celle de Rome. Ronsard est plus coupable que personne: il a copi 1 Le Plutarque ne parutqu'en 1550.

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Ptrarque comme Virgile, et Virgile comme Homre: Boileau n'a-t-il pas dit que sa Muse parle grec et latin? Heureusement, il ne s'agit point de discuter les torts de la Renaissance ; je ne veux que rclamer contre cette confusion en faveur des grecs et des hellnistes, et demander que, dans ces dbats, on les mette hors de cause, ou du moins tout qu'on ne les confonde avec personne : car, assurment le mal qu'on leur attribue, ils ne l'ont point fait. J'ai dj fait voir que Ronsard lui-mme distingue les Latins des Grecs; il ne faut donc pas confondre, surtout lorsqu'il s'agit de lui, l'influence des uns et celle des autres. Il est bien vrai que, le plus souvent, elles se runissent ; mais quelquefois elles s'exercent isolment; et mme on les a vues se combattre. A l'poque prcisment qui nous occupe, l'indpendance de notre gnie et de notre langue courut en effet quelques dangers: est-ce la Grce qui l'avait menace? Non , c'est elle qui la dfendit. On avait tout craindre de l'Italie, d'o nos gentilshommes rapportaient l'affterie plutt que l'lgance ; nos artistes, les finesses du savoir-faire, sans la puret du got et la navet de l'inspiration; nos potes, les faux brillants du bel-esprit, les fadeurs de l'glogue, du madrigal et du sonnet. Elle promettait de nous faire atteindre, sans passer par les bgaiements de l'enfance, aux grces de la jeunesse, la vigueur d'une la jeunesse tait prcoce maturit; mais, pour elle-mme, dj loin, l'ge mr dclinait : son cole, nous allions commencer par l'puisement de la vieillesse et les dfauts de la dcadence. L'antiquit latine offrait d'excellents modles; mais la savante cole qu'elle avait forme, ne voulait les imiter que dans leur langue. Le latin, qui seul avait t parl dans l'glise et dans l'cole, par la loi civile comme par la loi religieuse, gardait ses droits sur l'rudition, la controverse, l'histoire mme et la posie. On pouvait croire que la Renaissance, en substituant la latinit douteuse, barbare du moyen-ge, l'lgante et correcte latinit d'crivains qui avaient repris Cicron pour matre, allait maintenir comme une sorte de langue lit-

-traire

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universelle, au-dessus des langues vulgaires, ddaigneusement renvoyes aux entretiens domestiques, la littrature populaire, aux badinages des potes d'antichambre ou de carrefour. Autour de Ronsard lui-mme, son condisciple, le cicronien Muret, ne daigne crire sa langue maternelle qu'une seule fois, pour commenter les Amours de Cassandre; c'est en latin que L'Hpital prend sa dfense, que Passerat, l'un des esprits les plus franais du seizime sicle, Baf, le pote, de Thou, l'historien, rendent hommage sa gloire sur son tombeau, et que Scvole de Sainte-Marthe, mis quelquefois au nombre des toiles de la Pliade, crit son loge. Ce qui peut, mieux encore que les ptres de L'Hpital et la grande histoire d'Auguste de Thou, faire sentir combien il tait difficile que notre littrature se drobt au joug du latinisme, c'est l'exemple de Joachim Dubellay, l'auteur de la Dfense et Illustration de la langue franaise : celui qui le premier lana l'anathme contre les latineurs revient lui-mme l'hexamtre et au distique d'Ovide ds qu'il a pass les Alpes et foul aux pieds le sol de Rome Le latin nuit doublement aux progrs de notre langue : en mme temps qu'il lui drobe les crivains les plus capables de lui donner l'lgance, la vigueur, la noblesse, qui lui maninsensiblement, quent encore, il lui communique jusqu' l'excs, et les mots et les tournures dont il fait usage. A lire quelques-uns des ouvrages crits au commencement du seizime sicle, on peut craindre que bientt la France ne sache plus parler que latin mme en franais Mais le jour de la Renaissance est venu, et la langue est arrache cette tyrannie jalouse par l'hellnisme en mme temps que par la Rforme. Calvin et de Bze rclament des des psaumes, des prires "que le peuple comprdications, prenne, et, la place de Bible latine, une Bible traduite dans la langue vulgaire d'aprs l'original hbreu et grec. Les helCepeudant ue'tu voisle superberivage q De la rivireTusque et le mont Palatin, , Et que l'air des Latins te fait parler latin. (Ronsard,Am. II, 5.)

- 1 GO lnistes, Ronsard, Estienne, sont les premiers, dans l'cole, qui veulent aussi qu'au lieu de continuer les latins d'une manire servile, et dans leur langue, on imite en franais les grecs. Ils consomment l'affranchissement de la langue. Frande Villers ois 1 a moins fait pour elle par l'ordonnance Cotterets 1 qui lui ouvrit les tribunaux que par l'institution des chaires de grec et d'hbreu au collge de France. De ce jour, le latin perd son antique prestige, et les doctes mme souponnent qu'il pourrait bien ne pas tre la seule langue digne d'tre celle de l'loquence et de la posie. Les hellnistes ne tardent pas dclarer qu'ils trouvent dans une langue, plus belle et plus riche que celle de Rome, au tmoignage des Romains eux-mmes, des modles plus parfaits. Il faut donc mettre les imiter, de prfrence aux latins, l'ardeur qu'y ont mise, parmi ces derniers, les plus illustres, un Cicron, un Horace, un Virgile. Mais il n'est pas craindre que les hellnistes tombent dans la mme erreur que les Cicroniens de leur sicle et veuillent imiter en grec les crivains de la Grce: car cela n'est pas possible. Qui les lirait? Et combien mme sont-ils qui aient assez de confiance en eux-mmes pour exprimer leurs penses dans un langage si nouveau, si peu connu encore ? Bud, Rabelais, puis Daurat, Baf et Passerat oseront l'essayer. Mais leur exemple est sans dangers, et ils ne l'ssaieront eux-mmes que rarement, par coquetterie d'rudit, et non par systme. L'cole nouvelle opposa aux prtentions des latinistes, les latins eux-mmes, qui avaient imit les grecs, mais dans leur propre langue, une poque o cette langue tait rude et pauvre : c'est prcisment ainsi qu'elle devait se former, s'enrichir. Il faut donc, quelles que soient aussi la pauvret, la grossiret de la langue franaise, s'en servir avec la hardiesse d'Ennius : les Ennius ouvrirent la voie aux Virgile. D'ailleurs, cette langue est-elle si pauvre que veulent bien le prtendre les admirateurs exclusifs de l'italien et du latin? Rabelais sait lui faire dire tout ce qu'il veut ; Amyot s'y trouve Aot 1539.

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l'aise pour traduire les Grecs, et Ronsard pour les imiter. Dubellay en a devin la raison : c'est que notre langue n'est pas sans affinit avec la langue grecque; aucune autre n'en approche et ne lui ressemble davantage. H. Estienne appuiera de l'autorit de son incomparable rudition cette proposition hardie d'un pote qui ne se piquait pas d'tre philologue; il l'tablit sur des preuves et des exemples, et en tire toute une thorie, lorsque de la Conformit du franais avec le grec il conclut sa Prcellence1, non-seulement sur tous les idimes drivs du latin, mais sur le latin mme. On sait avec quelle vivacit et quelle chaleur s'expriment Dubellay dans son Illustration, Estienne dans sa Prcellence de la langue fanaise; Rabelais les a devancs par ses pigrammes; Ronsard exprime les mmes ides avec la mme nergie1. Il fait davantage : le procs que Dubellay, sous son inspiration, du reste, avait intent l'Italie, aux latinistes, c'est lui et c'est Amyot qui le gagnrent avec clat devant l'opinion publique. Les hellnistes, qui n'ont pas ddaign d'crire dans notre s'ils en langue, ne seront pas d'accord avec eux-mmes, forcent le gnie, et lui imposent aussi des tours de phrase et des expressions qu'elle semble ne pouvoir admettre. Mais, de leur part, nous avions moins craindre, si Dubellay et Henri Estienne ne se sont pas tromps ; et, en effet, la phrase grecque est plus franaise que la priode cicronienne. Ils changeront donc peu de chose la syntaxe. Ils n'oseront gures plus enrichir violemment notre vocabulaire de mots emprunts celui des Grecs : ces mots seraient rarement compris; tandis que, si les mots latins ont fait, un peu avant cette poque, une vritable invasion dans les ouvrages franais, c'est parce qu'en se les appropriant, les auteurs savaient bien que l'affinit naturelle des sons et des formes en ferait sans peine deviner le sens. En effet, d'o viennent ces termes trangers, ces prtentieux barbarismes que Rabelais accumule dans la bouche de son colier Limousin ? Du grec et des hel1 1565-1579. Prf. de la Franciade. 2l

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lnistos? Non, Rabelais, ne se moque pas encore de notre pote : c'est aux latinistes qu'il s'attaque. Ce langage, je l'ai reconnu moi-mme, dans le cours de cette tude; mais ce n'est pas chez Ronsard, c'est chez Raoul le Fvre en 1463, chez Jean Lemare en 1509, chez Jean Samson, de 1515 1530; en 1580, on en retrouverait quelques traces jusque chez Montaigne. Les nologismes venus du grec s'imposent moins facilement l'usage; ils paraissent plus tranges notre oreille, lorsqu'elle ne les accepte pas; on ne les verra pas, comme les latins qui font rire Panurge, comme les italiens qui irritent Estienne, s'imposer l'usage par surprise; si l'usage en accepte par aventure quelques-uns, il les aura librement accepts. La conformit qu'Estienne s'effora d'tablir entre le langage, l'histoire est l pour dmontrer qu'elle existe entre le gnie des deux peuples. Dans les arts et dans les lettres, nos qualits naturelles, ce besoin de clart, ce sentiment de la mesure , ce got pour la simplicit et la dlicatesse, qui font le caractre de la France, ont aussi distingu la Grce. C'est notre gloire de ne rappeler jamais mieux la Grce que lorsque nous savons rester nous-mmes. Si nous l'aimons, c'est nous aussi que nous aimons en elle : on est philocelte, pour parler comme au seizime sicle, lorsqu'on est hellniste. A la Renaissance, quels sont les crivains dont la langue a une physionomie plus compltement franaise, mme que celle de Calvin et celle de Montaigne ? Rabelais, Amyot, la Botie, Henri Estienne: des hellnistes. La liste n'est pas puise; ajoutons-y encore le nom de Passerat qui remplaa Turnbe au collge de France et fut l'un des collaborateurs de la de rappeler mme l'intSatire Mnippe. Me reprochera-t-on ressant passage, o Palma Cayet nous apprend que le prcepteur du jeune roi de Navarre, celui qui devint Henri IV, l'exerait parler le grec, par l'usage et sans principes, comme Montaigne enfant parlait le latin? Cette ducation de la premire enfance laissa au roi deux belles maximes, sur le mpris de la vie et l'horreur des sditions'; ne lui de1 novenaire, Ed. Michaud, p. 165-6. i q>oya.fiuv rfo Chronologie ilwoSotveTv. ~rririvilto THro\:a'. vfXv, 7

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vait-il aucun titre son style, ce tour si franais des Lettres Missives ? On accuse les potes de la Pliade, Ronsard, Baf, de faire exception, et d'avoir, l'cole des Grecs, trop oubli qu'ils taient Franais. Ce fut le tort de Baf surtout, que Dubellay appelle dj le doctime Baf, et qui savait le grec, mieux que Belleau, mieux que Ronsard, mais qui n'tait pas comme eux n pote. L'oubli complet o il est tomb l'a protg contre la satire : il y a si longtemps qu'on ne sait plus ce que valent les vers bafins et les Amours de Franchie ! Ronsard est demeur seul responsable devant l'opinion publique de toutes les erreurs de l'cole dont il fut le chef et presque le dieu. Il faut se rappeler comm le dix-septime sicle lui fit expier sa gloire : c'est un dshonneur pour la France, dit le grand Arnault, d'avoir tant estim ces pitoyables posies'; elles ne sont franaises ni par le fond ni par la forme : ides et sujets fables obscures, connues seulement des savants, d'emprunt, rhythmes de Pindare et de Sapho, tours de phrase et mots pills dans les langues anciennes, qui lui donnent l'air d'un tranger, fausse grandeur, style enfl et guind, faste pdantesque, voil tout ce que la critique retrouve, quelques annes seulement aprs sa mort, dans les uvres de ce prince des potes : on sait le jugement de Malherbe, celui de Balzac, les vers imprissables de Boileau. Ce fut le coup de mort ; on peut honorer encore, aprs leurs dfaite, ceux qui sont tombs sous les coups de Boileau ; on ne les relve jamais. Je ne m'arrterai pas dfendre dans les pomes de Ronsard l'originalit de la posie. C'est assez de reconnatre, avec de Thou, qu'il avait l'imagination trs-vive', avec Malherbe, que ses fictions ont quelquefois de la grandeur, et qu'il fut anim de cette fureur, possd de cet enthousiasme qui fait les vritables potes3. Mais il a plus d'imagination et de feu que de gnie. S'il a mrit de tomber au second rang, cela tient surtout ce que, n'ayant rien cr, l'intrt de ses ou- Lettresur la Xe sat. de Boileau. 2 L. LXXXlI. 3 Si l'on en croit Guret, Parnasse rform, par Ad.Baillet,dansses Jugementsdes savants, cit auraitavoului-mmeque sa svrittaitcalcule. Paris,1722, t. IV,Malherbe

164 vrages ne tient gures qu' la forme. Trop souvent il a retourn le prcepte judicieux de Chnier et fait sur des penses antiques, sur des fables vieillies, ses vers nouveaux. Par les sujets qu'il traite et les ides qu'il exprime, il est grec en effet, trop grec, et peut avoir l'air d'un tranger. Quant au style qu'il a donn la posie, particulirement la posie leve, objet de ces tudes, je veux le dfendre contre des critiques, recommandes sans doute par de grands noms, mais qui pourtant manquent de justesse, parce qu'elles manquent de mesure, et non-seulement donnent du mrite rel de Ronsard une ide trop peu favorable, mais surtout lui assignent dans l'histoire de notre langue et de notre littrature, un rle qui n'est pas tout--fait le sien. Il est certain que l'on rencontre en lisant Ronsard, un grand nombre de mots qui n'ont plus cours, et, si l'on donnait une dition critique de ses uvres, le glossaire qu'on devrait y joindre, pour les rendre intelligibles tout le monde, serait assez tendu. Les vers de Boileau donnent une ide inexacte des lments qui le composeraient, et de la place qu'y occuperaient les grands mots, le latin et mme le grec. Ronsard a parl latin, mais rarement, si on le compare la plupart de ses contemporains, mme Rabelais et Montaigne. Il a parl grec : on doit s'y attendre d'un rival d'Homre et de Pindare au seizime sicle, de Ronsard surtout, qui, tromp par son imprudent mpris pour le populaire, ne connat pas assez cette crainte qui arrta , comme je l'ai dit, l'invasion des mots grecs dans les livres comme dans le langage familier : la crainte de n'tre pas compris. De 1545 1555 , un tel danger n'est pas fait pour l'arrter : il lui importe si peu que les ignorants donnent ses vers leurs suffrages! Et d'ailleurs, Muret commentera ceux que le roi n'aura pas compris. A cette poque, un certain nombre de mots grecs paraissent dans ses posies; ils ne sont cependant pas assez nombreux pour qu'on renonce les compter; on a mauvaise grce peut-tre rappeler toujours les mmes , et surtout les chercher dans des uvres qui ne furent jamais prises au srieux, telles que le dithyrambe chant en l'honneur de

i 05 Cloptre de Jodelle et du bouc d'Arcueil. Si les puristes cherchaient dans de tels vers un texte de svres critiques, ils partageraient le ridicule des rforms, qui gravement y dcouvrirent un sacrilge. A partir des Amours de Marie, ces nologismes deviennent trs-rares; ils n'ont donc t que l'erreur de la jeunesse de Ronsard ; les diminutifs et les mots composs qu'il multiplie nous appartiennent comme aux Grecs ; parmi ceux qu'il a risqus, en dehors de toute rgle, quelquesuns ont t accepts par l'usage', et, chose singulire! il est arriv que l'usage a prfr le mot grec lui-mme la traduction que Ronsard avait eu le scrupule de nous en donner. Les dfenseurs de notre vieille langue seraient peut-tre moins svres pour Ronsard, si, ct de quelques mots des langues anciennes, mendis, selon l'expression du pote ce glossaire leur montrait une foule de mots qu'ils ont lus dans les Trouvres. Ce ne sont pas les potes hellnistes de la Pliade qui ont trouv ces expressions trop basses, pour la posie; ils savent, eux, comme leurs matres, que le style le plus familier peut avoir sa noblesse; et ils ont trop dit que la langue est pauvre, pour songer l'appauvrir, comme feront les prcieuses, par un purisme trop exclusif. Ronsard dit, il est vrai, qu'il faut puiser aux sources antiques; mais qu'on le sache bien: lui, qui pourtant connat les langues trangres, l'anglais, l'allemand et peut-tre l'espagnol, lui qui parle l'Italien aussi bien que personne en France, et a si souvent imit Ptrarque, Ronsard, comme Henri Estienne, ne veut pas que la France s'abaisse parler le langage des trangers; notre langue demandera les richesses nouvelles aux langues anciennes, dont elle est fille, et qui sont d'ailleurs comme un trsor commun o chacun peut sans dshonneur revendiquer sa part d'hritage; mais, plutt que de se rsi1 Ronsardnousa donnle motode commeBafceux et d'pigramme d'legie V du (Gnin, ariations langagefranais,p. 99). Il est aussile premierqui ait dit sympathie(Muret,Commentaire, Am" I, 197). Tu pourrasaussi la mode des Grecs. adjouterun u aprs un o pour fairela ryme plusricheet plus son2 nante,comme 844.) Aviditpar troupepour trope. (Artpotique,p. est exemple un mot mendidu latin. T. III, p. 99.

