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Sector de Acondicionamiento Ambiental - Escuela de Arquitectura FAU/UCV ASIGNATURA: CLIMA Y DISEO Prof.

Luis Rosales (IDEC/FAU/UCV)

TEMA 1: CONFORT TRMICO INTRODUCCIN Cuando se disea una edificacin una de las exigencias primordiales es que las personas que en ella se encuentren se sientan trmicamente confortables. En trminos generales, que no sientan ni fro ni calor. En el diseo trmico (bien sea ste pasivo o sustentado en sistemas activos de climatizacin) el confort trmico es la exigencia de habitabilidad a cumplir. Alcanzarlo es esencial para el bienestar y la productividad. Se requiere por tanto conocer los fenmenos fsicos, fisiolgicos y psicolgicos relacionados con la sensacin trmica, las variables ambientales y de otra ndole que la afectan y la manera de estimarla a los efectos de valorar con bases operativas y de cara al diseo un espacio arquitectnico. LOS RGANOS SENSITIVOS DE CALOR Y FRO Los corpsculos del tacto son ensanchamientos de forma ovoide, formados por ramificaciones aplanadas del nervio sensitivo (discos tctiles), clulas de sostn y una cubierta epitelial. Hay distintas clases de corpsculos: unos perciben el contacto, otros la presin, otros el fro y otros el calor. Por la forma en que estn distribuidos en el cuerpo, hay zonas especialmente sensibles a alguna sensacin especfica. Los puntos sensibles al fro (bulbos de Krause) suman aproximadamente 150 mil y estn ms concentrados en las zonas de las mejillas, la nariz, el dorso, las manos y el pecho, ubicndose a unos 0.5 mm de la superficie de la piel. Los puntos sensibles al calor (rganos de Ruffini) son aproximadamente 16 mil y se encuentran algo ms profundamente en la piel, sobre todo en los labios, la nariz, el mentn, el pecho, la cabeza y los dedos y su reaccin es ms lenta que la de los puntos sensibles al fro. LOS MODOS DE INTERCAMBIO DE CALOR ENTRE EL CUERPO HUMANO Y SU ENTRONO El cuerpo humano recibe calor del ambiente o lo emite hacia l en primera instancia mediante los tres mecanismos bsicos de intercambio de calor entre los cuerpos: conduccin, conveccin y radiacin. Estos pueden estimarse usando unidades energticas, especficamente el vatio (W), que es una unidad de potencia energtica (W=J/s: cantidad de energa desplegada en joules cada segundo). La conduccin y la conveccin son intercambios de calor sensible (calor que se puede medir directamente con un termmetro) mientras que la radiacin implica una transformacin de energa: parte de la radiacin electromagntica que incide en la piel se transforma al interior de sta en calor y, recprocamente, parte del calor del cuerpo se trasforma en radiacin electromagntica que se emite al entorno. De hecho, todo cuerpo emite radiacin electromagntica en cantidad proporcional a su temperatura. Un ejemplo palmario es el sol. ste se encuentra en su interior a unos 1.5 millones de C, por lo que emite gran cantidad de radiacin, parte de la cual conforma la luz visible. En la Tierra, una porcin de esa radiacin al incidir en las personas se transforma en ellas en calor. De igual forma, una pared o una persona emiten radiacin electromagntica, aunque en menor cantidad que el sol y de mayor longitud de onda (en la parte del espectro no visible del infrarrojo). Si esa persona se hallase cerca de dicha pared estando esta ltima ms caliente, la pared emitira mayor cantidad de radiacin hacia la persona que la persona hacia la pared, lo que resultara en un calentamiento de la persona y un enfriamiento de la pared. Si en cambio fuese la persona la que estuviese ms caliente, el intercambio radiativo neto causara un enfriamiento de la persona y un calentamiento de la pared (nota: ms adelante se ver que ese intercambio depende an de otros factores). Un cuarto mecanismo no menos importante es la evaporacin, proceso que implica un cambio de fase en el que se disipa energa trmica. A la cantidad de energa potencialmente contenida en el agua para su evapora-

cin se le conoce como calor latente. Un gramo de agua posee un calor latente de vaporizacin de 2260 J (joule = newton x metro = medida de trabajo o energa). Esto significa que para evaporar un gramo de agua se requieren 2260 J de calor. Si por ejemplo ese gramo se encontrara en la superficie de la piel, el agua (ms exactamente el sudor, el cual es agua casi en su totalidad) al evaporarse disipara calor de la piel, enfrindola. La conveccin es la transferencia de calor entre un fluido y una superficie en contacto con l. En el caso presente, entre la piel y el aire circundante. A diferencia de la radiacin, la conveccin no implica transformacin de energa. Lo que la piel recibe del aire o transmite al aire es calor sensible. Los intercambios convectivos dependen principalmente de la diferencia de temperatura entre la piel y el aire y de la velocidad con que el aire roce a la piel. Cuanto mayor sea la diferencia y mayor la velocidad, ms calor se transferir de la piel al aire o viceversa, dependiendo de cul est ms caliente. En realidad no es slo la piel la que est en contacto con el aire. Tambin parte de los rganos internos, especialmente aquellos relacionados con la respiracin. De hecho, cuando se respira, se produce no slo un intercambio interno de calor por conveccin (en las vas respiratorias y pulmones), sino una evaporacin interna (evaporacin respiratoria) que hace que el aire espirado sea ms hmedo que el inhalado. Por otro lado, es evidente que el cuerpo humano no lleva a cabo los intercambios trmicos con el aire sin intermediarios, pues en general las personas se encuentran vestidas. En las partes cubiertas del cuerpo el paso de calor a travs de la ropa est condicionado por mltiples factores, particularmente la resistencia trmica de la ropa, es decir, la oposicin que sta presente al paso de calor (una camisa de seda, por ejemplo, es sin duda menos recomendable en un clima fro que una camisa de lana). Por ltimo, la conduccin representa el paso de calor sensible de un cuerpo a otro por contacto directo. Si una persona se encuentra de pie y descalza sobre un piso fro, el calor del cuerpo se trasfiere al piso a travs de los pies. En general, en edificaciones, el calor intercambiado por conduccin es pequeo, pues las personas no entran de manera prolongada y extensa en contacto con superficies mucho ms calientes o fras, y cuando lo hacen, tienen puestos implementos intermediarios (ropa, zapatos, etc.). En los hechos los mecanismos ms importantes de la interaccin trmica entre el cuerpo humano y el ambiente son los intercambios de calor con el aire (conveccin), los intercambios de calor por radiacin y los intercambios de calor latente o evaporativos. Bien que su importancia relativa vare segn la persona, el ambiente, la actividad y la vestimenta, la reparticin es en promedio la siguiente: evaporacin 30%, radiacin 30%, conveccin 30% y respiracin 10%. LA PRODUCCIN DE CALOR INTERNO La temperatura del cuerpo humano no depende exclusivamente de las condiciones de su entorno. Todo individuo est constantemente quemando los alimentos, generando con ello calor. Mientras ms agitada sea la actividad que realice mayor ser el calor producido. Lo anterior se conoce como calor metablico. En trminos tcnicos, el cuerpo humano es una mquina termodinmica de baja eficiencia, pues gran parte de la energa de que dispone por medio de los alimentos para realizar un trabajo se transforma en calor metablico. El calor metablico se puede medir en unidades energticas clsicas. Por ejemplo, la tasa de produccin de calor de una persona despierta en actitud sedentaria es del orden de 70 W (otra manera de estimarlo pudiera ser usando caloras/unidad de tiempo (1 calora = 4.1868 Joules)). A los fines de tomar en cuenta la diferencia de metabolismo de individuo a individuo, al calor metablico se le expresa habitualmente por cada m2 de superficie de piel. Sin embargo, la unidad ms utilizada para medir el metabolismo es el llamado Met, equivalente a 58 W/m2. En la tabla de ms abajo se presentan valores aproximados del calor metablico en funcin de la actividad. Obsrvese que una persona sentada produce un calor metablico de 1 Met. No se trata de una coincidencia, pues es la actividad que se toma como referencia para definir el Met, para lo cual se considera adems que la persona tiene un rea de piel de 1m2.

