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luis alberto snchez

ataque y defensa del indio


Aqu descansa Manongo De pura raza latina: Su abuelo emigr de China, Su madre vino del Congo. M. Gonzlez Prada, Grafitos, Pars, 1937, p. 175.

Oh, Indias, madre de extraos, abrigo de forajidos y delincuentes! Oh, Indias, madrastra de vuestros hijos y destierro de vuestros naturales! exclama un cronista del siglo XVI, al contemplar el doloroso espectculo de Amrica. Madrastra de vuestros hijos, destierro de vuestros naturales, madre de extraos he aqu tres calificativos que podran servir de base para una Letana al Nuevo Mundo, que da tan continuas pruebas de su exuberante generosidad para el forneo y de desatencin cansancio pueril para lo propio1. Entre los elementos que ms nos diferencian de Europa, no figuran slo la cultura, la historia y la raza, sino tambin la psicologa. Carecemos del orgullo con que los franceses lucen a sus salvajes abuelos, los druidas celtas y los guerreros francos; los alemanes, a sus rudos germanos; los italianos, a esa parvada de brbaros soldados de la Antigua Roma, y a sus condottieri y banditti del Renacimiento. Nosotros, como pueblos donde quienes llevan la voz cantante son los que
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Dorantes, Suma y relacin, citado por Alfonso Reyes en Sobre Mateo Rosas de Oquendo, poeta del siglo XVI, Madrid, 1917, p. 361.
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menos derecho poseen a llevarla, nos mostramos olvidadizos respecto a nuestro pasado autctono, y unilaterales e intransigentes respecto al ibrico. Cualquiera que haya recorrido Amrica latina sabe esto de memoria. En un Seminario de Estudios Sociales Interamericanos, reunido bajo los auspicios de la Universidad de Denver, Colorado, en Nueva York, del 2 al 6 de diciembre de 1941, Jess Silva Herzog, el eminente economista mexicano, propuso adoptar la siguiente conclusin: El continente americano se divide en dos partes: pueblos bien nutridos y pueblos mal nutridos. En los primeros existen optimismo, seguridad, salud, alegra, industria, riqueza; en los segundos, pesimismo, desconfianza, enfermedad, tristeza, agricultura primitiva, minera y, sin embargo, pobreza. La mayor parte de los Estados Unidos, las orillas del Plata, parte de Colombia, Sao Paulo, son los prototipos de la primera clasificacin. El resto de Amrica queda ntegramente comprendido en la segunda. (De paso participaron en aquel seminario el vicepresidente Henry A. Wallace, John Dewey, Lawrence Duggan. Charles Thomson, Hubert Herring y un puado de indoiberos). Por su parte, doa Amanda Labarca resume as nuestra situacin: Hibridacin tica y social incompleta, poblacin insuficiente dada la extensin del territorio, miseria profunda en las clases populares, ausentismo espiritual o material en las superiores y produccin menor de la necesaria para costear el proyecto de las masas, se hallan en todos (los pueblos indoamericanos)2. Los extremos de sta son, segn la misma escritora, arriba una (capa social) que blasona de blanca inmaculada; abajo, una cobriza pura.
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Amanda Labarca, art. cit., p. 60.

El profesor Siegfried haba escrito antes con franqueza ejemplar: las clases superiores no me atrevo a decir las clases dominantes son de tipo europeo, seguramente como asimismo una especie de clase media en formacin, que trata de liberarse de la herencia indgena; pero el fondo de la poblacin es aborigen. Sea en Bolivia, sea en Ecuador, en Per, Venezuela, Colombia, aun en Chile, en donde el roto (hombre andrajoso) mestizo no podra ser considerado de ninguna manera como miembro de nuestra raza. A despecho de afirmaciones contrarias, el viajero que sabe ver, no se engaa a este respecto: sabe bien que se encuentra ah en presencia del indio. Entre estos mongoloides, cuyo tipo introduce en este lejano hemisferio no se qu aspecto del Extremo Oriente, la rata blanca pura no se halla representada sino por algunas familias espaolas provenientes de la colonizacin original, aristocracia terrateniente, y hasta ayer todava directora, la cual no constituye sino un porcentaje nfimo de la poblacin3. El conde Keyserling, al sealar la taciturnidad, como elemento constitutivo de la psicologa sudamericana (carcter que hace que cuanto ms grave es el conflicto ms retenga la voz) recuerda que en Sudamrica el factor hombre descansa sobre una inmemorial base india; y, puesto ya a divagar respecto a las altimesetas bolivianas, el Conde agrega: A mi juicio, estos indios son mucho ms antiguos de lo que la investigacin histrica admite. Por qu viven a tan insensata altura? Sin duda, se refugiaron aqu arriba cuando por el Este y el Oeste se hundieron en el Ocano continentes enteros o gigantescas islas4. (Keyserling fue, sin embargo, uno de los filsofos del nazismo, devoto de Hitler y sustenta la teora de la sangre o sea el arianismo puro.)
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Siegfried, o.c., pp. 14-15. Keyserling. o.c., p. 23.


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Una reciente viajera norteamericana opina as de los indios chilenos: In these modern days, Araucanians, like so many peoples complacently considered inferior, are producing individuals quite equal to whites in creative imagination and ability to conceive abstract ideas5. Desde otro punto de vista, considerado cuantitativamente, el indio cubre en realidad la Amrica latina. Si, en tiempos de Humboldt, ste anotaba que frente a 3276.000 de supuestos blancos, haba 7530,000 indgenas, sin contar 420,000 salvajes (prcticamente, 8 millones), hoy da la diferencia es mucho ms marcada. Concretndonos a Mxico, donde cuando lleg Humboldt se calculaba (esos clculos criollos!) a los indios puros en 3700,000 y a los blancos en 1230.000, hoy (1943) las cifras, comprendiendo entre los indios a los mestizos, son sobre 20 millones de poblacin total. 20% de blancos, 40% de mestizos de indio y blanco y 30% de indio puro6. Entonces se daba a Per y Chile una poblacin de 1030,000 indios contra 465,000 blancos, sin contar a los negros y sus derivados. Hoy entre ambas repblicas pasan de 12000,000, y slo en Per hay alrededor de 5 millones de indios y mestizos aindiados, y en Chile, ms de 100,000 indios y un nmero inmensamente superior de mestizos aindiados, muchos de ellos considerados blancos. Un clculo sumamente modesto de Angel Rosenblatt seala en 1492, 1 milln de indios en Norteamrica, 5600,000 en Mxico, Amrica Central y las Antillas y 6785,000 en Amrica del Sur, totalizando 13 millones 385,0007. En 1930, slo al Sur de Ro Grande la poblacin indgena era de 15132,744, y la mestiza de indio de 30933,335,
Erna Fergusson, Chile, Ed. Knopf, New York, 1943, p. 85. En 1961 se estima en 38 millones la poblacin de Mxico. 7 Rosenblatt, Poblacin indgena de Amrica, en tierra firme, Madrid, 1935, nmero 3, p. 110.
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clculos sumamente modestos, superados por la realidad. Antes de la llegada de Coln y sus secuaces. Amrica era una cobriza masa humana, diferenciada, segn el nivel econmico y cultural y las modalidades del territorio que ocupaban. Los nmadas del desierto, sea en las Montaas Rocallosas y los desiertos de Arizona, como de Nevada y Utah, la regin de los Grandes Lagos en el Norte, los de la pampa argentina y los llanos de Venezuela y los bosques brasileos, llevaban vida semejante. En cambio, los hombres de las altiplanicies (actuales Bolivia, Per, Mxico y la meseta de Cundinamarca), pegados a la entraa del Ande, lograron constituir vigorosos ncleos civilizados. Hubo sustancial unidad tnica, pero no as cultural ni idiomtica. Sin embargo, resulta demasiado exagerada la ya citada afirmacin del historiador peruano Jorge Basadre, cuando segn vimos, dice: la existencia de una raza indgena, implica una unidad meramente aparencial, porque entre los indios hay grupos tnicos idiomticos y culturales de de los ms variables8. Las mismas diferencias, si no mayores, hubo y hay entre los grupos blancos que pueblan Europa: rusas, polacos, lituanos, estonios, eslovacos, hngaros, magiares, austracos, checos, prusianos, bvaros, flamencos, galos, celtas, bretones, meridionales, anglos, sajones, normandos, escandinavos, visigodos, latinos, iberos, fenicios, mozrabes, levantinas, judos, etc. Difcil puzzle, que, lejos de frustrar la unidad europea, la robustece. Considerar revalundolos, estos problemas referentes al indio, suele conducir a posiciones polmicas, a menudo caprichosas. Unos se enamoran de lo ibrico o europeo, cerrando ojos y odos a lo autctono. Otros, exagerando a su manera la nota, subrayan en demasa el aporte indio,
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J. Basadre. o.c., p. 1.
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otorgndole una calidad belicosa y dialctica. Algunos, ms superficiales que profundos, se contentan con mirar lo indio desde un punto de vista episdico. A eso alude Ada Cometta Manzoni al establecer un distingo fundamental entre los indianistas que consideran al indio como un ente abstracto paramental, agrego yo y los indigenistas que lo juzgan como un problema humano social, aado por mi parte9. Este llamado indigenismo ha sido confundido arbitrariamente en los ltimos tiempos con el marxismo. Mas no es slo un fenmeno econmico y poltico: posee tambin su contenido psicolgico, que se revela en modos de ser y de expresar, de suerte que un odo experto diferencia, fcilmente, al oriundo de Mxico, del colombiano, al peruano del boliviano, al argentino del chileno, etc. El chileno de hoy escribe Haya de la Torre, que conoce bien los pueblos de Amrica latina es tan enrgico y fuerte como el araucano de ayer. As, el mexicano, como el pacfico peruano (boliviano, ecuatoriano. nordargentino y sudcolombiano). En Costa Rica hay indios apenas, pero existen mucho en la psicologa indgena, de mejor y ms pura. Alguna vez observ a yucatecos y guatemaltecos que en ambos pueblos se habla castellano con entonacin maya.10 Puede pensarse de lo anterior cuanto se quiera, pero no hay cmo negar la exactitud de los hechos en que se funda. La prioridad del indio y del mestizaje aindiado (o telrico, dira yo) est vigente. Moiss Senz afirmaba que los hechos del mundo americano incluyen tanto al
Cometta Manzoni, El indio en la poesa de la Amrica Espaola, Buenos Aires, 1939, p. 20. 10 Haya de la Torre, Construyendo el Aprismo, Ed. Claridad, Buenos Aires, 1933, p. 12.
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indio como a las aportaciones occidentales; y, al trasplante espaol, el indio no ha muerto ni morir, ni aun si se le quisiera matar no morira11. Ms tajante e irnico, el educador y ex ministro mexicano J. M. Puig Casauranc haca esta amarga reflexin: Seramos injustos hasta llegar a lo absurdo si aqu, donde aceptamos y recibimos todas las sangres, la nica que nos pareciera despreciable e indigna fuera la sangre autctona de nuestra America, la que hizo las glorias genuinas de la civilizacin americana12. En realidad, y aunque parezca inconcebible, existen quienes sostienen el absurdo sealado por Puig Casauranc.

