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EL DEBATE NINO-ZAFFARONI EN "NO HAY DERECHO"

La huida frente a las penas Por Carlos Santiago Nino Un artculo sumamente interesante publicado recientemente por Edgardo Donna 1 , en el que objeta algunas de las conclusiones de la llamada criminologa crtica, me llev a leer el libro de Eugenio Zaffaroni En busca de las penas perdidas 2 . A pesar de que disiento con la metodologa y con muchas de las tesis de este libro, creo que la seriedad y el prestigio de su autor, como as tambin el carcter provocativo de las posiciones que defiende, merecen un debate terico (cosa que no es fcil de motivar en el mbito penal de nuestro pas, como lo experiment con mis propios trabajos en ese campo). El profesor Zaffaroni expone la posicin que llama realismo jurdico-penal marginal, que parte de la deslegitimacin del sistema penal vigente, sobre todo en los pases subdesarrollados (que pertenecen a lo que l llama margen). La causa fundamental de la deslegitimacin de tales sistemas estara dada por el hecho de que ellos irremisiblemente provocan ms violencia que la que previenen, principalmente a travs de los abusos represivos, prisiones preventivas que se convierten en penas, accidentes de trnsito y abortos que el sistema no impide, etctera. Frente a ello el abolicionismo se presentara como una alternativa atractiva; sin embargo ella resulta utpica dada la realidad actual de los pases marginales. Segn Zaffaroni ms razonable sera optar por un principio de reaccin penal mnima, que trate de minimizar a la violencia generada por el mismo sistema penal. La posicin de Eugenio Zaffaroni depende en mi opinin, de premisas que corresponden a estas categoras: (I) una descripcin del funcionamiento del sistema penal; (II) una valoracin de los resultados de la descripcin anterior de acuerdo a ciertos principios de moralidad social; (III) una explicacin de por qu la valoracin moral anterior no es generalmente reconocida; (IV) una postulacin de cul sera la situacin ptima en la que se materializara la valoracin referida en II.-, superada la falta de reconocimiento que se menciona en III.-; (V) una postulacin de una situacin ideal segunda mejor si la situacin ptima mencionada en IV.- no es materializable; (VI) una prescripcin de medios para alcanzar el estado de cosas referido en V.- como segundo mejor. Veamos sucesivamente estos pasos. I. La descripcin del sistema penal La descripcin del funcionamiento del sistema penal que hace el profesor Zaffaroni contiene algunos aspectos obviamente correctos, y en verdad constituye una notable mrito del autor de enfatizar esos aspectos que son generalmente ignorados por la mayora de jueces y juristas. La violencia que genera el estado en algunos pases como el nuestro a travs de abusos de sus fuerzas de seguridad muertes y lesiones en situaciones no claramente justificadas, apremios ilegales, detenciones arbitrarias, regmenes de arresto indignos, intimidaciones, etctera debe ser motivo de preocupacin profunda para toda persona honestamente comprometida con la preservacin de los derechos humanos. Lo mismo ocurre con aspectos aberrantes de nuestro procedimiento penal, como las prisiones preventivas que se convierten en verdaderas penas a presuntos inocentes, gracias a procedimientos de excarcelacin extremadamente rgidos, un proceso judicial atrabiliario en cuanto a su lentitud, burocratismo y opacidad, y un rgimen de detencin que pervierte gravemente los fines aseguradores de la prisin preventiva de los procesados. La calamitosa deficiencia de nuestros procedimientos penales sobre todo en el orden nacional generan considerable grado de riesgo de que las sanciones dispuestas como consecuencia de l recaigan sobre individuos inocentes. Esto se agrava por la inexistencia de un servicio realmente eficaz de defensa jurdica gratuita, lo que coloca en situaciones de gran vulnerabilidad a los individuos de pocos recursos. El procedimiento penal incluye un factor de considerable arbitrariedad al no permitir una poltica de persecucin penal selectiva racionalmente justificada, a travs del ejercicio del principio de oportunidad, y promoviendo que haya, en consecuencia, una seleccin de hecho, encubierta y , por lo tanto, discrecional. Esta discrecionalidad, como otras permitidas por un procedimiento penal formalista y sigiloso da lugar a sospechas y corrupcin y parcialidad en el funcionamiento de la justicia penal. La legislacin penal de fondo es tambin sumamente objetable en cuanto contiene normas que responden a una concepcin perfeccionista como las que reprimen el mero consumo de drogas o el adulterio o incluyen penas absolutamente draconianas en relacin a las necesidades de prevencin. Por ltimo, la situacin carcelaria es verdaderamente dramtica: dado el hacinamiento y otras carencias materiales, malos tratos, discriminaciones, corrupcin sexual, abusos de drogas, etctera, es obvio que las crceles de Argentina, y de muchos otros pases de la regin se han convertido en un factor de gran poder crimingeno. Pero esta descripcin sucinta de las aberraciones ms obvias de nuestro sistema penal es gravemente insuficiente si no se la coloca en un contexto socio-econmico. No hay que recurrir a sofisticadas hiptesis de ndole sociolgica o psicosociolgica para advertir que la abismal desigualdad de ingresos, y por lo tanto de oportunidades de educacin, de trabajo satisfactorio, de condiciones de vida dignas, que caracteriza a nuestros pases, y que sin duda se han agravado en los ltimos tiempos, hace que los sectores ms pobres sean ms proclives a la comisin de una variedad de delitos, los expone con ms probabilidad a ser tambin objeto de sospechas por delitos no cometidos, los hace ms vulnerables frente a la actuacin arbitraria de las fuerzas de seguridad y ms indefensos frente al funcionamiento del sistema penal que es indudablemente ms severo e inflexible con los delitos generalmente cometidos por ese sector social, los

convierte en las peores vctimas del rgimen carcelario, etctera. Si bien sera importante contar con datos estadsticos para corroborar esta vulnerabilidad de los sectores menos favorecidos socialmente al sistema penal, hay evidencias de sentido comn de que ello es as (hasta observar en los pasillos de los tribunales penales la fisonoma de quienes son llevados esposados: la mayora son hombres jvenes, de tez y cabellos oscuros y pobremente vestidos). En cambio, no parece tan claro por qu el profesor Zaffaroni incluye las muertes provocadas por accidente de trnsito (pg. 127) y a los abortos (pg. 128) entre la violencia generada por el sistema penal. Es obvio que estos no son daos que el sistema penal produce positivamente. Se podra decir que los produce por omisin, ya que no es suficientemente eficaz para impedirlos. Pero si Zaffaroni suscribiera esta tesis como yo lo hago en el caso de los accidentes de trnsito, aunque no del aborto l contradira su presupuesto, que enseguida veremos, de que el sistema penal carece en forma inherente e insuperable de toda eficacia preventiva. En lo que hace al aborto es sorprendente que el Profesor Zaffaroni tome partido sin fundamentarlo aqu sobre una cuestin tan controvertible y compleja: muchos no aceptarn que los abortos son males generados por el sistema penal, ya que asumen que los abortos no constituyen en s mismos daos para ninguna persona moral. Yo mismo pienso que slo en los casos en que el feto tiene un desarrollo considerable el aborto es una mal, pero aun as no siempre la madre tiene la obligacin moral de abstenerse de producirlo, y aun cuando tenga tal obligacin dificilmente pueda justificarse que el sistema penal procure hacerla 3 . Dejando de lado este aspecto poco claro de la descripcin de Zaffaroni, creo que ella es, en general, correcta, aunque no est apoyada en datos empricos o encuentre verificables. Me parece que no se puede exigir siempre corroboraciones minusionas cuando se trata de hechos notorios, que sin embargo son ignorados, que hasta la referencia a ellos considerada de mal tono, en la mayora de los desarrollos tericos para los que tales hechos son relevantes. En cambio me parece menos tiles el recursos que hace el texto comentado a metforas excesivas o al significado motivo de ciertas expresiones, como cuando llama jaulas a las prisiones (pg. 139), secuestros a las penas privativas de la libertad (pg. 26), prisioneros de la poltica a los condenados a penas privativas de la libertad por la comisin de delitos (pg. 239), o hablar de que es meridianamente claro que quien quiere hacerse el tonto es porque busca como ubicarse en los cien millones de procnsules o esbirros de los proyectos tecno-apocalpticos (pg. 126). Toda analoga tiene una ventaja en trminos de asociacin de ideas y el empleo de lenguaje emotivo permite propagar los sentimientos 4 , pero el exceso de expresiones pictricas y emotivas reciente la posibilidad de hacer distinciones y precisiones; ello termina debilitando el poder explicatorio y predictivo del discurso terico riguroso, de los que en Amrica Latina no podemos prescindir so pena de profundizar nuestra situacin vulnerable. Sin embargo, el problema principal que advierto respecto de este tramo del razonamiento del profesor Zaffaroni es que, cuando los males anteriores generado por nuestro sistema penal lo llevan a la conclusin a que este es irredimible, se est suponiendo, primero, que tales males no pueden ser de ningn modo evitados o atenuados, y que, segundo, el sistema no tiene una capacidad para prevenir estos males, de modo que, si los anteriores se atenuaran, esa capacidad podra legitimar al sistema. Este es un punto crucial porque no puede proponerse como punto ideal la abolicin del sistema penal y como solucin intermedia realista su minimizacin si no se hace un examen minucioso y aqu s apoyado por amplias pruebas empricas sobre la imposibilidad de sanear tal sistema y sobre su eficacia preventiva. Ese examen y las corroboraciones correspondientes son necesarios porque en este caso la impreciosiones de sentido comun parecen ir en direccin contraria a lo que el autor asume: creo que muchos de nosotros percibimos que la amenza de pena es efectiva en muchos casos para prevenir la comisin de actos daosos (sin ir ms lejos, pensemos, por ejemplo, como se han limpiado ltimamente las calles de Buenos Aires de autos mal estacionados ante la amenazada combinada de la grua y el cepo). Me parece que muchos de nosotros no estaramos muy tranquilos si se indultaran, por ejemplo, a todos quienes cometieran homicidios, tormentos, secuestros, atentados, violaciones, y se anunciara que en el futuro no se aplicar por esos hechos ninguna medida coercitiva y se permitir que sus autores sigan desarrollando su vida normal. Por cierto que puede discutirse qu clase de actos las penas pueden y deben prevenir, pero parece no caber duda que algunos actos debenm y pueden ser disuadidos mediante algn tipo de penas para actos similares. Por ejemplo, no creo que el profesor Zaffaroni se oponga a que los responsables del terrorismo de estado durante la ltima dictadura militar haya sido objeto de sanciones penales. Dado que coincidimos en los argumentos en contra del retributivismo, supongo que si el autor avalara esa punicin lo hara porque supone que ella tiene algn poder preventivo de situaciones similares que podran producirse en el futuro. Una vez que admite la eficacia del sistema penal para prevenir ciertos daos, debe extenderse la misma conclusin a caso similares. Y una vez que se acepta que hay algunos efectos socialmente beneficiosos de la existencia de un sistema penal, debe demostrarse que esos efectos beneficiosos no permiten legitimar al sistema si es que sus consecuencias deletreas fueran contenidas o atenuadas. En especial, pareciera que habra que recurrir al sistema penal para prevenir muchos de los daos que Zaffaroni adscribe correctamente al mismo sistema penal: no se cmo podran ser prevenidos los abusos policiales, los malos tratos en lugares de detencin, la corrupcin judicial y por su puesto, los accidentes de trnsito (a lo que Zaffaroni agregara los abortos) sin algn recurso a medidas coactivas. Por cierto que esto de ningn modo excluye la posibilidad de que las actuales penas, sobre todo las privadas de la libertad, puedan reemplazarse por otras, con igual o aun mayor eficacia preventiva y con menos efectos deletreos, y que aun medidas no estrictamente punitivas, aunque probablemente con algn componente coercitivo, pueden sustituir a las sanciones penales. Todo ello debe ser objeto de un examen minucioso, con casos comparados, datos estadsticos, hiptesis sociolgicas y sicolgicas en mano, para poder extraer conclusiones pertinentes. El movimiento llamado abolicionista ha hecho aportes sumamente valiosos al dirigir la reflexin crtica hacia esas posibilidades, aunque a veces su lenguaje parece ir ms all del contenido reformador de sus propuestas concretas 5 .

