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ar FEDERACION AGRARIA ARGENTINA PRESENTACION ANTE LA OFICINA EUROPEA DE PATENTES: PATENTES


PATENTAMIENTO DE ORGANISMOS VIVOS Y COBRO DE REGALIAS POR PROPIEDAD INTELECTUAL. LOS DERECHOS DEL AGRICULTOR
MUNICH, ALEMANIA, ABRIL DE 2005

PIRATE RIA DE PATENTES O B IOPIRATERIA

El debate central sobre los derechos de propiedad intelectual sobre los recursos genticos y las innovaciones fitogenticas cobra vigencia en la ltima dcada. Desde hace muchos aos se conoce que los pases desarrollados recolectan semillas y otros recursos genticos vegetales en pases ricos en biodiversidad y conocimientos tradicionales, los patentan y almacenan en bancos de germoplasma y por aadidura los venden mejorados en los lugares de origen. Muchos especialistas definen esta apropiacin de recursos como piratera de patentes o biopiratera. El patentamiento permite impedir la utilizacin por terceros y cobrar remuneraciones. Los beneficiarios en nada han compensado los siglos de seleccin y domesticacin, y en todo caso el mejoramiento logrado representa solo un eslabn en relacin con el anterior proceso. A modo de ejemplo podemos nombrar el caso del grano de arroz que se consume en India donde la oficina de patentes de EEUU otorg una patente a favor de la empresa texana Rice Tec sobre el arroz basmati que comen en India hace siglos. Otro ejemplo es la pretensin de la empresa Monsanto de querer cobrar regalas en los puertos de destinos a los embarques de soja argentina donde los productores ya estn pagando esa tecnologa, de acuerdo a la ley, en la bolsa, mediante el sistema de licenciamiento. Bajo el argumento de estimular las inversiones del desarrollo biotecnolgico, proponen el sistema de patentes en vegetales. El cambio de filosofa que fundamenta los sistemas de proteccin a la propiedad intelectual, ya no est inspirado en la idea de premiar al inventor sino en la proteccin del inversor, lo que est subvirtiendo todos sus presupuestos en miras a asegurar a las grandes compaas, en particular en el rea biotecnolgica,sustanciosos dividendos y retornos. Adems el sistema de patentes tiene por objeto invenciones y la patentabilidad requiere novedad, altura inventiva y aplicacin industrial. Lo que no obstante los ajustes interpretativos realizados en los ltimos aos dificulta seriamente el patentamiento de innovaciones vegetales. De consagrarse el patentamiento en vegetales, ste se extendera a los productos obtenidos y a las generaciones sucesivas del material de reproduccin, por lo que el agricultor no podra utilizar libremente las semillas cosechadas para una nueva siembra. La estrategia de las empresas de biotecnologa vegetal es instalar el alquiler de semillas y un sistema de patentes en vegetales, logrando de esta manera todo el control del proceso productivo, altos retornos en ganancias y la limitacin o extincin del privilegio del agricultor al uso gratuito del producto de su cosecha para la siembra en su explotacin o para la venta como alimento o materia prima.
ASPE CTOS CRITICOS DE L AS INNOVACIONES BIOTECNOLOGICAS

La promesa de que el desarrollo biotecnolgico es para producir ms alimentos y que era para contribuir a frenar la pobreza mundial no se ha verificado. Por el contrario, se ha acentuado la pobreza en los pases subdesarrollados, la desaparicin de los pequeos agricultores, el monocultivo y la afectacin a la biodiversidad, la degradacin agronmica, la uniformidad gentica en detrimento de otras, la concentracin econmica, etc. Oligopolio: el negocio de la investigacin biotecnolgica agrcola est fuertemente concentrado en pocas empresas trasnacionales. Estn produciendo y comercializando todos los cultivos generados por la ingeniera gentica. Tres cuartas parte de los que desarrollan para los pases en desarrollo se basan en la tolerancia a los herbicidas y la resistencia a los insectos. A modo de ejemplo en la Argentina, en el mes de mayo de 2001 (despus se acentu mucho ms) las solicitudes aprobadas de soja corresponden, dos a NIDERA SA, y el resto en su totalidad a