En general, ningn observador extranjero niega la prevalente concurrencia del indio en la composicin tnica y social de Amrica latina. Menos an la del mestizo. Sin embargo, algunos latinoamericanos se afanan en rechazarla o disminuirla sistemticamente. Es como si se sintieran manchados por un pecado de juventud, y se esforzaran en borrarlo a costa de una metdica y cerrada negativa. No se conoce peor azote del catlico que el abjurante. Los frailes que cuelgan los hbitos suelen destacarse por su voraz radicalismo. El caso de Ernesto Renn es ilustrativo. Se podra agregar el de Francisco de Paula Vigil, en el Per. Uno de los libros contemporneos ms fra y documentadamente destructores del dogma catlico que he ledo ltimamente, es el titulado La crisis de la fe religiosa, por el ex sacerdote Armando Gonzlez.
M. Senz, Del indio peruano y su incorporacin al medio nacional, Mxico, 1933, p. 282. 12 J. M. Puig Casauranc, El sentido social del proceso histrico de Mxico, Buenos Aires, 1935, p. 170.
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II

Lo propio pasa con los comunistas que dejan de serlo. Nadie tan enconado como Jacques Doriot, hombre que evolucion de la extrema izquierda y la III Internacional hacia el fascismo y a la colaboracin con el invasor nazi. Mussolini, ex socialista, se torn el peor verdugo de sus ex correligionarios una vez que los hubo abandonado. Al revs, un conservador tan circunspecto como ngel Osorio y Gallardo, removido por la guerra de Espaa, se destaca, sin mengua de su acendrada fe catlica, como un liberal rayano en el radicalismo. Cuando un indio sin contextura moral, o un negro sin mdula, alcanza altas posiciones, suelen convertirse en los peores enemigos de su raza. En Felipillo, el intrprete feln, que tergivers conscientemente las declaraciones del Inca Atahualpa hasta llevarlo al patbulo, se encarna el indgena Judas americano que los mexicanos simbolizan en Malitzin, o Malinche, la princesa tlascalteca que se entregara a Hernn Corts. Por otro lado, la novedad de ser blanco seduce con el mismo seuelo que la cosa recin adquirida, las oropelescas amistades y el auto flamante al que nunca supo de tales expansiones, al nuevo rico. Suele ste exagerar su inexistente aristocracia y caer en la chanza, olvidar a sus amigos y familiares de antao, y hasta sacrificando su fuero ntimo, en el ara de su vanidad de advenedizo. El parvenu no vacila en comprar ttulos nobiliarios y hasta prescinde de sus propios padres, con tal de recibir los tratamientos que para l significan el ms caro ideal de una existencia. Con el blanquismo y el antindigenismo de algunos indoiberos o latinoamericanos ocurre igual. Hasta se agregan el vergonzante rechazo a lo nativo y una repugnante adulacin del improvisado a la raza que supone superior. Con lo cual no se borran los hechos. La terca realidad se impone a los
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sentidos valindose de esos cabellos duros como las cerdas, de esos pmulos salientes, como mnsulas, de esas bocas carnosas y sensuales, de esos ojos acechantes y sombros, de esos largos silencios observadores, frecuentemente desconfiados, de esos trax anchos y combos, de esa implcita malicia en la sonrisa parca, de esa taciturnidad aparente, tras la cual retoza una socarronera corrosiva. El indio pervive, a travs de todos los embates, gracias a la suculenta cooperacin del medio y de la historia. Entre los pases en donde frecuentemente se rechaza la idea de toda vinculacin con el indio, o se tiene de ste una idea peyorativa, sobresale Argentina. Su inmigracin trada en gran parte con el objeto de desplazar al trabajador criollo, con otro ms barato y ms fuerte, pretende cerrar el paso a la historia; su proximidad a Europa trata de cubrirse de un occidentalismo que se esfuma en cuanto surge la congnita aficin a patotas y cachadas. Puede ser que en nuestra capital dice una portea y aun en las grandes ciudades del interior, se manifieste un cierto despego por lo autctono, pero existe un subconsciente indio que aflora a la superficie en el correntino que entona en guaran sus dulces cantares o en el norteo que llora en la quena sus penas ms hondas. Hay reminiscencias indgenas en la joven de Santiago, Catamarca y La Rioja, que trabaja en sus telares con los motivos de decoracin de sus antepasados quechuas, y en el alfarero de Salta y Jujuy, que pinta en el lenguaje de algunos, influido por una misma cadencia regional, derivada de los idiomas quechuas, y en el color cobrizo de muchos rostros que no son tostados por el sol. Y, en fin, palpita el indio en la msica popular de tierra adentro y en las pginas literarias de Ricardo Rojas13.
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A. Cometta Manzoni, o.c., p. 11.