En suma, el profesor Zaffaroni tiene razn cuando seala los gravsimos males que surgen del sistema penal vigente. Sin embargo, para llegar a las conclusiones normativas a las que llega la abolicin como ideal y la minimizacin como meta inmediata realizable del sistema penal necesitara adems demostrar que los males del sistema penal no pueden ser evitados o contenidos y que ese sistema no produce ningn efecto beneficioso que deba ser tomado en cuenta antes que de llegar a conclusiones normativas y adoptar cursos de accin. Sin esa demostracin la propuesta que se nos hace es la de dar un salto al vaco, y ella simplemente resulta inocua por el hecho de que no hay muchos que estn dispuestos a darlo. II. Presupuestos valorativos Tambin me parece prima facie plausibles las posiciones que adopta el profesor Zaffaroni en materia de principios de moralidad social justificatorios de instituciones y acciones. Comparto su sensibilidad por la desigualdad y la explotacin y coincido con su visin crtica de los arreglos sociales, que exige que ellos sean justificables a la luz de algo ms que las meras convenciones o tradiciones de una cierta comunidad. Sin embargo, hecho de menos en las obras que estoy comentando una articulacin mayor de los principios de justicia que el autor asume y lo lleva a tomar las posiciones crticas que adopta. Qu concepcin de la igualdad presupone? Una que est ms cerca de la idea de no explotacin u otra cercana a la de parificacin? Cul es la concepcin de los intereses relevantes y de los titulares de tales intereses? En especial cul es la posicin del autor respecto de la postulacin de personas morales supraindividuales, como el proletariado, la sociedad, el pueblo, y de la adcripcin de intereses a esas supuestas personas en contraste con los de los individuos de carne y hueso? En el tema especfico de la pena cree el profesor Zaffaroni que si ella tuviera una capacidad preventiva y se pudieran eliminar o atenuar sus efectos deletreos estara justificada, o que bajo ninguna circunstancia ella es legtima? Si la respuesta a la pregunta anterior fuera positiva cmo resolvera este autor el problema de la distribucin, o sea el hecho de que los individuos a lo que la pena beneficiaria son diferentes de los que se ven perjudicados por ella, sin que se pueda acudir en esto coincidimos a la retribucin para justificarlo? Adems de descalificar a mi posicin como enseguida veremos, como neocontractualista, cules son exactamente sus argumentos de fondo, ms all del que inmediatamente analizaremos, para no considerar relevante el consentimiento de los sujetos penados? Cuando se hacen explcitos principios uno est obligado a aplicarlos coherentemente a situaciones que tal vez quisiera tratar intuitivamente en forma diferente. Vuelvo aqu a casos respecto de los que intuyo que coincidiramos con el profesor Zaffaroni sobre la justicia y conveniencia de algunas penas el terrorismo de estado (yo agregara tambin el otro terrorismo), las torturas, los actos de corrupcin de los funcionarios pblicos, las grandes defraudaciones, las violaciones, los delitos de los que son vctimas la gente ms desvalida (a veces por obra de otra gente desvalida), las muertes y lesiones provocadas por imprudencia en el trnsito, y me pregunto cmo distinguimos estos casos de otros que son anlogos salvo por provocar reacciones emotivas diferentes, que no pueden ser fcilmente tenidas en cuenta en un sistema penal que respete los principios de legalidad y generalidad. A veces la obra que comento descalifica diferentes concepciones de moralidad social con poco ms que un encasillamiento bajo algn rtulo terminado en ista. Por ejemplo, la posicin de H.L.A. Hart sobre la pena y la que yo trato de exponer en Los lmites de la responsabilidad penal 6 son descalificados como neocontractualistas (pg. 85). No veo por qu la tesis de Hart de justificar la pena sobre la base de una maximizacin de la libertad de eleccin debera ser considerada como contractualista (con o sin el neo): no siempre que valore la libertad de eleccin (como creo que lo hace el mismo Zaffaroni y por eso le preocupa qu poco gozan de ellas ciertos sectores sociales) es automticamente contractualista. Yo podra ser un mejor candidato para este rtulo, ya que intento justificar la pena que sea un medio eficaz de proteccin social sobre la base del consentimiento de la persona sobre quien recae la pena (lo que implica tomar en cuenta una dimensin distributiva totalmente ausente en el enfoque de Hart); sin embargo, yo no me aplicara a m ese mismo rtulo poeque no fundamento la validez de los principios justificadores de la pena o de otras instituciones sociales sobre la base del consentimiento real o hipottico de los individuos concernidos, que es lo que distingue a una posicin contractualista (como la de Rawls en la actualidad). Contractualista o no, lo cierto es que me cabe el sayo de la crtica que Zaffaroni atribuye a Marat de que una sociedad injusta la pena retributiva queda deslegitimada (pg. 86 y nota 14). Como yo no defiendo una pena retributiva, traducira la crtica de esta forma: si no hay una relativa igualdad en las posibilidades de eleccin el los individuos, no se puede otorgar validez a su consentimiento y asumir una cierta responsabilidad penal, con el objeto de justificar que se le imponga a l una pena socialmente til. He tratado largamente en mis libros: Etica y Derechos Humanos 7 cuando defenda en contra del determinismo normativo el principio de dignidad de la persona, que permite tomar en cuenta las decisiones y actos voluntarios de los individuos como antecedentes vlidos de consecuencias normativas, tales como obligaciones o penas. Sostuve, en efecto, que las excusas o vicios de la voluntad no suponen meramente que la voluntad de un individuo est determinada por algn factor causal (ya que siempre lo est) sino por algn factor causal que afecte desigualmente a ciertos individuos y no a otros. Creo, por lo tanto, que si la decisin de un individuo de cometer un delito est determinada por graves apremios que no sufren otros individuos de la sociedad, no es posible acudir a su consentimiento para justificar la imposicin de una pena, aunque esta sea socialmente til. Pero aqu se necesita cautela, porque lo mismo se aplicara al consentimiento del individuo prestado para celebrar un contrato o para contraer matrimonio o para participar de la eleccin de autoridades. El desconocimiento de la capacidad para decidir y tomar decisiones de ciertos individuos, que debe extenderse coherentemente a los distintos mbitos donde l, pueda ser relevante, conduce a considerar el individuo en cuestin como un objeto de manipulacin con fines benficos, en todo caso, y no como una fuente de decisiones autnomas. La defensa de mbitos estructurales en la sociedad que lleven a una distribucin ms equitativa de recursos, neutralizando as el impacto desigual que ciertos factores causales