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MONSANTO SA. A la cul tambin se le agregan parte de las solicitudes en maz y algodn. En Europa, el 50 % de las patentes obtenidas en 1998 tenan origen extraeuropeo. Las empresas biotecnolgicas desconocen los derechos de los agricultores: por un lado no reconocen el aporte de los agricultores y las comunidades rurales al conocimiento, preservacin, utilizacin y mejoramiento de los recursos genticos. Por el otro no garantizan a los agricultores el derecho de acceso y utilizacin de los recursos. Particularmente el derecho de uso del resultado de su produccin (se conoce como erosin gentica). Concentracin y Monopolio: si se acenta el proceso de patentamiento, los agricultores se transformarn en arrendadores de germoplasma de las subsidiarias de empresas multinacionales de semillas y agroqumicos, entregando luego sus cosechas a la subsidiarias comerciales y procesadoras de las mismas multinacionales.
SISTE MAS DE PROPIEDAD IN TELECTUAL DE L AS OBTENCIONES VEGETALES

El Acuerdo sobre Aspectos de los Derechos de la Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (conocido como ADPIC o TRIPS) firmado en la Ronda Uruguay del GATT de 1994 y aprobado por la ley 24.425, estableci un punto de inflexin en materia de reconocimiento internacional de propiedad Intelectual que todos los pases miembros deben reconocer: El art. 27.3 dice: los miembros otorgarn proteccin a todas las obtenciones vegetales mediante patentes, mediante un sistema eficaz sui generis o mediante una combinacin de aquellas y ste... Sistemas de proteccin reconocidos: Derecho del Obtentor: Dentro de los sistemas sui generis se encuentra el instituto del Derecho del Obtentor. ste otorga al titular derechos temporales de exclusividad de produccin y venta del material de reproduccin o multiplicacin de la variedad en el caso de semillas y del material de reproduccin en si mismo. Reconoce a los agricultores la reserva y siembra de semillas para uso propio o para uso o venta como materia prima o alimento del producto obtenido del cultivo de una determinada creacin fitogentica. El uso de semilla propia, que en este sistema no lesiona la propiedad de un cultivar, es conocido como derecho, privilegio o excepcin del agricultor. (Con distintos alcances los derechos nacionales y regionales suscriben este sistema y tambin lo hacen los Convenios UPOV, Unin Internacional para la Proteccin de las Innovaciones vegetales, tanto en la versin de 1978 como la de 1991, aunque en este ltimo ms restringido, aparece como excepcin facultativa de los estados nacionales). Derechos de Patentes de Invencin: En la ltima dcada se fortalecieron los derechos de propiedad intelectual sobre los recursos genticos y las innovaciones fitogenticas, y se avanza hacia el patentamiento de stas. Este sistema implica una proteccin mucho mas amplia que el sistema anterior en favor de las empresas biotecnologicas. La proteccin alcanza al producto y en el caso de los vegetales no slo a la primera generacin sino a las siguientes, extendindose la proteccin a la planta entera de las semillas patentadas, e impidiendo la utilizacin de la semilla en la nueva siembra por el agricultor. El cul deber pagar regalas. Proponen asimilar las innovaciones vegetales a los inventos, lo cual trae muchas dificultades por no ser asimilables las innovaciones vegetales a los inventos y no reunir condiciones de patentabilidad. En la actualidad las Oficinas de Patentes y los tribunales de ciertos pases (EEUU entre ellos) estn extendiendo la patentetabilidad no solo a los organismos vivos sino a las variedades vegetales.
EL PRIVILEGIO DEL AGRICULTOR EN EL DERECHO COMPARADO