Actividad Acostado Sentado relajado Reparando un reloj De pie relajado Actividad sedentaria (oficina, vivienda, escuela, laboratorio) Conduciendo un automvil Trabajando en diseo grfico De pie en actividad ligera (compras, laboratorio, industria ligera) Dictando una clase Actividades domsticas (afeitndose, lavndose, vistindose) Caminando normalmente (2 km/h) De pie, realizando una actividad ligera (vendiendo en una tienda, trabajo domstico) Colocando ladrillos (bloques de 15.3 kg) Fregando ollas y platos (estando de pie) Trabajo de jardinera (recogiendo hojas en un jardn) Apisonando hierro o acero con un martillo neumtico Cortando trigo con una hoz Arando un terreno con bueyes Cargando una carretilla con piedras y mortero Patinando sobre hielo (18 km/h) Cavando con una pala (24 palas/min.) Esquiando (9 km/h) Cortando troncos con un hacha (peso 2 kg, 33 hachazos/min.)

W/m 46 58 65 70 70 80 85 93 95 100 110 116 125 145 170 175 205 235 275 360 380 405 500

Met 0.8 1.0 1.1 1.2 1.2 1.4 1.5 1.6 1.6 1.7 1.9 2.0 2.2 2.5 2.9 3.0 3.5 4.0 4.7 6.2 6.5 7.0 8.6

Tasa de calor metablico en funcin de la actividad (tomado de: http://www.squ1.com/site.html)

Los mecanismos descritos pueden cuantificarse mediante frmulas diversas desarrolladas por los especialistas en bioclimatologa humana, las cuales dan la magnitud de los intercambios de calor en cada caso (comnmente en vatios). Si bien entre los objetivos del curso no se encuentra entrar en tales detalles, no est de ms presentar a manera de ejemplo algunas de ellas, a efectos de que el estudiante tenga una idea de su aspecto:

BALANCE TRMICO DEL CUERPO HUMANO Conocidos los modos bsicos de produccin e intercambio trmico entre el cuerpo humano y su entrono se puede plantear el siguiente esquema:

Intercambios trmicos entre el cuerpo y el ambiente

Cada uno de los procesos abreviados en la figura puede estimarse usando unidades de potencia energtica. Si se sumasen todos en un momento dado, se sabra si la persona se calienta o se enfra: M Cd Cv Rd R Sd = (W)

, el resultado, de ser negativo indicara que la persona se est enfriando, de ser positivo que se est calentando y de ser nulo que se encuentra en equilibrio trmico. Obsrvese que el calor metablico M es siempre positivo (es siempre una produccin de calor) y la evaporacin del sudor Sd negativo (es siempre una prdida de calor). A la ecuacin anterior se le conoce como ecuacin de balance trmico del cuerpo humano. Bien que lograr el equilibrio trmico sea lo deseable en el diseo trmico, ste no es una meta incondicional. Ocurre que el organismo no es pasivo ante las condiciones trmicas sino que posee mecanismos de autorregulacin de la temperatura interna dirigidos a lograr el equilibrio bajo condiciones desfavorables. A veces es factible que lo logre pero al costo de crear incomodidad en la persona (por ejemplo, sudor). En consecuencia, se debe tener cuidado de no confundir confort trmico con equilibrio trmico: si bien el segundo es una condicin necesaria para alcanzar el primero, no constituye una condicin suficiente. La sensacin de malestar trmico se genera en razn de que los rganos internos requieren funcionar a una temperatura muy concreta de 37C. Cuando el ambiente amenaza con cambiarla se activan mecanismos de adaptacin, conscientes o inconscientes, cuyo fin es mantenerla. En trminos coloquiales, el cuerpo reacciona y tambin avisa cuando las condiciones trmicas le sean desfavorables. Bajo condiciones ambientales muy perjudiciales en las que el equilibrio fuese inasequible por tiempo prolongado o cuando el metabolismo deje de actuar correctamente al punto de que la temperatura de los rganos internos baje hasta 30C o suba hasta 41C, la muerte se hace inminente (los resultados se conocen como hipotermia e hipertermia). El principal medio de transporte del calor corporal es la sangre. Cuando las condiciones ambientales se vuelven calurosas el primer mecanismo que se activa es la vasodilatacin. Este mecanismo consiste en un aumento del caudal de la sangre que fluye en los conductos sanguneos ms cercanos a la superficie de la piel con el objeto de que el calor que la sangre trae de partes ms profundas del cuerpo se transmita por conveccin a la piel y luego se emita al ambiente. Si el calor sigue aumentando se activan las glndulas sudorparas, lo cual ocurre en primer lugar de manera no perceptible en forma de humedad en los poros, lo que se conoce como