tienen sobre determinados individuos, no debe llevar, por lo tanto, a la descalificacin automtica de los actos de voluntad ejercidos en las condiciones sociales presentes; slo en casos extremos de apremios debidos a una incidencia sumamente desigual de factores causales es plausible descalificar a individuos como generadores de decisiones vinculantes. Otro aspecto valorativo que queda oscuro en la exposicin de la obra que comento es la de la legitimidad del proceso democrtico. Al fin y al cabo, los sistemas penales en la mayor parte de los pases de nuestro margen estn avalados por decisiones tomadas a travs de procesos democrticos, por ms que sean procesos que an son considerablemente imperfectos. La deslegitimacin del sistema penal parece presuponer la falta de legitimidad del proceso que ha generado las respectivas normas penales y la designacin de los jueces y funcionarios encargados de aplicarlas. Si se presupusiera, en cambio, que ese proceso es moralmente legtimo, ello dara una razn para una aplicacin leal de las normas en cuestin, tratando obviamente de minimizar sus violaciones, por ms que se propusieran cambios normativos radicales a travs del mismo proceso democrtico. No est claro si el profesor Zaffaroni cree que las imperfecciones del sistema democrtico sobrepasan el umbral antes del cual se puede sostener que ste es ms legtimo que cualquier otro procedimiento alternativo de decisin, por lo que el perfeccionamiento del sistema debe hacerse a travs del mismo sistema. Por cierto que esto es aplicable no slo a posible movimientos de intervencin o agitacin extraconstitucional, sino la misma actividad judicial, ya que el origen no directamente democrtico de los jueces no los convierte en los canales ms aptos para producir cambios en contra de lo dispuesto por las leyes de origen democrtico, si este origen conserva las condiciones mismas que le dan legitimidad. III. Velos conceptuales Respecto del punto de los esquemas tericos que impiden el reconocimiento de la situacin fctica y de los problemas valorativos mencionados en los dos puntos anteriores aqu tambin Zaffaroni tiene cosas interesantes para decir. En este punto advierto un acercamiento a posiciones crticas sobre la dogmtica jurdica que he intentado promover desde hace tiempo 8 . En efecto, siempre he sostenido que el ocultamiento que hace la dogmtica de tomas de decisiones valorativas bajo el ropaje de tcnicas aparentemente neutras, como el anlisis conceptual, la apelacin al legislador racional, la induccin jurdica, las teoras generales del derecho, etc., impiden la deliberacin crtica y el control democrtico de las decisiones que se toman bajo la gua de la dogmtica, como ocurre a travs de la administracin de justicia. En esto difiero del enfoque sobre la dogmtica que adopta Donna en sus observaciones sobre la criminologa crtica, a pesar de que, como se ve, comparto en buena medida, tales observaciones: las garantas cuya preservacin l propugna son las del derecho penal liberal, que trascienden a la dogmtica por ms que sea tambin avaladas por ella. En el mundo anglosajn no hay ningn desarrollo dogmtico y sin embargo se es muy escrupuloso, en general, en la preservacin de las garantas que preocupan a Donna 9 . Al contrario, creo que la dogmtica pone en peligro el principio de legalidad, cuando hace aparecer como contenidas en la legislacin y relevadas por el anlisis conceptual, lo que es, en realidad, el resultado de postulaciones valorativas de los juristas que proponen tales soluciones, no controladas por la discusin abierta y democrtica. Por otra parte, hace mucho que me he preocupado en resaltar 10 lo que comparte ahora el profesor Zaffaroni, que la progresiva subjetivizacin de lo injusto en la que est incurriendo la dogmtica atenta gravemente contra el principio liberal de intersubjetividad del derecho penal. Sin embargo, creo que el profesor Zaffaroni no va lo suficientemente lejos en su crtica del aparato metodolgico encubridor empleado por la dogmtica jurdica. Esto se manifiesta especialmente en su continua adhesin (ver pgs. 193 y ss.) a la postulacin de Welzel y de otros autores alemanes de estructuras lgico-objetivas o estructuras nticas que la dogmtica tendra por misin descubrir. La postulacin de una supuesta dimensin de la realidad que no es emprica y por lo tanto no est sujeta al acceso igualitario a travs de la experiencia sensible, es una forma de hacer pasar opciones valorativas como si fueran percepciones de una realidad trascendente a la que solo pueden acceder, evitando de ese modo la discusin crtica a la que debe ser sometida toda postulacin axiolgica 11 no hay nada ms democrtico que nuestros sentidos y nada ms elitista que la apelacin a una metafsica no empirstica!. No obstante, Zaffaroni, toma una distancia significativa de la dogmtica, al coincidir (pg. 253) con la posicin que defend en los lmites de la responsabilidad penal 12 en el sentido de que la llamada definicin de delito no es una verdadera definicin conceptual sino un conjunto de principios valorativos sobre las condiciones exigibles al legislador o a un juez para prescribir o aplicar penas. Esto le resta a la concepcin de las estructuras lgico-objetivas su principal foco de aplicacin, ya que excluye que los elementos del delito sea el resultado de una configuracin estructural u ntica de la realidad. Fuera de su crtica algo tibia del discurso de la dogmtica jurdica, la obra que comento adopta la descalificacin general del dsicurso jurdico promovida por la llamada escuela crtica del derecho, inspirada sobre todo en el pensamiento de Foucault acerca de la dependencia del saber respecto del poder. Aunque ste no es el lugar para hacerle debida justicia a una escuela defendida por estudiosos sumamente serios, debo decir que siempre me impresion el tono de sospecha y revelacin de cuestiones relativamente obvias que campea en algunos de stos anlisis: por cierto que el derecho es un discurso de poder y dominacin; lo que hay que discutir es bajo qu condiciones ese poder est justificado, y por lo tanto cuales son los lmites a ese poder (cosa que la filosofa poltica ha venido haciendo desde sus orgenes). Creo no equivocarme al sostener que esta escuela es insuficientemente crtica de los principios de moralidad social de los que debe partirse para enjuiciar las instituciones sociales asumindolo como obvios, centrando, en cambio, su atencin en un permanente descubrimiento de supuestos aspectos ocultos de tales instituciones, asumiendo que basta sacarlos a la luz para que su intrnseca maldad en funcin de tales principios

indiscutibles se ponga de manifiesto. Generalmente ocurre que lo que se presenta como una singular revelacin es bastante evidente, y que, en cambio, lo es menos, cules son los principios generales que respaldan la condena de lo que se revela, sin incurrir en otras consecuencias inaceptables. Por otra parte, este tipo de enfoque se hace pasible de las crticas corrientes que se dirigen a posiciones relativistas y deterministas, las que no pueden explicar cmo sus propios presupuestos valorativos estn exentos de la relativizacin y de la determinacin con que descalifican a todos los dems. IV. Utopas La obra que comentamos parte de la base de que el abolicionismo, o sea la desaparicin lisa y llana del sistema penal, es el ideal al que se debe intentar llegar, por ms que haya obstculos considerables para su concrecin inmediata (pg. 110 y ss.). Frente a la objecin obvia sobre la indefensin en que se dejara a la sociedad e incluso ms aun a sus sectores ms dbiles sin ningn recurso a instrumentos coercitivos, objecin que reconoce la observacin de sentido comn que comentamos antes de que la pena tiene alguna eficacia preventiva, el profesor Zaffaroni apela a los cambios que deberan producirse en la misma sociedad (pg. 110). Aqu est obviamente presente la imagen que ha alimentado a tantas utopas de una comunidad fraternal de hombres y mujeres, movidos por impulsos altruistas, en lo que o bien est ausente todo conflicto de intereses o ellos se resuelven por la mera persuasin o por la comunin de sentimientos. El problema de esta imagen no es que sea utpica ya que todo concepcin de filosofa poltica descansa en una cierta utopa, o sea, en una visin de una situacin ideal que no puede ser plenamente materializada. El problema esa que se trata de una utopa ilegtima, ya que no nos permite graduar a diferentes conformaciones sociales por su mayor o menor acercamiento al ideal que es la funcin que una utopa vlida debe cumplir. En efecto, los grupos comunitarios que parecen acercarse ms a este ideal, como las comunidades cerradas o tribales, se alejan en otros aspectos sumamente relevantes, como es el desconocimiento de lo que Rawls llama el hecho del pluralismo y la falta de respeto por la autonoma personal, que conlleva la posibilidad de eleccin de ideales de vida divergentes y a veces conflictivos. Tan pronto se respeta ese pluralismo y esa autonoma, surge la posibilidad de conflictos profundos, que muchas veces slo puede resolverse por la intervencin coactiva de alguien sea de uno de los que estn en conflicto o de una agencia pretendidamente independiente. Esto ocurre no slo porque alguien puede valorar ms su concepcin del bien que el procedimiento colectivo de toma de decisiones que ha arrojado una que violenta esa concepcin del bien, sino tambin porque alguien puede diferir con el resto acerca de cul es el procedimiento preferible de toma de decisiones y no hay otro procedimiento superior de tomas de decisiones para dirimir la controversia. Alguien que sea profundamente religioso puede considerar que la salvacin de las almas de l mismo y todos los dems tiene una urgencia que supera el valor de la tolerancia de las decisiones de individuos que han tomado una senda que los lleva a la perdicin y an de la decisin democrtica que por ejemplo ha decidido que cada uno cuide de su propia alma, pero no de la de los dems; esto lo puede llevar por ejemplo a romper una vidriera para destruir la foto de un desnudo femenino que se exhibe en ella (y que segn nuestro amigo est corrompiendo las almas de sus semejantes). Qu se hara con un individuo as en la utopa que entrev el profesor Zaffaroni? O es que tal individuo no existira porque todos percibiran la verdad? V. Lo segundo mejor El profesor Zaffaroni recomienda no tratar de alcanzar de inmediato la utopa abolicionista, no como dice Ferrajoli porque ello conllevara el riesgo de venganzas privadas, sino porque acarreara el riesgo de que se recurra a medios an ms violentos que la pena para disciplinar a la socieclad. Por lo tanto, el autor recomienda adoptar la tctica de la intervencin penal mnima (pgs. 180 y ss.), tratando de reducir la violencia del sistema penal. Sin embargo, cuando debe optarse por una solucin de segundo mejor no siempre es tal la que se aproxima ms a la solucin considerada ptima. La invalidez del presupuesto de la aproximacin ha sido demostrada por la teora econmica de lo segundo mejor; como dicen Lipsey y Lancaster: no es verdad que una situacin en la que ms, pero no todas, de las condiciones ptimas estn satisfechas es necesariamente, o an probablemente, mejor que una situacin en que menos de esas condiciones se satisfacen 13 . Segn Jon Elster 14cuando los dems no realizan lo que sera deseable en la situacin ptima puede ser totalmente contraproducente actuar como habra que hacerlo en esa situacin si todos actuaran de igual modo. A sus ejemplos de que un poquito de socialismo o un poquito de racionalidad pueden ser peligrosos en un contexto capitalista o irracional, yo agregara que un poquito de abolicionismo (an suponiendo que ste sea bueno en un mundo ideal), en la forma de intervencin penal mnima, puede ser sumamente riesgoso en un marco de considerable violencia. La presentacin que estamos considerando no parece hacer lugar para el hecho de que uno de los factores ms relevantes que determinan la debilidad de una sociedad como la argentina es una anomia generalizada que afecta a todos los sectores sociales, y que se manifiesta en los abusos y corrupciones de los gobiernos, la evasin impositiva, las defraudaciones de diferentes grupos econmicos, la violencia poltica, el caos del trnsito urbano y carretero. Esa anomia genera obviamente gravsimos problemas de coordinacin del comportamiento colectivo con resultados autofrustrantes para todos los intervinientes. Los problemas de coordinacin del tipo del dilema de los prisioneros no se pueden resolver por iniciativa ni por buena voluntad individual sino que requieren a veces de una intervencin externa an coactiva. No es aventurado pensar que es la mayor capacidad para cooperar gracias a la coordinacin del comportamiento colectiva obtenido a travs de la observancia de normas sociales observancia apoyada en un aparato coactivo aceptablemente justo y eficaz lo que ha hecho menos vulnerables a otras sociedades frente a la rapacidad de agentes internos y externos.