160 gner l'orgueilleuse aumne de rivales qui ne la valent pas, elle se fera des emprunts elle-mme. Oui, Ronsard est philocelte aussi, comme Estienne et Pasquier, comme Fnelon et Labruyre, comme Courrier; il prend la dfense des expression vieillies qu'il faut rajeunir, de celles qu'on pourrait emprunter au vocabulaire de la chasse et des mtiers, et mme Il est moins aux dialectes provinciaux de la vieille France tranger qu'on ne le disait, ce pote, qui aime parler comme on parle en Picardie et en Vendmois et, pour traduire Homre, n'hsitera pas employer la langue qu'il a apprise de sa nourrice ! Ses tournures , comme ses expressions, exigent quelquefois aussi un commentaire, mais gures plus souvent que celles de Chnier; il a des inversions, des phrases suspendues et prolonges, des appositions, certains abus des pronoms relatifs et de l'infinitif employ comme un nom , qui jettent sur ses phrases de l'embarras et causent une certaine obscurit. Et nanmoins, sa phrase n'est pas moins vive, moins nette, moins franaise assurment que les savantes priodes remises en honneur par l'cole latine du seizime et du dix-septime sicle. 1 T. VIII, p. 444. Je fis des mots nouveaux,je restaurayles vieux. l Art potique, p. 851, 833: Tu ne desdaignerases vieuxmots franois. Tu ne rejetteraspointlesvieuxmots de nos romans, ains les choisirasavecques meureet prudentelection.Tu practiquerasbien souventles artisansde tous les mestiers,commede marine, vnerie,fauconnerie,et principalement artisans de feu, orfvres,fondeurs,mareschaux,minralliers,et de l tireras maintes belleset vives comparaisons vecquesles noms propres des mestiers. a V. pass. Am., II, p. 377: Envis, dit Belleau,vieilmot franois. Pomes, L. VI, 1567, fo21 : Faitifs, vieil mot franois, qui signifiebien et proprement faitz. ibid. L. VII, fo 27: ahert, tenant bien, fort vieil mot, qui vient du latin adhrere. T. III, p. 47: Huche, vieil mot franois. de s p p. 126 : mehaigne, erclus.Nos critiques e moqueront ce vieilmotfranois; mais il les faut laisser caqueter. Sur les dialectes, v. T. III, p. 27, X, p. 834. 2 Hymnede Calas, 1556, p. 21, note: astelles (on dit telles) est un mot de Vandomoys ui signifieautant que 'XfZ*}en grec: ce sont q de en petits coupeaux boisfandus longet menuqu'onappelle Parisdesesclatz. Franciade, T. 111, . 60: Criailler, mot fort usit en Vandomoys. p p. 84: Bers, berceau, mot vendomois.

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Il est temps de revenir aux grands mots ; c'est ici qu'on a t le plus injuste pour Ronsard. Avant lui, jusqu' Villon, jusqu' Marot, tout le monde en convient, la posie s'lve rarement, il dclare qu'elle rampe, et, plein de confiance en lui-mme, il promet la France qu'il ne la laissera pas ramper davantage. La passion seule donne la force des grandes entreprises; mais elle ne connat pas de mesure: serons-nous si Ronsard trouve vulgaire ce qui est naf et famisurpris, lier , et cherche la grandeur ailleurs que dans la simplicit ? Alors, il semble que la posie latine, je parle de celle qui, sous les empereurs, cessa de s'inspirer de la Grce, devait l'attirer par ses dfauts autant que par ses vritables mrites. Mais Ronsard ne se laisse gagner ni par l'antithse ni par l'hyau lieu perbole: de Virgile, qui fut l'tude de sa jeunesse, de descendre jusqu' Lucain, il remonte jusqu' Homre; il se souvient parfois de Sophocle, jamais de Snque ; en empruntant Stace pour son Bocage royal le titre de ses Met, langes, Silv , il se dfend d'avoir voulu lui ressembler'; s'il crit des satires, il saura, pour qu'elles ne soient pas inud'Horace plutt que l'aigreur du tiles, imiter l'enjouement Juvnala. Il n'a pour modles que les grecs, ou, parmi les latins, ceux qui les ont imits. Un jour 3 (et ainsi je finirai par la plus gracieuse de ses fictions), des trangres qu'un jeune homme conduit, viennent lui dans une valle. Elles sont belles; on devine qu'elles sont nobles; mais, sans doute, une grande infortune les a frappes, car leurs cheveux en dsordre sont couverts de poussire ; et, pour rattacher sur leur paule les lambeaux de leurs robes, c'est le buisson du chemin qui leur a fourni ses pines. Hlas ! ce sont les Muses chasses par la victoire des Turcs: elles errent dans toute l'Europe, sans autre espoir que la piti des rois Stace entre les Romainsnous en montrala voye. Beaucoup plus empoull plein de majest. que ' la mode d'Horace, Et non de Juvnal, qui trop aigrementpasse. 3 T. IV, p. 274 et entre les Musesdesloges Ronsard.) (Dialogue

t68 et des peuples, et viennent supplier Ronsard qui leur doit sa gloire, d'obtenir pour elles la protection d'Henri III. Ces Muses, pour qui Ronsard rclame de la France un asile et les honneurs qui leur sont dus, demandez-leur qui elles sont et d'o elles viennent : Grce est nostre pays, Mmoireest nostre mre. Jadis les hommes leur ont lev des autels; fontaines leur taient consacres ; les forts et les

Nostre mestier estoit d'honorer les grands Rois, De rendre vnrable et le peuple et les lois, Faire que la vertu du monde fust aime, Et forcer le trespas par longue renomme. D'une flame divine allumer les esprits, Avoir d'un cur hautain le vulgaire mespris, Ne priser que l'honneur et la gloire cherche, Et tousjours dans le ciel avoir l'ame attache. On voit quelle haute ide ces Muses de la Grce ont garde de leur rle parmi les hommes ; inspir par elles, Ronsard ne craindra pas de ressembler aux potes frivoles qu'il a condamns; mais elles lui apprendront ne pas prendre l'ampoule pour la majest. Jeune, il ira, sur les traces d'Eschyle et de Pindare, jusqu' l'emphase; mais il n'ira pas, avec Lucain, jusqu' l'enflure, avec Juvnal, jusqu' la dclamation. Ds que les annes auront refroidi cette premire ardeur, il sera le premier condamner ceux qui se perdent dans la nue, marquer, entre les fredons de Mellin de Saint-Gelais et le tonnerre de Dubartas, le milieu o dsormais on se tiendra : Ny trop haut ny trop bas, c'est le souverain style. Il doit aux Grecs ce sentiment de la mesure, ce dsir, sinon cet art, d'tre familier sans tre bas, de s'lever sans cesser d'tre naturel. Ce qui manque notre pote, plus que l'invention, plus que la sret du got, plus que le respect des formes et du gnie de la langue, c'est la lenteur et la patience du travail. En vain se glorifie-t-il de n'avoir rien fait qui ne ft bien poli,

169 ses posies sont ingales et, prolixes, parce qu'elles ont t composes trop vite; il ne sut jamais prendre le temps d'tre court, se hter lentement, se borner, et ce titre, Boileau ne pouvait lui faire grce. Plus tard, de sang froid, il sentit lui-mme que ses uvres avaient besoin d'tre corriges; il les corrigea sans piti, sans relche ; peine perdue : les vers franais, avec leurs rimes alternes, ne peuvent tre corrigs qu'au moment o on les compose ; mal faits, on ne les refait pas. Et d'ailleurs, la forme nouvelle que Ronsard substitue l'ancienne, est, comme elle, improvise; elle est plus correcte, mais elle ne saurait tre prcise. Cette fcondit htive, funeste, qui valut Scudry les sarcasmes de Boileau, a perdu comme lui tous nos potes jusqu' Malherbe, ceux de la Pliade comme les Trouvres; je ne parle pas de Jodelle, ce Sophocle ou plutt ce Hardy, qui crivait une pice en quatre jours et traduisait en deux mille vers le commencement d'une harangue de Lucain; mais, quoi que Rgnier prtende', Dubellay luimme est trop facile; Ronsard et Dubartas aussi. La patience, malgr la dfinition de Buffon, n'est pas le gnie ; mais, aux uvres que le gnie a cres, elle seule donne cette perfection du style qui assure l'immortalit d'un livre, celle d'un pome surtout. Malherbe, envers qui la nature n'avait pas t prodigue, raturait chacune de ses odes plusieurs annes ; elles naissaient tard, elles vivront toujours : Ce que Malherbe crit dure ternellement; Ronsard, entrain par l'inspiration,

Esparpile ses vers comme fueilles au vent; et le vent a dispers ces feuilles bientt fltries: verdiront pas. elles ne re-

Sat. IX, v. 24. C'est la satire qui se terminepar ce bel hommage rendu Ronsard : MaisRapin, leur got, si les vieuxsont profanes, Si Virgile, le Tasseet Ronsardsontdes anes. Sans perdreen ces discoursle tempsque nous perdons, Allonscommeeux aux champs,et mangeons chardons. des 22

170 Ainsi, les vers de Ronsard mritaient de tomber tt ou tard dans l'oubli qui semble tre jamais leur partage. Je n'ai point de peine m'y rsigner : les richesses de notre littrature classique sont telles qu'on a mauvaise grce dtourner sur des beauts contestes, vieillies, l'attention publique. Mais, pour la critique, le temps de la svrit calcule est pass aussi bien que celui de l'admiration passionne. Elle ne doit tre partiale ni comme Pasquier, ni comme Malherbe. Ronsard n'est plus un modle pour personne ; une cole nouvelle ne cherche mme plus dans ses ouvrages, comme l'poque o en parlaient M. Saint-Marc Girardin, M. Sainte-Beuve et M. Chasles, des excuses pour les tmrits de sa potique. Rien n'empche que, rendant au pote une exacte justice, en mme temps que l'on constate les dfauts pour lesquels il est tomb, on tienne compte des mrites qui l'avaient lev et surtout des services qu'il a rendus la langue. Imitateur des Grecs, Ronsard ouvre la voie Racine, Fnelon, Chnier. Emule d'Homre et de Pindare, quel que soit le mrite de son Iliade et de ses odes, la France lui doit le langage de la posie leve. A ce titre, ses essais homriques et pindariques, ses pomes du style noble en gnral, bien qu'ils soient les moins lus, et, j'en ai fait l'aveu, les moins lisibles de tous ses pomes, mritaient, parla place qu'ils occupent dans l'histoire de notre littrature, une tude particulire. Je l'ai entreprise avec je ne sais quel sentiment d'involontaire compassion; je l'ai continue avec respect, quelquefois avec amour. J'ai laiss voir, j'ai montr mme les imperfections de ces ouvrages, mais j'ai cherch les excuser en les expliquant, avec l'espoir de prouver surtout que Ronsard ne fut pas tout--fait indigne des loges qui lui furent prodigus, que, malgr sa chute, ses efforts n'ont pas t striles, et que l'influence salutaire de ses exemples a survcu mme sa gloire. de Pasquier, de MonNon, les instincts de L'Hpital, taigne, de Rgnier, de Ronsard lui-mme, ne les ont pas tromps: on avait raison d'estimer, plus que les sonnets,

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plus que les glogues, l'ode sur les Muses, les Hymnes et ce qu'on esprait de la Franciade. La posie srieuse que le gnie de la Grce a inspire, tient parmi les uvres de Ronsard le premier rang. Ce n'est pas elle qui le fait revivre dans nos recueils modernes, mais c'est elle qui fait connatre son vritable gnie ; c'est par elle qu'il fut grand aux yeux de ses contemporains, utile ceux qui l'ont suivi, et qu'il garde dans l'histoire sa place, assez voisine des plus illustres. Balzac dit que Ronsard ne fut pas un pote, mais le commencement d'un pote: oui, le commencement de Malherbe et de Corneille, aussi bien que de Chnier. Or, si ddaigns que soient ses ouvrages ct de ceux des potes qui l'ont suivi, c'est beaucoup de penser qu'il leur faonna l'instrument dont ils se servirent, et que, sans lui, ils n'auraient pas t ce qu'ils furent. Peu importe qu'ils l'aient mconnu euxmmes , et que nous le placions aussi fort au-dessous d'eux. C'est la loi de la vie que, dans les arts comme en toutes choses, chacun de nous ne travaille pas seulement pour sa propre gloire. Mais, aprs ceux que la perfection de leurs ouvrages lve au-dessus de tous les autres, les plus dignes d'estime ne sont pas ceux qui se maintiennent au second rang, mais ceux qui ont fray la voie pour atteindre au premier. Cet honneur est bien obscur pour celui que son sicle galait Homre , Pindare, Virgile, et qui se proclamait lui-mme le roi des potes. Du moins, je voudrais esprer qu'on ne le lui contestera plus.

Vu et lu Paris , en Sorbonne, le 10 octobre 1854, par Le Doyen la Facultdes Lettresde Paris, de J.-VICTOR CLERC. LE Permis d'imprimer. Pour le Vice-recteur, 'Inspecteur l'Acadmie, de l DELALLEAU.

APPENDICE.

RECHERCHES

BIBLIOGRAPHIQUES.