perspiracin (en realidad la perspiracin es una segregacin de humedad que est siempre presente, al margen de las condiciones ambientales). De mantenerse el desequilibrio el sudor se presenta de manera manifiesta. En ambos casos la meta es que el equivalente al calor latente de vaporizacin sea tomado del calor sensible de la piel a fin de enfriarla. Por otro lado, existen una serie de acciones conscientes de adaptacin dirigidas a mantener la temperatura interna a niveles tolerables como tomar agua, desvestirse o encender un ventilador. En el caso de ambientes fros el primer mecanismo que se activa es la vasoconstriccin, proceso contrario a la vasodilatacin. La vasoconstriccin viene normalmente acompaada de una ereccin de los folculos pilosos, lo cual aumenta la resistencia trmica de la piel. Si el fro sigue aumentando se generan convulsiones en los msculos cuyo fin es aumentar el calor metablico (temblores). A mayor fro, el cuerpo deja de irrigar sangre a las partes del cuerpo ms prescindibles para la vida como las extremidades, pudiendo stas congelarse y desprenderse, lo que se conoce como congelacin localizada. Dems est decir que lo anterior slo ocurre cuando el individuo no pueda recurrir a acciones de adaptacin como abrigarse, encender calefaccin, etc. Otras acciones de adaptacin son moverse con el fin de aumentar el calor metablico o frotarse la piel para generar en ella calor. PARMETROS QUE AFECTAN EL CONFORT La sensacin trmica vara con arreglo a una serie de parmetros de diverso tipo los cuales pueden clasificarse como sigue (algunos de ellos son las variables que aparecen en las frmulas presentadas en la pgina 3): Parmetros fsicos como la temperatura del aire, la humedad, la velocidad del aire y el entorno radiante. Parmetros circunstanciales como la actividad, la vestimenta y el tiempo de permanencia en el ambiente. Parmetros fisiolgicos como la edad, el sexo y otras caractersticas de las personas. Parmetros psicolgicos y sociolgicos como las expectativas, la condicin social y la nacionalidad.

La variacin de cada parmetro afecta la manera como se percibe el ambiente trmico, por lo que la posibilidad de lograr confort depende de ellos. En lo que sigue se explica la influencia de cada uno. PARMETROS FSICOS Temperatura del aire La temperatura del aire es corrientemente utilizada como ndice del estado trmico de un ambiente. Sin embargo, a pesar de ser fundamental, es en la prctica insuficiente para explicar la sensacin trmica que cabra esperar en un lugar determinado. Una evaluacin ms adecuada requiere necesariamente combinarla con al menos los dems parmetros fsicos, especficamente, la humedad, la velocidad del aire y el entorno radiante. A la temperatura del aire se le llama en trminos tcnicos temperatura de bulbo seco (TBS) puesto que se mide con un termmetro de mercurio seco (si el mismo estuviera mojado la evaporacin del agua lo enfriara afectando la lectura), protegido de la radiacin del entorno por medio de un contenedor de acabado exterior reflectante, el cual a su vez permite una renovacin adecuada del aire (ver figura).

Izquierda: tres tipos de termmetros convencionales. / Derecha: termmetros de estacin meteorolgica protegidos de la radiacin y el agua (pantalla de Stevenson).

Cuando la temperatura del aire est por debajo de la temperatura de la piel se producir una transferencia de calor por conveccin desde la piel hacia el aire. En caso contrario ser el aire el que transfiera calor hacia la piel. Considerando que la temperatura de la piel es en promedio 33C, para que esto ltimo ocurra el ambiente debe ser clido, con altas posibilidades de producir malestar trmico. Humedad del aire El aire se conforma de diversos gases como nitrgeno (78%), oxgeno (21%), argn (0.9%) y dixido de carbono (0.03%). Bajo condiciones atmosfricas normales contiene tambin cierta cantidad de vapor de agua, proveniente principalmente de la evaporacin de mares, lagos y ros y de la evapotranspiracin del suelo y la vegetacin. En ambientes cerrados habitados adquiere asimismo importancia la humedad producida por la evaporacin del sudor de las personas y su respiracin. La cantidad de vapor de agua que alcanza portar el aire vara fuertemente segn su temperatura. Si el aire es caliente puede contener gran cantidad de vapor, llegando a constituir hasta 5% del volumen. Si en cambio es fro su capacidad de contener vapor es pequea. De all que si se enfriara progresivamente una parcela de aire se llegue a una temperatura llamada temperatura de roco en la que el vapor de agua empezara a condensarse. Del mismo modo, si se aumentara gradualmente el contenido de humedad de una parcela de aire manteniendo constante su temperatura se llegue a un punto en que el vapor comenzara tambin a condensarse, denominado punto de saturacin. En ambos casos se dice que el aire est saturado o con humedad relativa de 100%. En otras palabras, para esas combinaciones de temperatura y humedad el aire no puede contener ms vapor. Si distintamente se tuviera, por ejemplo, a una temperatura dada, una humedad relativa de 50%, todava cabra una cantidad absoluta de vapor equivalente a la que hay, siempre que no cambie la temperatura. Se deduce que existen dos maneras de expresar la humedad: en trminos absolutos, como el contenido absoluto de vapor de agua en el aire (humedad absoluta (HA), medida, por ejemplo, en gramos de vapor de agua por kilogramo de aire) y en trminos relativos, como el porcentaje de vapor de agua que se tiene respecto de la saturacin a una temperatura dada (humedad relativa (HR)). De all que si se deseara averiguar con base en la humedad absoluta cunto es la humedad relativa se deber primero saber cul es la temperatura del aire. El instrumento clsico para medir la humedad se llama psicrmetro. Consiste en un termmetro de mercurio ordinario que registra la temperatura de bulbo seco y de otro cuyo bulbo se mantiene humedecido. Al evaporarse el agua de este ltimo se produce un enfriamiento, por lo que el registro del termmetro de bulbo hmedo ser menor que el de bulbo seco. Cuanto ms seco est el aire mayor ser la diferencia entre las dos lecturas pues la evaporacin ser ms rpida y el enfriamiento ms pronunciado. Obviamente, en un ambiente saturado (HR=100%) las temperaturas de bulbo hmedo y bulbo seco sern iguales, pues no se evaporara el agua (ya que el aire no admitira ms vapor). La temperatura de bulbo hmedo (TBH) se constituye as en una tercera forma de medir la humedad del aire siempre que se conozca a la vez la temperatura de bulbo seco.