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El hecho de que an subsistan 50,000 indios puros en el Chaco argentino y 100,000 en la Pampa, es menos elocuente que lo arriba dicho. Cuando uno recorre no digo ya la Argentina, sino las mismas calles de Buenos Aires, y examina los tipos humanos, encuentra, sobre todo en la clase ms baja y en la ms alta ciertos rasgos (el pelo duro y nigrrimo, los pmulos salientes, cierta visible desconfianza, a la defensiva deca Ortega y Gasset, y a la vez cierta contenida crueldad) propios del indio nmada y perseguido, en ms de un rostro de gente que sale del Jockey Club y del Crculo de Armas. Pero, por lo comn, los argentinos suelen considerar como indio slo al salvaje o analfabeto. Los industriales de Jujuy no quieren considerar como indio al obrero coya porque es cristiano y civilizado. Los informes escolares de Jujuy tambin se niegan a llamar indios a los alfabetos. La confusin no puede ser ms evidente14. Un trabajo sobre algunos rasgos psquicos del nio argentino en la escuela, pinta a ste como un ser hurao, desconfiado, aptico y perezoso, que a menudo se siente gente aparte y que en los recreos permanece pegado a la pared, en actitud de acecho. Varias profesoras explican esto como caso de inconsciente colectivo, es decir, porque las razas aborgenes guardan todo el dolor ocasionado por la prdida de sus tesoros culturales y sus tierras, desde luego. El indio siente su derrota, como raza; algunos, como los coyas, hacen que la quena llore su tristeza infinita. Es esa derrota secular la que ha determinado en el alma del indio actual, esa indiferencia y falta de iniciativa, que no manifestaron
Rosa B. Cruz Arenas, Contribucin al estudio del desenvolvimiento y evolucin espiritual del indio argentino. Folleto del Ministerio del Interior. Comisin Honoraria de Reduccin de Indios. Publ. 3. Buenos Aires, 1933, pp. 110121.
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sus antepasados. Hablar del indio (en la Argentina) es hablar de su miseria15. En recientes aos, ms concretamente, desde que Ricardo Rojas inici su campaa autoctonista, han surgido muchos escritores que estudian y valoran el aporte indgena a la cultura argentina. Las obras clsicas son, sin duda. El pas de la selva, Blasn de plata, Eurindia. Siguiendo sus huellas han aparecido glosadores estticos de lo indio como ngel Guido, ensayistas como Ezequiel Martnez Estrada y Pablo Rojas Paz, folkloristas como Bernardo Canal Feijo, Flix Molina Tllez, L. Gudio Kramer, Juan Draghi Lucero, poetas como Rafael Jijena Snchez, etc. Esta tendencia hacia la revaluacin de uno de los factores de la nacin argentina, ha ganado tambin a sectores de marcado europeismo. Don Juan B. Justo, el fundador del Partido Socialista argentino, y el italiano Enrico Ferri (quien lo expres sin ambages en un acto pblico durante su visita a Buenos Aires). J. B. Justo, digo, escriba en 1926. respondiendo a una nota de la Federacin Indgena Obrera Regional Peruana: No concebimos el desarrollo del socialismo en la Amrica de lengua espaola, sin que sus beneficios alcancen, en primer trmino, a la poblacin trabajadora e indgena, la ms explotada, la ms llamada a luchar por su emancipacin social16. Habra que averiguar qu dosis de indio hay en ese hombre moreno, taciturno, silencioso, reconcentrado y anguloso que, de pie, en la esquina de Corrientes y Esmeralda, dio origen a la figura perdurable del hombre que est solo y espera17.
Rosa B. Cruz Arenas, art. cit., pp. 22 y 23. Citado por Dardo Cneo en Juan B. Justo, Ed. Amricalee. Buenos Aires, 1943, p. 295. 17 Ral Scalabrini Ortiz. El hombre que est solo y espera, 7 ed. Buenos Aires, 1936.
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Los chilenos no tienen ya nada de latinos afirmaba Keyserling. Nace all un pueblo nuevo que tiene ms de araucano que de espaol, por ser claramente el tipo araucano el que mejor corresponde a aquel paisaje 18 . Las observaciones biolgicas de Alejandro Lipschtz, especialmente en Indoamericanismo y raza india, convienen con esa apreciacin. Siegfried asevera categricamente: En el fondo, la poblacin [de Chile] es aborigen. El roto no es un mestizo; no podra ser considerado de ninguna manera como miembro de nuestra raza. A despecho de afirmaciones contrarias, el viajero perspicaz (recordemos a Erna Fergusson, a MacBride, etc.) no se engaa a este respecto: sabe muy bien que se encuentra ah en la presencia del indio. Y agrega que la raza pura espaola se halla representada en las altas esferas sociales, slo por algunas familias19. Sarmiento, que vivi ms de veinte aos en Chile, escriba: La historia de Chile est calcada sobre La Araucana, y los chilenos que deban reputarse vencidos con los espaoles, se revisten de las glorias de los araucanos, a fuer de chilenos stos, y dan a sus valientes tercios los nombres de Carampage, y a sus naves el de Lautaro. Colocolo, Tucapel, etc.20 A su turno, el general Mitre, tambin largo tiempo en Chile, observa: Los rotos chilenos en que prevaleca la sangre indgena, formaran con los argentinos los slidos batallones para medirse con los regimientos espaoles
Keyserling. o.c., p. 116. Siegfried, o.c., pp. 14-15. 20 Sarmiento. Conflictos v armonas de razas, ed. cit., p. 107.
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III

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vencedores de los soldados de Napolen, en la guerra de la Pennsula221 Apelando al testimonio de los propios chilenos, Nicols Palacios, el pintoresco autor de Raza Chilena, identifica al araucano con el godo, y, por poco ms, hace del chileno un ario puro22. Un historiador tan objetivo como Domingo Amuntegui Solar, advierte que la clase social ms numerosa en la colonia sin disputa fue la de los mestizos, o sea los descendientes de padres espaoles y de madres indgenas, y los descendientes de unos y otros23. Un narrador araucano se lamenta de que sus connaturales se vayan chilenizando olvidndose del designio y de la ndole de nuestra raza (vale subrayar que no dice europeizndose)24. Una educadora contempornea, que ha viajado por toda Amrica y Europa, Amanda Labarca Hubertson, no vacila en asentar: Mientras la clase alta [en Chile] se supone blanca y tiende a lo europeo, los estratos nfimos hunden sus races en lo primitivo autctono... Arriba una [capa social] que blasona de blanca inmaculada; abajo, una cobriza pura25. No se necesitan ms citas. Si he abusado algo al referirme a Argentina y Chile, se debe a que ambos pases alimentan una marcada corriente adversa a la influencia del indio como elemento de su personalidad fsica y moral. Por mi parte, tengo algunas observaciones acaso tiles al respecto.
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Mitre, Historia de San Martn, ed. cit., 1907, t. I, p. 62. N. Palacios, La raza chilena. Valparaso, 1904. 23 N. Amuntegui Solar, Historia de Chile, Ed. Nacimiento, t. I, p. 168, Santiago, 1933. 24 Prlogo de Pascual Coa, narrador, a Vida y costumbres de los indgenas araucanos en la segunda mitad del siglo XIX, por el P. Ernesto Wilhelm de Moesbach, Santiago, 1930, p. 11. 25 Amanda Labarca, art. cit., pp. 614-619, respectivamente.
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Una reiterada observacin durante nueve aos, me hace pensar que, psicolgicamente, uno de los pueblos inconfundiblemente indios es el chileno. Sus apariencias externas pueden despistar, pero las psquicas y sociales no. El chileno del pueblo (y buena parte de la clase media) es taimado, observador, cazurro, violento, sin gran impulso interior: aficionado a la fiesta, al alcohol, despegado de su trabajo mismo: desconfiado; brillante para la burla. La mujer suele trabajar ms que el hombre: es ella quien dirige la vida hogarea. Los indios de Ecuador. Per y Bolivia no son muy diferentes. En la expresin, para l no hay maana, escrita por el oidor Juan de Matienzo en 1600, se compendia esa actitud presentista y desesperada del indio: su silencio, su mordacidad, su alcoholismo, su desconfianza, son otras tantas formas de resistencia ante el amo. Sus estallidos de violencia responden a idntico acicate. Se dir que as son todos los pueblos sometidos de la tierra. Ciertamente, son as, no obstante la larga prctica autctona e individualista; los agricultores del sur de los Estados Unidos poseen muchas de estas caractersticas. Los aldeanos rusos, africanos y chinos, tambin. En suma, los oprimidos. De donde habra que llegar a una pregunta de que se tratar ms adelante: hasta qu punto las llamadas razas humanas son tales ya que, especialmente en Amrica, la india resulta una clase, ms que una raza, puesto que ella abarca a mestizos y hasta a blancos venidos a menos, a pobres blancos, segn la expresin de Estados Unidos, tan popularizada en una novela de Sherwood Anderson? Si nos referimos ahora a los uruguayos, stos, como sus vecinos argentinos, suelen despreciar al indio, pese a que el poema mximo de su literatura es el Tabar de raz india, y disfrutan de una considerable poesa negrista.
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Ella obedece principalmente a razones literarias. Aunque inslito, las contorsiones de Josephine Baker y el auge del arte negro no son extraos a esa moda uruguaya. Se destacan, claro, dos uruguayos: el de Montevideo y el rural. Aqul concentra casi un 50% del pas y se halla sobre el mar, abierto a la inmigracin. El otro, empobrecido, se apega a la tierra. Pero, no obstante todas las afirmaciones contrarias, en el uruguayo del interior priman el color bronceado y la psicologa recelosa del indio. Cualquier novela de Viana, Magarios, Reyles, Amorim y Zavala Muiz, lo corroboran. Se dice que el menosprecio al indio charra (en ello no concuerda Zorrilla de San Martn, el autor de Artigas y Epopeya Patria) se debe a que cuando llegaron los espaoles el indio viva en condicin de salvaje; y a que especialmente el minuano, de Montevideo, asumi una actitud agresiva contra el espaol, en vez de resignarse a ser agredido26. Como quiera que sea, el indio fue el alma del Uruguay colonial, y su obediencia al jesuita en las reducciones fronterizas provoc, a fines del siglo XVIII, la guerra con el Portugal. Muchos de los rasgos del uruguayo de hoy convienen ms a la psicologa indgena que a la espaola. Sus propios caudillos. Artigas. Rivera, Oribe, Batlle, tan magnficamente anrquicos y soberbios, a lo ibrico, destacan su resaltante relieve tumultuoso y bravo de cabecilla de maln. El indio dej una huella profunda y vasta en el Paraguay. Algunos escritores, especialmente los pertenecientes a la europesta generacin de 1900, dieron en la moda de negarla totalmente. As Manuel Domnguez, uno de sus
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p. 151.