DE I. DITIONS ESOEUVRES RONSARD. D

1. Difficults et importance de ces recherches. Du vivant mme de Ronsard et pendant les quarante-cinq annes qui ont suivi sa mort (1585-1630), il a paru de ses uvres, soit spares, soit runies, des ditions trs-nombreuses: la liste n'en a jamais t dresse. Les contemporains mme qui nous ont laiss l'histoire de sa vie. n'ont pas song y joindre celle de ses ouvrages; et, lorsqu'on essaie de fixer la date de chacun d'eux, on a beaucoup de peine recueillir et l, dans le texte mme, dans les titres, la vie des personnages auxquels sont adresses les ddicaces ou le journal des vnements auxquels le pote fait allusion, dans les privilges royaux reproduits en tte des volumes, dans la Vie de Ronsard par Binet et son Oraison funbre par Duperron, enfin dans les avertissements des commentateurs ou des libraires qui ont publi les ditions posthumes, des indications trop peu- nombreuses et trop peu prcises. Il est indispensable de rechercher les ditions originales, qui seules peuvent nous apprendre ce qu'elles contiennent et en quelle anne elles ont paru. Ces recherches, commej'ai dj essayde le faire sentir (chap. Ill. 1), ont leur importance. Si l'on veut connatre l'histoire de notre langue

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potique depuis la mort de Franois 1 jusqu'aux temps de la ligue, c'est aux uvres de Ronsard surtout qu'il faut la demander; or, les ditions posthumes et mme les dernires ditions originales ne nous la donneraient que d'une manire inexacte, puisqu'elles ont t corriges et refondues. On se tromperait souvent si, pour juger la posie franaise du temps de Henri II, on tudiait Ronsard dans l'dition de 1584- ou dans celle de 1623. 11faut suivre le pote pas pas, relire ses uvres dans l'ordre o il les a faites, voir comment il a successivement condamn, modifi ses premiers ouvrages, et, peu peu, chang d'ides, de got, de style, de langue. Il ne conviendrait pas d'appliquer la rimpression d'ouvrages qui nous intressent moins encore par leur valeur propre que par la place qu'ils occupent dans l'histoire d'une langue qui se forme et d'une littrature qui s'essaie, les principes qui paraissent devoir prsider celle des monuments plus parfaits des sicles classiques. Si les ditions successives que Corneille, par exemple, nous a donnes de ses tragdies, prsentent des variantes, les vers qu'il a condamns peuvent par aventure mriter qu'on les regrette, et nous devons dans un commentaire signaler ces ttonnements et ces scrupules du grand pote; mais assurment nous n'aurions pas le droit de revenir sur les corrections qu'il a faites, et la forme dfinitive qu'il a donne sa pense doit tre respecte par nous comme le dernier mot de son gnie et son art. 11n'en est pas ainsi pour le pote qui nous occupe; si le temps tait venu d'offrir au public une dition complte de ses uvres, destine bien faire connatre son esprit et surtout son.rle, j'estime que les corrections qu'il a faites sous Henri III des uvres publies depuis trente ans mriteraient de mme d'tre conserves, parce qu'elles ont aussi leur date, leur prix; mais leur place est secondaire, et, comme sujet d'une tude la fois littraire et historique, les odes pindariques, les Amours de Cassandre et de Marie, la Franciade doivent tre reproduits avec la forme, le style, la langue, l'orthographe que ces ouvrages avaient en 1552, en 1556, en 1572, sous Henri Il et sous Charles IX; c'est--dire tels qu'ils furent composs sous l'influence des circonstances prsentes, et tels qu'en retour ils exercrent sur le got public, sur les tendances de l'cole, une influence dont il serait si prcieux pour la critique de pouvoir se faire une ide tout--fait exacte. A ce titre, les ditions qui ont paru sous le rgne de Henri 11 doivent tre recherches avec un soin particulier. Malheureusement,

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il est presque impossible de les runir et mme de les connatre toutes : car celles qui font dfaut sur le catalogue des bibliothques ne sont indiques dans aucun dictionnaire biographique ou bibliographique : ni Lacroix du Maine et Duverdier, ni Goujet, ni Brunet ne paraissent y avoir song. J'ai fait ce que j'ai pu pour combler cette lacune; mais, quoiqu'on m'ait souvent aid dans cette uvre de patience, il me reste encore aujourd'hui beaucoup faire. 2. ditions publies du vivant de Ronsard (1550-1584). 1550(?). Il ne me sera mme pas possible de fixer la date du premier recueil publi par Ronsard : on peut seulement affirmer qu'il contenait des odes, et qu'il parut aprs la Dfense et Illustration de la langue franaise de Joachim Dubellay(1549), mais avant les Amours de Cassandre (1552), puisque ces amours sont runis au cinquime livre des Odes. On peut mme supposer que ce fut en 1550, parce que les odes au roy Henry Il sur les ordonnances faictes l'an MDL et luy-mesme sur la paix faicte entre luy et le roy d'Angleterre, la mme anne (on sait que cette paix fut proclame le 24 mars), qui sont maintenant les premires, celle-l du 5e et celle-ci du 1er livre, sont les deux premires de celles qui furent publies pour la premire fois en 1552. Ce fait permet de conjecturer que les quatre premiers livres avaient t publis un peu avant les ordonnances et le trait de paix, et que, depuis cette poque jusqu'en 1552, Ronsard n'avait pas publi de recueil nouveau. Le livre eut probablement pour diteur Maurice de la Porte, que Lacroix du Maine dsigne comme l'un des deux libraires habituels de Ronsard, ou sa veuve, chez qui ces quatre premiers livres des Odes paraissent de nouveau en 1555, in-So, J'en reproduirai plus bas la prface. 1552. Vers la fin de 1552 (le privilge date du 6 septembre de cette anne), Ronsard publia (Paris, ve Maurice, 8) ses Amours (c'est--dire les sonnets Cassandre), ensemble le cinquiesme livre de ses Odes (dix odes, I, 1, 10, V, 1, 2, 3, 4, 8, 9, 10), et Bacchanales ou folastrissime voyage d'Hercueil prs Paris, ddi la joyeuse troupe de ses compagnons, fait en 1549. J'ai dj dit qu' la prire de Ronsard le libraire a joint au volume la musique note de la plupart des sonnets et chansons contenus dans les Amours'. 1553. L'anne suivante, le mme libraire (ve Maurice, 8. Privil. Cesdtailsme sont donnspar mon collgue Belot,d'aprsl'exemplaire M. de la bibliothque'Orlans. d

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de Paris, 18 mai 1553. Achev d'imprimer le 24 de may), publie de nouveau les Amoursde P. de Ronsard, Vandomois, cette fois nouvellement augments par lui et comments par Marc-Antoinede Muret. A la fin du livre (p. 247, 266), paraissent pour la premire fois l'ode 21 du L. IV, qui clbre la rconciliation de Ronsard avec Mellin de Saint-Gelais (de ce moment, le triomphe de la Pliade cesse d'tre contest la cour), et l'ode 17 du L. 1 (Mignonne, allons voir si la rose), qui, aux yeux de la postrit, a plus fait pour la gloire du pote que l'ode L'Hpital publie l'anne prcdente. 1555. (Privil. de Fonteinebleau, janvier 1553, c'est--dire 1554). Les Hymnes de P. de Ronsard Vandomois; trs-illustre et rvrendissime Odet cardinal de Chastillon. Paris, Andr Wechel, 4. (Hymnes du Roy, de la Justice; le Temple de mess. le connestable et des Chastillons; H. de la Philosophie; Prire la Fortune; Les Daimons; H. du Ciel, des Astres, de la Mort, de l'Or; Hercule Chrestien; pistre Pisseleu; pitaphes de Loyse de Mailly et Artuse de Vernon.) Hymne de Bacus (avec la version latine de J. Dort). Paris. Wechel, 4. 1556. Le second livre des Hymnes. a trs-illustre princesse Mad. Marguerite de France, seur unicque du Roy et duchesse de Berry. Paris, Wechel. 4. (H. de l'Eternit, de Calais et de Zetes. de Pollux et de Castor; pistre a trs ill. prince Charles Cardinal de Lorraine; lgie Chretople de Choiseul.) Nouvelle continuation des Amours de P. de Ronsard, Vendomois. Paris. Vincent Sertenas, pet 8. Ce sont les Amours de Marie, dont quelques pices figurent maintenant parmi les Elgies et les Gayetez. 1558. Exhortation pour la Paix., Paris. A. Wchel. 4. Exhortation au camp du Roy pour bien combatre le jour de la bataille. Ibid 4. (Ces deux pices paraissent la mme anne traduites en latin , par Bouillon et d'Aurai). 1559. La Paix, au Roy, ibid. 4. (Nouveau privilge de Reins, 11 juing 1557.) Ce pome est suivi de la Bienvenue de monseigneur le Connestable et Envoy des chevaliers aux dames, au Tournoy de ms. le Duc de Lorreine. Chant de Liesse, au Roy, ibid. 4. cardinal de Lorraine, ibid. 4. L'Hymnede trs illustre princeCharles Chant pastoral sur les nopces de monseigneur Charles, duc de. Lorraine, et madame Claude, fille II du Roy. Ibid. 4. C'est la 3e glogue. Ronsard devient tout--fait pote de cour.

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Discours trs hault et trs puissant prince monseigneur le Duc de Savoye; Chant pastoral mad. Marguerite, duch. de Savoye. Plus, XXIV inscriptions en faveur de quelques grands seigneurs, lesquelles devoyent servir en la comdie qu'on esproit reprsenter en la maison de Guise par le commandement de monseigneur le rvrendissime cardinal de Lorraine. Paris, Robert Estienne, 4.Sur ces entrefaites, Henri II avait t tu par Montgommery, et Ronsard mit en tte du recueil cet advertissement au lecteur : Amy lecteur, je te supplie de croire que tout ce petit recueil estoit compos avant la mort du feu Roy, et diffr d'imprimer cause de la commune tristesse o toute la France estoit, pour le regard d'un si piteux accident. Maintenant il sort en lumire pour estre receu de toy, s'il te plaist, d'aussi bonne volont que de bon cueur je te le prsente. Le privilge, dat de Villiers-Costerets, 23 febvrier 1558, ,est accord par le roi . maistre Pierre de Ronsard, conseiller et aumosnier ordinaire dudict sieur et de madame de Savoye. de Suyte de l' Hymne trs illustre prince Charles cardinal de Lorraine. Ibid. 8. - Ouvragepubli aussi aprs la mort du roi, comme l'indique le premier vers d'un Sonet la Royne mre. la Depuis mortdu bon princemonmaistre. 1560. Il est prsumer que le catalogue prcdent offre bien des lacunes. Car le privilge accord par Franois Il (Saint-Germain en Laye, 20 septembre 1560) nostre am et fal conseiller et aulmosnier ordinaire maistre P. de R. dit que, malgr les privilges antrieurs, plusieurs imprimeurs et libraires ont si mal et si incorrectement imprim les uvres du pote qu' peine a-t-il pu les reconnatre. En consquence, il se dcide les runir dans une dition complte et authentique. C'est la premire dition des OEuvres de Pierre de Ronsard, gentilhomme vandomois. Elles parurent Paris, chez Gabriel Buon, en quatre volumes de petit format, entirement revues et corriges, grandement augmentes et amplifies, comme nous l'apprend le privilge. Le tome 1 (achev d'imprimer le 29 nov. 1560) contient ses Amours divises en deux parties; commentes, l'une par Muret, l'autre par Belleau; le second livre est beaucoup plus considrable que dans l'd. de 1556. Le T. Il contient les cinq livres d'Odes, ddies au roi Henri II. Je n'ai jamais vu les T. III et IV; mais l'acte notari imprim en tte des autres nous apprend qu'ils contiennent 1 les Poesmes, en cinq livres, 2 les Hymnes, en deux livres. Nous con23

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naissons les Amours, les Odes, les Hymnes sous le titre vague de ; Poesmes, Ronsard comprend tous les ouvrages qui ne rentrent encore dans aucune catgorie nettement dtermine. Peu peu, ils se classrent et formrent des recueils particuliers, les Eglogues, les Elgies, les Mascarades, les Gayetez, les Epitaphes; et voil comment les Pnesmes qui avaient cinq livres en 1560 et sept en 1569, n'en ont plus que deux dans les ditions posthumes. Ce recueil des OEuvres,publi durant le rgne phmre qui spara du rgne de Henri Il la rgence de Catherine de Mdicis et le rgne de Charles IX, est particulirement prcieux. Il rsume, avec le recueil des uvres de Dubellay, qui ne survcut pas Henri 11, l'histoire de la rvolution potique opre par les lves de Daurat. A partir de ce moment, la brigade se disperse, et elle cesse de rgner sans partage sur l'opinion publique. 1562. Cette anne, parurent Paris, chez Gabriel Buon, in-4, plusieurs pices de 8 70 pages de texte : Elgie de P. de Ronsard Vandomois sur les troubles d'Amboise, 1560. (A G. des Aultels, gentilhomme Charollois). Est-ce l'dition piinceps ? Institution pour l'adolescence du Roy trs chrestien Charles, neufviesme de ce nom. Discours des misres de ce temps. A la Royne mre du Roy. Continuation du discours des misres de ce temps. Epistre (Cinq semaines aprs la mort.) Responcede P. de R. gentilh. Vand. aux injures et calomnies de je ne scay quels prdicans et ministres de Genve. 1563. Remonstrance au peuple de France. Ces ouvrages de Ronsard ont t trs-souvent rimprims Paris et Lyon; j'en ai vu des ditions de 1563, 1564. 1565, 1572, etc. On les lisait encore, spars des uvres purement littraires, au temps de la Ligue et jusqu'au commencement du dix-septime sicle. Bayle, Goujet et d'autres ont parl des rponses faites par les protestants ; la bibliothque Mazarine en possde une collection curieuse, mais trs-incomplte. si l'on en juge par les titres dont Ronsard lui-mme nous a fait dans son Epistre une longue numration. Je n'ai sur ce point rien de nouveau dire. 1565. Abrg de l'art potiquefranois. A Alphonse Delbene, abb de Hautecombe en Savoye. Paris. G. Buon, 4. - Ouvragerimprim isolment, comme ceux qui prcdent, jusque sous Louis XIII. Elgies, Mascarades et Bergerie, par P. de R. gentilh. vand. A la

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maiest de la Royne d'Angleterre. Paris, G. Buon, 4. - Ce volume renferme une ptre en prose et une lgie la reine Elisabeth, une lgie mylord Robert Du-dl, conte de L'encestre, la Bergerie (ddie Marie Stuart). plusieurs lgies, pitaphes, sonnets, mascarades, et deux odes (Si i'avois un riche thrsor. 0 Seigneur Dieu, noti, te louons.). 1567. 2e dition des uvres: les OEuvres de P. de R. gentilh. vand. rdiges en six tomes, chez G. Buon, 4 vol. in-4. (C'est encore le privilge de S. Germain. 20 sept. 1560; les bnfices en sont accords Buon pour huit ans, commencer du 4e jour d'avril 4567 que lesdites uvres ont est acheves d'imprimer. ) T. 1. les Amours, deux livres, comments par Muret et Belleau. T. II, les Odes, en cinq livres. T. III, 4er, 2e, 3e livres des Pomes; Livre d'Epitaphes ; Livre de Sonets;'Abrg de l'Art potique. T. IV, les Hymnes. T. V, les Elgies, en quatre livres, et les Mascharades. T. VI, Discours des misres de ce temps, toutes les posies rapportes la date de 1562 et 4563; Elgie (Commeceluy qui voit.) ; Epistre au Lecteur; Paraphrase du Te Deum. 1569. Le sixiesme et le septiesme livre des Pomes. Paris , Jean Dallier, in-4. (Achev d'imprimer le premier jour d'aoust.) Des uvres lgres de toute sorte, posie de cour, posie improvise: Cartel fait promtement contre l'amour mondain; autre cartel. fait promtement pour l'amour; cartel fait promtement, envoy leurs majests par le Nain des huit chevaliers estranges ; Epitaphe promtement fait du jeune la Chastre; stances prontement faites pour jouer sur la lyre; chansons; mascarades; odelettes; le Chat, le Soucy, la Salade, l'Ombre du cheval. De jolies petites pices: l'Amour oyseau, le Rossignol, et le Chant triomphal (pour jouer sur la lyre!) de Montcontour. 1571. 3e dition des OEuvres. Paris, G. Buon, 4 pet. vol. Mme division en six parties que dans l'dition de 1567. Les Pomes sont augments des deux livres publis en 1569. (L. 4 et 5, parce que le livre d'pitaphes et le livre de sonnets ne sont plus compts avec les autres.) 1572. Les quatre premiers livre (sic) de la Franciade. Au roy Trs chrestien Charles neufime de ce nom, par P. de R. gentilh. vand. Paris, G. Buon, in-4. (Privil. de 1560. Concession de six ans faite Buon. Achev d'imprimer le 13 de septembre. Il) 1573. 4e Ed. des OEuvres. Paris, G. Buon, pet. 8, six tomes. La Franciade est runie dans le sixime au Discours des misres de ce temps. (Je n'ai pas eu cette dition entre les mains.)