AMERICA LATINA Con distintos trminos como reservar, utilizar, emplear, usar, incluidos indistintamente en las frmulas legislativas de los derechos nacionales y regionales, en Amrica Latina se reconoce, con distintos alcances, la facultad del agricultor de guardar semilla de la propia produccin para la siembra en su explotacin sin autorizacin. Adoptan el sistema del Derecho del Obtentor y adhieren al Acta UPOV 78 y 91. Centroamrica: La ley Ley 318 suscribe el Acta UPOV 1991. En el Art 12 Inc.b aprueba el uso gratuito por parte del agricultor del producto de su cosecha para su explotacin. Mxico: Reconoce el privilegio de agricultor en la Ley Federal de Variedades Vegetales. Art. 5 II. Grupo de Pases Andinos: La Decisin 345 del 21/10/1993 recoge la normativa del Acta UPOV de 1991. En el Art. 26 admite el derecho del agricultor.

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Chile: Reconoce el uso propio de semillas en el Art. 3 de la Ley N 19342. MERCOSUR: Aprob por Decisin N 1/99 el acuerdo de Cooperacin y Facilitacin sobre la Proteccin de las Obtenciones Vegetales declara que las legislaciones de sus estados partes se adaptan al Acta UPOV 1978. Hay que recordar que el Art 5 de esta Acta limita la exclusividad del obtentor al material de propagacin y reproduccin con fines de comercializacin, por lo tanto permite la libre circulacin entre los agricultores de las semillas destinada a la produccin.
EL PRIVILEGIO DEL AGRICULTOR EN EL DERECHO COMPARADO

UNION EUROPEA Si bien no lo expresa se inscribe en los criterios del Acta UPOV 91. Reglamento CE N 2100/94 del Consejo Europeo relativo a la proteccin comunitaria de las obtenciones vegetales: Fundamentos: Destaca que la proteccin comunitaria de una obtencin vegetal debe supeditarse a restricciones previstas en disposiciones adoptada en inters pblico y que la proteccin de la produccin agrcola responde a ese inters. A tal fin debe autorizarse a los agricultores a utilizar el producto de su cosecha para la siembra. El Art. 14 dice: con objeto de salvaguardar la produccin agrcola, los agricultores estarn autorizados a emplear, en sus propias explotaciones con fines de propagacin en el campo, el producto de la cosecha que hayan obtenido de haber plantado en sus propias explotaciones material de propagacin de una variedad que no siendo hbrida y sinttica, est acogida a una proteccin comunitaria de las obtenciones vegetales. Especies vegetales alcanzadas por la norma: forrajeras, cereales, patatas, oleaginosas y textiles. Posteriormente el reglamento establece las condiciones para hacer efectiva la excepcin: no habr restricciones cuantitativas en el empleo del producto de la cosecha para siembra. el producto de la cosecha podr ser sometido a tratamiento para su plantacin por s o por terceros. se distingue entre pequeo agricultor, el cual no deber pagar por el uso del producto de la cosecha para la siembra y los dems agricultores, los que debern pagar una remuneracin justa o equitativa. Directiva 98/44/CE del Parlamento Europeo sobre Proteccin Jurdica de las Invenciones Biotecnolgicas: El Art. 11 de la Directiva dice que la venta o cualquier forma de comercializacin del material de reproduccin vegetal por el titular de la patento a un agricultor implicar el derecho de ste a utilizar el producto de su cosecha para la reproduccin o ulterior multiplicacin realizada por el mismo en su propia explotacin.... Esta norma es de mucha trascendencia en materia de semillas transgnicas. Se aplica con el alcance del art. 14 del reglamento citado ms arriba. Si bien es ajeno a las patentes la innovacin vegetal, hay que reconocer que es la primera vez que se introduce el privilegio del agricultor en una regulacin de invenciones patentables. Otra novedad muy destacable es la extensin del privilegio al caso de venta o comercializacin de animales de cra o material de reproduccin animal a un agricultor. Esto ltimo no tiene precedentes en ninguna legislacin.
EL SISTEMA LEGAL ARGENTINO DE PROTECCIN DE LAS OBTENCIONES VEGETALES