E. Azarla Gil, Los orgenes de Montevideo, Lib. La Facultad, Buenos Aires,


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lderes, escriba: En el Paraguay no existe este fantasma |el del indio]. Este pueblo es blanco, casi netamente blanco... El Paraguay era superior al invasor [se refiere a la guerra tripartita de 1866-70]... hasta en fsico que dijo Thomson, en el nmero de blancos, que digo yo27. Pero Domnguez, chauvinista que confunde patriotismo con blanquismo, cae en tales exageraciones que desacreditan su dictamen. El es de los que, repitiendo a Azara, dice que un guaicur vale por veinte mexicanos o peruanos, de los que se jactan de que el paraguayo es mejor hombre que el de Buenos Aires y el resto del mundo, etc. Su indio ser, pues, tambin el mejor de todos28. Aunque toda hiprbole carece de rango cientfico, subrayamos el hecho para relacionarlo con la actitud de Domnguez y su escuela. En cambio, Natalicio Gonzlez, el ms serio estudioso contemporneo del Paraguay, declara enfticamente su orgullo de ser guaran y se afana en demostrar la raz india de su patria29. En efecto, los indios del Paraguay fueron un pueblo guerrero que lleg hasta a enfrentarse a los Incas y detenerlos en las tenebrosidades de la selva tropical. Bajo la severa direccin de los jesuitas, trabajaron y combatieron sin tregua elaborando una cultura mestiza, casi autctona. En mil oportunidades demostr su capacidad para el trabajo y la guerra, bien contra el conquistador del Per o de Espaa, bien contra la Triple Alianza de 1866-70. Cierto que ah, tambin, en Paraguay, una minora blanca ocupa el lugar que le corresponde a la raza nativa o, mejor, al mestizo de la raza nativa. Cierto que los mestizos se sienten puros. Cierto que el
Manuel Domnguez, El alma de la raza, Asuncin, 1918. p. 47. Manuel Domnguez, o.c., pp. 25, 33, etc. 29 Natalicio Gonzlez. Proceso y formacin de la cultura paraguaya, Buenos Aires, 1938.
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blanco se aindia. En plena Asuncin, capital de la Repblica, es tan frecuente ver a gente con los pies descalzos como en otras ciudades perfectamente aborgenes. Durante la guerra del Chaco, factor decisivo de la campaa fue la perfecta adecuacin del paraguayo a la selva, es decir, su identidad telrica (aindiamiento en s). Ello signific el triunfo del guaicur, el guaran y el tup. Su vida poltica se asemeja mucho a la boliviana, con su vigente secuencia de caudillos y golpes de Estado desde arriba. Entre algunos mandatarios de la postguerra, como los coroneles Franco, paraguayo, y Busch, boliviano, existen analogas que llegan casi a la identidad. A pesar de tener sangre extranjera, ambos se comportan y sienten como indios o mestizos. Puede influir la mediterraneidad de ambas repblicas; pero debiera diferenciarlas la profunda distincin entre una nacin completamente blanca, como el Paraguay de que se jacta Domnguez, y otra absolutamente india y mestiza como es Bolivia, pese a Alcides Arguedas. En todo caso, de ser cierta la aseveracin de Domnguez, nada favorece a los blanquistas, puesto que, no obstante ese supuesto predominio europeo, Paraguay se halla a un nivel de evolucin inferior a otras repblicas de declarado abolengo indo-mestizo. Es innecesario esforzarse en demostrar la prevalencia del factor indo-mestizo en Mxico, Amrica Central (excepto Costa Rica), Brasil, Per, Ecuador, Bolivia. Lo es tambin en cuanto a Colombia, cuyos indios del interior, los de Boyac, tienen la tez blanca, y cuya costa resalta por su aporte negro. Lo es en cuanto a Brasil. Acerca de Venezuela, aparte del testimonio de los ojos y el trato, agregara el de Pedro Arcaya, quien refutando a Gil Fortoul tan europesta, tan 1900, tan art nouveau sostiene que el factor indgena es el ms importante en su nmero, y confirma: La raza india, es, la que mayor aporte tiene en la nueva raza mixta venezolana.
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Gran nmero de los individuos que figuraban como blancos en los ltimos censos de la poca colonial eran, en realidad, mestizos30. Una vez ms, la misma cancin: la del mestizo. Si se menosprecia al indio, con lo cual lejos de inferrsele un dao se lo coloca contra Amrica misma, y as se disminuye injustificada y curiosamente (el nouveau riche y el art nouveau, no otra cosa) al tipo representativo del continente, el mestizo de indio e ibrico con notorio porcentaje adicional de negro. Un entreguismo y una jactancia absurdas conducen a tales despropsitos. El verdadero europeo no se avergenza de sus orgenes, por brbaros que sean (que lo fueron). Los asesinatos artsticos de los Borgia, lejos de ruborizar a los italianos, les dan realce esttico. La corte de los Heristal o la de los Childericos, y, antes, las hordas de Ataulfo y Alarico, mostraron tanta ferocidad como un brbaro de la selva tropical. Ni siquiera se puede cargar en la cuenta de stos la antropofagia, puesto que la practicaron parcialmente y, despus de 1500, a veces con participacin de indios o paralelamente, algunos conquistadores espaoles. Los mediterrneos, lejos de avergonzarse de Moloch Baal, a quien sacrificaban inermes criaturas, subrayan su valor litrgico. Los europeos de Amrica principian por olvidar que uno de los rasgos del verdadero europeo consiste en amar sus tradiciones, pero no a una de ellas, sino a todas, sin excepcin, por primitivas y feroces que fuesen.

La primordial convivencia entre indios y espaoles, y el subsecuente problema del aindiamiento del blanco y el blanqueamiento del indio, tiene fundamental importancia para el estudio del hombre y el medio.
30 Pedro Arcaya, o.c., pp. 11-15.
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IV

De manera general, en l se compendian las caractersticas bsicas del indoibero o latinoamericano. Lo que ocurri despus, por muy decisivo que parezca, fue por aadidura. La Conquista puso en contacto a ambas razas. Los efectos del primer choque resultaron mortferos para el autctono. No slo se le persigui con flechas, arcabuces y caballos: tambin con perros, como a fieras. Los aperreamientos en las Antillas, de que tan violenta pintura hace el Padre Las Casas, constituyen una pgina negra de la historia de Espaa en las Indias Occidentales. Hubo otros hechos de trgica elocuencia. Si bien algunos magistrados de la talla del oidor Matienzo, no vacilan en atribuir al indio toda clase de vicios y defectos, hay otros, sobre todo religiosos, que opinan de modo opuesto. Tal el Padre Aguilar, quien en un Memorial dirigido a principios del siglo XVIII a Felipe V, primero de la dinasta de Anjou, dice lo siguiente: Si se permitiese a los espaoles tratar inmediatamente con los indios, stos recibiran dao irreparable con el mal ejemplo de aqullos, ejemplos absolutamente contrarios a las buenas costumbres y a las santas leyes del cristianismo31 Es verdad que los espaoles haban triunfado rpida y rotundamente sobre los hombres de cobre, pero ello no acusaba sino un solo hecho: que los haban derrotado militarmente. En cambio, desde el campo intelectual, no se provey a alfabetizar en el nuevo idioma a os naturales; en el econmico, no se mejor el laboreo de la tierra, sino que se avasall al pen con el propsito de obtener ganancias inmediatas; en el moral, se le habitu y ah la queja del Padre Aguilar a vivir bajo la injusticia. Si sufri opresin
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Matienzo, Gobierno del Pir, Buenos Aires, 1910, cap. 4o., Aguilar, Memoria, cit. por Sarmiento. Conflictos y armonas de razas, p. 264.
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bajo sus caudillos paganos, estaba muy lejos de encontrar benevolencia bajo los conquistadores cristianos y barbados. El primer contacto fue, pues, de tipo estrictamente militar. La victoria demostr que Espaa posea armas desconocidas para los naturales. He escrito alguna vez, comparando la cada de Francia bajo el alud nazi de 1940 con la del Tahuantinsuyo y los Aztecas bajo el hispnico. Ninguno de esos casos demuestra superioridad espiritual del triunfador. Diferencia, s, pero slo en grado, no en calidad; tcnica, pero no cultural. Los conquistadores conocan el caballo, el arcabuz, la coraza de acero, como si dijramos, la aviacin, la artillera y la infantera mecanizadas; en tanto que el indio se defenda con sus hachas, sus flechas y sus petos de algodn. Tena que vencer el mejor instrumental32. Con cunta razn arguye el profesor Lipschtz, refirindose al mismo hecho, que la victoria sobre el nativo americano no acusa ninguna superioridad biolgica, sino slo habilidad en el manejo de combinaciones polticas y en el uso de las armas33. La historia continu as. La Legislacin Indiana refleja un ininterrumpido choque de criterios en torno a las relaciones entre indios y espaoles: iniciado con la clebre disputa del Padre Vitoria en Salamanca, y la polmica entre Las Casas y Seplveda, contina durante el gobierno de Carlos III y se prolonga hasta nuestros das. Se formaron as dos corrientes paralelas que hasta ahora subsisten en el campo ideolgico: hispanistas e indigenistas, a quienes se podra personificar en el virrey Toledo y Tpac Amaru, en Sarmiento de Gamboa y Huamn Poma de Ayala, respectivamente, o en Corts y el cura Hidalgo, en Juan Jos Flores y Lzaro Crdenas.
32 33

L. A. Snchez, Historia General de Amrica, 1942, t. I, Parte I. Lipschtz, o.c., p. 31.

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Hacia 1812, ya en marcha el juntismo en casi toda Amrica y con la rebelin mexicana ardiendo, un diputado de Buenos Aires ante las Cortes de Cdiz, don Femando Lpez Lisperguer, afirmaba categricamente: Nada hace al hombre ms estpido y pacato que la opresin e injusticia; nada hace triunfar ms al despotismo que mantener a los pueblos en la ignorancia. Este es el sistema que se ha observado con los indios... En tiempos de los Reyes Catlicos se dictaron Leyes para mantenerlos en la ignorancia y opresin en que estn... Un pas de abundancia es para ellos una madre cruel que cra frutos para otros34. Producida, poco despus, la independencia, los mestizos y blancos criollos triunfantes no se apresuraron a realizar sus teoras rebeldes. Por eso, acaso, el indio, tan celoso de la libertad en Mxico y Alto Per se hizo aliado de Espaa en el Per. Saba, con esa oscura intuicin de los perseguidos, que su suerte no estaba en juego, sino con la de sus nuevos opresores blancos y mestizos blancoides. El divorcio entre indio y blanco contina a travs de la Repblica. Salvo contadas excepciones, y con el ejemplo marginal de Mxico a travs de la Reforma hacia 1865, y a partir de 1910, a travs de la Revolucin, la condicin bajo la Repblica fue exacta a la Colonia.