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1574. Le Tombeaudu feu roy trs chreslien Charles IX, prince trs dbonnaire, trs vertueux et trs loquent, par P. de R. aumosnier ordinaire de S. M. (et autres excellents potes de ce temps). Paris et Poictiers, 4. 1575. Les Estoilles, M. de Pibrac, et deux responses deux lgies envoyes par le feu roy Charles Ronsard, outre une ode Phbus pour la sant dudit seigneur roy. Puis, un discours au roy Henry troisiesme son arrive en France. Paris, G. Buon, 4. (Ce volume contient encore une Ode au roy Ch. IX, luy donnant un Lon Hbrieu. On n'y trouve pas trace des beaux vers si connus : L'art de faire les vers, dt-on s'en indigner. Qui les a faits? je l'ignore. Mais il est certain que s'ils taient de Charles IX, Ronsard les et publis avec les lgies qu'il publie ici.) 1578. 5e d. des OEuvres: en sept tomes, reveues et augmentes. Paris, G. Buon, in-18. (Je ne connais pas non plus cette dition dont on m'assure que la Bibliothque de Lyon possde un volume dpareill.) 1584. 6e d. des uvres, dernire dition originale: Les OEuvres de P. de R. gentilh. vand., reveues, corriges et augmentes par l'autheur. Paris, G. Buon, in-fol. (Achev d'imprimer le 4 janvier 1584.) Cette dition est prcieuse entre toutes , puisqu'elle devait tre l'expression dernire de la pense de Ronsard. Elle n'est pas rare : on la trouve la Bibliothque impriale, la Bibliothque Mazarine et celle de l'Arsenal. 1586. Il y faut joindre les Derniers vers de P. de R. Paris. G. Buon. 4; Lyon, J. Pillehotte, in-16. 2. ditions posthumes. 1586-7. Les OEuvres en dix tomes. (Je n'en connais que trois tomes dpareills.) Paris, G. Buon, 5 vol. in-16. Par grce et privilge du Roy, il est permis M. Jean Galandius, Principal du collge de Boncourt, de choisir et eslire tel libraire que bon luy semblera pour imprimer ou faire imprimer les OEuvres de Pierre de Ronsard, gentilhomme vandomois, reveues, corriges et augmentes, par l'autheur peu avant son trespas, et mises en leur ordre suyvant ses mmoires et copies. Le tome VI tait imprim le 20 novembre, et le tome II le 2t dcembre 1586: l'dition ne fut complte qn'en 1787. Elle ajoute

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aux uvres dj connues un assez grand nombre de pices nouvelles, notamment, toutes les pices mises en tte de chaque recueil, et o Ronsard en explique le titre et donne les rgles du genre, plusieurs sonnets Hlne, la prface de la Franciade, l'Hymne Mercure, etc. 1592-1650. - Les ditions qui suivirent (Lyon, Soubras, 1592; Paris, Buon, 1597; ibid. 1604, toutes trois en dix tomes in-12; ibid, 1609, in-fol.; B. Mac, 1617, dix tomes in-12 ; Buon, 1623, deux vol. in-fol.; Hnault, puis Thiboust, 1629-30, dix tomes in-12), n'eurent qu' reproduire l'dition donne par Galland. Elles ajoutent cependant aux commentaires de Muret et de Belleau des commentaires nouveaux de Besly, le jurisconsulte. de Marcassus, et surtout de Nicolas Richelet, avocat au Parlement, et pre du clbre grammairien. Les notes prolixes dont ce dernier accompagna les sonnets pour Hlne et les cinq livres d'Odes sont fidlement reproduites dans toutes les ditions, partir de 1604. Il est souvent utile de les consulter. Quant au texte mme, les plus rcentes de ces ditions ont le mrite de contenir quelques posies qui n'avaient t publies ni par Ronsard, ni par Galland, et un bien plus grand nombre de pices et de fragments, que Ronsard avait (comme le dit l'diteur de 1609) pour certaine considration particulire retranchez diverses fois, - et qui ne figurent pas dans les ditions de 1584 et de 1587. Par respect pour la mmoire du pote. les diteurs ont eu la discrtion de mettre ce recueil des pices retranches sparment en la fin des uvres de sa dernire correction. et sans les y mesler en aucune faon. Il est ainsi facile de voir combien Ronsard tait svre pour lui-mme. C'est parmi les pices condamnes que M. Sainte-Beuve a retrouv ces jolis vers l'Alouette ; T'oseroitbien quelquepote Nierdes vers, douce alouette ? au Rossignol: Gentilrossignolpassager. et l'Amouroy seau, et jusqu' ce charmant sonnet: Je vous envoyeun bouquetque ma main Vientde trier de ces fleurspanies. Le tempss'en-va. le temps s'en-va, ma Dame: Las!le temps non, mais nous nousen-allons. La -plus belle de ces ditions posthumes est assurment celle de de 1 G23, dont M. de Sainte-Beuve a encore augment le prix par ce

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qu'il en dit dans son livre et l'usage qu'il en a fait. Celle de 1629-50, laquelle je renvoie toutes les fois que je ne puis plus vrifier mes citations dans les ditions originales, a le mrite d'tre la dernire; aussi est-elle -peu-prs complte; mais elle est publie sans luxe et assez incorrecte. Il faut se dire que le premier volume porte la mme date que Mlite; Malherbe vient de mourir, mais Boileau va natre; dsormais, on n'achtera plus les uvres de Ronsard; on ne les lira plus gure; c'est la dernire fois qu'on les imprime: encore le fait-on avec peu de soin. Bien que le recueil des Pices retranches, mis la fin de ces deux ditions, soit trs-considrable, il n'est pas complet, et ne dispense pas de recourir un petit volume de date antrieure, que Brunet signale et qui est assez rare : Recueil des sonnets, odes, hymnes, lgies et autres pices retranches aux ditions prcdentes des uvres de Pierre de Ronsard, gentilhomme vandomois, avec quelques autres non imprimes cy-devant. Paris, N. Buon, 1617, in-16. M. Sainte-Beuve y aura trouv, sans doute, le sonnet Daurat et le fragment qui terminent son dition des uvres choisies. Un certain nombre d'autres pices n'ont pas t rimprimes dans l'dition de 1630. D'autres enfin l'ont t sans le litre et la ddicace, qui ont quelquefois la valeur d'un renseignement historique. Plusieurs de ces pices taient rellement, selon la promesse de l'diteur, publies pour la premire fois : ainsi, tel sonnet Hlne, , dans lequel Ronsard nous apprend que sa matresse avait pass une partie de sa jeunesse en Pimont, sans doute auprs de Marguerite de France; et un fragment de la traduction de Plutus (l'acte I, en 520 vers, et les 44 premiers vers de l'acte II). L'diteur rappelle que cette comdie n'a jamais est mise sur la presse, et ajoute que ce fragment a est recouvr par le moyen de quelques-uns,comme plusieurs autres pices qui sont en ce recueil. Quoique le tmoignage de quelques-uns ne puisse jamais inspirer une confiance bien grande, nous n'avons aucune raison de douter de l'authenticit de ce fragment. Il a tout au moins, comme la Mde de Lazare de Baf (1539), l'intrt d'une date (1545). Il est crit en vers de dix syllabes, mtre qui convient mieux la comdie qu'au pome pique, et la forme du dialogue y est assez vive. Je dois faire en passant cette remarque, que la traduction n'a rien de servile. Toutes les fois qu'un trait comique paratrait surann, obscur, Ronsard ne se fait point faute, comme Racine, Molire, Regnard, lorsqu'ils tradui-

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ront Aristophane on Plaute, d'y substituer quelque plaisanterie analogue, plus facile comprendre pour les spectateurs; Carion n'prouve aucun embarras parler des marchands de Venise, du Grand-Turc, de frre Frappart et du clerg, de bien autre chose encore. Parmi les pices empruntes par cette seule dition,aux ditions originales, la plus intressante est la double prface qui avait t mise en tte de la premire dition des odes. Cette prface et l'ptre au lecteur de la Franciade, de 1572, compltent la Potique de Ronsard, que nous avons trouve parse dans l'Art potique de 1575, dans les pices posthumes places depuis 1587 en tte de chaque partie du recueil des uvres, dans la prface, posthume aussi, de la Franciade, et, et l, dans ses posies. A ce titre, ces deux morceaux mritent d'tre plus connus, et trouveront naturellement leur place dans une tude consacre, non-seulement la potique de Ronsard en gnral, mais, d'une manire plus spciale, ses essais dans le genre pique et lyrique. On ne peut gure renvoyer au texte qui est devenu trs-rare ; une analyse n'en donnerait, qu'une ide trs-imparfaite, et je me suis dcid les ri^rmier. J'ai cit dans l'avant-propos de cette tude les quatre ditions partielles publies depuis 1824.

4. Prface de la premire dition des Odes de Ronsard. Je duRecueil 1617.) (Texte : Au LECTEUR Si les hommes, tant de sicles passs que du nostre, ont mrit quelque louange pour avoir picqu diligentement aprs les traces de ceux qui. courant par la carrire de leurs inventions. ont de bien loin franchi la borne : combien d'avantage doit-on vanter le coureur, qui, galopant librement par les campagnes Attiques et Romaines, osa tracer un sentier inconnu, pour aller l'immortalit? Non que je soy, Lecteur, si gourmand de gloire, ou tant tourment d'ambitieuse prsomption que je te vueille forcer de mebailler ce que le temps, peut estre, me donnera : tant s'en faut, que c'est la moindre affection que j'aye, de me voir, pour si peu, de frivoles jeunesses estim. Mais quand tu m'appelleras le premier auteur Lirique Franois, et celuy qui a guid les autres au chemin de si honneste labeur, lors tu me

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rendras ce que tu me dois, et je m'elorceray te faire apprendre qu'eji vain je ne l'auray reeu. Bien que la jeunesse soit tousjours eslongne de toute studieuse occupation pour les plaisirs volontaires qui la maistrisent : si est-ce que ds mon enfance j'ay tousjours estim l'estude des bonnes lettres l'heureuse flicit de la vie, et sans laquelle on doit dsesprer ne pouvoir jamais attaindre au comble du parfait contentement. Donques, dsirant par elle m'approprier quelque louange encores non commune, ny attrape par mes devanciers, et ne voyant en nos Potes Franois chose qui fust suffisante d'imiter, j'allay voir les estrangors, et me rendi familier d'Horace, contrefaisant sa nave douceur, ds le mesme temps que Clment Marot (seule lumire en ses ans de la vulgaire posie) se travailloit la poursuite de son Psautier, et osay, le premier des nostres, enrichir ma langue de ce nom Ode. comme l'on peut voir par le titre d'une imprime sous mon nom dedans le livre de Jaques Peletier du Mans', l'un des plus excellens Potes de nostre ge, affin que nul ne s'attribue ce que la vrit commande estre moy. Il est certain que telle Ode est imparfaicte, pour n'estre mesure, ne propre la lyre, ainsi que l'Ode le requiert, comme sont encore douze, ou treize, que j'ay mises en mon Bocage', sous autre nom que d'Odes, pour ceste mesme raison, servans de tesmoignage, par ce vice, leur antiquit. Depuis, ayant fait quelques-uns de mes amis participans de tqlles nouvelles inventions, approuvans mon entreprise, se sont diligentez de faire apparoistre combien nostre France est hardie, et pleine de tout vertueux labeur, laquelle chose m'est agrable, pour voir, par mon moyen, les vieux Liriques si heureusement ressuscitez. Tu jugeras incontinent, Lecteur, que je suis un vanteur, et glouton de louange; mais si tu veux entendre le vray, je m'asseure tant de ton accoustume honnestet, que non seulement tu me favoriseras : mais aussi quand tu liras quelques traits d" mesvers, qui se pourroient trouver dans les uvres d'autruy, inconsidrment tu ne me diras imitateur 1 V. 79, et 2 Encore un problme plus bas, 5.7 de ces Recherches. p. rsoudrepour les bibliographes Qu'est-ce que ce premierBocageantrieurau : Bocageroyal, et dont Ronsard peut parler dj dans une prface mise audes devant de la premireimpression Odes ? Faut-il croire que les odes, avant d'tre publiesisolment, avaientparu pour la premirefois dansun recueilde ? posiesmles Quant aux odes dont parle Ronsarddansce passage, elles consont relguesaujourd'hui armi les picesretranches, o quelques-unes p serventencorele titre d'Odesnon mesures.

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de leurs escrits : car l'imitation des nostres m'est tant odieuse (d'autant que la langue est encores en son enfance) que pour ceste raison je me suis loign d'eux, prenant stile part, sens part, uvre part, ne dsirant avoir rien de commun avec une si monstrueuse erreur. Doncques m'acheminantpar un sentier incogneu, et monstrant le moyen de suivre Pindare et Horace, je puis bien dire (et certes sans vanterie) ce que luy-mesme modestement tesmoigne de luy, Liberaper vacuumposuivestigiaprinceps, Nonalienameopressipede. Je fus maintes fois, avecques prires, admonnest de mes amis, faire imprimer ce mien petit labeur, et maintes fois j'ay refus, apprenant la sentence de mon sentencieux autheur, nonumque rematurin annum. p Et mesmement solicit par Joachim du Bellay, duquel le jugement, l'estude pareille, la longue frquentation, et l'ardant dsir de rveiller la Posie Franoise, avant nous faible et languissante (j'excepte tousjours Hrot Scve, et Sainct-Gelais), nous a rendus presque semblables d'esprit, d'inventions et de labeur. Je ne te diray prsent que signifie strophe, antistrophe, pode, (laquelle est tousjours diffrente du strophe et antistrophe de nombre ou de rime), ne quelle estoit la lire, ses cordes, ou ses cornes, aussi peu si Mercure la faonna de l'escaille d'une tortue, ou Polyphme des cornes d'un cerf, le creux de la teste servant de concavit resonnante : en quel honneur estoient jadis les Potes Lyriques, comme ils accordoient les guerres esmeues entre les Roys, et quelle somme d'argent ils prenoient pour louer les hommes. Je tairay comme Pindare faisoit chanter les Hymnes escrits la louange des vainqueurs Olympiens, Pythiens, Nemans, Istmiens. Je reserve tout ce discours un meilleur loisir; si je voy que telles choses mritent quelque brive exposition, ce ne me sera labeur de te les faire entendre, mais plaisir, t'asseurant que je m'estimeray fortun. ayant fait diligence qui te soit agrable. Je ne fais point de doute que ma Posie tant varie, ne semble fascheuse aux oreilles de nos Rimeurs, et principalement des courtisans, qui n'admirent qu'un petit sonnet Ptrarquis, ou quelque mignardise d'Amour, qui continue tousjours en son propos : pour le moins, je m'asseure qu'il ne me sauroyent accuser, sans condamner premirement Pindare, Autheur de telle copieuse diversitt, et outre que 24

'IRG c'est la sauce laquelle on doit gouster l'Ode. Je suis de ceste opinion que nulle Posie se doit louer pour accomplie, si elle ne ressemble la nature, laquelle ne fut estime belle des anciens, que pour estre inconstante et variable en ses perfections. Il ne faut aussi que le volage lecteur me blasme de trop me louer : car s'il n'a autre argument pour mdire que ce poinct l. ou mon orthographe, tant s'en faut que je prenne garde tel ignorant, que ce me sera plaisir de l'ouyr japper et caqueter, ayant pour ma defence l'exemple de tous les Potes grecs et latins. Et, pour parler rondement, ces petits lecteurs potastres. qui ont les yeux si aigus noter les frivoles fautes d'autruy, le blasmant pour un A mal escrit, pour une lime non riche, ou un poinct superflu, et, bref, pour quelque lgre faute survenue en l'impression, monstrent videmmentleur peu de jugement, de s'attacher ce qui n'est rien, laissant couler les beaux mots sans les louer, ou admirer. Pour telle vermine de gens, ignorantement envieuse, ce petit labeur n'est publi, mais pour les gentils esprits, ardans de la vertu, et ddaignans mordre comme les mastins la pierre qu'ils ne peuvent digrer: certes, je m'asseure que tels dbonnaires lecteurs ne me blasmeront, moy, de me louer quelque fois modestement, ny aussi de trop hautement clbrer les honneurs des hommes, favorisez par mes vers : car. outre que ma boutique n'est charge d'autres drogues que de louanges et d'honneurs, c'est le vray but d'un pote lyrique de clbrer jusques l'extrmit celuy qu'il entreprend de louer. Et. s'il ne cognoit en luy chose qui soit digne de grande recommandation, il doit entrer dans sa race, et l chercher quelqu'un de ses ayeux, jadis braves et vaillans; ou l'honorer par le tiltre de son pas, ou de quelque heureuse fortune, survenue, soit luy, soit aux siens, ou par autres vagabondes digressions, industrieusement brouillant ores cecy, ores cela, et par l'un louant l'autre : tellement que tous deux se sentent d'une mesme louange. Telles inventions encores te feray-je voir dans mes autres livres o tu pourras (si les Muses me favorisent, comme j'espre) contempler de plus prs les sainctes conceptions de Pindare, et ses admirables inconstances, que le temps nous avoit si longuement celes; et feray encores revenir (si je puis) l'usage de la lire, aujourd'huy ressuscite en Italie, laquelle lire seule doit et peut animer les vers, et leur donner le juste poids de leur gravit: n'affectant pour ce livre icy 1 Les Odes pindariquesde 1552.