VI. Medios En cuanto a los medios para actuar en condiciones no ideales, el profesor Zaffaroni formula una serie de principios (pgs. 246 y ss.) que pareceran aceptables si estuvieran dirigidos a hacer ms justo y eficiente el sistema penal en lugar de simplemente minimizarlo (tal vez se puede demostrar que la nica manera de hacerlo ms justo y eficiente es precisamente minimizndolo, pero esto debera ser motivo de una demostracin y no de una mera postulacin). En lugar de una mnima intervencin penal, parece conveniente propugnar la reforma de la legislacin penal de fondo para que ella se dirija a reprimir slo a aquellos actos que afectan grave e injustificadamente intereses de terceros; la adopcin de otras alternativas penales menos cruentas que las penas de prisin; la urgente modificacin del procedimiento penal para hacerlo ms transparente, expeditivo y garantizador, incluyendo la introduccin de jurados; la racionalizacin del ejercicio de la accin penal; la revisin de la prisin preventiva y de sus condiciones de cumplimiento; la reforma de los mecanismos que deberan permitir un mayor control de las fuerzas de seguridad, incluyendo el recurso a sanciones penales efectivas, la revisin profunda del sistema carcelario, con un control democrtico eficaz (por ejemplo, introduciendo un ombudsman carcelario que informe permanentemente al Parlamento sobre las condiciones de las prisiones). Claro est que todas estas medidas sern seguramente rechazadas por responder a un reformismo burgus que, junto con otras modificaciones de la estructura socio-econmica, slo hicieron que pases que hasta hace poco tiempo eran generadores de masas de emigrantes se hayan transformado en centros de atraccin de grandes caudales inmigratorios y estn experimentando uno de los ms amplios experimentos asociativos de la historia. Sin embargo, estas propuestas de reforma preocupan mucho ms a los defensores del statu quo que los alegatos maximalistas que presuponen que si no se cambia la naturaleza humana los dems cambios no tengan valor alguno. Desde el punto de vista de los principios para regular la responsabilidad penal El Profesor Zaffaroni acepta (pgs. 257 y ss.) aquellos normalmente avalados por la dogmtica penal en lo que va menos lejos que mi propuesta de reformulacin de esos principios, salvo en lo que hace a la subjetivizacin del injusto (pg, 257) y al principio de culpabilidad (pg. 265). Aqu parece coincidir parcialmente con la crtica que dirig en Los lmites de la responsabilidad penal 15 a la incorporacin de elementos subjetivos a la antijuridicidad y a las causas de justificacin y a la teora normativa que identifica culpabilidad con reprochabilidad, sobre la base de que lo primero implica directamente una posicin perfeccionista al incluir manifestaciones del carcter de los individuos en las situaciones que el derecho procura prevenir y que lo segundo hace lo mismo indirectamente al recurrir a un juicio tico sobre la calidad del carcter moral del agente. En lugar de] principio de culpabilidad el Profesor Zaffaroni propone un denominado principio de vulnerabilidad, que toma en cuenta la contribucin que ha hecho el sujeto, vis a vis la influencia de otros factores del contexto, para colocarse en una situacin de riesgo de seleccin por parte del sistema penal. No creo que, una vez que despojamos el panorama de las descripciones pictricas a las que se recurre para explicar este principio, l agregue mucho ms a las viejas ideas de la voluntariedad y libertad. En definitiva, como dije, creo que la cuestin depende de si la determinacin de la que seguramente fue objeto el comportamiento de la gente se debe a factores que estn ms o menos igualmente distribuidos en el medio social relevante. Espero haber mostrado porque me parecen discutibles los diversos tramos del razonamiento de la obra analizada: creo que el pensamiento crtico sobre el sistema penal requiere a la vez una revisin ms audaz de los presupuestos tericos y, en el plano prctico propuestas ms prudentes (en el sentido original de la palabra que no es equivalente a timoratas sino que denota el uso de los instrumentos adecuados para los fines perseguidos) de reformas profundas de toda la legislacin y la prctica punitiva. Tambin espero que estas reflexiones crticas sobre la En busca de las penas perdidas sean demostrativas de mi opinin sobre la importancia de esta obra, que la hacen merecedora de un debate atento y reflexivo, y de mi respeto por las notables condiciones intelectuales y la gran vocacin pblica de su autor. Notas 1. Derechos Humanos, dogmtica penal y criminologa, en La Ley del 14 de mayo de 1991. 2. Bs. As., 1989. 3. Ver un desarrollo de este tema en mi Fundamentos de la prctica constitucional, Bs. As., Astrea, en prensa. 4. Ver en el libro de Michael Foucault Microfsica del poder, Madrid, 1980, p. 17, una interesante discusin sobre el uso de metforas en el discurso de guerra y la posicin de Althusser sobre el carcter poco riguroso de ese discurso. 5. Ver el anlisis del abolicionismo en Los lmites de la responsabilidad penal, Bs. As., 1980, pp. 211 y ss. Ver tambin en el nmero 3 de esta misma revista, el interesante artculo de Alessandro Baratta Resocializacin o control social. 6. Bs. As., 1980. 7. Bs. As., 1989. 8. Ver Consideraciones sobre la dogmtica Jurdica con especial referencia l derecho penal, Mxico, 1974; Algunos modelos de ciencia jurdica, Carabobo, 1980; Los lmites de la responsabilidad penal, cit., Cap. I. 9. Ver este punto en Los lmites de la responsabilidad penal, cit., Cap. II. 10. Ver Los lmites, cit., pp. 331 y ss. 11. Ver este punto en Los lmites, cit., pp. 89 y ss.

12. 13. 14. 15.

Ver op. cit., pp. 76 y ss. The Economic Theory of the Second Best, Review of Economic Studies, 24, 1956-7. Foundations od Social Choise Theory, Cambridge, 1989, p. 119. Ver pp. 49, 331 y pp. 92 y 298, respectivamente.