Ley de Semillas y Creaciones Fitogenticas N 20.247 Art.. 27: Este artculo establece el instituto del Derecho del Obtentor para la proteccin de las innovaciones vegetales. Luego de otorgar al obtentor derechos temporales exclusivos de produccin para la comercializacin del material de reproduccin de la variedad vegetal inscripta, introduce el denominado privilegio del agricultor. El Art. 27 expresa: no lesiona el derecho de propiedad sobre un cultivar quien reserva y siembra semilla para su propio uso o usa o vende como materia prima o alimento el producto obtenido del cultivo de tal creacin fitogentica. La ley no utiliza la denominacin privilegio, ni lo hace el Decreto Reglamentario N 2183/91en su art. 44. Solamente Resolucin 35/96 del INASE en su Art. 1 establece las condiciones para que se configure la excepcin del agricultor adoptando medidas que a nuestro juicio se extralimitan del espritu del legislador plasmados en la Ley de Semillas. Decreto Reglamentario N 2183/91 de la Ley de Semillas y Creaciones Fitogenticas: En el art. 44 se establece: no se requerir la autorizacin del obtentor de una variedad... Cuando un agricultor reserve y use como simiente en su explotacin, cualquiera sea el rgimen de tenencia de la

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misma, el producto cosechado como resultado de la siembra en dicho lugar de una variedad protegida. Patentamiento en vegetales. La legislacin Argentina. Las variedades vegetales en nuestro Pas no pueden protegerse por patentes y la proteccin de las mismas se estructura como sistema de derechos de obtentor a partir de la ley de Semillas N 20.247. Si bien la ley de Patentes de Invencin y Modelos de Utilidad N 24.481(T.O.1996 con las correcciones de la ley n 24.572) no contiene referencias a las variedades vegetales, las mismas no pueden ser protegidas por dicha va en razn de que nuestro pas adhiri al Convenio de la UPOV 1978 el que prohibe el sistema de doble proteccin (en cambio est permitido en la UPOV 1991). Nuestro sistema legal referido a la variedad vegetal, teniendo en cuenta la ley de patentes y de semillas, es el siguiente: No se consideran invenciones a los efectos de la ley (patentes) los descubrimientos y toda clase de materia viva y sustancias preexistentes en la naturaleza (art. 6 inc. a y g). Las plantas en tantos tales no son susceptibles de patentamientos. Tampoco los animales y los procedimientos esencialmente biolgicos para su reproduccin. (art. 6 reglamento Anexo II). Solamente es posible patentar procedimientos biotecnolgicos que conduzcan a la creacin de plantas transgnicas. (art. 4 y 8 inc. b. Disposicin ANP N 633/ 01 art. 4). No pueden protegerse va patentes las variedades vegetales, las que tienen una regulacin especifica. (Derecho del Obtentor Ley de semillas).
LOS ACUERDOS INTERNACIONALES DE LA ARGENTINA PARA LA PROTECCIN DE LAS OBTENCIONES VEGETALES