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aucun tiltre de rputation, lequel ne t'est lasch que pour aller descouvrir ton jugement, afin de t'envoyer aprs un meilleur combattant, au moins si tu ne te fasches dequoy je me travaille faire entendre aux estrangers que nostre langue (ainsi que nous les surpassons en prouesses, ea foy et religion), de bien loin devanceroit la leur, si ces fameux Sciamaches d'aujourd'huy vouloient prendre les armes pour la dfendre, et victorieusement la pousser dans les pas estrangers. Mais que doit-on esprer d'eux, lesquels, estans parvenus plus par opinion, peut-estre, que par raison, ne font trouver bon aux princes sinon ce qu'il leur plaist, et, ne pouvant souffrir que la clart brusle leur ignorance, en mesdisant des labeurs d'autruy, doivent le naturel jugement des hommes, abusez par leurs mines. Tel fut jadis Bacchylide l'entour d'Hiron, roy de Sicile, tant nott par les vers de Pindare; et tel encores fut le savant envieux Callimaq, impatient d'endurer qu'un autre flattast les oreilles de son roy Ptolme. mesdisant ceux Ovide, gouster les mannes de la Royale granqui tasehoient, comme deur. Bien que telles gens foisonnent en honneurs, et qu'ordinairement on les bonnette, pour avoir quelque titre de faveur: si mourront-ils sans renom et rputation, et les doctes folies des Potes survivront les innombrables sicles venir, crians la gloire des princes, consacre par eux l'immortalit. Cette pice est suivie d'un avertissement au lecteur qui mrite d'tre signal aux philologues: Ronsard y donne quelques explications sur l'orthographe de son livre. 11 commence par dclarer qu'il tait bien rsolu suivre le systme de L. Meigret; mais il a d cder, ou peu prs, aux reprsentations plus studieux de son renom que de la vrit, de ses amisqui, l'ont engag respecter le vulgaire, l'antiquit, et l'opiniastre advis des plus clbres ignorans de ce temps. Suit une longue sortie contre l'Y. Ronsard proscrit d'une manire presque absolue cet abominable crochet et veut conserver la lettre 1 4 en sa nave signification , mme dans les mots ie, ieunesse, etc.,. jusqu' ce qu'elle y soit remplace par l'I consonne, -invent par Meigret Puis, il reprend : 1 Ce mot vient-il de l'italien sciamo, essaim, un essaimde gupes ou de frelons, ignavumfucospecus? 3 On aura dj remarquque Ronsardfinit le me d'avoir par user omme-tout monde, et abuserdel'y. Cepassage justifiera danstoutesmes autres citationsremplac voyelle l'I consonne. n texte H U par

d88 Et si tu m'accusesd'estre trop inconstanten l'ot thographe ce liure, de escriuantmaintenant espee, pe, accorder,acorder,vtu, vestu, espandre, pandre,blasmer,blmer,tu t'en dois collerercontretoy mmes, qui mefais estre ainsi, cherchanttous les moiensque ie puis de seruiraux oreillesdu le savant,et aussi pour accoustumer vulgaire ne regimbercontrelguillon, lors que on le piqueraplus rudement,monstrantpar cette inconstance, ue si q i'estoisreceuen toutesles sainesoppinions e l'orthographe, ne trouveroisn tu e d monlivre presquevne seulleformede l'escriture, que sansraison tu admires tant. T'asseurantqu' la secondeimpression ne feray si grand tort ma ie langueque de laissertranglervne telle urit, souscouleurde vainabus. Enfin, aprs avoir rclam la libert de changer quelquefois la forme des mots, en y remplaant, retranchant ou ajoutant une lettre. comme les grecs et les latins lui en ont donn l'exemple, et le droit de se rpter, comme Homre. lorsqu'il a bien dit, Ronsard termine ce second ir-orceau aussi rondement que le premier: le parle ceux qui misrablement spientle moyenpour blasonner les e escritsd'autruy,courrousss estre,pourm'ouir r souvent edirele mieldemes peust vers, les ailes de mes vers, l'arc de m Muse,mes vers sucerez, vn trait ail, a empaner la mmoire,l'honneuraltrdes cieux, et autressemblablestomes par lesquels compose petit mondede mes inuentions. 1 tels Grimaus l Quan i'ay ne reprennent 'vn pomeque telleschoses, ou (comme des-jadit)quelque d i'ay petitmot, non richement ime, ou vne virgulepour vn point, ou l'orthographe, r lorsle Pote se doit asseurerd'auoirbien dit, voire de la victoire,puis que ses aduersaires al embatonnez,e combatent i foiblement. m l s Ce ton hautain provoque les rpliques et prte la raillerie. Fontaine ne parat pas si mal embatonn lorsqu'il dit Dubellay dans le Quintil-Censeur: Ton Ronsardtrop et trs arrogammente glorifie s avoiramenla lyre grecqueet latine en France, parce qu'il nousfaictbien esbahyrde ces gros et estrangesmotz stropheet antistrophe.Car jamais (par adventure)nous n'en il oysmesparler jamais nous n'avons leu Pindare. Maiscependant creseles ; Muses de bienpeignes,et les arme d'un arc, commenymphes Diane, et du sien arc vise frapperles princes.Gardez coup Quidemanderoit plus au le !. sicleest trop difficile lire si l'on ne prendpas la libert, tout en du seizime la d des respectant 'ailleurs formeet l'orthographe mots, de rtablirle J et le V, d'accentuer'e, partouto il n'est ni muet, ni suivid'un s ou d'un z, de reml l'u placer le v et l' par u, et quelquefois par , de corriger quelques', fautes de copieou d'impression fait videntes, nfin de modifiera ponctuation l tout e J qui est si peu rgulireet presquetoujoursvicieuse. e l'ai fait sans scrupule. Maisje n'ai fait que cela. 1 Empenner.

- 189 d'en sonnerou savantde vous quel instrumentest et fut lyra, et la manire jouer, et la formed'icelle, nombrede cordes et accordz, et la manirede chanterles vers dessusou sur la fluste,je croyque le plushabillese trouveroit moindreen cela qu'unpetit rebecquet t flusteurde village.Pour ce n'abaissez e pointla posie la menestrerie,violerie flageolerie. et Mais on avait beau railler: Ronsard ne craignait ni le bton de Fontaine, ni la tenaille de Mellin. 5. Premire prface de la Franciade. d (Ed. e1572.) Encore que l'histoire en beaucoup de sortes se conforme la posie, comme en vhmence de parler, harangues, descriptions de - batailles, villes, fleuves, mers, montaignes et autres semblables , choses, o le pote ne doibt non plus que l'orateur falsifier le vray, si est-ce quand leur sujet ils sont aussi eslongnez l'un de l'autre que le vraysemblable est eslongn de la vrit. L'histoire reoit seulement la chose comme elle est ou fut, sans desguisure ny fard, et le pote s'arreste au vraysemblabie, ce qui peut estre, et ce qui est desj receu en la commune opinion. Je ne veux conclure qu'on doive effacer du rang des potes un grand nombre de Grecs et Latins, pour honnorer d'un si vnrable tiltre Homre, Virgile, et quelques autres pareils d'invention et de sujet : j'ose seulement dire (si mon opinion a quelque poix) que le pote qui escrit les choses comme elles sont, ne mrite tant que celuy qui les feint et se recule le plus qu'il luy est possible de l'historien : non toutefois pour feindre une posie fantastique comme celle de l'Arioste, de laquelle les membres sont aucunement beaux, mais le corps est tellement contrefaict et monstrueux qu'il ressemble mieux aux resveries d'un malade de fivre continue qu'aux inventions d'un homme bien sain. 11faut que l'historien, de poinct en poinct, du commencementjusqu' la lin, dduise son uvre, o le pote, s'acheminant vers la fin, et redevidant le fuzeau au rebours de l'histoire, port de fureur et d'art (sans toutesfois se soucier beaucoup des reigles de grammaire) et sur tout favoris d'une prvoyance et naturel jugement, face que la fin de son ouvrage par une bonne liaison se raporte au commencement. Je dy cecy pource que la meilleure partie des nostres pense que la Franciade soit une histoire des Rois de France, comme si

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j'avois entrepris d'estre historiographe et non pote : bref, ce livre est un roman comme l'Iliade et l'JEnde, o, par occasion, le plus brefvement que je puis, je traitte de nos princes, d'autant que mon but est d'escrire les faits de Francion, et non de fil en fil, comme les historiens, les gestes de nos rois. Et si je parle de nos monarques plus longuement que l'art Virgilien ne le permet, tu dois savoir, Lecteur, que Virgile (comme en toutes autres choses) en cette-cy est plus heureux que moy, qui vivoit sous Auguste, second Empereur, tellement que n'estant charg que de peu de Rois et de Csars, ne devoit beaucoup allonger le papier, o j'ay le faix de soixante et trois Rois sur les bras. Et si tu me dis que d'un si grand nombre je ne devois eslire que les principaux : Je te responds que Charles nostre seigneur et roy, par une gnreuse et magnanime candeur, n'a voulu permettre que ses ayeulx fussent prfrez les uns aux autres, fin que la bont des bons, et la malice des mauvais, luy fussent comme un exemple domestique, pour le retirer du vice, et le pousser la vertu. Au reste, j'ay patronn mon uvre (dont ces quatre premiers livres te serviront d'eschantillon) plustost sur la nave facilit d'Homre que sur la curieuse diligence de Virgile, imitant toutesfois mon possible de l'un et de l'autre l'artifice et l'argument, plus basty sur la vraysemblance que sur la vrit ; car, pour ne dissimuler ce qu'il m'en semble, je ne saurois croire qu'une arme grecque aye jamais combatu dix ans devant Troye : le combat eust est de trop longue dure, et les chevaliers y eussent perdu le courage, absents si longtemps de leurs femmes, enfans et maisons, aussi que la coustume de la guerre ne permet qu'on combate si longuement devant une forte ville, en un pas estranger. Et davantage je ne saurois croire que Priam, Hector, Polydame. Alexandre, et mille autres tels ayent jamais est, qui ont tous les noms greqs, inventez par Homre: car, si cela estoit vray, les chevaliers troyens eussent port le nom de leur pais phrygien; et est bien ais cognoistre, par les mesmes noms, que la guerre troyenne a est feinte par Homre, comme quelques graves auteurs ont fermement assur : les fables qui en sont sorties depuis sont toutes puises de la source de cest Homre, lequel, comme fils d'un Daemon, ayant l'esprit surnaturel, voulant s'insinuer en la faveur et bonne grace des ^acides, et aussi (peut estre) que le bruit de telle guerre estoit receu en la comune opinion des hommes de ce temps l, entreprit une si divine et parfaite posie pour se rendre et ensemble les acides par son labeur jamais trs honorez.

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Je say bien que la plus grande partie des historiens et potes sont du cost d'Homre; mais, quand moy, je pense avoir dit la vrit, me soumettant toujours la correction de la meilleure opinion. Autant en faut estimer de Virgile, lequel, lisant en Homre qu'^Ene ne devoit mourir la guerre troyenne, et que sa postrit relveroit le nom phrygien, et voyant que les vieilles annales de son temps portoyent qu'jene avoit fond la ville d'Alba o depuis fut Rome, pour gaigner la bonne grace des Csars, qui se vantoyent estre sortis d'iule, fils d'.Ene, conceut cette divine Enide qu'aveq toute rvrence nous tenons encores -. entre les mains. aujourd'huy Suivant ces deux grands personnages, j'ay fait le semblable: car, voyant que le peuple franois tient pour chose tres-assure selon les annales, que Francion, fils d'Hector, suivy d'une compaignie de , Troyens, aprs le sac de Troye, aborda aux palus Maeotides et de l plus avant en Hongrie : j'ay allong la toille, et l'ay fait venir en Franconie, laquelle il donna le nom: puis en Gaule, fonder Paris, en l'honneur de son oncle Pris. Or il est vray-semblable que Francion a fait tel voyage, d'autant qu'il le pouvoit faire, et, sur ce fondement de vraysemblance. j'ay basti ma Franciade de son nom: les esprits conoivent aussi bien que les corps. Ayant donc une extresme envie d'honorer la maison de France, et par sur tout le roy Charles neufiesme mon prince, non seulement digne d'estre lou de moy, mais des meilleurs escrivains du monde, pour ses hroques et divines vertus, et dont l'esprance ne promet rien de moins aux Franois que les heureuses victoires de Charlemaigne son ayeul. comme savent ceux qui ont cet honeur de le cognostre de prs; et ensemble desirant de perptuer mon renom l'immortalit : fond sur le bruit commun, et sur la vieille crance des Chroniques de France, je n'ay sceu trouver un plus excellent sujet que cestui-cy. Or, comme les femmes qui sont prestes d'enfanter choisissent un bon air, une saine maison, un riche parrain pour tenir leur enfant, ainsi j'ay choisi le plus riche argument, les plus beaux vers et le plus insigne parrain de l'Europe pour honorer mon livre, et soutenir mon labeur. Et si tu me dis, Lecteur, que je devois composer mon ouvrage en vers alexandrins, pour ce qu'ils sont pour le jourd'huy plus favorablement receuz de nos seigneurs et dames de la court, et de toute la jeunesse franoise, lesquels vers j'ay remis le premier en honeur: je te responds qu'il m'eust est cent fois plus ais d'escrire mon uvre