Vale la pena? Por Eugenio Ral Zaffaroni En el nmero anterior publicamos un artculo de Carlos Santiago Nino: La huida frente a las penas, en el que comentaba crticamente el libro de Zaffaroni: En busca de las penas perdidas. Dicho artculomotiv la presente respuesta. Los libros, una vez publicados, devienen hijos emancipados; siguen su curso autnomo de ediciones, traducciones y, crticas. Esto sucedi tambin con En busca. En dos aos fue editado tres veces en castellano, traducido al portugus y criticado desde dispares ngulos y tonos. En cuanto a las crticas, me resulta imposible responder a todas, en parte por el tiempo que demandara, pero tambin porque algunas como la de Carlos Elbert en la Argentina me plantean cuestiones sumamente serias, pero en las que no he profundizado, porque s muy bien que no tengo capacidad ni entrenamiento para desarrollar una teora de la sociedad ni una teora del estado, por ejemplo. Confieso que otras han despertado mi curiosidad: son las que me hacen decir lo que no pienso. Supongo que porque a sus autores les agradara que lo pensase para imputarme lo que afirman que pienso, etiquetarme y recobrar la calma colocndome en su vitrina entomolgica, rodeado convenientemente de antipolillas. Dejo a otros especialistas las curiosidades y tambin admito que me halagan otros planteamientos ms abarcativos, pero la prudencia me indica que mis limitaciones me impiden alcanzar su mbito, aunque reconozco su extrema importancia. Desde el nivel terico mucho ms modesto que me propuse, encuentro en Nino al crtico ms ajustado al mismo, o sea, a la acotada rea del sistema penal, aunque como es lgico no se considere a este mbito aislado del mundo. Existe otra razn por la que pienso que un dilogo con Nino aunque nunca nos pongamos de acuerdo, lo que, por otra parte, es bueno puede resultar fructfero: Nino es un liberal en el mejor sentido de las palabras, que procura un derecho penal garantizador y, aunque los caminos sean dispares y hasta incompatibles, en el fondo hay una mira comn. En definitiva, En busca... no pretende ms que salvar al derecho penal liberal del violento vendaval que lo azota por parte del pensamiento autoritario, de la debilidad que le brinda una fundamentacin cientficamente falsa y, de la infeccin con que lo contaminan los que se llaman penalistas liberales porque comparten slo sus errores de fundamentacin. En esto percibo un inters por parte de Nino que nos enrola en una nica empresa, aunque a veces creo que no se percata de algunas trampas que el autoritarismo tiende en el camino. Me parece ver en las presuposiciones criminolgicas de Nino algunas afirmaciones que ningn socilogo contemporneo podra compartir. En cuanto a la crtica al sistema penal en Amrica Latina, estimo que es demasiado estrecho el criterio que se limita a explicarla por la va de nuestro subdesarrollo y a confrontarlo con un sistema penal supuestamente no selectivo, no violento, no corrupto y no reproductor, que seria el modelo de los pases centrales. Simplemente y eso lo explico claramente en el libro nuestro sistemas penales marginales, porque corresponden a sociedades msestratificadas, son ms violentos, ms selectivos, ms corruptos, y ms reproductores, pero estas caractersticas las tienen todos los ejercicios del poder punitivo. La criminologa liberal, la de la reaccin social e incluso, dentro de sta, la radical, seala esto, con argumentos de cuo interaccionista, fenomenolgico, etnometodolgico y hasta marxista (en diversas variables del marxismo terico), y estos trabajos e investigaciones, practicados en los marcos tericos ms dispares, no vieron la luz aqu ni referidos a nuestros sistemas penales, sino que estudiaron estas caractersticas en los sistemas penales centrales, y sus autores son estadounidenses, ingleses, franceses, italianos, alemanes, etc. No es slo una cuestin de que nuestros pobres sean ms proclives a la comisin de ciertos delitos y mis vulnerables, como dice Nino. En cierto sentido esa sera una explicacin de la criminologa socialista de comienzos de siglo (W. Bonger, por ejemplo), sino tambin de que nuestros invulnerables son ms proclives a la comisin de ciertos delitos y ms invulnerables. Esto no hace ms que resaltar la invulnerabilidad y los otros caracteres estructurales, pero no los crea. El white collar crime no fue teorizado aqu, sino all y hace ms de medio siglo, como que se erigi en el argumento ms difcil de digerir por el funcionalismo sociolgico estadounidense. Con respecto al trnsito, tenemos estadsticas terribles, que no pueden ignorarse. Y algo parecido, aunque su investigacin sea ms difcil, sucede con el aborto. (En cuanto a este ltimo, aparte de que la vida deba protegerse desde la concepcin como regla de derecho positivo internacional, no creo que Nino ni nadie sostenga que su aumento y frecuencia masiva sea recomendable). En cuanto a la produccin por el poder punitivo de ambos fenmenos, en algn momento cre, como Nino, que slo se poda imputar omisivamente. Pero ahora creo e insisto en una contribucin activa causal a la produccin de esas muertes: el sistema penal crea la ilusin de una solucin y, como generalmente sucede, la pacfica aceptacin de que el problema se resuelve con el sistema penal (o la no menos tranquilizante de que si no se resuelve es por un defecto coyuntural del sistema penal), cancela el problema, normaliza la situacin y, con ello, impide la bsqueda de soluciones efectivas: a nadie se le ocurre investigar cmo protegerse de

la lluvia y menos invertir millones de dlares en esa investigacin; si se est mojando porque tiene un paraguas agujereado, aunque se moje, sabe que es por el paraguas defectuoso. Pero el aborto no es lluvia. En cuanto a lo que Nino llama metforas excesivas o significado emotivo, creo ser bastante sobrio y casi exclusivamente descriptivo, por no decir costumbrista. Soy altamente conservador al llamar jaulas a las prisiones, y si alguien lo duda lo invito a acompaarme a visitarlas a lo largo de la regin. En tal caso podra mostrarle datos de alguna capital, con el 3 % de mortalidad anual en la poblacin penal (dato oficial). La expresin institucin de secuestro no me pertenece, pero es jurdicamente correctsima: una privacin de libertad no legtima es un secuestro. Con respecto a la mala conciencia de algunas personas, es un fenmeno comprobable empricamente, aunque no por ello pretendo generalizar ni inventar teoras conspirativas, tan falsas como pasadas de moda. No creo caer en el exceso metafrico sino remover expresiones tranquilizantes y dramatizantes. Convengo que no es sencillo operar con las palabras para suprimir sedaciones y dramatizaciones, porque se desnormaliza una situacin y por eso parece que se dramatiza lo que estaba sedado y se seda lo que estaba dramatizado. Esto es tan inevitable como molesto, pero admito que si provoco esa molestia, me alegro mucho, porque justamente es lo que me propuse: desnormalizar una situacin para mover una reinterpretacin ms racional o razonable de la realidad, que permita comprenderla mejor y reducir sus niveles de violencia. Creo que el lenguaje no emocional que cree emplear Nino es tan intencional como el mo, slo que se le pierde su intencionalidad en la normalizacin que llama sentido comn. A rengln seguido me parece que Nino me plantea demasiados problemas juntos y con pocas distinciones: presupone que la pena tiene efecto preventivo general, me atribuye una posicin anarquista que no comparto, identifica coaccin con pena y parece invocar un difuso sentido comn, no sin presuponer que los excesos del poder punitivo slo pueden corregirse con poder punitivo y pretender argumentar el favor de la pena con ejemplos de conflictos tan dispares como la infraccin de estacionamiento en lugar prohibido y el genocidio. Responder a todo esto requerira escribir otro libro, pero intentar ensayar al menos algunas lneas maestras. En principio, no hay ninguna verificacin del efecto preventivo general de la pena, ni positivo ni negativo. El ejemplo de Nino, con la gra y el cepo en las calles es el mejor ejemplo de la ineficacia preventiva de la pena. En ningn momento sostengo la deslegitimacin de la coaccin en general, y aunque cargue con la defensa de otros, justo es decir que no la sostienen tampoco los abolicionistas. El derecho administrativo y el constitucional conocen una largusima disputa sobre los lmites de la coaccin directa. No pretendo resolver aqu y ahora este problema, pero por lo menos quiero dejar en claro que, al menos, es bueno distinguir entre la coaccin pblica que detiene una lesin en curso o que aparta un peligro real e inminente, y una pena. Si un agente del estado detiene a quien me persigue con un pual o le impide poner una bomba a un terrorista, eso es claro que no es una pena, de la misma manera que si detiene a un puma hambriento o a una cobra venenosa. Pues bien: la gra que se lleva el vehculo (o el cepo que obliga a retirarlo dentro de las tres horas) no son penas, sino coaccin directa que remueve (u obliga a remover) un obstculo que est perturbando el trnsito por estrechar los canales de circulacin.Pena es la multa que impone luego el tribunal de faltas, porque el pago del acarreo o de la liberacin del vehculo no es ms que la retribucin de un gasto que debe efectuar el estado para remover u obligar a remover el obstculo. La pena exista y no previno nada. El efecto preventivo de que habla Nino es el de la coaccin directa. En ningn momento pretendo deslegitimar la coaccin directa y menos an la coaccin jurdica, aunque, por supuesto, creo indispensable perfeccionar su control jurdico. Me parece que es un grave reduccionismo penalstico pretender que toda la coaccin jurdica se identifica con la pena o la pretensin de que del destino de la pena dependa el de toda la coaccin jurdica. En cuanto al genocidio, creo que nadie afirma seriamente que si Europa no sigue hoy a otro Fhrer es debido al efecto preventivo general de Nrenberg. Me parece que la cuestin es otra: cuando nos hallamos frente a conflictos tan aberrantes que por su magnitud y brutalidad no tienen solucin quin puede reprochar que se inflija un dolor a los pocos causantes que se ponen al alcance del reducido poder punitivo? En estos casos la punicin no pasara de ser una forma de lo que hoy se llamara uso alternativo del derecho, que siempre se ha practicado (porque no es un patrimonio del marxismo terico. Como hemos dicho, Nino parece pasar por alto toda la criminologa sociolgica, principalmente estadounidense, y con ello no repara en que cualquier sistema penal es selectivo, que siempre van a dar a la crcel los protagonistas de conflictos burdos, que las crceles no estn llenas de asesinos y violadores psicpatas (que son la nfima minora que se usa para propaganda), sino de ladrones fracasados, que no hay ningn genocida, y que todo esto se observ y explic al menos desde los tiempos de Sutherland, pero lo ms curioso es que invocando el sentido comn afirme que se siente tranquilo porque en todo el pas hay unos pocos miles de ladrones fracasados presos. Yo no me siento nada