Trescientos aos de convivencia, de dominio hegemnico de espaoles y portugueses, ms ciento cincuenta aos de predominio mestizo blancoide, dentro de una misma religin y usando un mismo idioma, produjeron un aparente triunfo de lo ibrico (salvo en la selva inaccesible). Nadie duda de que el predominio de la tonalidad ibrica
Diario de Secciones de las Cortes de Cdiz, t. I. pp. 331 y 132. Vase J. Len Surez, o.c., Buenos Aires, 1917, pp. 41-42.
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en todos los pases de la Amrica latina es resaltante. Es tambin indiscutible que lo que podra amenazar ah la integridad de la personalidad inicial es, no tanto la influencia de inmigrantes oriundos de cualquier pas de Europa, como las influencias locales o bien exticas, la del indio, por ejemplo, cuando nos acercamos a los Andes, o la del negro en tanto que se est en las clidas riberas del Atlntico35. Esta innegable mixtura, en la que el seoro ibrico se ve amenazado por el hombre local (indio), o extico (negro) antes que por los otros inmigrantes europeos, se advierte doquier. El mismo Siegfried califica a los que encuentra a su paso en Lima, de indios vestidos casi siempre a la europea, pero cuyo aspecto mongol evoca curiosamente al Extremo Oriente... tnicamente, la conquista y la asimilacin no estn consumadas. El profesor Lipschtz, quien ha observado algo anlogo en Santiago de Chile, refiere que, una vez, encontr en un Juzgado de Temuco a un indio. Su figura le pareci al instante conocida. Luego, haciendo un esfuerzo de memoria, vino a caer en la cuenta de que el tal indio le era familiar porque haba visto un rostro semejante, pero con corbata y cuello, es decir, vestido a la europea, en las calles de la capital. De seguro, por esto, se consideraba absolutamente blanco. Reforzando esta importante inter-influencia entre el medio y la indumentaria, recordemos cmo define Sarmiento al gaucho: especie de rabe o cosaco modificado por el clima, y posedo del mismo fatalismo del uno y de la fortaleza del otro*, definicin que Mitre hace suya. En realidad, el gaucho, mezcla de indio y blanco, posea el caballo del rabe y del cosaco, pero su fatalismo y su
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Siegfried, passim.

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fortaleza eran completamente indgenas. El blanco, por lo dems, constituye slo el 20% de la poblacin de la Amrica latina. El ncleo principal de sta lo forman los indios, a quienes la conquista no pudo eliminar, y los mestizos, hijos del choque. No escapan a tal regla ni siquiera los pases llamados blancos. Don Ismael Edwards Matte me proporcion un dato muy elocuente: de las investigaciones genealogistas de su hermano, don Guillermo, experto en la materia, resultara que es muy rara la familia chilena que no cuenta con un indgena entre sus antepasados36. Amanda Labarca, que conoce a fondo su pas, afirma sin rebozo: Por casi todas las familias de rancio abolengo (las de Chile y Amrica) corren hilillos de sangre autctona. Y aunque aquellas que, por arribar a estos pases en tiempos relativamente modernos, podran jactarse de su pureza, son diferentes sin que lo sepan y lo admitan de sus parientes europeos; que no en vano residen en un medio geogrfico y social distintos. Son criollos, mal que les pese... Si en ellos se ha terminado la hibridacin de sangre, conservan an los rasgos psicolgicos del mestizaje. Discrepantes, contradictorios, inquietos, inconstantes. Orgullo del varn espaol. Vergenza de la antepasada indgena. Afn de singularizarse por su altivez aristocrtica, para olvidar el lado plebeyo. Sublimacin idoltrica por lo europeo. Afn incontenible por lo lejano y desconocido: Europa. Desdn y olvido de lo prximo, lo nuestro, lo autctono. Quieren vivir en europeo: a la moda de unas sociedades que imaginan conocer porque han ledo sobre ellas, de una civilizacin que les es ajena y que suponen el arquetipo de toda humana perfeccin37.
36 37

Dato comunicado al autor en Santiago de Chile, el 7 de setiembre de 1937. Amanda Labarca, art. cit., pp. 63 y 66.
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No es ste un retrato cabal del blanco latinoamericano? Si Bunge hubiera podido escribir su estudio sobre nuestra Amrica europeoide, habra tenido que poner como lema de su obra las anteriores palabras de la escritora chilena. Uno de los hechos que mas contribuye a obliterar el criterio de no poca gente culta al considerar el fenmeno del aindianismo de los blancos o el blanqueamiento de los indios, es decir, el predominio mestizo, en virtud de la combinada accin del medio tropicalizante y del hombre autctono aindiante, es el prurito de dar primaca al nmero. Tanto en uno como en otro sentido ste suele ejercer una influencia desequilibradora. Obviamente, el indio y el mestizo de indio y blanco forman la mayora numrica de Amrica latina, pero su importancia se basa en su mayor accin sicolgica y tica. El indio es el recipientario o intermediario entre el factor telrico y el hombre. El encarna la tradicin geogrfica, el plasma territorial y atmosfrico. Tanto es as que en pases como Chile, donde el indio slo es numricamente el 2% de la poblacin, su presencia resulta sin embargo ubicua. Esa reducida proporcin numrica explica por qu el chileno no advierte que influye sobre su destino actual la consecuencia del mestizaje y tiende a considerar su raza distinta y superior... Mas en la mezcla no interviene exclusivamente la sangre, sino tambin las costumbres. La clase popular chilena no es superior a la del resto de Amrica, y, adems, la madre del pueblo fue, por lo general, la india, ms conservadora menos expuesta a las influencias venidas del contacto con tcnicas de trabajo civilizado38. Gabriela Mistral ha antedicho, ratificado y ampliado este concepto muchas veces: y no se puede tildar a la eximia
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Amanda Labarca, art. cit., pp. 63-64.

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poetisa de desamor a su tierra, de falta de universalidad ni de inexperiencia cosmopolita. Desde luego, la tendencia a adoptar solamente los usos europeos o el blanqueamiento del nativo es algo que fcilmente se descubre doquiera y que no logra ocultar la raz vernacular, segn se desprende de las observaciones transcritas. El hombre primordial jams desapareci del todo: mucho menos dentro de un ambiente tan definidor como el nuestro, en donde las condiciones objetivas son an ms poderosas que la subjetivas.

Como primera conclusin debemos, pues, confirmar la visible potencia del ambiente. En Amrica, ello se destaca por singular manera. Cierto refrn popular dice: El padre pulpero, el hijo caballero, el nieto pordiosero. La evolucin econmica as compendiada entraa tambin un proceso de adaptacin al ambiente. De acuerdo al tipo colonial, implcito en toda nuestra cultura, el inmigrante tiene a ser hidalgo o servidor, pero el seoritismo depaupera al individuo y a la colectividad empujndolos a la ruina. El prurito de aparentar ms de lo que se tiene, tan ibero, desemboca en la miseria. Nadie se escap a esta avalancha, desde que el primer blanco sent su planta en nuestro territorio. Cristbal Coln, tan europeo, una vez que descubre las Indias Occidentales, se vuelve el ms espaol de los espaoles, y, luego, a travs de su lenguaje, abre el camino del americanismo. Lo propio le ocurre en la Amrica del
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VI