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en vers alexandrins qu'aux autres, d'autant qu'ils sont plus longs, et par consquent moins sujets. sans la honteuse conscience que j'ay qu'ils sentent trop leur prose. Or tout ainsi que je ne les aprouve du tout, si ce n'est en tragdies, ou versions, aussi je ne les veux du tout condamner, j'en laisse chacun son libre jugement pour en user comme il voudra: je revien seulement ce qui touche mon fait. Je ne doute qu'on ne m'accuse de peu d'artifice en ce que la harangue de Jupiter au commencement de mon premier livre est trop longue, et que je ne devois commencer par l; tu dois scavoir que trente lignes de latin en vallent plus de soixante de nostre franois, et aussi qu'il failloit que je meservisse de l'industrie des Tragiques, o quand le pote ne peut desmesler son dire, et que la chose est douteuse, il fait toujours comparoistre quelque Dieu pour esclaircir l'obscur de la matire. Les hommes ne savoient comme Francion avoit est sauv du sac de Troye : un seul Jupiter le savoit. Pour ce, j'ay est contraint de l'introduire pour mieux desnouer le doute, et donner comprendre le fait, et mesmes Junon, laquelle est prinse icy, comme presque en tous autres potes pour une maligne ncessit qni contredit souvent aux vertueux, comme elle fit Hercule : mais la prudence humaine est maistresse de telle violente fatalit. Si tu vois beaucoup de feintes en ce premier livre, comme la descente de Mercure, l'ombre d'Hector', la venue de Cyble. Mars transform, j'ay est forc d'en user, pour persuader aux exilez de Troye que Francion estoit fils d'Hector : lesque's autrement ne l'eussent creu, d'autant qu'ils pensoyent que le vray fils d'Hector estoit mort, et aussi que Francion avoit toujours est assez pauvrement nourri, sans autorit royalle, ny aucun degr de mdiocre dignit. Quelque autre, curieux en l'uvre d'autruy, me reprendra de quoy je n'ay suivy la perfecte reigle de posie, ne commenceant mon livre par la fin, comme faisant embarquer Francion encore jeune et mal expriment: celuy doit entendre qu'Hlnin son oncle l'avoit desja envoy en plusieurs beaux voyages, pratiquer les murs des peuples et des rois : et qu' son retour en Cahonie o son oncle et sa mre habitoyent, fut press de partir par la contrainte du destin, imitant en cecy plustost Apolloine Rhodien que Virgile, d'autant qu'il m'a sembl meilleur de le faire ainsi. Et si tu me dis qu'il combat trop tost et en trop bas aage le tyran Phoure, je te responds qu'Achille d J'ai djdit que cet pisode,ainsiquele discours e Jupiter Junon,avaient ;'IB supprims lustard par Ronsardlui-mme. p

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combatit en pareil aage, et renversa les forteresses des alliez de Troye, ayant peine laiss la robbe de femme qu'il portoit. Son fils Pyrrhe fit de mesme, et beaucoup davantage, si nous voulons croire Quinte Calabrois. Or, Lecteur, pour ne te vouloir trop vendre ma marchandise, ny aussi pour la vouloir trop mpriser, je te dy qu'il ne se trouve point de livre parfait, et moins le mien, auquel je pourrai, selon la longueur de ma vie, le jugement et la syncre opinion de mes amis, adjouter ou diminuer, comme celuy qui ne jure en l'amour de soy mesmes, ny en l'opiniastret de ses inventions. Je te supliray seulement d'une chose, lecteur, de vouloir bien prononcer mes vers, et accomoder ta voix leur passion, et non comme quelques uns les lisent, plustost la faon d'une missive, ou de quelques lettres royaux que d'un pome bien prononc: et te suplie encore de rechef o tu verras cette merque ! vouloir un peu eslever ta voix pour donner grace ce que tu liras. Bref. quand tu auras achet mon livre, je ne te pourray empescher de le lire ny d'en dire ce qu'il te plaira, comme estant chose tienne ; mais, devant que me condamner, tu pourras retenir ce quatrin par lequel j'ay ferm ce prface pour fermer la bouche ceux qui de nature sont envieux du bien et de l'honneur d'autruy : Un list ce livre pouraprendre, L'autrele list commeenvieux : Il est ais de me reprendre, Maismalaisde faire mieux.

6. Pices rares et variantes recueillir dans les ditions originale*. Cette prface de la Franciade, nglige par Richelet comme par Galland, montrerait assez qu'il peut tre utile de consulter les ditions originales. Les Elgies de 1565 sont aussi prcdes de quelques pages crites en prose : c'est une ptre ddicatoire adresse la Majest de la royne d'Angleterre . Ronsard y clbre la paix inespre, miraculeuse, qui unit enfin deux nations spares depuis tant de sicles par des rancunes et dissensionspresquenaturelles. Il flicite son sicle de vivre sous cette prudente gyncocratie(la France, l'Angleterre et l'Ecosse taient a cette poque gouvernes par des femmes). C'est pour plaire Catherine de Mdicis, en mme temps que pour envoyer jusque dans les 25

-1 U4 royaumes trangers son nom et les honneurs des Franoys, qu'il ddie la reine Elisabeth ce livre qui contient en la plus grande part les joustes, tournoys, combatz, cartelz et mascarades reprsentez en divers lieux par le commandement de Sa Majest pour joindre et unir davantage, par tel artifice de plaisir, noz princes de France, qui estoient aucunement en discord . Outre ces prfaces, qui sont fort rares et peu prs oublies, on recueille, a et l, dans les premires ditions, des dates ou d'autres renseignements historiques, fournis, soit par les titres mme et les ddicaces, soit par les privilges royaux et les contrats passs entre le pote et ses libraires, soit par les variantes du texte. L'diteur de 1617 a bien song rimprimer les pices que Ronsard a condamnes entirement, mais non les passages qu'il a supprims dans les morceaux qu'il conservait; il l'aurait pu malaisment; car, si l'on entreprenait jamais de donner une dition critique des uvres-de Ronsard, les variantes y tiendraient autant de place que le texte mme. Elles ne seront donc jamais publies, mais elles mritent d'tre quelquefois tudies. J'ai fait, peu prs pour tous les pomes dont je voulais parler, une collationtrs-attentive des ditions dont j'ai pu disposer, et j'aurais dsir, pour claircir ce que j'en ai dit, insrer dans ces notes quelquesfragments des odes pindariques et de la Franciade en indiquant avec un soin minutieux toutes les modificationssuccessives apportes au texte. Mais ces citations, moins d'tre tout--fait insuffisantes, auraient pris une assez grande place; et je dois me borner redire d'une faon moins vague, pour justifier les comparaisons que j'ai tablies entre les diverses parties des uvres de Ronsard et entre les diffrentes poques de sa vie, combien varient, d'aprs le genre et la date des ouvrages, le nombre et l'importance des corrections. De tous les recueils, celui qui a subi le moins de changements, c'est clui des odes pindariques; partir de 1560, elles ont gard la place d'honneur en tte du premier livre des odes, et on n'en trouve pas une seule parmi les pices supprimes en 1584. L'ode L'Hpital se lit encore aujourd'hui -peu-prs telle qu'on la lisait en 1552. Mais mesure qu'on passe des odes pindariques aux hymnes, des hymnes aux discours sur les misres de cetemps, de ces discours la Franciade, les variantes deviennent plus considrables. C'est que Ronsard, dans sa jeunesse, suivait lui-mme cette rgle qu'il a pose dans son Art potique. Tu seraslaborieux corrigeret limertes vers, et ne leur pardonneras on n plusqu'un bon jardinier son ente lorsqu'ile voitchargde branchesinutiles. l

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tu ne doisjamaisrieu mettreen lumirequi n'ait premirement veuet reveu est de tes amis, que tu estimerasles plusexpertsen ce mestier. Parvenu l'ge mr, il composait plus vite et se pressait davantage de publier Ce n'tait pas seulement une faiblesse, comme je l'ai montr : si nous en croyons Binet, c'tait un calcul. Ronsard trouvait ainsi moyen de consulter le public sur ses ouvrages avant d'y mettre la dernire main; et il ajournait l'dition suivante ses corrections. Il y avait l une double imprudence : Ronsard livrait au lecteur le secret de ses dfauts, et perdait l'habitude de se chtier. Il ne faut jamais remettre l'heure d'tre svre pour soi-mme. Du moins, l'heure venue, Ronsard ne l'tait pas demi.

7. Pices rares publies dans des recueils trangers. On peut trouver encore quelques posies qui ont t publies isolment sous le nom de Ronsard, mais dans des recueils trangers, et qu'on a nglig de runir la collection de ses uvres. La plus digne d'tre cite est l'ode (Des beautez qu'il voudroit en s'amie), dont il parlait dans sa prface et que Peletier du Mans a publie parmi les siennes en 1547 L'ode est de tout point mdiocre; mais c'est le premier ouvrage de Ronsard qui ait paru; et, mme parmi ceux qui furent publis plus tard, on en trouve peu qui remontent une date antrieure. (Voyez le Plutus et une Ode Maclou de la Haie, 1544.) Les cartes de la Bibliothque impriale indiquent, parmi d'autre., pices relatives l'histoire de France ( la suite de trois sonnets: A l'autheur de la description de l'entre de Charles IX Paris; En l'honneur de la reine Elisabeth d'Autriche, femme de Charles IX, roy de France; A l'Hymne, sur le mariage du roy Charles IX avec Elisabeth d'Autriche), un sonnet sur les armoiries de la ville de Paris, 4; et, dans un autre recueil, un sonnet auxJsuites, 1611, in-8, dont je n'ai pu malheureusement, malgr la bienveillanceet l'empressement de M. Ravenel, obtenir la communication. Ces deux dernires pices semblent mriter qu'on les cherche. Faut-il mentionner aussi une priape insre dans le Parnasse satyrique? Si cette pice n'est pas un simple emprunt fait aux Gayetez, uvres otiques, Paris, Michel ascosan,in-12, 1'.79. p V

19(3 Ronsard en et assurment dsavou la publication. 11n'aimait pas les vers obscnes, mais les chastesvers d'uneMusetrs-sainte, Quiparle sagement,et quipointne rougit De honte, ny l'auteurny celuy qui le lit; (T.VIII,p. 519. J. Morel.) et, bien qu'on trouve dans les recueils de ses uvres publis par lui ou d'aprs ses mmoires, des pices moins chastes, il faut lui rendre cette justice qu'elles n'y sont pas nombreuses. Au seizime sicle, on compterait peu d'crivains plus rservs.

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II. PICESINDITES.

I. OEurres, lettres et Notes indites mentionnes par Binet dans la VIE DERONSARD. Aux variantes et aux pices rares recueillies dans les ditions originales un diteur serait heureux de joindre quelques pices indites. Indpendamment des uvres de Ronsard que nous possdons, on sait qu'il a exist : 1 Les quatre derniers actes de sa traduction dLL Plutus d'Aristophane. Il faut croire qu'ils ont chapp aux recherches de l'diteur de 1617. 2 Le plan des quatorze premiers livres de la Franciade, que Binet a vu, mais qui fut sans doute dtruit, puisque J. Guillot n'en parle pas et n'crit que sous sa propre inspiration. Binet, qui estime que, si cette divine Franciade n'a pas t acheve, ce n'a pas est faute de subject , aurait d nous dire ce qu'il en savait. 3 Des satires, probablement ananties par Ronsard lui-mme : Il m'en a monstrquelques unesmesles l'horatienne maisje croyqu'elles ; sontfort esgares,d'autant quem'ayantrecommand laissses uvrescorri-et ges de sa derniremain, pour y tenirl'ordre en l'impression suyvaotles mil -moireset advis desquels s'est fi moy, il me dit, quant aux satyres, que l'on n'en verroitjamaisque ce qu'onen avoitveu, nostresiclen'estantnydigne ny capablede correction. (Binet, pag. 300.) Ces dernires paroles sont de nature nous faire regretter des uvres qui auraient eu peut-tre quelque intrt historique, et qui, sans doute, n'auraient pas manqu de mrite littraire, si l'on en juge par les passages satiriques pars dans les uvres de Ronsard. (Prf. des Odes et de la Franciade, Bocage royal, Discours sur les misres de ce temps, Responce aux ministres de Genve. 40 Les Mmoireset advis sur ses ouvrages confis Binet, et dont Galland se servit pour publier l'dition de-1586-7. 50 Des lettres nombreuses, adresses particulirement Galland, dans

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les dix dernires annes de sa vie. Ces lettres, toutes familires, puisque les amis de Ronsard n'ont pas song les publier, nous feraient mieux connatre sa vie et son caractre. comme ces notes rdiges par lui sur ses propres ouvrages, nous feraient mieux connatre son esprit. Elles n'taient pas toutes sans intrt, mme sous le rapport de la forme, comme on en peut juger par ce passage de Binet Le vingt-deuxiesme moisd'octobre(deux moisavantsa mort), il escridu vit au sieur Galland,et le sujet de ses lettres estoit qu'ilestoitdevenufort foible et maigredepuisquinzejours; qu'il craignoit que les feuilles d'automnene le vissent tomberavec elles; que la volontde Dieu fustfaicte, et qu'aussi bien, parmy tant de douleursnerveuses,ne se pouvantsoustenir,il n'estoitplusqu'un inutilefardeausur la terre; le priant, au reste, de l'aller trouver, estimantsa prsenceluy estre un remde. Il Binet donne encore un passage d'une lettre crite par Ronsard Baf sur la Pcedotrophie, de Scvole de Sainte-Marthe ; ce n'est plus une analyse, mais une citation textuelle : BonsDieux! quel livre m'avez-vous envoyde la part du seigneurde SaincteMarthe Ce n'est pas un livre, ce sont les Museselles-mesmes,et, s'il m'estoit ! permisd'y asseoirjugement, je jure nostre Hliconque je le voudroisprfrer tous ceux de nostre temps, voire quand Bembe,Naugereet le divinFrecastor en devroientestre courroucez.Car, considrantcommeil a joint la splendeur du vers nombreuxet savoureux la belleet pure diction, la fable l'histoire, et la philosophie la mdecine,je ne me puis tenir de m'escrier : ilenalca ! Deus, Deusille, et de dire le siclebienheureux nous a produitun tel homme. qui M. Lalanne, dans son Catalogue des autographesvols, nous apprend que la Bibliothque impriale et celle de l'Institut ont possd plusieurs lettres de Ronsard, adresses notamment J. de Morel, marchal-deslogis de Marguerite, duchesse de Bar, et J. Scvole de Sainte-Marthe. Une lettre ce dernier est donne par un catalogue de vente ( Vente Saint-Julien, n 344) pour une belle pice d'une grande page, dans laquelle Ronsard parle de ses posies. J. de Morel, Ambrunois, et Sainte-Marthe ont t les amis de Ronsard qui a crit des vers pour l'un et pour l'autre. Celui-ci, qui devait crire son loge, a pu solliciter de lui quelques lettres pareilles celles que Brossette recevait de Boileau, et qui auraient donc pour nous le mme prix que les mmoires et advis dontje viens de parler. Quoi qu'il en soit, les deux lettres indiques par le catalogue existent sans doute encore, et on peut esprer en retrouver d'autres.

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0 Enfin des discours en prose pronons devant Henri III, dans les sances de son Acadmie. Mais je ne puis mieux faire que de rapporter textuellement ici l'intressant passage de Binet: des Que s'il avoit discourir,en prsenceou par commandement grands, avecquelqueappareil,il disoitdes mieux, tesmoinle doctediscours qu'il fit sur le subjectdes vertus actives, qui se voidencoresentre lesmainsdes curieux, et qu'il accompagna et d'une gnreuse pareilleaction, par le commandement et en prsencedu roy Henrytroisiesme,lorsque Princevoulut resserl'Acadmie d ce de son Palaiset fit choixdesplusdocteshommes e son royaume,pourapprendre d moindre peine les bonneslettres par leurs rares discours,enrichis des plus belleschosesqu'onpeut rechercher un subject,et qu'ils devoient airechacun sur f leur tour. Du nombredesquels furent choisisdes premiers, avec Ronsard,le sieur de Pibrac, qui estoit autheur de ceste entreprise, et Doron, maistredes Requestes,Tyard, vesquede Chalons,Bayf, Desportes,abb de Tyron, et le docte duPerron. 2. Ronsard, acadmicien, moraliste et orateur. Discours sur les vertus intellectuelles et morales. D'Aubign qui fut aussi de l'Acadmie dont parle Binet, en fait mention dans son Histoire universelle: C'ettoit une assembleque le roy faisoitdeux fois la semaineen son cabinet, pour our les plus docteshommesqu'il pouvoit, et mesmesquelques damesqui avoientestudi, sur un problme toujourspropospar celui qui avoit le mieuxfait la derniredispute. Aux renseignements donns par le biographe de Ronsard, d'Aubign en ajoute un fort prcieux, la date : ce passage se rapporte l'anne 1576. On ne peut lire ce qui prcde sans dsirer connatre davantage une socit qui sans doute ne se runit pas longtemps, mais qui cependant a pu faire quelque chose pour les progrs de l'loquen'cc franaise, puisqu'elle runissait rgulirement et des intervalles si rapprochs, en prsence d'un roy qui lui-mme savait et parlait fort bien sa langue, des hommes tels que Ronsard, Pibrac, Desportes et Duperron. Ce que l'on en sait suffit du moins pour que l'on ne confonde pas l'Acadmie de palais fonde par Pibrac et Henri III, avec l'Acadmie de Posie et de Musiquefonde par Baif et Courville, et dont Charles IX avait accept la prsidence.