tranquilo ni a salvo de la amenaza de homicidios, genocidios, robos, etc., al menos no por las razones que invoca Nino, aunque quiz s por otras. Aunque deba cargar nuevamente con la defensa ajena, me parece que Nino pasa por alto tambin la literatura abolicionista, porque no conozco a nadie que proponga que se suelten a todos los presos, se cierren los tribunales, se quemen los manuales de derecho penal y se premie a los homicidas. Lo que los abolicionistas proponen son modelos diferentes de solucin de los conflictos (reparadores, teraputicos, conciliadores, transaccionales, etc.). Tener presos a unos 15.000 ladrones pobres y fracasados, aunque sean ladrones y lo son y aunque algo haya que hacer y hay que hacerlo no pasa de eso mismo y nada ms. No se resuelve ningn conflicto, no se repara a ninguna vctima, no se asegura a nadie contra lo que le podamos hacer los treinta millones que andamos ms o menos libres, sino que, simplemente, se tiene encerrados a los 15.000 ladrones ms torpes y rudimentarios de todo el pas. Pero me parece que hay una cuestin ms general en las consideraciones de Nino; creo que cae en una trampa que nos tiende el pensamiento antiliberal. En efecto: Nino me reclama pruebas complejsimas que verifiquen empricamente que el poder punitivo no tiene ningn efecto beneficioso. Ante todo, es menester aclarar que en el plano social no hay nada que no tenga ningn efecto beneficioso. No es necesario ser funcionalista para aceptar esto, porque la cuestin va mucho ms atrs: no existe el mal absoluto. Eso seria como construir un anti-Dios o algo parecido. Un fenmeno de poder tan extendido y complejo como es el poder punitivo, debe tener algn aspecto positivo, aunque no sea fcil identificarlo. Sin ir ms lejos, me parece claro que la descripcin que hace el preventivismo general positivo es bastante cercana a la realidad: tiene un efecto tranquilizante o sedativo (normalizador). El problema es otro: se trata de saber si el precio que se paga en vidas y dolor de los pocos fracasados que se ponen a su alcance y las limitaciones a la libertad que sufrimos todos con el pretexto de penar a esos torpes, estn tica y polticamente justificados y si no hay disponibles otros mecanismos de solucin de conflictos ms eficaces (que incorporen a la vctima) y que, en definitiva, seran pacificadores y no meramente tranquilizantes, porque seran autnticos. Creo que Nino cae en una celada que le tiende un pensamiento ajeno: frente a un ejercicio de poder pblico violentsimo, inevitablemente selectivo y probadamente ineficaz respecto de lo que dice ser y claramente impotente frente a cualquier conflicto ms grave o sofisticado (que nunca pudo resolver), no me incumbe probar algo tan imposible y falso como que es un mal absoluto. Desde que el poder punitivo asumi su forma actual, el peor delito fue siempre dudar de su efectividad y utilidad: Kramer y Sprenger dedicaron muchas pginas al comienzo de su obra para probar que la peor de las herejas es no creer en las brujas y, aunque hasta hoy nadie pudo probar que las brujas no existen, no por eso seguimos usando el Malleus en los tribunales, pese a que seguimos su sistemtica al escribir nuestro libros de derecho penal. En cuanto a que me incumba el deber de demostrar que los males del sistema penal no pueden ser evitados ni contenidos, es una cuestin que tampoco la veo bien planteada. Ante todo, no es lo mismo evitarlos que contenerlos: creo que se los puede reducir, pero no creo que se los pueda evitar porque son estructurales. Debo reconocer que hay autores sumamente sagaces que creen en la posibilidad de evitarlos, pero en una sociedad futura y diferente. Diritto e ragione, de Luigi Ferrajoli, constituye la ms acabada versin de esta tendencia, proyectando un poder punitivo reducido y al servicio del dbil. Debo insistir en que no soy abolicionista, sinoagnstico respecto del sistema penal, porque no s que pasar en un modelo de sociedad diferente y futura que no puedo imaginar. No hay prueba histrica que me permita creer en un sistema penal que no sea selectivo ni violento, pero tampoco puedo negar la posibilidad de la utopa, slo que se trata de una utopa y, en mi caso, mi inters preferente es mucho ms inmediato. La pregunta de Nino no la puedo responder. La posibilidad de que la pena cumpla una funcin preventiva y de que se puedan eliminar sus efectos deletreos es del campo de la utopa, en una sociedad futura y diferente que no puedo imaginar. Pero Nino vuelve de la utopa y en esta realidad supone que coincidiramos en la necesidad de algunas penas y ejemplifica con conflictos muy dispares. Es claro que podemos coincidir coyunturalmentey usar ese poder en forma tctica y nadie puede reprochrmelo frente al genocidio (cuya impunidad no hace ms que confirmar mi tesis de la extremsima selectividad, violencia, corrupcin y reproduccin), pero en una visin macrosocial esto no es racional (y la planificacin de la solucin de los conflictos es una cuestin macrosocial): no me parece que se resuelva la tortura condenando a prisin a dos o tres policas de baja graduacin y meros autores materiales; no creo que se resuelva la corrupcin condenando a algn funcionario que perdi el poder y al que sus competidores no menos corruptos denuncian; no se resuelve el problema de la discriminacin y el sometimiento de la mujer condenando a un par de violadores psicpatas que por ser tales se dejan sorprender. Por brutal que sea lo que hayan hecho, por justificada que est nuestra indignacin y hasta nuestra venganza, por inevitable que sea que se debe hacer algo, lo que no podernos pasar por alto es que la estructura del poder punitivo, en cualquier sistema penal histricamente dado, desde el siglo XII hasta hoy, hace que ineludiblementesus objetos sean siempre los ms inhbiles, torpes y hasta tontos. Sin esa torpeza no caeran bajo ese poder, como lo prueban los muchos ms que Nino y yo saludamos a diario por las calles. Esto es lo que Nino no parece comprender: los presos no estn presos por lo que hicieron aunque lo hayan hecho, sino porque lo hicieron con notoria torpeza, sin perjuicio de que lo hayan hecho en unos poqusimos casos (bien explotados publicitariamente, por cierto) sea repugnante.

No veo cul es la desesperacin por justificar la pena sobre un 95 % de ladrones pobres y torpes en base a un 5 % o menos de infractores de otros rubros. Aunque coincidiera con Nino en la legitimidad del 5 % (lo que no hago porque en ese porcentaje tambin es selectivo) el problema seguir pasando por el 95 %. No puedo concebir ningn acuerdo o consentimiento en la pena. El funcionamiento selectivo y azaroso del sistema penal hace que el 95 % de la poblacin penal lo perciba como una ruleta y reflexione en la crcel sobre la prxima oportunidad, que ser la buena. Ignora que esa ruleta est cargada y que para l no habr buena, porque no est entrenado para hacerlo bien. El poder selectivo punitivo le despierta y fomenta la vocacin de jugador y el ladrn que puebla las jaulas es el eterno perdedor al que, al igual que los fulleros, alguna vez lo entusiasma con un chance. Dejando de lado la discusin acerca del contractualismo (creo que si el consentimiento implcito en la eleccin de la conducta legitimara la pena, debe presuponerse un contrato previo, a nivel de metfora, por supuesto, como en todo contractualismo), Nino no me prueba la utilidad social de la pena ms que a travs de un nebuloso sentido comn que se acerca bastante al por algo ser y, por mi parte, nunca he negado la eleccin y la libertad del hombre, sino la supuesta utilidad social que, en definitiva no es ms que nuestra vieja conocida, la defensa social, con finos afeites. En cuanto a la vinculacin con el sistema democrtico, no entiendo bien la objecin. Es claro que prefiero que la criminalizacin primaria la lleve a cabo una agencia legislativa de eleccin popular y no la CAL, pero esto no significa que quien critique la criminalizacin primaria emergente del Congreso Nacional sea un golpista, pues con ello se afirmara que todo lo que emerge de un parlamento democrticamente electo sera legtimo, aunque fuese aberrante. Pero adems, me parece que en el fondo lo que prima es un grave error de percepcin del poder: el poder punitivo no lo ejerce el legislador, porque ste no tiene forma de controlar la criminalizacin secundaria, salvo muy indirectamente (comisiones parlamentarias, por ejemplo). El poder punitivo lo ejercen las agencias ejecutivas y los nicos que pueden controlarlas cercanamente son los jueces. Prueba de lo que afirmo es que la desvaloracin democrtica de los jueces que hace Nino sera calurosamente aplaudida por las agencias ejecutivas. Al propugnar una ampliacin del poder de los jueces no me decido en una opcin poder popular vs. poder judicial, sino en una pugna entre empleados del poder ejecutivo y poder judicial. La criminalizacin primaria es un programa legislativo pero irrealizable: son los empleados del poder ejecutivo los que eligen a los poqusimos candidatos a la criminalizacin secundara y los que, con el pretexto de hacerlo, nos prohiben a Nino y a m, transitar sin documento de identidad por nuestra ciudad y, nos amenazan con penarnoscon prisin si no les gustan nuestras caras. No sera necesario que nos encontremos en el mismo calabozo para percatarnos de que all no nos metieron los representantes del pueblo. Creo que estas opciones formales ocultan datos de realidad del poder cuya ignorancia es muy peligrosa para la profundizacin y consolidacin de los procesos democrticos. En el seno de todo estado de derecho hay un estado de polica y cuando se debilita el primero emerge el segundo. No hay estados de derecho puros, sino estados de derecho que tienen ms controladas las pulsiones del estado de polica que contienen. Coincido con Nino en cuanto al significado de la teora del delito y es correcta su apreciacin en cuanto a que el uso que hago de las sachlogischen Strukturen no alcanza la extensin etizante de WeIzel. Welzel lo empleaba para un funcionalismo tico-social que no comparto (nunca lo compart) y que en definitiva no es nada distinto del funcionalismo preventivista contemporneo. Me parece que ese funcionalismo siempre es autoritario, sea en versin etizante o preventista y, adems, es inmoral, porque consagra como tica y expresa la teora del chivo expiatorio (mediatiza al hombre). Lamentablemente parece que es el nico que hoy parece nutrir la idea de utilidad social de la pena, o sea, el llamado valor simblico, que Melossi calific recientemente como teatral. Es claramente inmoral la legitimacin de la pena sobre el ms torpe y vulnerable como precio para tranquilizar al resto y darle una sensacin de seguridad falsa, sedacin que la etizacin de la posguerra llam fortalecimiento del mnimo tico y que como vimos hoy se llama normalizacin. En el prrafo que Nino llama utopas me parece que con entera buena fe se aparta directamente de lo que digo. Adems de insistir en un valor preventivo de la pena que no prueba, el atribuirme la deslegitimacin de toda la coaccin jurdica me hace aparecer como partidario de una utopa buclica, en que todo se resuelve por persuasin o por comunin de sentimientos. Aunque creo descubrir una cierta dosis de etnocentrismo en su descripcin de las sociedades cerradas, que no dejan de ser conflictivas, nunca negu el peligro de las utopas buclicas, o sea, de los sueos de sociedades sin conflictos. No creo en las sociedades sin conflictos, ni comunistas ni idlicas, y hace muchos aos que escrib eso refirindome al generoso pensamiento de Dorado Montero. En el propio libro que Nino comenta recuerdo el caso del malogrado Pasukanis. No por ello dejo de creer en la posibilidad de sociedades con menores niveles de conflictos, pero en lo que creo, sobre todo, es en sociedades conmayor capacidad de resolucin de