Psicrmetro consistente en dos termmetros, uno de bulbo seco y otro de bulbo hmedo, y un diagrama para conocer la humedad con base en las dos lecturas (foto tomada de: http://www.squ1.com/site.html).

Otra manera de expresar la humedad es a travs de la presin de vapor (medida en unidades de presin, como por ejemplo pascal (N/m2) o mm de mercurio). Ya se mencion que el aire est constituido por diferentes gases. Cada cual tiene una presin parcial. La suma de las presiones parciales de todos los gases constituyentes (incluido el vapor de agua) es la presin atmosfrica del aire. De modo que conociendo la presin atmosfrica y la presin de vapor se puede, para una temperatura dada, conocer la humedad absoluta y por ende la relativa o la temperatura de bulbo hmedo. De hecho, lo que se denomina capacidad evaporativa del aire lo da la presin de vapor: si sta es muy alta se le hace ms difcil a las molculas de agua desprenderse de la superficie lquida para entrar al aire en forma de vapor. Es por ello que la evaporacin se dificulta en ambientes muy hmedos. Cuando la presin de vapor se iguala a la presin de vaporizacin (presin que ejercen para una temperatura dada las partculas que salen del agua para convertirse en vapor) la evaporacin neta se detiene. Se entiende ahora la importancia de la humedad del aire en la sensacin trmica: es ella la que determina la eficacia de la evaporacin del sudor, tanto en la piel como en los pulmones y vas respiratorias, condicionando la disipacin del calor sensible del cuerpo. Es por ello que los climas clidos y muy hmedos sean llamados coloquialmente pegajosos. Las relaciones fsico-matemticas entre la temperatura del aire, la humedad relativa, la humedad absoluta, la temperatura de bulbo hmedo y la presin de vapor son complejas. Por ejemplo, para calcular HR sobre la base de TBS y TBH se debe resolver un sistema de ecuaciones engorroso. Existen sin embargo programas de computacin que proporcionan directamente el resultado (uno de ellos es Psychrometer Calculator, http://www.hutchrick.com). No obstante, la herramienta ms utilizada y ms descriptiva respecto de muchas aplicaciones tcnicas para averiguar cmo se relacionan la temperatura y las diferentes maneras de medir la humedad es el llamado diagrama psicromtrico o diagrama de aire hmedo:

Diagrama psicromtrico

Cualquier punto ubicado dentro del diagrama psicromtrico representa un estado higrotrmico del aire (higrotrmico: humedad + temperatura). La conjuncin de la temperatura y la humedad da ya una idea de cul es la sensacin trmica que cabra esperar en un ambiente. As, en una primera convencin se pueden clasificar los diferentes tipos de clima con base en los valores que tomen estos dos parmetros:

Clasificacin climtica en el diagrama psicromtrico (http://www.arch.hku.hk/~cmhui/teach/fig6.jpg)

Velocidad del aire El aire que roza a las personas influye en la sensacin trmica de dos maneras: modificando la cantidad de calor intercambiado por conveccin y aumentando la eficacia de la evaporacin del sudor. Si la temperatura del aire es menor que la de la piel la ventilacin puede incrementar significativamente las prdidas convectivas de calor. Ello ocurre porque el aire en movimiento entra en contacto directo con la piel caliente al fluir alrededor de ella y porque la conveccin no slo depende de la diferencia de temperatura entre el aire y la superficie a la cual roza sino de la velocidad con que lo haga. Por otro lado, por efecto de la viscosidad del aire se crea una capa prxima a la piel que se mantiene adherida a ella llamada de manera genrica capa lmite. Si la velocidad del aire es nula o muy pequea esta capa se calienta hasta temperaturas cercanas a la de la piel requirindose cierto grado de ventilacin para renovarla. En adicin, en climas regularmente hmedos (HR entre 50 y 80%) dicha capa se puede saturar como consecuencia de la evaporacin del sudor, requirindose igualmente su sustitucin por aire no saturado a los fines de mantener la eficacia de la evaporacin. En ambientes muy secos (HR<40%) la evaporacin es sobradamente eficiente, por lo que la velocidad del aire tiene poca incidencia en el proceso de enfriamiento evaporativo de la piel. En ambientes muy hmedos (HR>80%) la capacidad evaporativa del aire se hace tan baja que la velocidad del aire presenta igualmente poca incidencia en el proceso evaporativo. La velocidad del aire tiene consecuencias que van ms all del confort trmico y que vale mencionar. Una corriente de aire se hace perceptible cuando sobrepasa los 0.3 m/s. Por debajo de esas velocidades las personas no perciben movimiento, cualquiera que sea el estado higrotrmico del aire. Por otro lado, dependiendo

del uso del espacio, por encima de valores del orden de 1 a 2 m/s aparecen situaciones incmodas, pues comienza a darse una molestia por posibles rfagas, al tiempo que una corriente de tales magnitudes puede volar papeles y objetos ligeros o transportar polvo y tierra. Es interesante resaltar que por encima de 2 m/s cualquier aumento de velocidad deja de tener influencia en el confort. La siguiente figura ilustra de manera genrica cmo ms all de esa velocidad el movimiento del aire deja de subsanar cualquier aumento de temperatura que tienda a producir malestar. La razn es que el enfriamiento producido por corrientes de aire es tanto ms efectivo cuanto menor sea la temperatura del aire con respecto a la temperatura de la piel.

Relacin entre el confort, temperatura del aire y velocidad del aire (Rosales, basado en Santamouris et al)

La velocidad del aire se mide con anemmetros. stos pueden ser de aspas o de hilo caliente. Los primeros consisten en aspas sujetas a un eje, las cuales giran al paso de las corrientes de aire: a mayor velocidad de aire mayor velocidad de giro. Los segundos son pequeos sensores que consisten en un hilo metlico que al recibir las corrientes de aire se enfra en mayor o menor grado, dependiendo de la velocidad del mismo. La energa necesaria para mantener la temperatura de dicho hilo constante en conexin con la temperatura del aire da la medida de la velocidad.