Norte a John Smith, el capitn de los Pilgrim Fathers de Jamestown. Ambos salpimentan sus relaciones historiales de giros imprevistos en sus respectivos idiomas. Por eso, Menndez Pidal, en lo tocante a Coln, y H. L. Mencken, en lo que se refiere a Smith, sealan que los primeros promotores del americanismo idiomtico fueron ellos, los pioneros. Coln y Smith (y Cabral. aado yo). No fue caso nico. Los alemanes de Tierra Firme experimentaron tambin el embrujo de la tierra. Bernal Daz del Castillo cuenta en su Verdadera crnica, que muchos soldados espaoles, entre ellos Gonzalo Guerrero, prefirieron quedarse entre los indios, antes que volverse con los compatriotas a la Pennsula. Esa actitud identifica la conducta de los fundadores de Jamestown y Plymouth con la de los conquistadores del Per y Mxico. Un obispo de Tucumn reclamaba una evangelizacin ms activa porque he observado que los castellanos prefieren vivir entre los indios. El famoso dramaturgo espaol Juan Ruiz de Alarcn, mexicano de nacimiento y temple, no pudo evitar que su obra traicionara su mexicanidad, segn vino en descubrirlo Pedro Henrquez Urea (1913), a quien confirman Alfonso Reyes y en parte Antonio Castro Leal. Aplicando estas reglas a otros poetas, como Mateo Rosas de Oquendo, perulero, infiere Reyes que el espaol americano se diferencia desde el siglo XVI, del espaol peninsular; y pronto aade se establece esa pugna que (manifestada primero en las luchas de independencia) ha de resolverse ms tarde en una renovacin de la lengua literaria y de los procedimientos de la poesa espaola39.
A. Reyes. Sobre Mateo Rosas de Oquendo. Madrid. 1917. p. 347, (tirada aparte de la Revista de la Filologa Espaola, t. IV, 1917, reprod. en Captulos
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El mismo Reyes, en otro ensayo, afirma que cincuenta aos despus de la conquista espaola, es decir, a la primera generacin, encontramos ya en Mxico un modo de ser americano. A ello no es ajeno el sentimiento de propiedad que robusteci al geogrfico40. Igual fenmeno se observa en Per. Francisco de Carbajal y el mismsimo Gonzalo Pizarro eran ya americanos, espaoles aindiados, en sus usos, opiniones y objetivos. Carbajal pensaba en la independencia de Nueva Castilla, mitad con aire de caudillo hispano, mitad porque se senta definitivamente miembro de la nueva nacin en cierne. Desde luego, en ello pesan, repito, sentimientos tan diversos como lo son los de propiedad, rebelda, autoridad y adaptacin a la blanda ternura indgena, matriarcalizada y conyugal. El puado de espaoles que, en 1541, se levant defendiendo los derechos del mestizo Almagro el Mozo (smbolo de muchas cosas, inclusive de la nueva raza americana) trata de romper la cadena que une el Per con Espaa. Comprendiendo que el inters econmico era un aliado de Amrica (a pesar de que, por otra parte, encarnaba su mayor peligro), el licenciado La Gasca, apenas vence a Gonzalo, instaura un nuevo sistema de repartimiento e imitando, en Guaynarima, los procedimientos que los normandos usaron con las propiedades de los sajones en Inglaterra, las distribuye entre sus adeptos. De tal suerte, vincula al hombre extranjero con la tierra nativa, y, de tal guisa, lo que la urgencia sexual y a veces
de Literatura Espaola, t. I.).
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A. Reyes, Notas sobre la inteligencia americana, ed. cit.


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la mal disimulada ternura que todos, hasta el soldado, llevamos dentro, haba conseguido con la india y el blanco, lo tuvo que hacer la encomienda en lo tocante al indio y al blanco. La accin del medio fsico, acrecentada por la edad de los conquistadores, tuvo el auxilio de dos colaboraciones... la distancia a que se hallaba la metrpoli y la suspensin de contacto con el mundo civilizado, y la ausencia de mujer41. Ocurri, adems, algo que Ratzel ha descrito en su Geografa del hombre: las zonas trridas cambian ms al individuo de zonas frgidas o templadas, que las zonas frgidas al hombre del trpico. El blanco, pues, se tropicaliz, en tanto que el andino caso de Garcilaso, de Blas Valera, etc. jams pudo frigidizarse al verse transportado a Espaa. Durante el Coloniaje estos fenmenos se acentan ms. Muy entrada la Repblica, sobreviene un nuevo aluvin europeo. Traa un plan de accin que les permitira actuar sin perder un pice de su intimidad. Fracasaron. Hay varias novelas, especialmente argentinas y brasileas, que tratan del problema. En una de ellas, Madre Amrica por Luis Mara Albamonte, se retrata el fenmeno. El inmigrante, a pesar de que arma su vida visible en la ciudad, al fin se ve derrotado por el medio sutil, disolvente de toda resistencia psquica. Si en las ciudades ocurre tal y ah consiguen resistir mejor los extranjeros, armando sus barrios ad hoc, en el campo el inmigrante es absorbido al punto que cae vencido. Esos gauchos judos de que habla Alberto Gerchunoff; esa pampa gringa, que
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Tern, o.c., p. 65, etc.

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describe Alcides Greca; ese medio anarquista ibero que pinta Mateo Booz, y aquellos gauchos sajones de H. W. Hudson, se mezclaban ms y ms con el ambiente en la medida en que se alejaban de las ciudades, si bien el sajn permaneci ms indemne que los otros. Al cabo de cierto tiempo, los nuevos inmigrantes hacen como todos los dems que viven en su derredor: por lo menos, sus hijos ya adaptados cesan de seguir el ejemplo de sus padres, cuya mezquina prudencia desprecian: ya se han convertido en americanos. Y aade Siegfried que ha escrito lo anterior: Las mismas etapas para la asimilacin se observan con asombroso paralelismo en los Estados Unidos. El italiano de Chicago, el portugus de Boston, que primero haban ahorrado, no se transforman menos en la segunda generacin que el inmigrante latino de Buenos Aires: el medio triunfa limpiamente de la herencia, en la especie42. Ningn caso ms elocuente al respecto que el de H. W. Hudson. Lo recordar en pocas palabras. Era Guillermo Enrique Hudson, hijo de ingleses, nacido en una estancia cerca de Buenos Aires, entre ombes, chingolos y avestruces. Durante los primeros treinta y tantos aos de su vida, no conoci otro mundo que el de la pampa argentina. Tuvo luego que marcharse a Inglaterra, su patria legal, pero hasta all le persigui, marcndole para siempre, la nostalgia americana. Su obra literaria, escrita en un estilo tan asombrosamente puro como el de ese otro extranjero tambin encallado en Britania, Joseph Conrad, o como el de Georges Santayana, espaol que no pudo librarse espiritualmente de Estados Unidos, es un canto constante a la flora y la fauna argentina, a veces a la uruguaya y hasta a la venezolana y guayanesa. El omb, All lejos y hace tiempo,
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Siegfried, o.c., p. 38.


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Tierra purprea, Mansiones verdes, son obras duales, de alma americana en idioma europeo, ojos de Amrica con mente de Europa. Mas acaban siempre triunfando los sentidos y el alma sobre la mente y el idioma, y hasta este mismo, sin mengua de su pureza, adquiere esa pastosidad y soltura que en castellano tuvieron la lengua del Inca Garcilaso. Juan Ruiz de Alarcn, la Madre Castillo y Sor Juana Ins de la Cruz. Impresionado por comprobaciones de tal laya, visibles hasta en el propio Juan Manuel de Rosas hombre de ojos azules, cabello rubio, tez sonrosada, inteligencia sutil, temperamento ondulante, enemigo del desorden criollo, pero por medios indgenas, escribi Sarmiento quiz mirndose al espejo del alma estas frases lapidarias: Somos europeos? Tantas cosas nos desmienten. Somos indgenas? Sonrisas de desdn de nuestras blondas damas nos dan acaso la nica respuesta. Mixtos? Nadie quiere serlo, y hay millares que ni americanas ni argentinos queran ser llamados. Somos nacin? Nacin sin amalgama de materiales, sin ajuste de cimientos. Argentinos? Hasta dnde, y desde cundo, bueno es darse cuenta de ello. Ejerce tan poderosa influencia el medio en que vivimos los seres animados, que, a la aptitud misma para soportarlo se atribuyen las variaciones de razas, de especie y aun de gnero.43. El caso de Hudson es el de Paul Groussac, Cunningham Graham, parcialmente el de Humboldt, el de Tadeo Haencke (o Bauz), Mutiz, Domeyko, Lenz. En los hijos de los inmigrantes Korn, Ingenieros, Pellegrini y otros mil se advierte ms pronunciadamente an la presencia avasalladora de la geografa, venciendo al mito de la sangre.
43

Sarmiento, Conflictos y armonas de razas, d. cit., p. 63.

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A medida que fue concentrndose la poblacin en agrupaciones urbanas, ocurri un fenmeno contradictorio. Si bien, por una parte, a causa de la vida sedentaria, crece la influencia de la madre (y esa madre o esa ama era casi siempre india y negra, lo cual trae como consecuencia un profundo aindiamiento colectivo), por otra parte, en las ciudades se dio a imitar los usos europeos, de suerte que se produjo una aparente europeizacin o blanqueamiento. Pero en el fondo, lo esencial conservaba las peculiaridades del medio, solamente lo aparencial se pleg a las modalidades de los pueblos dominadores. J. B. Tern llega a afirmar que, por ser la ciudad americana de tipo provisional, la familia fue provisional tambin. La influencia de la mujer india y. luego, mestiza, al ejercerse en la familia, se propaga en la sociedad en la forma sutil de impregnacin que es su caracterstica, y embebo en la sociedad entera de su sentimentalismo. De paso. Tern, que lleg a ser Rector de la Universidad de Tucumn, era un catlico fervoroso y de ideas sociales conservadoras. Sus expresiones no pueden ser tachadas de indigenismo, marxismo ni antihispanismo. Un catlico americano prcticamente, difcilmente puede estar contra Espaa y su estirpe44. Tres siglos antes, fray Reginaldo de Lizrraga, obispo del Ro de la Plata, conocedor de gran parte de Amrica del Sur, observaba que los hijos de los espaoles acomodadas reciban, cuando nios, el cuidado de amas negras o indias. El mismo fenmeno es observado por los viajeros extranjeros que nos visitaron durante el siglo XVIII. La situacin no se altera en el XIX. Ms bien, a fines de ese siglo y principios del actual, podramos decir
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VII

Tern, o.c., p. 81.