conflictos, lo que, por cierto, es una cosa bien diferente. En definitiva me parece que esa es la esperanza y el motor de todo jurista democrtico. En el caso que me plantea Nino creo que es legtima la coaccin directa que detenga al fantico que pretende romper la vidriera porque hay un desnudo. En caso que sta fracase, no dudo de la legitimidad de la coaccin jurdica dirigida a que repare inmediatamente el dao material y moral. S la coaccin directa fuese eficaz o si la coaccin jurdica reparadora se ejerciese en uno o dos das, creo que se alcanzara un resultado bastante preventivo. Es claro que el fantico podra reiterar su conducta hasta parecer que estuviese dispuesto a agotar su patrimonio rompiendo esa vidriera. En tal caso me parece que ya sera prudente la intervencin de algn psiclogo o psiquiatra. Aunque reconozca los peligros del autoritarismo psiquiatrizante, tampoco pretendo soar con una sociedad sin locos. Y qu hara Nino? O mejor: qu hara este sistema penal? Llevara al fantico a una comisara, se consultara telefnicamente al secretario del juez, se lo pondra en libertad para que se presente al tribunal al da siguiente o se lo llevara al tribunal al da siguiente y se lo liberara despus de una declaracin prestada ante un empleado. No me parece que esto explique la utilidad social de la pena, como no sea vendindome la ilusin de que con eso estamos a salvo de los fanticos. En cuanto a lo segundo mejor, creo que hay una amplia respuesta en el mismo libro. Distingo ntidarnente entre el poder punitivo y el derecho penal; dedico muchas pginas a esa distincin y trato de reconstruir el discurso jurdicopenal como dicurso limitador. No me inclino por ninguna regla inflexible, sino por un clculo deviolencias posibles que debehacerse en cada caso para decidir la tctica menos violenta. Hace aos que me percat del fenmeno que Nino destaca y me refiero a l con motivo de la descriminalizacin en un trabajo recopilado en Polticacriminallatinoamericana (1982). La clave est en no creer que el derecho penal regula al poder punitivo, que es la eterna ilusin en que nos han entrenado. El derecho penal liberal bien entendido no puede ser ms que un discurso limitador y no tiene por qu ser legtimamente. Esto es lo que permite la aparente paradoja de que para limitar al poder punitivo haya que extender el derecho penal. Lo que no puedo compartir en modo alguno e incluso me parece una cua de extraa madera en el pensamiento de Nino, es que crea que acudiendo al poder punitivo resolver los problemas de anomia de la sociedad argentina. Creo que este prrafo slo se explica por la omisin de distinciones, que lo lleva a confundir poder punitivo y coaccin jurdica y a identificarlos. No obstante, su formulacin es suficientemente elocuente respecto del riesgo que implica esta confusin. Creo que Nino quiere decir algo diferente de lo que expresa literalmente y que, por cierto, no por obvio es menos verdadero: una sociedad anmica necesita normas y las normas requieren cierto grado de coaccin. Esto es innegable, pero si se identifica coaccin jurdica con poder punitivo, surgen dos riesgos gravsimos: a) el de alentar desmesuradamente al estado de polica, tras la ilusin de que el poder punitivo ejercido por empleados del ejecutivo, reduciendo arbitrariamente los espacios de disidencia y de crtica, puede revertir la anomia; b) el de debilitar al estado de derecho y potenciar la anomia, al poner en crisis la confianza en cualquier clase de coaccin jurdica, como consecuencia del descrdito en que finalmente cae la arbitrariedad punitiva. El prrafo referido a medios no me resulta claro: a Nino le parecen aceptables los que propongo, pero a condicin de que en lugar de estar destinados a reducir el poder punitivo, estuviesen dirigidos a hacer ms justo y eficiente el sistema penal. No acepta que la reduccin del poder punitivo sea saludable, exigindome que lo demuestre. Aparte de que nuevamente pasa por alto toda la criminologacontempornea, especialmente la liberal, lo que me sorprende es que a rengln seguido propone una serie de medidas de reduccin del poder punitivo que en sus lneas generales coinciden con las que vengo postulando y proyectando desde hace aos. Justamente todo el libro se propone pasar en limpio un debate e instrumentar soluciones de inmediato, perono slo en lo legislativo de lo que no me ocupo casi en el libro sino especialmente en lo doctrinario y judicial: quedarse esperando las reformas legales reductoras del poder punitivo es casi tan intil como quedarse esperando la revolucin social. Hace muchos aos que s que la revolucin de saln no molesta a nadie y que, en lugar, la concreta reduccin del poder punitivo en todos los frentes, molesta a muchos, y mucho ms cuando se propone una jurisprudencia reductora de dicho poder y ampliatoria del poder controlador de los jueces sobre los funcionarios ejecutivos. La crtica contra los alegatos maximalistas que formula Nino no me cuadra, por lo que no creo que la dirija contra m. Por ltimo, no es cierto que reemplace culpabilidad por vulnerabilidad, sino que agrego a la culpabilidad (entendida en sentido tradicional y estricto de culpabilidad de acto) el correctivo reductor de la vulnerabilidad. Lamento que a Nino le molesten las descripciones pictricas (aunque la expresin encierre una redundancia), pero la selectividad es una caracterstica estructural de los sistemas penales que yo no he inventado ni descubierto: me remito nuevamente a los criminlogos de todas las corrientes y recomiendo una mirada al Atlas de Lombroso (no sera posible creer que los nicos autores de delitos de su tiempo fuesen los que tenan esas caras horribles). La selectividad punitiva es un

inevitable dato de la realidad y nada se resuelve con ignorarla discursivamente como hacen muchos autores ni en considerarla un defecto anecdtico, como hacen otros, confiando en que milagrosamente habr de surgir un poder punitivo utpico no selectivo, cuando est en manos del proletariado, cuando lo regulen los representantes del pueblo o cuando se recuperen las reservas morales. No me explico la conclusin de Nino. Creo que si en algo podra parecer exagerado sera en los presupuestos tericos (quiz en cierto modo pueda tener razn Elbert en cuanto a que soy tmido en propuestas prcticas). El mismo Nino cree que soy conservador al no atacar a la dogmtica y luego concluye en que mis propuestas no son prudentes y propone reformas legislativas que no mencionamos en el libro, porque bsicamente es una obra sobre la dogmtica tal como lo seala el subttulo y no sobre la poltica penal legislativa, de la que nos hemos ocupado con un equipo importante en Sistemas Penales y Derechos Humanos en Amrica Latina (1986). En general, creo comprender el desconcierto de Nino, a partir del proceso que yo mismo he debido padecer para poder comprender e incorporar datos de las ciencias sociales y, particularmente, la selectividad estructural. Me produjo una gran angustia la amenaza de naufragio del discurso jurdico-penal de garantas o liberal y la sensacin de esquizofrenia que apenas ahora puedo superar al comprender que la salvacin del discurso reductor y garantista es posible a travs de una teora negativa de la pena. Todos somos producto de un entrenamiento que en buena medida nos condiciona, porque nos ensea a ver algo y, simultneamente, a no ver muchas ms cosas. A ello se debe que sea muy difcil responder con severa autocrtica la ms ardua pregunta sobre la pena: Vale la pena? San Jos, agosto de 1991