Distintos tipos de anemmetros (los dos de la izquierda son de aspas y el de la derecha, de hilo caliente).

Entorno radiante Como ya se explic, los objetos fros o calientes que rodean a un individuo, an sin estar en contacto directo con l, afectan de manera importante la sensacin trmica. Ello se debe a que absorben o emiten radiacin electromagntica, la cual, al llegar a la piel, se convierte en calor, activando los mismos rganos sensitivos que actan en los casos de la conveccin y la conduccin. El intercambio neto radiativo entre dos cuerpos depende de su relacin geomtrica y es proporcional a su diferencia de temperatura y a su habilidad para emitir radiacin. Dicha habilidad se expresa a travs de una propiedad llamada emisividad, definida como la fraccin de radiacin emitida por un cuerpo con referencia a la radiacin que emitira el cuerpo negro terico de Planck a la misma temperatura, cuya emisividad es igual a 1 (es decir, el cuerpo negro es aquel que emite la mayor cantidad de radiacin para una temperatura dada).

El entorno radiante se puede evaluar en la prctica (de manera simplificada) a travs de la temperatura radiante media, la cual se define como la temperatura superficial uniforme de un recinto hipottico de paredes negras en el que se intercambiara la misma cantidad de calor por radiacin que en el ambiente real considerado. Bien que se trate de un concepto abstracto, a la temperatura radiante media se le puede entender como el promedio de las temperaturas de las superficies del entorno real en la medida en que dichas temperaturas sean uniformes y tengan emisividades cercanas a la unidad. As, en trminos aproximados, un determinado entorno tender a producir una sensacin de calor si la temperatura de las superficies de los objetos que lo conforman fuese mayor que la temperatura de la piel y de enfriamiento si fuese menor. La temperatura radiante media puede convertirse en el ms importante de los parmetros de confort en zonas clidas y soleadas debido a las altas temperaturas que pueden alcanzar los objetos, aunado a que la piel tiene una importante emisividad (0.97) y a la vez absorbe radiacin electromagntica con mucha facilidad. A la temperatura radiante media se le puede calcular a partir de la lectura de un termmetro normal cuyo bulbo est colocado dentro de una esfera metlica de unos 10 cm de dimetro y pintada de color negro mate. El termmetro intercambia calor directamente con el aire e indirectamente con las superficies del entorno como resultado del intercambio radiativo que se genera entre ste y la esfera negra (intercambio que puede enfriar la esfera o calentarla dependiendo de cul est ms caliente, modificando luego la temperatura del aire que se encuentra en ella). Al resultado de esa lectura se le denomina temperatura de bulbo negro (TBN).
Equipo para medir TBN

Conocida la temperatura de bulbo negro se procede a calcular la temperatura radiante media. Diversas frmulas se han propuesto para ello, siendo la ms simple (aunque no tan precisa) la que considera que la temperatura de bulbo negro es un promedio entre la temperatura radiante media y la temperatura de bulbo seco (nota: esta frmula supone ausencia de corrientes de aire):

TBN =
Donde:

TRM + TBS 2

TRM = 2 TBN TBS

TBN = Temperatura de bulbo negro TRM = Temperatura radiante media TBS = Temperatura de bulbo seco

Vale observar que en ambientes protegidos del sol la temperatura radiante media tiende a parecerse a la del aire pues las superficies de los objetos tienden a igualar su temperatura con la del aire. Contrariamente, en un entorno de objetos calentados por el sol la temperatura radiante media puede alcanzar valores muy superiores a la temperatura del aire, con consecuencias que pudieran ser muy nocivas para el confort en climas clidos. PARMETROS CIRCUNSTANCIALES La actividad, la vestimenta y el tiempo de permanencia en un determinado ambiente constituyen parmetros importantes del confort trmico. Con relacin a la actividad, ya se explic su relacin directa con el metabolismo, por lo que no se le tratar en el presente apartado. El tiempo de permanencia es un factor que cobra importancia cuando se analiza el confort en lugares en que los individuos no permanecen por mucho tiempo. En tales casos las exigencias resultan algo ms flexibles, debido a que ante un cambio trmico el organismo requiere de unos 15 a 30 minutos para completar o inten-

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tar hacerlo su labor de autorregulacin (es por ello que en estudios experimentales de confort se espera ese tiempo antes de interrogar a los voluntarios acerca de la sensacin trmica). En cuanto a la cantidad y tipo de ropa, stas alteran de manera importante los intercambios de calor entre la piel y el ambiente. Esto se debe sobre todo a su efecto trmico aislante. De hecho, el efecto aislante de la ropa es tan grande que permite sobrevivir bajo temperaturas incluso menores que 20C. A fin de estudiar la influencia de la ropa en la sensacin trmica, a sta se la clasifica en funcin de su grado de aislamiento trmico. Las unidades normalmente usadas para medir el aislamiento trmico son mC/W, pero en el caso de la ropa se opta por una unidad llamada Clo (del ingls, clothes). 1 Clo equivale a un aislamiento trmico de 0.155 mC/W. La escala de Clo se basa en que una persona desnuda tiene Clo=0 y un hombre vestido con un traje de negocios tiene Clo=1. Para averiguar cuntos Clo corresponden a un atuendo conformado por varias piezas individuales simplemente se suma el valor de Clo de cada una.
DESCRIPCIN DE LAS PRENDAS ROPA INTERIOR Calzoncillos Calzoncillos largos Camiseta de tirantes Camiseta de manga corta Camiseta de manga larga Sujetadores y bragas CAMISAS BLUSAS Manga corta Ligera, mangas cortas Normal, mangas largas Camisa de franela, mangas largas Blusa ligera, mangas largas PANTALONES Corto Ligero Normal VESTIDOS - FALDAS Falda ligera (verano) Falda gruesa (invierno) Vestido ligero, mangas cortas Vestido de invierno, mangas largas PULLOVER Chaleco sin mangas Pullover ligero Pullover grueso CHAQUETA Chaqueta ligera de verano Chaqueta normal FORRADAS CON ELEVADO AISLAMIENTO Mono de trabajo Pantalon Chaqueta PRENDAS EXTERIORES DE ABRIGO Abrigo Chaqueta larga Parka Mono forrado DIVERSOS Calcetines Medias de nylon Zapatos de suela delgada Zapatos de suela gruesa Botas Guantes RESISTENCIA TRMICA Icl (clo) 0.03 0.10 0.04 0.09 0.12 0.03 0.15 0.20 0.25 0.30 0.15 0.06 0.20 0.25 0.15 0.25 0.20 0.40 0.12 0.20 0.35 0.25 0.35 0.90 0.35 0.40 0.60 0.55 0.70 0.55 0.02 0.03 0.02 0.04 0.10 0.05