Ley 24.376/94 Aprobacin de la UPOV 1978 Nuestra ley de Semillas y Creaciones Fitogenticas N 20.247 se encuadra en los lineamientos del Convenio de la Unin Internacional para la Proteccin de Obtenciones Vegetales UPOV 1978 al cual nuestro pas se encuentra adherido por la ley 24.376/94. Este Convenio en su Art.5 establece el mbito de proteccin del obtentor, al cul se somete a autorizacin previa a los actos que comprendan la produccin con fines comerciales, la puesta en venta, la comercializacin del material de reproduccin o de multiplicacin vegetativa, en su calidad tal, de la variedad. De modo que el obtentor debe autorizar la multiplicacin con fines comerciales o la comercializacin de semillas, o impedirla con el consiguiente pago de las remuneraciones o regalas convenidas. No puede impedir la resiembra del agricultor ni imponerle pago de regalas por ser un acto extrao al mbito de proteccin del derecho del obtentor (con fines de comercializacin). Esto implica la consagracin del sistema del Derecho del Obtentor, como forma de proteccin de las innovaciones vegetales consagrado en el Art. 27 de nuestra Ley de Semillas antes mencionada. Mientras en la UPOV 78 la posibilidad de utilizar la semilla propia por el agricultor es la regla, ya que no se trata de una utilizacin con finalidad de comercializacin, en el Convenio UPOV 1991 (al cual no estamos adherido) este principio pasa a ser una excepcin segn sea determinada por una ley nacional. Acuerdo sobre Aspectos de los Derechos de la Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (conocido como ADPIC o TRIPS): este acuerdo fue firmado en la Ronda Uruguay del GATT en 1994 y aprobado por la ley 24.425. Se celebr fruto de las presiones polticas y comerciales de los pases desarrollados que pretendan por esta va un reforzamiento de sus derechos de propiedad intelectual. El art. 27.3 establece: los pases miembros pueden excluir de la patentabilidad...b) a las plantas y los animales, excepto los microorganismos, y los procedimientos esencialmente biolgicos para la produccin de plantas y animales, que no sean procedimientos no biolgicos ni microbiolgicos. Sin embargo, los miembros otorgarn proteccin a todas las obtenciones vegetales mediante patentes, mediante un sistema eficaz sui generis o mediante una combinacin de aquellas y ste... El sistema sui generis es el que adopta nuestra legislacin con el derecho del obtentor. Es por esto que nuestro Pas cumple acabadamente con los acuerdos internacionales.
TRATADOS INTERNACIONALES QUE INTEGRAN EL SISTEMA DE PROPIEDAD INTELECTUAL ARGENTINO SOBRE INNOVACIONES FITOGENTICAS

Convenio sobre Diversidad Biolgica Este convenio ratificado por nuestro Pas es de 1992. En lneas generales reconoce a los Estados derechos soberanos sobre los recursos genticos lo que implica el imperativo de garantizar el acceso a los mismos. Su normativa se contrapone con protecciones fuertes de propiedad intelectual. Incluso algunos plantean una contradiccin entre este Convenio y el Acuerdo TRIPs. Plantea entre sus objetivos el de perseguir un acceso adecuado a los recursos genticos, una transferencia apropiada

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de las tecnologas pertinentes y la participacin justa y equitativa en los beneficios derivados de su utilizacin. Este Convenio refleja un cambio trascendente acerca del criterio prevalente hasta poco tiempo antes de su aprobacin en cuanto a la propiedad de los recursos genticos, que se consideraban patrimonio comn de la humanidad con las consiguientes consecuencias relativas a la utilizacin y apropiacin. Ahora se consagra en su lugar el derecho soberano de los Estados sobre los mismos y consecuentemente la facultad de regular el acceso segn su legislacin nacional. En ello, establece la regla de que el acceso estar sometido al consentimiento fundamentado previo del Estado que proporciona los recursos y en las condiciones mutuamente convenidas. A la vez compromete a los Estados a adoptar las medidas necesarias para la participacin de los aportantes de los recursos genticos en las investigaciones sobre biotecnologa y en sus beneficios. Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura Este Tratado se inspira en el Convenio sobre Diversidad Biolgica. Fue adoptado en la Conferencia de la FAO de noviembre de 2001 por medio de la Resolucin 3/2001 y es la conclusin de una larga serie de acciones, resoluciones y negociaciones internacionales en torno al acceso a los recursos genticos, su conservacin y la distribucin de los beneficios derivados de su aprovechamiento. Considera al derecho del agricultor de guardar semillas de su cosecha para la siembra en su explotacin como un factor de equilibrio entre los pases ricos en biodiversidad y recursos genticos bsicos y pases ricos en tecnologa, resaltando el continuo papel que juegan los agricultores y las comunidades rurales en la conservacin y uso de los recursos fitogenticos que constituyen la base de la produccin alimentaria y agrcola. Los Estados se comprometen a proteger estos derechos otorgando proteccin a los conocimientos tradicionales, a la participacin equitativa en la distribucin de los beneficios de la utilizacin de los recursos fitogenticos, sin limitar el derecho (art.. 9.3 del Tratado) a conservar, utilizar, intercambiar y vender material de siembra y propagacin conservando en las fincas. Aqu tambin se plantea una contradiccin entre este Tratado y el Acuerdo TRIPs en cuanto a que se limita la constitucin de derechos de propiedad intelectual o la distribucin de beneficios. Por ltimo se crea un Sistema Multilateral de Acceso y Distribucin de Beneficios.
MONSANTO Y EL ARRENDAMIENTO DE SEMILLAS