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que desde 1890, algunas familias acomodadas buscan como amas e institutrices a mujeres inglesas, francesas o alemanas, engendrando as un europeizamiento mucho ms tempranero que el hasta ah vigente. Pero ya el mestizo cubra el vasto territorio americano. El nuevo europeo-americano, a diferencia del europeo autntico, adopt, como buen advenedizo, una postura despectiva respecto al aborigen. Creo no equivocarme dice Lipschtz al opinar que en los relatos de los conquistadores, como en el de Hernn Corts, no hay desprecio por la poblacin indgena, sino que orgullo por el xito de la lucha. En realidad, salvo el punto de vista jurdico que hizo chocar a los Oidores, se observa a veces admiracin por la grandeza de la civilizacin vencida y por el valor desplegado en la resistencia. Aquellos que hoy reciben el desdn de sus propios compatriotas y descendientes los viejos charras, araucanos, tupes, aztecas y arahuacos merecieron rendidos homenajes de sus autnticos vencedores. En Bernal Daz, como en Cieza, el propio Sarmiento, Schmidel, en Gmara y Herrera, se encuentran expresiones laudatorias para el indio primitivo. El blanco autntico pensaba con criterio ms libre, noble y humano que el blanqueado de hoy. Cuando se comprueba que ni siquiera el cholo (mestizo de india y blanco) ha conseguido mantenerse en estado de relativa pureza (si es dable hablar de un mestizaje puro), debemos convenir en que la arrogancia racista de recalcitrantes indigenistas y de bienquistas ultrarradicales, no pasa de un mero acto fallido. En medio de disputas tan absurdas y peligrosas como sta, siempre en contra de alguien (contra lo indio, contra lo ibero), los hombres de Amrica latina crecen ms taciturnos que los de Amrica anglosajona y de la Europa anterior al
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racismo. El nio dice un escrito refirindose al cholo de Eten, en Per llega a los diez aos sin haber tenido infancia. Un cholo a los diez aos ya es un hombre.45 Lo dicho se aplica, por igual, al nio mestizo de todo el continente meridional. Porque, no obstante su orgullo de indio, el nio mexicano tiene que chocar tambin con un medio en evolucin, cambiadizo y contradictorio. En el fondo, toda esta disputa contra indios y contra blancos descansa sobre una base inconfesada: la economa. Despierta, sin pretenderlo acaso, un problema ajeno a nuestra ndole, pero capaz de producir, antes de tiempo (ya que no disponemos de brazos suficientes para crear y mantener nuestra riqueza) conflictos inter-estatales, slo explicables en zonas tan superpobladas como las de Europa y Asia. A base de una fantica cruzada contra el blanco de hoy, emblema de todos los blancos del pasado, los japoneses han conseguido movilizar a los amarillos, alistndolos en ejrcitos de ocupacin y agresin, o en ejrcitos de sabotaje, como los que entregaron los territorios de Filipinas, Borneo, Java, Sumatra, Birmania e Indochina. No se dan cuenta los arrogantes blancos y blanqueados de Nuestra Amrica de que su desdeosa actitud tiene, como siempre, su peligroso reverso. Y que extremarla como lo hacen algunos dueos de eficientes medios de publicidad, ha producido por reaccin, un sentimiento agresivo (forma de defensa) en las mayoritarias razas de color. Censuran la belicosidad del indigenismo, precisamente aquellos que llevan a cabo una sistemtica propaganda antiindia; gruesa equivocacin! Quienes proclaman a Europa como el desideratum de la justicia olvidando que Amrica ha sufrido su injusticia, provocan una actitud de rechazo
45

Jos Meja Baca, Aspectos criollos, Lima, 1937, p. 91.


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intransigente, pero lgica. Todo esto es sencillamente errneo y lamentable. En ninguna parte menos que en Nuestra Amrica cabe suscitar problemas raciales. Slo un prurito ficticio, mimtico, puede atreverse a erigir en este continente mestizo murallas histricamente inexistentes; a prolongar el estado colonial bajo el que una minora blanca, de civilizacin forastera, regia omnmodamente a un vasto pueblo cobrizo, de milenaria cultura autctona.

Realmente, pues, nos encontramos hoy ante un fenmeno de origen social y finalidades polticas. En virtud de ello, los blanquistas (europeizantes colonialistas e iberistas) defienden el latifundio y a menudo se adhieren al falangismo ibrico. Al revs, los indigenistas suelen ser socializantes, antieuropeos, revolucionarios, antifascistas, partidarios de la democracia. Los ricos propietarios y las aspirantes a aristcratas de sangre nueva (esa caprichosa superioridad occidental), abominan del indio sistemticamente, aunque vivan a expensas de su trabajo. Pero cuando un indio asciende la escala econmica, se lo asimilan, previa declaratoria de su autoblanqueamiento. Los ricos propietarios, los aspirantes a aristcratas de sangre nueva, parte de los empleados y de las clases medias, miran con recelo al blanco socialmente hablando. Pero cuando un blanco desciende la escala econmica se lo asimilan (trocado ya en mestizo, cholo, lpero o indio) sin declaratoria previa. Blanco equivale a seor; indio, a siervo o pen. Se cristalizan
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VIII

aqu funciones sociales en aspectos biolgicos-raciales. Tal es uno de los mayores tropiezos para que un extranjero pueda entender el problema o puzzle racial americano. Como, adems, existe el mestizo, y l constituye la mayora del pueblo, lejos de iluminar la cuestin, la entenebrece. Mas no por causa de sus degeneraciones (existentes slo en la mente de los socilogos de 1900) sino porque, al atenuar la ruda discrepancia de pigmento, el mestizo acenta y complica el antagonismo social. El mestizo es un blancoide a quien se acepta o rechaza entre los blancos o indios, segn sus caractersticas psicolgicas y econmicas... Suele ser seor o pen, y ms principalmente, artesano y empleado. De esta manera, un esquema a grosso modo de Amrica, puede ser el siguiente: blanco propietario y alto funcionario. mestizo artesano, pequeo propietario, empleado, obrero, funcionario de segundo y tercer orden. indio pen y a veces obrero. Por tal causa, cuando de razas se trata, el debate se coloca en trminos tradicionales. Ha dicho Haya de la Torre que los vocablos Amrica espaola, Amrica latina, Panamrica e Indoamrica, corresponden a Colonia. Revolucin de la Independencia (y protorrepblica), Imperialismo y Liberacin respectivamente46. Podra darse otra interpretacin a tales vocablos desde un ngulo social: America espaola representa el colonialismo de ayer y el falangismo actual, de tipo latifundista y oligrquico; America latina, un colonialismo afrancesado, con nfulas universales, aristrquico, de lite, antidemocrtico: Panamrica, una victoria de la burocracia en conexin con los Estados Unidos, trmino
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Haya de la Torre. Ideario y accin apristas, Buenos Aires, 1930.


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casi exclusivamente de funcionarios; e Indoamrica, expresin no muy exacta, representativa de un movimiento reivindicatorio de los explotados contra sus explotadores. Un comentarista extranjero, Lipschtz, ha entendido el punto mucho mejor que algunos criollos: Indoamericanismo dice es reivindicacin de derechos econmicos y culturales de ciertas agrupaciones sociales, econmicas y polticamente ms fuertes.47. La mejor prueba de que en todo el debate entre supuestos blancos puros y supuestos indios tambin puros, se ocultan finalidades sociales y polticas, se demuestra por un hecho: Los Estados Unidos constituyen un pas al que se puede llamar blanco, pese a sus millones de elementos de diversas razas. Al menos, lo es en mucho mayor grado que la Argentina y Chile. Pues bien, en Estados Unidos hay ms indios que en Argentina (casi 400,000 contra 100,000, y ese nmero crece). Adems, nadie oculta ni pretende ocultar el impacto indgena en la conformacin fsica y mental de muchos norteamericanos. Por ltimo, las medidas del gobierno que afectan a los indios de los EE. UU. son infinitamente ms comprensivas, democrticas y creadoras que las de Argentina. Entre el radical John Collier. Alto Comisionado de Asuntos Indgenas, y cualquier funcionario latinoamericano, hay una diferencia enorme. Existen, a veces, criterios un tanto exticos y estridentes acerca de las relaciones entre indios y espaoles. No obstante su furioso hispanismo, o, mejor, a causa de l. Jos Vasconcelos asienta una curiossima teora: la que indios y espaoles no se diferencian en nada, porque se educaron (?) juntos y porque el indio deja de ser tal no
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Lipschtz, passim.