Aislamiento trmico de la ropa (tomado de: http://www.estrucplan.com.ar/Producciones/Entrega.asp?identrega=453)

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PARMETROS FISIOLGICOS Factores como la edad de las personas o su sexo afectan en principio la percepcin del entorno trmico, fundamentalmente por las variaciones en la produccin metablica que comportan. En trminos generales, las personas de sexo femenino y las de edad avanzada producen menos calor metablico, haciendo que sean ms propensas al fro y ms lentas a adaptarse a condiciones trmicas cambiantes. Por otro lado, las mujeres tienen menor cantidad de vasos sanguneos cerca de la superficie de la piel y las personas de edad avanzada sufren deficiencias en la circulacin, lo que genera en ambas una reaccin ms lenta a los cambios de temperatura. Sin embargo, los experimentos realizados al respecto muestran resultados difciles de generalizar debido a las variaciones continuas que los individuos experimentan en sus procesos hormonales y su estado general de salud cuyo discernimiento no siempre es posible para el individuo lo cual afecta a su vez el metabolismo y la percepcin del entorno trmico. PARMETROS PSICOLGICOS Y SOCIOLGICOS Estudios recientes muestran que existe relacin entre las expectativas psicolgicas ante determinado ambiente trmico o el clima en que se vive y la sensacin de confort trmico. Por ejemplo, se ha constatado que los requerimientos son ms estrechos en ambientes con aire acondicionado. Igualmente, que los habitantes de climas tropicales se sienten confortables bajo condiciones que resultaran calurosas para habitantes de climas fros. Si bien tales evidencias no han sido esclarecidas a la fecha con rigor, se presume que se da una adaptacin de la percepcin de la informacin sensorial, la cual puede ser significativamente atenuada por las experiencias personales y las expectativas con relacin a determinado clima, llevando a una disminucin de la intensidad con que se le percibe. Por otro lado, pudiese tambin presumirse un proceso fisiolgico consistente en una adaptacin gentica de los grupos humanos al clima en que se desenvuelven. Sin embargo, estudios de laboratorio en cmaras climticas han revelado que individuos originarios de pases con climas muy dismiles pero viviendo en una misma zona geogrfica muestran prcticamente la misma apreciacin de confort. Lo que en realidad pareciera darse es efectivamente una adaptacin de los mecanismos sensoriales y termorreguladores del cuerpo los cuales toman das o semanas como respuesta a determinadas condiciones trmicas. CONCEPTO DE TEMPERATURA OPERATIVA Antes de presentar los principales ndices de confort trmico es necesario introducir el concepto de temperatura operativa (concepto que puede interpretarse como un ndice de confort ms). La temperatura operativa se define como la temperatura de bulbo seco de un recinto uniforme (TBS = TRM) y sin corrientes de aire en el cual una persona intercambiara la misma cantidad neta de calor por conveccin y radiacin que en el recinto real considerado (el cual pudiera presentar corrientes de aire y TBS TRM). La idea de tal concepto es identificar con una temperatura de bulbo seco especfica (considerada bajo condiciones especficas) el intercambio neto convectivo y radiativo que se produce en un ambiente cualquiera. De esta forma se engloban los efectos de la temperatura del aire, la temperatura radiante media y la velocidad del aire. Calcular la temperatura operativa con exactitud implica conocer las variables que regulan los intercambios convectivos y radiativos entre el cuerpo humano y su entorno, lo cual puede resultar complejo. No obstante, se puede apelar a la siguiente frmula aproximada, a condicin de que la velocidad del aire no exceda 1 m/s (Nota: advirtase que cuando v = 0 la temperatura operativa equivale a la temperatura de bulbo negro):

TO = a .TBS + (1 a ) TRM ,

con : a = 0.5 + 0.25 v

Donde: TO = Temperatura operativa (C) y v = velocidad del aire (m/s) Con base en la sensacin trmica que manifiesten las personas en experimentos hechos para tal fin se pueden luego definir valores deseables de TO (es decir, del efecto combinado de TBS, TRM y v) siempre que se indique cunto valen el resto de los parmetros de confort. El siguiente diagrama muestra los valores ptimos de la temperatura operativa para HR = 50% y diversos tipos de actividad y vestimenta.

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Temperatura operativa ptima en funcin de la vestimenta y la actividad (HR = 50%)

NDICES DE CONFORT La sensacin trmica se valora en la prctica a travs de los llamados ndices de confort. Estos surgieron de la necesidad de estimar los efectos combinados de los parmetros que intervienen en los intercambios entre el cuerpo humano y el ambiente sobre las respuestas fisiolgicas y sensoriales de las personas a fin de expresar cualquier combinacin a travs de un valor nico. En principio, mientras ms parmetros se incluyan ms precisa ser la evaluacin. Sin embargo, la prctica muestra que a veces los ms complicados no son siempre los ms exactos y los ms simples no son siempre los ms fciles de aplicar. Dos lugares pudieran tener condiciones muy dismiles de temperatura, humedad, velocidad de aire y radiacin pero un mismo ndice de confort, revelando que producen una misma sensacin trmica. Debido a que las personas no son siempre sujetos de experimentacin semejantes, constantes o lgicos, la definicin de los rangos en que estos ndices se corresponden con las condiciones de confort trmico se hace sobre la base estadstica de encuestas (el enfoque puede ser emprico cuando las encuestas se hacen en campo o analtico cuando se hacen en cmaras climticas). Dependiendo del tipo de edificacin se pueden despreciar algunos parmetros, fijar otros (por ejemplo, la vestimenta o la actividad) y considerar la variacin de los ms significativos, que son los parmetros fsicos del ambiente. Los ndices de confort conforman los requerimientos trmicos. El arquitecto debe disear para que los espacios cumplan con valores admisibles de estos ndices. Hasta la fecha se han planteado decenas de ellos. De todos, los ms conocidos son la temperatura efectiva estndar, el PMV (Predicted Mean Vote, cuya traduccin aproximada sera dictamen promedio previsto) y los llamados modelos de adaptacin (Nota: estos tres son los nicos que hasta la fecha hayan sido incorporados en normas internacionales: la temperatura efectiva estndar fue la base de la norma ANSI/ASHRAE 55-1981 y el PMV fue reglamentado en la norma ISO/CEN 7730-1993. Ambas normas han sido actualizadas varias veces, siendo la actualizacin ms reciente la efectuada en la norma ASHRAE 55 (actualizacin emitida el 07/08/2004). All se introduce una nueva manera de calcular el PMV, se le combina con la temperatura efectiva estndar y se propone un ndice de adaptacin para ser usado en edificaciones acondicionadas por medios pasivos). Temperatura efectiva estndar El ndice de temperatura efectiva estndar (TES) (en ingls SET: standard effective temperature) fue concebido en los aos 70 por los investigadores Gagge y Nishi (su definicin parte del ndice de temperatura