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Peut-tre en trouverait-on l'histoire dans un manuscrit que M. Gruzez signale, et je renvoie une note de l'excellent article que l'habile professeur a publi sur Ronsard et les potes de la Pliade dans le Plutarque franais, puis dans la deuxime dition de ses Essais d'histoire littraire, T. I, p. 359. Ce manuscrit donnerait le texte de confrences morales tenues en prsence du roi. La part prise en effet par Ronsard l'ducation de Charles IX (Institution pour l'adolescence du roy, etc., 1562) expliquerait comment M. Gruzez a fait remonter d'une quinzaine d'annes la date de ces confrences. Il tait en effet dans la destine de Ronsard de parler morale successivement aux deux frres. Mais cette fois, les noms de Desportes et de Jamyn, qui figurent ainsi que Ronsard au nombre des orateurs, me ferait croire que le roi devant lequel il prononce des discours est Henri 111,et que ces confrences auxquelles il prend part ne sont pas autre chose que les sances de l'Acadmie de Palais dont Binet et d'Aubign nous ont signal l'existence. Les morceaux contenus dans ce recueil auraient t runis par un de ces curieux dont parle Binet. Je regrette qu'ils ne m'aient pas t communiqus. Ces curieux ont un mrite; les rarets qui se voient entre leurs mains, ne se voient gures de leur vivant; ils sont un peu jaloux des trsors qu'ils gardent, mais ils les gardent, et, aprs eux et grce eux, presque toujours on les retrouve: il peut arriver qu'on cherche vainement une pice l o il semble qu'elle devrait tre, et qu'on ait ensuite l'heureuse fortune de la rencontrer ! o jamais on n'aurait song la chercher. M. Geffroy, professeur la Facult des lettres de Bordeaux, qui rapporte des bibliothques du Nord tant de documents dont on ne souponnait pas l'existence, a dcouvert, parmi les manuscrits de la bibliothque de Copenhague, un recueil analogue celui que M. Paulin Pris et M.Gruzez connaissent, et quijette sur la question qui nous occupe incidemment, une vive lumire. Parmi plusieurs dissertations morales de divers acadmiciens, cette copie reproduit le texte de deux discours de Ronsard et de Desportes portant le mme titre ; c'est Henri III qui a dsign le sujet ; Ronsard s'est charg de dmontrer la supriorit des vertus morales sur les vertus intellectuelles; Desportes essaiera de prendre le parti des vertus intellectuelles contre les vertus morales: tche ingrate pour un moraliste, et surtout pour un abb. Il est vrai que l'abb de Tyron fait des chansons pour Rosette et des sonnets pour Clonice. Avec l'empressement d'un ami et une libralit qui est fort rare, mme chez les riches, M. Geffroy a bien voulu mettre ma disposition

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la copie de ce discours Des vertus intellectuelles et morales , qui est assurment l'une des pices les plus curieuses d'une histoire qu'il nous doit et que nous attendons de lui. Malgr la diffrence qu'on remarquera entre les titres, je ne doute pas que ce discours ne soit prcisment le discours sur les vertus actives dont parle Binet, c'est--dire le meilleur que Ronsard ait prononc et celui qui fut le plus applaudi. Desportes, avant de rpondre son adversaire, ne lui refuse pas ce tmoignage qu'il a dit de fort belles choses. Pour nous, qui ne sommes plus sous le charme de la gnreuse action dont il accompagna ses paroles, et qui ne devons plus l'orateur que la vrit, nous dirons seulement qu'on rencontre dans ce discours des penses assez dlicates, de jolis traits, des expressions bien choisies et piitoresques. Ronsard n'a pas de peine distinguer dans l'me deux parties, la raison et la passion : La partie raisonnableest celle o est l'intellectqui, comme ung grand cappitainedu haultd'un rempart, commande ses soudars. En la partie infrieurede l'me, qui est la sensualit,il y a ung mouvementnaturel que nousappelons passion, commeest ire, crainte, douleur,joye, tristesse, lesquellestienent, commedit Platon, du sang et du cur, et qui les sont presque dans le corps commesont en la rpublique marchandset la noblesse. e sang, commesige de l'apptit, de concupiscencet dsir,semble L e au marchandlequelappelletousjoursd'avoirplusqu'il n'a; et le curressemble la noblessequi, pleine de magnanimit,de force, d'ire, de colre, de courroux et d'ardeur, envoyede terriblesimpressions n l'entendement et la raison e ; est au haultde la tour et au sommetde la teste, commeun roy en son trosne, ou le snaten son pallais, corrigeant, amendantet fesantvenir obissance tellespassionset perturbations,et les contenanten leur debvoir. Il est plus difficile de distinguer absolument, dans la raison, les vertus intellectuelles des vertus morales: Qui voudraconsidrerla facultde l'me en ses deux parties, il trouvera s que les vertus intellectuellesont si jointes auxmoralesqu'il est bienmalaisde les pouvoirsparer car qui conduiroitla sensualitet nostre brutalit, si ce : n'estoit la prudenceet la raison, qui, commeun bon cochier,conduitses chevaux, et de loin prvoits'il y a point quelquefosse, ou bourbier,ou torrent, de peur de se perdre, luy, son cocheet ses chevaux. Mais. la distinction tablie, Ronsard n'hsite pas mettre la vertu et l'action beaucoup au-dessus de la science; ainsi avait fait Socrate : Socratefut le premierlequel, voyantles philosophesuparavant uy s'estre a l d amuzez la cognoissance es mthnres, et, tousjoursplantezsur une mon26

202 tagne, avoientles yeux attachezaux nues pour savoirles causesdes foudres, de tonnenes, tempestes,comtes,nges, gresleset telles impressions l'air: que luy, cognoissant celaestoitinutilleet qu'aussibien, soit qu'on en sache la causeou que on ne la sachepoint, ils ne laissentpas d'estre, il attirala philode tirent la sophiequi estoiten l'air, commeon dict que les sorcires Thessalie aux et luneet la font veniren terre, la communicqua hommes la logea dedans en les citez, tournantla contemplation l'action. Il est intressant d'entendre un pote qui a chant si souvent la campagne, clbrer aussi les murs pures des laboureurs : Onne laissepas d'estrehomme d'honneur t de vertu, et de vivrebienet e s sainctement, ans savoirtelles curieusesvanits qui nous estonnentdu nom e seullement t dont l'effectn'est que vent. Voyez-vous as nos laboureurs p qui : n'ont jamais apprisque l'art de la charue toutesfois,ils vivent en gens de bienet d'honneur s'il y a quelque probit,vertu, foy, simplicit, rudhommie p ; au monde, elleest parfaitement entre les laboureurs. Et le pote va jusqu' parler de l'ignorance et des vertus des sauvages du Canada et du Prou, comme s'il se plaisait rver, bien loin de la France corrompue et dchire par la guerre civile, dans ces terres nouvellement trouves. l'ge d'or des pastorales! Pour le fond, il faut surtout lui savoir gr d'avoir, au lieu de dvelopper entre les vices et les vertus une antithse banale, ihontr, d'une manire judicieuse, comment chacune de nos vertus tient le milieu entre deux excs opposs, qui sont les vices : Temprance st une vertu de savoircommander ux voluptssur deux e a : et a extrmits,et bien contraires l'un est ung dbauchement drglement ux volupts l'autre est une stupiditet hbtementdes sens qui empescheque ; l'homme peut honnestement ne gousterquelque volupt. Forceou fortitudeest une vertu d'endureret soufrirles prilset les dangers, et, en tempset lieu, avec raison,s'exposer la mort, si besoingen est, vicessonttmrit pourle servicede sa patrieet de son prince.Ses contraires et couhardise le tmraire, sansraisonni sans occasion,se prcipitera : luymmesau danger le couhard,encoreque les trompettes animassent pierres les ; et que la bataillese donnast,aura le cur glac de peur, sansavoiresguard 1 ny son devoirny la honte. Libralit une vertu qui despend bienhonnestement splendideest son et ment, et qui prend plusplaisir donnerqu' recevoir. Ses extrmitssont et : en mesnager engeet dissipe prodigalit avarice Vousvoyezqu'unmauvais m f habillemens,estinset plaisirs, en peu de jours, le bien que ses ayeulxont La copieporte fi ayant o.

203 acquis avec cent ans de travail. Son autre contrairevice est l'avarice: l'avaricieux, encore qu'il ayt plains coffresd'argent, il se lerra plustost mourir de faim que d'en oster ung liard. On peut affirmer que la publication des discours moraux de Ronsard ne nuira pas sa mmoire; elle n'tait pas non plus de nature la servir beaucoup. Ces morceaux, quel qu'en soit le mrite, n'chappent pas toujours cette froideur qui est l'cueil ordinaire du genre acadmique; l'ordre des dveloppements y manque un peu de rigueur; le style, de mesure et de brivet. Il est naturel qu'on retrouve dans tous les ouvrages du pote, surtout dans ceux qu'il ddaigna de publier, ses dfauts habituels ; et c'est assez qu'on y puisse reconnatre en mme temps ses qualits. D'autres ouvrages nous avaient appris dj que la prose de Ronsard n'est pas sans mrite ; mais, dans ces discours, ce qui est plus nouveau et ce qu'on aime retrouver, c'est, je ne veux pas dire l'inspiration, mais le souvenir de Platon. Dans ses pomes aussi, j'avais vu Ronsard emprunter aux Dialogues plus d'une ide et plus d'une expression. Cela est tout simple : on sait que quelques-uns de ces Dialogues sont, comme les Vies et les traits de Plutarque, un des textes grecs qu'on traduit le plus souvent au seizime sicle : on voit l'Apologie, le Criton, devenir la lecture familire de tout le monde, des potes et des dames qui ont estudi , comme des magistrats. Ronsard a d lire de prfrence les potes : cependant, mme ct d'Homre et de Pindare., Platon ne parat pas avoir t trop nglig. Parfois mme, on s'aperoit, la manire dont il analyse et dfinit les sentiments, qu'il connaissait quelque chose d'Aristote, probablement le second livre de la Rhtorique. Je n'ai pas t aussi heureux que M. Geffroy, et les collections de Paris ne m'ont offert aucun manuscrit de Ronsard qui valt le discours conserv dans les archives de Copenhague; et, malgr les indi cations de M. Lud. Lalanne et l'obligeant concours de MM.Michelant et Schweighuser de la Bibliothque impriale, je ne puis joindre ces tudes que deux pices nouvelles d'un mrite mdiocre. Telles qu'elles sont, cependant, j'ai dj eu lieu d'y faire allusion et d'y renvoyer dans le cours de la discussion, et le Discours sur l'Envye, dont Binet n'avait pas parl, aura encore quelque intrt, mme ct du discours sur les vertus morales ou actives.

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3. Discours sur l'Envie. Biblioth. Coll. upuy, imp. 559.) (Paria, D Sire, l'argument de l'envye est de soy mesmes si fascheux, espineux et pierreux et strille', que proprement je le puis acompareraux terres ingrates et infructueuses lesquelles trompent tousjours la peine du laboureur, et ne luy rendent la fin, pour beaucoup de travail et d'esprance, sinon la cueillette d'une petite moisson. Toutesfoys,par vostre commandement,je feray, comme de coustume, le mieux queje porray. Il Indignacion, Hayne, mulation, Malveillance et Envye, sont choses diverses, commeil me semble, combien que, les contempler de prs, ce n'est qu'un seul arbre qui produict divers maulx, lesquelz ont tous pour object la douleur et la volupt. L'indignacion que les anciens appelloyent Nmsis est ordinairement une passion bonne et louable de soy, comme venant d'une bonne cause : c'est quant nous sommes faschez, courroucez et indignez de l'injuste prosprit des meschans ou de ceulx qui parviennent aux richesses, estatz et honneurs, sans les avoyr mritez. Misricorde est son contraire, qui se fasche de ce que les gens de bien sont affligez et tourmentez injustement; et l'indignation invtre et conue de longue main engendre la hayne, car de nature nous hassons les meschans et vicieux comme peste de la Rpublique: toutesfois, nous n'en sommes pas envyeux, car les hommes ne dsirent point estre meschanz ; au contraire nous les dtestous, hayssons et aborrons. D La haine s'estent encore plus loing, car elle appartient aussy bien aux bestes comme aux hommes. Les bestes n'ont point l'indignacion, l'aemulation,ny l'envye; comme le loup et la brebis, l'aigle et le cygne, le chat et le souriz; ou, si vous voulez faire mouryr de despit une panthre, qui hait l'homme toute extrmit, il ne fault que luy monstrer le tableau o un homme sera portraict. L'aemulationest semblablementune passion louable, comme ayant son estre d'une bonne volont d'ensuyvre et inmiter ce qu'elle voit estre le plus excellent, ou n'estre autre. Telle affection est propre aux jeunes hommes cause de l'abondance du sang: lesquelz pensent que 1 Strilleet suividansla copie d'un mot illisiblequi est probablement un substantif.

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les choses difficiles leur seront facilles. quant ilz sont poussez d'une chaleur et d'une gnreuse aemulation. On n'inmite jamais les choses basses, viles et abjectes, qui n'aportent point d'honneur l'acteur, mais les excellentes et rares, tant les biens de l'ame que du corps, que de fortune, comme science, prudence, temprance, richesse, honneur, dignit, beaut , grce, force, agilit et leur semblables. Quant on voit un homme docte, on s'essaye d'estre savant, pour acqurir rputation comme luy. Quant on voit ung homme riche, magnifique et libral, on s'esforce avec toute opiniastret d'amasser des biens, pour estre magnifique, libral, pithoyable et misricordieux comme luy. Quant on voit ung homme propre, courtoys et bien esprouv, on s'estudie de l'inmiter afin de se rendre agrable comme il est. Somme, l'aemulation est tousjours gnreuse, comme est inmitant ung patron gnreux et vertueux. Son contraire est le mespris : c'est quant ung homme est si fier, ou si sot et si mal n, qu'il mesprise et aborre toutes vertus et toutes choses excellentes : tant s'en fault qu'il les daigne imiter. L'envye est le plus meschant et le plus villain vice de tous, comme celuy qui n'a pas pour subject les esirangers, mais frres, parens, voysins, compaignons, pareilz et amys. C'est une douleur et tristesse procdante d'ung lasche couraige et d'une abjecte et villaine pusillanimit de l'ame, qui se tourmente, ronge et lyme soymesmes de la prosprit , faveur, crdict, beaut , force, agillit, pudeur et savoyr, et, bref, de toute bonne fortune et prosprit qui arrivent son pareil : passion qui rend l'envyeux extrmement tourment; car, se desfiant de ses forces et de ses facultez, il entre en dsesprance de pouvoyr escalier, passer ou 2tteindre aux bons succez et heureuse prosprit de son compaignon, et s'oppose tant qu'il peut son advancement. Or pource que telle envye se faict en plusieurs sortes, j'en diray seullement cinq ou six cause de briefvet ; Tous ceulx qui sont d'ung mesme mestier, mesme condition et mesme profession, de mesme classe et de parent, de mesme renom, richesse, beaut, agilit de corps, gloyre. estt, royaut, dignit, excellence ou faveur, sont tous envyeux les ungs des autres ; car les hommes veullenttousjours de nature, vaincre et surpasser en dignitez. honneurs, renom et crdit leurs pareilz et compaignons; Ceulx qui sont illustrez et anoblys par actes gnreux sont envyeux des autres qui les inmitent et pensent que celluy qui les suyt leur veuille arracher l'honneur sur lequel ils ont desja mis la main : tels furent Marins et Silla, Caesar et Pompe; Ceulx entre, lesquelz il n'y a gures diffrence d'honneur, de dignit