La posicin de Monsanto representa un serio peligro para los agricultores, los cuales se pueden transformar en arrendatarios de semillas. A esto hay que agregarles la privatizacin de los recursos genticos va el patentamiento de vegetales y la formacin de monopolios sobre cultivos alimentarios de consumo mundial. La ofensiva actual de Monsanto Company en la Argentina La Multinacional amenaza con embargos sobre los embarques de granos de soja Argentina, de harina de soja y otros productos derivados que contengan el gen Round-up Ready (RR), pretendiendo un resarcimiento de 15 dlares por tonelada sustentado todo ello en el presunto de derecho de propiedad que poseera en otro pas. De esta manera la Multinacional apuntara a embolsar de parte de los productores argentinos, adems de lo que ya cobra por el sistema de licenciamiento, cientos de millones de dlares. Hay que recordar que la soja con el evento gen Round-up Ready (RR) hace 9 aos que se cultiva en la Argentina, (desde 1996). En la actualidad ocupa el 98 % de la superficie sembrada que abarca unas 14. 000. 000 millones de hectreas, y para la campaa 2004/2005 estn previsto cosechar unas 37.000.000 millones de toneladas de soja.
L A ILEGALIDAD DE LA PRETENSIN DE MONSANTO

El pretendido derecho de cobro de Monsanto Company es ilegal y violatorio de Acuerdos internacionales por las siguientes razones: 1) Monsanto Argentina S.A. no patent el evento gen Round-up Ready (RR). Lo introdujo en 1996 a travs de una empresa que opera en el mercado local va el sistema de licenciamiento. 2) Hace 9 aos que Monsanto cobra licencias onerosas a semilleros y multiplicadores. 3) Los productores pagan la tecnologa en la bolsa desde el ao 1996. 4) Argentina cumple con todas sus normativas legales y compromisos internacionales: Ley de semillas y creaciones fitogenticas N 20.247 art. 27 y su decreto reglamentario 2183/91 art. 44; Ley de Patentes de Invencin y Modelos de Utilidad N 24.481, modificada por la Ley 24.572 art. 6 y 7 y art. 6 del reglamento Anexo II, Acta UPOV 78 art..5; Acuerdo TRIPs o ADPIC de 1994 art. 27.3 (Acuerdo sobre Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio impulsado por los propios pases desarrollados); Convenio sobre Diversidad Biolgica de 1992; Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura de la FAO del 2001.

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Adems de demostrar una ansiedad extrema por capturar ganancias extraordinarias valindose de su posicin dominante y monoplica del mercado argentino, lo que oculta la maniobra de esta Empresa es la pretensin de sobrepasar la ley argentina para percibir el cobro por el uso gratuito de semillas de los agricultores, concretando as, compulsivamente, un sistema de alquiler de semillas. La FAA reafirma su lucha en defensa del Derecho del Agricultor al uso gratuito del producto de su cosecha para la siembra en su explotacin y muestra con esta gestin ante la Unin Europea que est dispuesta asumir la representacin de los derechos de los productores y la soberana nacional dnde sea necesario.