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efectiva planteado en 1923 por Houghton y Yagloo). Se le define como la temperatura de bulbo seco de un recinto uniforme (TBS = TRM), sin corrientes de aire y humedad relativa igual a 50% en el cual las personas, portando ropa ligera (0.6 clo) y realizando una actividad sedentaria (1 met), tendran, luego de una hora, el mismo intercambio neto de calor por radiacin, conveccin y evaporacin que en el ambiente real considerado (y por ende la misma sensacin trmica). La premisa es que cualquier condicin ambiental pueda valorarse por medio de un valor de temperatura efectiva estndar relacionado con una sensacin trmica especfica. Esta relacin fue investigada por medio de encuestas, dando como resultado la siguiente escala:
TES (C) 40 -35 -30 -25 -20 -15 -10 -Sensacin de temperatura ---------------------------------Muy caliente ----------- Caliente-----------Clido ---------------------------------Ligeramente clido ------------Neutro -----------Fresco ---------------------------------Ligeramente fro ---------------------------------Fro ---------------------------------Muy fro Sensacin de confort Lmite tolerable ------------------------------Malestar acentuado --------- Malestar ---------Malestar leve -------------------------------------- Confortable ------------------------------------Malestar leve ------------------------------------------------------------Malestar Procesos reguladores Evaporacin del sudor ineficaz ------------------------------------------Mucho sudor ------------------------------------------Sudor visible --------------------------------------------------- Ausencia de sudor ---------------------------------------------------Acciones conscientes de adaptacin -------------------------------------------------------- Temblores ---------------

Respuesta humana frente a diferentes temperaturas efectivas estndar (tomado de Santamouris et al)

Con la finalidad de dar cuenta de todo tipo de ambientes (es decir, con la finalidad de identificar con un valor de temperatura efectiva estndar ambientes con combinaciones variables de los principales parmetros de confort) se trazaron luego lneas de igual temperatura efectiva estndar (o lneas de igual sensacin trmica) y subsiguientemente zonas de confort apelando al diagrama psicromtrico y al concepto de temperatura operativa (de esta forma se agregan la temperatura del aire, la temperatura radiante media, la velocidad del aire y la humedad). La siguiente figura muestra las zonas de confort cuando la actividad que se realice sea ligera y se lleve puesto, bien sea ropa de invierno, bien sea ropa de verano (tomado de ASHRAE Fundamentals).

Lneas de igual temperatura efectiva estndar y zonas de confort para invierno y verano

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Ntese que cada zona de confort est limitada por dos valores de temperatura efectiva estndar (para ropa de invierno: 20 y 23.9C y para ropa de verano: 22.8 y 26.1C). Ntese tambin que en ambos casos los valores de humedad absoluta estn comprendidos entre 4 g/kg y 12 g/kg. Esto ltimo se basa en las siguientes razones: a) por debajo de 4 g/kg se presentan contrariedades por el resquebrajamiento de las glndulas nasales y los labios, entre otras inconveniencias, y b) a 12 g/kg la presin de vapor se iguala a la presin de vaporizacin del sudor (cuya temperatura es similar a la de la piel), por lo que por encima de este valor (y siempre que no haya ventilacin) la evaporacin del sudor se detiene. ndice PMV (Predicted Mean Vote) o ndice de Fanger El PMV es un ndice propuesto por el investigador dans Ole Fanger (por lo que tambin se le conoce como ndice de Fanger) y es el que se recomienda usar en la norma internacional ISO 7730. Consiste en una compleja ecuacin que demanda la introduccin de la temperatura del aire, la temperatura radiante, la humedad, la velocidad del aire, la resistencia trmica de la ropa y el metabolismo, entre otras variables. El resultado, el cual vara de 3 a +3, se coteja con una escala (escala ASHRAE) que indica la sensacin trmica correspondiente (-3 indicando una sensacin de fro intenso, 0 una sensacin de confort ptimo y +3 una sensacin de calor sofocante).

Ecuacin estadstica para calcular el PMV (Santamouris et al Passive cooling of buildings)

Si bien la frmula anterior es bastante compleja, sta se puede programar en una computadora, de modo que se le pueda utilizar sin dificultad. En la siguiente figura se muestra la pantalla del mdulo Comfort del programa de computacin PEM desarrollado en el marco del proyecto europeo PASCOOL.

Mdulo para el clculo del PMV del programa PEM

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Fanger, al constatar que en ninguna circunstancia el 100% de las personas manifestaron estar completamente satisfechas con condiciones especficas, propuso como complemento del PMV el ndice PPD (del ingls Predicted Percent of Dissatisfied), el cual expresa el porcentaje de personas descontentas en funcin del PMV (ver siguiente figura). Ntese que incluso en la situacin ms favorable (es decir, cuando PMV=0) 5% de las personas manifestaron sentirse insatisfechas con su entorno trmico.