206 et de renom, et ne s'en fault gures qu'ilz ne soyent esgaulx, ou se surpassent de bien peu et sont infrieurs de bien peu, sont envyeux les ungs des autres ; . Ceulx qui sont et qui veulent estre tenuz pour sages et savantz : comme Platon' voullut faire brusler les livres de Dmocrite desquelz il avoyt tir ses plus beaux escripts ; Ceulx qui sont prez voysins se portent rancune : car jamais on n'a procez ny dbat contre ung estranger, ny contre ceulx que on ne cognoist point, ny contre ceulx qui sont mortz il y a longtemps; Ceulx qui voyent que les aultres ont eu en peu de jours et sans grand peine ce qu'ilz n'ont sceu avoyr, ny espr jamais recevoyr ny par travail, ny par longueur de temps, sont envyeux; Ceulx qui voyent que les aultres possdent les biens, faveurs et honneurs qu'ilz avoyent autrefoys et desquelz ilz avoyent autrefois jouy, comme les vieilles gens qui portent tousjours envye aux jeunes pource qu'ilz ont la beaut, la jeunesse et la sant qu'ilz soulloyent avoyr. On cognoist par l que la rancune n'est qu'une volunt maligne et desfaillante de bon cueur, qui se desfye et dsespre de ne pouvoyr jamais atteindre aux honneurs de son compaignon. * Au contraire, tous ceulx qui ont surmont la fortune et qui, par la consummation de toute excellente vertu, sont montez en extrme degr de haulteur, ne sont plus ny envyeux ny envyez, mais, au lieu de l'envye, ils ont des malveuillans*et des ennemys. Alexandre, aprs qu'il eut par l'heureuse faveur du ciel gaign toute l'Asie, n'avoyt point d'envyeux; car il estoit mont si hault et en telle grandeur, que l'envyeux ne l'osoyt regarder, se dsesprant d'attaindre au moindre de ses faictz. Il ne portoit point d'envye aussy ses soldatz, ny ses capitaines, d'autant qu'ilz estoyent constituez en moyndre dignit et qu'ilz ne pouvoyent jamais le surpasser. Les grandz personnages, montez au trs hault et trs extrme sommet de l'honneur, reluysent comme le soleil de midy qui ne fait gures d'humbre: c'est dire que l'envye ne les suyt plus. Et tant s'en fault que on leur porte rancune que. en lieu d'en estre. envyeux, on devient admirateur et adorateur de leur excellente verlu. Tel fut Alexandre qui eschappa l'envye, mais non la hayne des siens, laquelle la fin le fist mouryr. et Ronsard parle ici de Platonaussilgrementque plus haut de Callimaque d'Ovide et nousavonsassez rptque ce n'est pas un rudit. 2 La copie : porte malveuiltances.

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Le proverbe qui diet que celluy est malheureux qui n'a point d'envyeux, ne s'entend que des basses et mdiocres fortunes, et non de celles qui sont venues toute extrmit de grandeur. Car l'envie est des pareilz et non de ceulx qui surpassent et franchissent de bien loing toute mdiocrit. Or, de toutes les passions de l'ame irrsonnable, l'envye est la plus extrme; car comme elle s'estouffe soymesme de sa fureur, elle-mesme par punition divine est aussi sa meurtrire, sa gesne et son torment; et toutes les furiez , cerbres, arpies et gorgonnes des enfers ne sont que passetemps et jeux auprs de la rancune qui assige le cucur de l'envyeux: elle ressemble aux vipres qui crvent le ventre de leur mre en naissant, et ces vers qui s'engendrent dans les arbres, qui. petit petit, font des pertuys dans l'escorce, et, la fin. les consument en pouldre et les font mourir, ou la rouille qui, peu peu, d'une dent sombre et sche, mange, ronge et consume le fer et l'acier. Pour ce, les anciens ont compar l'envye l'ydre que Hercule tua, non pour porter cinquante testes, mais pour se nourryr, come faisoyt l'ydre dans les maraiz de Lerne de fange et de bourbier, en villaines penses, ordes aprhensions1 et venymeuses cogitacions, et comme dict Ovide, pour se paistre de couleuvres, d'aspictz et de serpentz. L'envyeux a le visaige plomb, les dents rouilles; maigre par tout le corps, il ne dort jamais; il est comme louche et ne regarde jamais droict, ny ne dresse les yeux vers le ciel, de douleur qu'il a de le voyr si beau; et, come le labeur et lassitude travaille le corps, ainsi la rancune et l'envye travaille extrmement l'esprit. Et comme on voit que les guespes et les freslons ne s'assoient et ne mangentjamais qu'es plus belles fleurs, ainsi l'envye a pour subject de sa malice les plus belles vertus, qu'elle ronge en son cueur; et se ronge elle mesme, voullant ronger et mangerautruy ; et, qui plus est. son tourment le plus vhment est que toutes passions se peuvent honnestement dcler et dclairer; mais jamais homme n'osa dire et confesser qu'il ft envyeux et jalloux de la prosprit d'autruy : tant l'envye est un vice abject, pusilanime et villain. Or, quant les esguillons, les poinctes et les crochets de la rancune ont totallement pntr l'homme, et que sa raison est du tout chasse du logis, cette misrable peste n'engendre pas seulement des passions La copie porte: hors des aprhensions, e qui ne fait aucunsens. Est-ce c bienRonsard lui-mme auraitcrit ainsi, et ne parait-ilpas manifeste la qui que phrasen'a pu tre criteainsique sousla dicte?

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en l'ame; mais, par mainte longue et fascheuse malladye, elle s'aparoist au corps de l'envyeux, luy crve les yeux, luy saffrane et jaunist le corps, et luy presse si fort le cueur, comme estant espce de tristesse, que souvent elle le fait tabide et phitisique; car telle peste, luy desrobant par une continuelle imaginacion sa force et vigueur du corps, le fait destiller et descouler peu peu, comme la neige au soleil ou comme la cyre au feu, luy envoye en dormant des songes entrecoupez d'horribles fantosmes et d'espouvantables visions; et tellement sa mlancholye noyre l'agite et le tourmente qu'il tombe quelquefois en une lycanthropye et court les champs, pensant estre loup garou. Comme ceulx qui sont morduz d'ung chien enrag pensent tousjours voir en l'eau l'ymage du chien qui les a morduz, ainsi l'envyeux, par une faulce aprhension, songe et resve tousjours aux biens, honneurs, richesses et dignitez de son pareil, dont il est envyeux; et davantaige, par telle imaginacion et impression, corrompt si bien son sang qu'il luy sort par les yeux des vapeurs et subtilz esperitz venimeux, lesquelz esperitz, jetez par les rayons des yeux et entrez dans les yeux de ceulx qui les regardent, sont plus dangereux et veneneux que les basilicz, serpens et crapaux , et deviennent bien souvent lancez par la mlancholye, au lieu d'envyeux, fascinateurs et enchanteurs. On dit que l'envye voulut ung jour entrer au ciel, mais elle en fut repousse par la desse excellente', qui la feist tumber de hault en bas et descendre vers les hommes, d'autant qu'il n'y a point d'envye au ciel : la Lune n'en porte point au Soleil, ny le Soleil la Lune, ny Mars Vnus, ny Saturne Jupiter ; car ilz sont tous en leur genre acomplis et parfaictz. Le remde de se guryr de telle peste est de penser jour et nuyt en nous mesmes, devant que le mal soyt violent: que fay-je? Pourquoi me consum-je moy-mesme pour le bien d'autruy auquel je ne peux parvenir? et, voyant les hommes plus misrables que nous, nous resjouyr de ce que nous ne sommes point en telle extrmit. Et fault se bender contre sa passion et repousser la rancune par sa vertu, et, en lieu d'envyeux, devenyr inmitateurs, pour tacher ressembler celluy dont les vertus et les honneurs nous rendent jaloux et envyeux. Voil que j'avais dire de ce cruel monstre, dont Dieu nous veuille garder par sa divine grce, et l'envoyer aux Tartares, Scittes et Turcs, pour trs cruele punition et tourment de toute leur mchansset. RONSARD; Je copieexactement,maisil manque videmment chose cettephrase. quelque

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Dupuy, qui a conserv cette pice, y a joint cette note: Discoursnolitiquercit devantle feu Roy Henri 3 par feu Monsieur e d Ronsard,et escritde sa main. La copie est fort en dsordre comme celle du discours sur le pome hroque dont parle Binet; ses feuillets se suivent mal; elle est sans rature, mais d'une criture trs-difficile, et que je n'aurais pas reconnue pour celle de Ronsard. Au surplus, je n'oserais me prononcer, n'ayant encore vu de sa main que trois corrections et une ddicace, autographe authentique qui ajoute la valeur de l'exemplaire Elgies, Mascaradeset Bergerie, 1565, que possde la Bibliothque impriale. (Sur le titre: Pour Monsieur de Fictes. Ronsard; fo 3, les; fo 41, v : chevaux pour cheveux; fo 42, vo: voz pour nos.) Ces mots sont d'une grande criture ferme et nette, tandis que le Discours sur l'Envie est presqu'illisible.

4. Lettre de Ronsard au Chapitre de Saint-Martin, de Tours. Bibl. Coll. 640, (Paris, impr. Gaignires, p.157.) Par cette lettre, crite en latin, Ronsard, prieur de Saint-Cosme, et, ce titre (cf. Gallia christiana, T. IV, p. 611) l'un des dignitaires semainiers de Saint-Martin de Tours, prie les membres du chapitre de le faire remplacer dans ses fonction aux ftes prochaines. Le motif mrite d'tre remarqu: c'est Charles IX qui retient son pote Paris pour qu'il travaille sans relche la Franciade. Il y a deux mois peine que les quatre premiers chants ont paru; on doit donc en croire Ronsard: Si le roy Charleseust vescu, J'eusseachevce grandouvrage. Ronsard est conseiller et aumnier de Charles IX, comme il l'tait de Henri Il et de Franois II. Le gentilhomme signe et scelle de son sceau, avec trois poissons sur l'cusson. (cf. Binet, p. 239.) Venerabilibus circumspectis iris decano, thesaurario capituloinsiet v et b M T a ecclesiam nullomedio gnis ecclesiae eatissimi artini uronensis d Romanaum pertinentis, 1 Petrus de Ronsard,serenissimi domininostriCaroliFrancorum regis christianissimiconsiliarius eleemosinarius, et sancti ncnon prioratusconventualis Cosmede InsulapropeTurones,ordinissanctiAugustini membri, a dicta vestra 27

- 210 i ac e insigniecclesiadependentis, eidemjure ordinariot lege diocesanammediate a h subjecti, prior commendatarius, c unus ex octo dignitatibus ebdomadariis vestrae ecclesiae, o et tantisviriset patribusdbitas. Reverentiam, bedientiam subjectionem, Placuit praefatae ajestatiregiaenos animumnostrumad versibuspraeclara m Galliaeesta ad haecusque nostratemporaseribendum in lucem et g hujusnostrae emittendum, uo ne videatur sopita tt generosorum virtus, appellere,jam, q a procul dubioclestisgratiaedono, hujus operisliminasalutavimus, c eadem ut vestra Quamobrem hebdomadem gratiaprosequemur. ipsam,quamin prsefata nostriprioratus,hujusmodiatione3,n propria(cessante i ecclesia r legitimo impef dimento),vel per capacemejusdemvestraeEcclesiaeacere tenemur,per vos et deputandum a nobisjam deputatum commissum, , vel tantisper regiae majestati serviemus, vel quamdiuvestris venerandiscircumspectionibus placuerit, fieri fruentem permittatis,rogo atque obsecro.Mehac vestra gratiaet munificentia gratumac memorem perpetuo praestabo. Datumet actum Parisiis b signoet sigillonostro, die XlamensisNovems M bris, annoDomini DLXXII. Ainsisign(fac simile) RONSARD. Scellen cire rougeentre deuxpapierssur lacsde parchemin. (Ici le fac simile de l'cusson, trois poissons; puis au verso:) Et sur le dosest crit: Le penulte de novel'an 1572, ces prsentes lettresont est prsentes jour au chapitrede l'Eglisede M1' . MartinduditTours par fr. Toussaint orand, S M dud. soubz-prieur prieur.Mrsdu chaprede lad.Egliseont dict qu'ilzexcusoient et de faictont excusled. sr Prieur pour les causesmentionnes u blancde a l'autre part, faisantfaireses sepmaines u'il est tenu faire, et ce par personne q s. les capable,jusques ung an. Faictau chap.de lad. Eglisemonsr Martin, jour et an que dessus. Par chapitre, QUERCEROT. J'ai rtabli l'orthographe du texte latin; on voit ce qu'il faut penser des paroles de Sainte-Marthe latine doctsshmis : Ronsard avait beaucoup lu les latins, mais il ne savait pas crire leur langue. Binet nous dit : # En'sa premirejeunesse,il s'estoit-addonn la muselatine, et de fait v nousavonsveu quelques ers latinsde sa faonassezpassables,commeceux 1 Le texte est clair, malgrl'embarras la phrase Leroi veutqueRonsard de : (animum appellat) crireen verset mettreen lumireles gloiresde s'applique G n la Francejusqu'ce jour (adhaecusquenostratempora). uillot e s'y est donc pas tromp,et ce n'est pas trop des troischantsqu'il a donnsaux prophties suivante:soit en personne, par un dlgu.* soit d'Hyante.- 2 Dela manire

211 du qu'il adresseau cardinalde Lorraineet Charlesevesque. Manset cardinal de Rambouillet, es pigrmmes du l 'contre quelquesministreset le Tombeau contrainteforce, ou qu'iln'y Roy CharlesIX, maisqui monstrentpar quelque estoit point entirement , ou qu'il ne s'y plaisoitpas. n Ronsard dit lui-mme trs-ingnument Lescot (T. VIII, p. 478) : Je fus premirement curieuxdu latin; Maisvoyantpar effectque mon crueldestin Ne m'avoitdextrement ourle latin faiet naistre, p Je me fy tout Franois,aimantcertesmieuxestre En ma langueou second, oule tiers, ou premier, Romele dernier. Q^honneur S'il en crjpns nous applaudir qu'il n'ait pas mieux es^hisiMpta su le latin/p ,. Ili

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METZ. IMP.F. BLANC. 1854.

AVANT-PROPOS CHAPITRE PREMIER. Ronsard imitateur d'Homre. I. L'imitation d'Homre est une nouveaut au seizime sicle; souvenir d'Homre prsent partout dans les oeuvres de Ronsard II. Du sujet de pome pique choisi par Ronsard; que l'illusion du pote n'est pas sans excuse III. Analyse critique de la Franciade. IV. Fragments piques publis dans les Hymnes, les lgies et le Bocage royal CHAPITRE DEUXIME. Ronsard imitateur de Pindare CHAPITRE TROISIME. De l'originalit de Ronsard. I. Du caractre de Ronsard et de l'influence de son caractre sur son talent II. Du sentiment de la nature et de l'image dans la posie de Ronsard CONCLUSION APPENDICE. Recherches bibliographiques. I. Recherches sur les ditions originales et posthumes des oeuvres de Ronsard. 1. Difficults et importance de ces recherches 2. Editions publies du vivant de Ronsard (1550-1584) 3. Editions posthumes (1586-1630) 4. Prface de la premire dition des Odes 5. Premire prface de la Franciade (1572) 6. Pices rares et variantes recueillir dans les ditions originales 7 Pices rares publies dans des recueils trangers II. Pices indites. 1. Oeuvres, lettres et notes indites mentionnes par Binet dans la Vie de Ronsard 2. Ronsard, acadmicien, moraliste et orateur. - Discours sur les vertus intellectuelles et morales 3. Discours sur Envie 4. Lettre deRonsardau chapitre de S. Martin de Tours