Se acab el debate - Carlos S. Nino vs. Eugenio R. Zaffaroni Carlos S. Nino Esta es una breve respuesta a la rplica de Zaffaroni a mis crticas a su libro En busca de las penas perdidas La respuesta es breve porque no quiero caer en la tentacin de enredarme en una serie de aclaraciones a los malos entendidos en los que l habra incurrido al imputarme haber cado a mi vez en malos entendidos sobre los argumentos de su obra. Tampoco quiero incurrir en el hbito de abogado de contestar todo lo que creo errneo en su argumentacin. La verdad es que, independientemente de lo que considero errores y equvocos en la rplica de Zaffaroni, ella es una pieza sumamente valiosa: aclara varios puntos importantes de su pensamiento y condensa sus objeciones al sistema pena vigente de una forma ms escueta, precisa y descriptiva que lo que lo hace en el libro que coment. Como resultado de las aclaraciones que hace Zaffaroni en Vale la pena? la distancia entre nosotros se ha reducido considerablemente. Zaffaroni admite un amplio margen para la coaccin estatal, entre otras cosas para reducir la anomia generalizada en la sociedad argentina, y lo hace, adems, (como yo propugno en Los lmites de la responsabilidad penal 1sobre la base, de acuerdo a sus palabras, de un clculo de violencias posibles que debe hacerse en cada caso para decidir la tctica menos violenta. Buena parte de esa violencia Zaffaroni la admite bajo el rtulo de coaccin estatal directa mientras que yo prefiero llamarla lisa y llanamente pena. En el libro mencionado ms arriba propongo distinguir entre penas y otras medidas coactivas empleadas por el estado por el hecho de que forma parte de la razn por la que una pena se estipula y aplica el dar lugar a una molestia, dolor o sufrimiento de la persona que la padece, sea como un fin en s mismo (como lo asume el retributivismo) o como un medio para otro fin (como lo asumen las dems justificaciones de la pena). En cambio, en el caso de las medidas coactivas no punitivas, el sufrimiento, dolor o molestia causados a quien las padece no forma parte de la razn por la cual ellas se imponen, sino que son en todo caso efectos secundarios tal vez necesarios pero no buscados (de modo que si se pudieran eliminar, por ejemplo compensando al perjudicado, no por eso la medida perdera su razn de ser). Me parece obvio que la gra ms an el cepo no buscan slo resolver en forma directa una situacin de obstaculizacin de trnsito, sino tambin causar una molestia al propietario del vehculo con el fin de desalentar futuros comportamientos similares. Y cualquiera de nosotros sabe, por haberlo sufrido en carne propia, que son medidas bastante efectivas en ese sentido! Al contrario de lo que sugiere Zaffaroni, el ver a medidas de esta ndole como verdaderas penas sirve para extender las garantas del derecho penal liberal a su aplicacin. Esa extensin es menos imperiosa en el caso de otras medidas coactivas aplicadas por el estado que no se dirigen a causar sufrimiento a sus vctimas y que en consecuencia pueden ser acompaadas por mecanismos, como la indemnizacin, tendientes a paliar ese sufrimiento. El que Zaffaroni no parezca dar importancia al efecto preventivo general no slo del cepo y de la gra sino de penas ms importantes, como la prisin, francamente me desconcierta. Sostiene que no hay pruebas positivas ni negativas sobre ese efecto. Sin embargo, todos vivimos mltiples circunstancias de la vida cotidiana en que la gente deja de cometer un delito o una falta por temor a la aprehensin policial, al procesamiento, al castigo, y a la exposicin pblica a que todo ello da lugar. Zaffaroni me interpreta mal en un punto que no puede pasar por alto: yo no me siento tranquilo por las 15.000 personas que estn en prisin: en todo caso, lo que me hace estar menos intranquilo de lo que de otro modo me sentira es la obvia existencia de millones de personas que tratan de no formar parte de ese grupo de 15.000 personas evitando cometer delitos que de otro modo cometeran. Si las 15.000 que estn siendo usadas para crear ese efecto desalentador sobre millones de otras personas estn sufriendo un sacrificio legtimo o no depende de que hayan consentido perder su inmunidad contra la pena al realizar el acto constitutivo del delito en cuestin; esto no depende de ningn contrato previo, metafrico o no (de lo contrario cuando uno consiente en pagar la cuenta del restaurante al pedir la comida debera tambin haber un contrato previo a ese pedido). Obviamente ese consentimiento depende de la voluntariedad y el conocimiento con que fue cometido el delito y ello, como lo trato de demostrar en Etica y derechos humanos 2 no est determinado por el hecho de que el acto voluntario est o no condicionado causalmente sino por el hecho de que no est condicionado en forma notoriamente desigual respecto del resto de la comunidad. Aqu es donde me inclino a pensar que Zaffaroni tiene bastante razn, ya que parece prima facie claro que los sometidos efectivamente a pena son ms vulnerables socialmente en el sentido de Zaffaroni. El que Zaffaroni asocie el efecto preventivo general no con la gente que est afuera sino con la que est adentro de la crcel es demostrativo de una extraa resistencia a percibir ese efecto. Como, en un momento, la insistencia de alguien con tanta experiencia terica y prctica en temas criminolgicos como Zaffaroni me hizo dudar de si lo que yo veo como tan obvio no seria el resultado de una alucinacin; en una encuesta realizada por el Centro de Estudios Institucionales sobre diversos aspectos de la ilegalidad en la Argentina, hice incluir una pregunta sobre si alguna vez el encuestado

dej de cometer una falta o delito por temor a la sancin. Aunque es obvio que se trata de una pregunta demasiado directa como para evocar respuestas sinceras en la afirmativa, an as el 37,3 % de los encuestados contest positivamente. Por lo tanto, por fin ahora tenemos la prueba positiva del efecto preventivo general de la pena que, segn Zaffaroni, nunca se obtuvo! Pero es evidente que la cuestin no puede residir en negar el efecto preventivo general que las penas pueden tener sino, parafraseando de nuevo a Zaffaroni, en hacer un clculo de violencias posibles y elegir el curso de accin menos violento (computando tanto la violencia implcita en la pena como la que est constituida por la comisin de delitos). No veo como este clculo puede hacerse sin las pruebas complejsimas de ndole emprica que a Zaffaroni le molesta que le reclame. Mi plpito es que esas pruebas van a dar parte de la razn a Zaffaroni en el sentido de que muchas de las actuales penas pueden reemplazarse por compensaciones civiles o por otro tipo de medidas reparatorias, coactivas o no, sin mengua de los efectos preventivos del sistema (precisamente en un libro que acaba de aparecer, Un pas al margen de la ley 3 , me extiendo acerca de la falta de uso adecuado que se hace en la Argentina de la compensacin civil como medio de control social). Tambin me inclino a pensar que muchas penas cruentas como la de prisin pueden reemplazarse en muchos casos por penas menos deletreas, como la de multa, inhabilitacin o medidas de vigilancia, sin que de nuevo haya una significativa merma en la eficacia preventiva del sistema. Ni siquiera me opongo a que se experimente cautelosamente en este sentido, aun antes de tener las complejsimas pruebas indirectas que nos permitiran ir sobre seguro. Pero s me opongo a que se generalice sosteniendo que toda pena es inherentemente ineficaz (al menos en una medida que hace que sus efectos beneficiosos nunca puedan compensar sus costas), a que se ignore que la pena puede ser un medio de proteccin a los derechos humanos (y no slo usada como tctica en algunos casos de violaciones aberrantes), a que se desconozca el obvio efecto preventivo general de algunas penas, y a que se desprecie la necesidad de corroborar las conclusiones tericas con pruebas empricas fehacientes, y a que no se distinga suficientemente entre un orden jurdico legtimo pero parcialmente injusto de uno ilegtimo (como se hace cuando se insiste en asimilar las penas con secuestros). En el fondo creo que la diferencia de fondo entre mi posicin y la de Zaffaroni puede mostrarse recurriendo de nuevo a la idea de utopa. Permtanme presentar ahora de la forma ms clara y posible: como l mismo lo aclara, la crtica de Zaffaroni a los sistemas penales se aplica aun a los pases ms desarrollados. Es muy posible que Zaffaroni tenga razn y que an un pas como Noruega, pongamos por caso, tenga un sistema penal cuestionable. Sin embargo, no creo yo que en la Argentina podamos progresar en forma viable y efectiva sobre la base de un modelo crtico que se aplique tambin a Noruega. Creo que hay muy pocos casos en que un pas sumamente atrasado en algn aspecto trascendente de su organizacin social toma un atajo que le permite superar aun la situacin de los pases ms civilizados del mundo. Pienso que sera un enorme adelanto si podemos aproximarnos a la situacin de un pas como Noruega; cuando lleguemos a ese estadio ya tendremos oportunidad de continuar con nuestro anlisis crtico. Mientras tanto, no me parece que sea pragmticamente conveniente aunque puede ser interesante desde el punto de vista de la especulacin terica hacer una crtica global e indiscriminada del sistema penal. Creo que es ms til y practicable discutir, con experiencias y estadsticas comparadas en la mano que tomen en cuenta primariamente las efectos preventivos generales, cmo pueden atenuarse los efectos deletreos de las penas ms cruentas, qu pena cruenta puede ser reemplazada por una pena menos nociva, qu pena puede ser reemplazada por medidas de supervisin o por compensaciones civiles, etctera. Y sobre todo debe discutirse cmo puede hacerse ms igualitario y menos discriminatorio el actual sistema penal, evitando que recaiga fundamentalmente sobre los sectores menos favorecidos socialmente, que son, por otra parte, las principales vctimas de la anomia social que el sistema penal debera intentar prevenir. Es obvio que este discurso es menos apasionante y atractivo que la denuncia generalizadora del actual sistema penal. Sin embargo, creo que est ms cerca de la posibilidad de accin inmediata y efectiva. No me cabe la menor duda que pocos estudiosos pueden contribuir tanto como Zaffaroni a este segundo tipo de discurso que presupone que por mucho tiempo ms las penas van a seguir siendo de nosotros, confrontando a quienes defienden el presente, el insostenible, statu quo. Notas 1. Astrea, Buenos Aires, 1980.

2. Astrea, Buenos Aires, 191), cap. 6.


3. EMECE, Buenos Aires, 1992.