PPD: porcentaje de personas inconformes con el ambiente trmico en funcin del PMV

Es importante acotar que uno de los problemas del ndice PMV es que desatiende el efecto de la velocidad del aire en la evaporacin del sudor. Es por ello que se recomienda su aplicacin bsicamente en ambientes moderados en los cuales el sudor no se presente de forma manifiesta (de hecho, el mismo ttulo de la norma ISO 7730 lo seala) y se desaconseja su aplicacin en ambientes clidos en los cuales la relacin entre la velocidad del aire y el enfriamiento por evaporacin del sudor cobra importancia. Modelos de adaptacin A los ndices anteriores basados en estudios en cmaras climticas se les califica como estticos, pues miran al individuo como un receptor pasivo del estmulo trmico, cuyo efecto depende nicamente de procesos fsicos entre l y su entorno y de mecanismos fisiolgicos que se activan en respuesta. En la prctica se han mostrado algo inexactos en los casos que se salen de las hiptesis y contextos en que fueron definidos. En oposicin surgieron los llamados modelos de adaptacin, los cuales atienden factores como los demogrficos (sexo, edad, estatus econmico), de contexto (uso de la edificacin, clima) y cognitivos (actitudes, reacciones, preferencias, expectativas). Las investigaciones con estos modelos han dado resultados aleatorios y algo polmicos; sin embargo, son actualmente objeto de atencin respecto de factores que despuntan objetivamente como influyentes como las expectativas ante determinado clima, al tiempo que comienzan a ser vistos como herramientas que permitiran flexibilizar la rigidez de los modelos estticos, plantear nuevos ndices adecuados a casos particulares y ampliar el campo de accin de las normas. Al considerar que el confort est influenciado por procesos de adaptacin (conscientes e inconscientes) que activan las personas a objeto de acomodarse a determinadas condiciones trmicas, estos modelos plantean ndices menos restrictivos y ms amplios, lo que aumenta el grado de libertad del diseador de edificaciones. Ello es sobre todo oportuno en edificaciones diseadas para funcionar por medios pasivos (es decir, edificaciones no climatizadas con equipos electromecnicos de enfriamiento o calefaccin), en las cuales las condiciones ambientales son fluctuantes por responder a las fluctuaciones del clima de la zona (lo que en ingls se denomina free running buildings, algo as como edificaciones funcionando libremente). Por ejemplo, quitarse o ponerse una chaqueta produce un cambio de 0.35 Clo, lo que autoriza un cambio de temperatura del aire de 2.2C, sin que ello conlleve un desmejoramiento del confort. Otro ejemplo: tomarse un vaso de agua fra produce una variacin de 0.12 Met, lo que autoriza un aumento de la temperatura del aire de 0.9C. Debido al carcter emprico de los modelos de adaptacin los experimentos destinados a definirlos conllevan gran cantidad de encuestas de campo y mltiples tratamientos estadsticos relativos a las acciones de adapta-

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cin y la percepcin que tienen las personas del clima en el que habitan. Hasta la fecha son varios los ndices que se han derivado de tales trabajos. Algunos definen una temperatura de confort (temperatura del aire deseada si el ambiente es uniforme o temperatura operativa deseada si no es uniforme) dependiente de las condiciones climticas de cierto lapso de tiempo. En otras palabras, la hiptesis es que la sensacin de confort se adapta al clima. Como ejemplo se puede mencionar un ndice propuesto a finales de los aos 70 por el britnico Humphreys, consistente en definir esta temperatura de confort en funcin de la temperatura media exterior (mensual o anual) para edificaciones climatizadas por medios pasivos:

Tconfort = 11.9 + 0.534 Tmedia


A fin de atender la variabilidad de las respuestas de las personas y las acciones que stas emprenden para adaptarse al ambiente se acostumbra aceptar un rango de 1.75C cuando el clculo se hace con base en la temperatura media mensual y de 2C cuando se hace con base en la temperatura media anual. Por ejemplo, en la siguiente figura se muestra el rango de temperatura de confort mes a mes para la ciudad de Calabozo segn Humphreys (basado en los datos meteorolgicos de la Fuerza Area Venezolana del ao 2000).

Temperatura de confort mes a mes segn Humphreys para la ciudad de Calabozo.

Otro ndice de adaptacin muy usado en la actualidad es el llamado ndice de temperatura neutral (formulado por los investigadores Auliciems y De Dear a mediados de los aos 80), el cual se define como el promedio de los valores de la temperatura del aire (u operativa si el ambiente no es uniforme) para los cuales las personas manifiestan no sentir ni fro ni calor. Al igual que con la temperatura de confort y como resultado de gran nmero de encuestas de campo, la temperatura neutral se relaciona con el promedio de la temperatura del aire de una regin para lapsos de un mes o un ao y est dirigido a edificaciones climatizadas por medios pasivos:

Tneutral = 17.6 + 0.31Tmedia


Nota: tanto la temperatura de confort como la temperatura neutral intentan dar con una temperatura ideal de confort en funcin de la temperatura media de la regin. Sin embargo, es evidente que ambas proporcionan valores diferentes. Tal discrepancia refleja de hecho la dificultad de definir con claridad un ndice de confort trmico empleando las premisas empricas de los modelos de adaptacin. Partiendo del valor que tome la temperatura neutral y esto se puede hacer tambin con la temperatura de confort y con ayuda del ndice de temperatura efectiva estndar, se pueden representar en el diagrama psi-

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cromtrico zonas de confort mensuales o anuales dependientes del clima. Resumidamente, el procedimiento consiste en ubicar sobre la curva de HR=50% el punto de temperatura igual a la temperatura neutral, trazar a ambos lados, a una distancia de 2C, lneas de igual temperatura efectiva (1.75C en caso de que se dibuje la zona de confort de un mes especfico) y terminar de acotar la zona de confort con las lneas horizontales de humedad absoluta 4 g/kg y 12 g/kg (para una explicacin ms detallada del procedimiento puede consultarse: http://architecture.arizona.edu/architecture/academic/graduate/peyush/index.html). A manera de ejemplo se presentan las zonas de confort que se obtienen usando la temperatura neutral para dos ciudades venezolanas de clima distinto, Mrida y Calabozo, considerando corrientes de aire nulas, ropa casual, actividad sedentaria y temperatura radiante igual a la del aire (realizado con los datos meteorolgicos de la Fuerza Area Venezolana para el ao 2000 y con el programa WEATOOL, http://www.squ1.com/).

Zonas de confort basadas en la temperatura neutral para Mrida y Calabozo (realizado con el programa WEATOOL 1.20, http://www.squ1.com/)

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LR/actualizado en abril 2006

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