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bien recibe las aguas del bautismo. Acaso, para un tribunal extraterreno as sea, y lo deseo de todo corazn; pero, los hechos que presenciamos estn muy lejos de alentar semejante optimismo. Llevado de su ira no slo contra el imperialismo sino sobre todo contra el protestantismo yanqui, Vasconcelos agrega: Los educadores espaoles, en el siglo XVI, despus de ensayar la creacin de Institutos, resolvieron que era mejor educar juntos a indios y espaoles... Y eso evit que entre nosotros aparecieran problemas terribles como el del negro en los EE. UU. Por otra parte, les dije: Si hacemos reservacin como en los EE. UU., quien va a distinguir al indio del que no lo es? Todos tendramos que meternos a la reservacin. Por fortuna aqu dejamos de ser indios desde que nos bautizan. El bautismo dio a nuestros ancestros, categora de razn y basta. Ojal tuviramos en Amrica latina la reservacin como medio de incorporar al indio a la universalista vida mestiza! Algo as fue lo que ensayaron los jesuitas en sus misiones, y el Estado espaol en sus reducciones; eran reservaciones; pero de origen predominantemente religioso, ms cuidadosas del alma aunque discutida en el caso del indio que de su esperanza terrena. Tuvimos, pues, reservaciones al modo ibrico. Pero, mientras en las norteamericanas est prohibido, por ejemplo, beber alcohol, la educacin es obligatoria, hay exoneracin de impuestos, es potestativo usar trajes vernculos, y no se coacta el libre ejercicio de los credos religiosos nativos; en las reservaciones, digo misiones y reducciones hispnicas se proceda a la inversa, salvo en cuanto al alcohol, combatido por los jesuitas, a quienes, pese a su agresiva intolerancia, nadie puede negar, sin incurrir en palmaria injusticia, el ttulo de civilizadores.
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Por otra parte, equiparar al indio de esta Amrica con el de Estados Unidos acusa ligereza, incluso en el caso argentino. Sarmiento, siempre tan zahor como precipitado, deca lo que sigue: La influencia del caballo ha sido tal que, en los pases que no lo poseen en abundancia como en Bolivia y en el Ecuador, las indiadas conservan su carcter secular y su secular fisonoma: y aun en los Estados Unidos, donde el bosque los protege y la adopcin del rifle los defiende contra la raza blanca, no han cambiado de ser en contacto con los blancos, con excepcin de los sioux y los comanches que viven en llanos, por lo que vagan a caballo. Por el contrario, en Venezuela y la Repblica Argentina, los llaneros y la montonera han ejercido suprema influencia en las guerras civiles, habilitando a las antiguas razas a mezclarse y refundirse, ejerciendo como masas populares de a caballo, la ms violenta accin contra la civilizacin colonial y las instituciones de origen europeo, poniendo barreras a la introduccin de las formas en que reposa el gobierno de los pueblos cultos. Como siempre. Sarmiento, indio de alma, violento, agresivo y hasta brbaro por su incontrolada impetuosidad, exageraba el carcter del empuje civilizador, tal vez como un correctivo de s mismo. Lo que no dice ninguno de los detractores involuntarios y, sin embargo, sistemticos de lo indio y mestizo, es que bajo la violencia brbara o pagana, fermentaban viejos rencores provocados por la dureza con que el blanco ejerci su dominio. Ello comenz desde la conquista misma, desde los aperreamientos hasta las incursiones del Presidente Jackson sobre el West, del Presidente Roca sobre el desierto y del coronel Saavedra sobre el Sur de Chile. En la crnica del tudesco Schmidel encontramos, por ejemplo, estos trminos que estremecen por su
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cnica e inconsciente crueldad (se refiere a los guaranes o carios): as dimos muerte a los hombres, mujeres y aun a los nios... quemamos todos los pueblos que encontramos e hicimos en ellos un gran dao. Al hablar de los mayas agrega: se dice frecuentemente que en muchas ocasiones, el inocente debe pagar junto con el culpable, as sucedi tambin aqu que en esta escaramuza quedaron prisioneros, y muertos ms de 3,000 personas, entre hombres, mujeres que no eran muy viejas, pues yo no he mirado a las gentes viejas, sino buscado siempre las gentes jvenes48. Reduciendo a su lmite natural las exageraciones de Las Casas, de Cristbal Molina, el almagrista Bernal Daz del Castillo, tenemos que en Mxico y Per se reprodujo idntico cuadro. Lo curioso es que personas que atacan a Italia por sus tropelas en Etiopa, y a los nazis por lo que cometieron en Francia y Polonia, encuentran no slo excusable, sino laudable el procedimiento de las conquistadores blancos de Amrica. Si la caridad empieza por casa, bueno sera que se quitaran la viga del ojo para siquiera dar base lgica a una actitud polmica. Si en algunos lugares no se extrem la poltica de represin cruenta tan patente en los Estados Unidos republicanos y en la Argentina independiente y colonial, fue debido, ms que al espritu cristiano, a la necesidad de utilizar al indio como elemento creador o conservador de la riqueza nativa. El exterminio de los indgenas, dice un publicista y educador boliviano, constituira la ruina de la economa rural que nutre a la poblacin. El mismo califica de bella fantasa la idea de reemplazar al indio con inmigrantes,
Schmidel, Derrotero y viaje a Espaa e Indias, ed. de E. Wernicke, Rosario, 1938, pp. 75 y 142.
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porque juzga a aquel capital humano irreemplazable en aquellos parajes49. Lo mismo habra que decir del obrero agrcola y minero en casi la totalidad del continente. Trabajador irreemplazable por su adaptacin al rudo medio, por su frugalidad y por el bajo costo de su mano de obra, pero, mediante su resignacin a la vida de siervo, es que ha podido perdurar el feudalismo republicano.

Desde luego, esta actitud a la defensiva ha desarrollado una dramtica psicologa y tica indgena. Se tilda al indio y en parte al mestizo de indio de manso e hipcrita. Con su acostumbrada clarividencia, Sarmiento defina el primero de dichos caracteres en una sola frase: la mansedumbre del indio americano fue simple efecto de la conquista espaola, no su causa. La conquista lo amans, a fuerza de castigo; l no fue anteladamente manso50. Para Keyserling, el indio es un ser taciturno, impenetrable, ms hechicero que hroe: paciente y pasivo hasta que, llegado el momento de decidirse, lo hace con la rapidez del rayo; rencoroso, vengativo, intrigante, tenaz y, bajo una superficie corts, es framente cruel; en suma todo aquello que la palabra taimado significa en Suramrica, aunque no en Espaa: dichos caracteres convienen en general a todos los suramericanos, sin exceptuar al blanco o blanqueado de las altas esferas. El indio no era as, como queda descrito, antes de entrar en contacto con los europeos. Hay un aleccionante pasaje en los Naufragios del conquistador Cabeza de Vaca.
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IX

R. Reyeros, Caquiabiri, La Paz, 1936. p. 46. Sarmiento, Conflictos y armonas de razas, ed. cit., p. 107.

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Cuenta el valeroso e inquieto navegante que, al alejarse de unas tierras de indios cierta barca tripulada por espaoles, fue volcada por un tumbo. Murieron varios de los nautas, y los dems perdieron sus ropas y vituallas, quedando desnudos e inermes. Los indios al verlos regresar as, se entristecieron mucho de ver el desastre que nos haba venido y el desastre en que estbamos con tanta desventura y miseria, se sentaron entre nosotros, y con el gran dolor y lstima que hubieron de yernos en tanta fortuna, comenzaron todos a llorar recio, y tan de verdad que, lejos de all, se poda or, y esto les dur ms de media hora; y cierto, ver que estos hombres tan sin razn y tan crudos, a manera de brutos, se dolan tanto de nosotros, hizo que en m y en otros de la compaa cresciese ms la pasin y la consideracin de nuestra desdicha51. En la conquista de Mxico, los tlascaltecas abrieron su corazn a Hernn Corts, brindndole ayuda y hasta una esplndida mujer, Malitzin, llamada despus doa Marina, la traidora Malinche, verdadera providencia del conquistador, a quien, sin embargo, el caballero dej caer en el olvido, no obstante de que, en la Noche Triste, a ella y slo a ella debi la vida. Durante el coloniaje, las rebeliones de indios fueron numerossimas, desmintiendo as su fama de mansos. Desde Enriquillo, el clebre caudillo de Santo Domingo, hasta Tpac Amaru, desde Caupolicn y Lautaro, los audaces caciques chilenos, hasta Guautmoc, el legendario hroe de Mxico; desde los Catari de Alto Per hasta ya flor de ingenio y rebelda interior ese magnfico doctor Espejo, de Quito, la historia del virreinato estuvo sacudido por la incesante marejada de la insumisin indgena. Mitre, perteneciente a un pueblo orgulloso de su blanquismo,
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Cabeza de Vaca, Naufragios, ed. CIAP, Madrid, s/a., pp. 58-59.


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confiesa que los Andes del Alto Per mantuvieron viva, por ms de diez aos, la insurreccin en su territorio, a pesar de la derrota de las armas de las independizadores52. Con hartsimo fundamento escriba el Virrey Guirior, explicando todo este proceso: Siempre he tenido por mal fundada la razn que se pretende tomar de la pereza de los indios para colorir el manejo y trato que con ellos se observa, porque desvanece este modo de pensar lo que todos ven en los sujetos de aquella nacin que moran en esta ciudad. Aplicacin conocida a las artes y oficios; trabajo constante y regalado, costumbres civiles, aseo, limpieza y aun gala, pendiendo esta cultura de que a sombra de los espaoles y en su compaa procuran imitarlos, y nadie les hace vejacin impunemente, ni despoja el fruto de sus sudores, que les queda a salvo para emplearlo en su provecho. En opuestos motivos estriba la miseria de los mismos naturales que habitan las provincias de su primer domicilio, donde nada se puede decir que tienen propio, y su trabajo ha de ceder precisamente en ajenas ganancias53. Antonio de Ulloa y Jorge Juan en sus Memorias secretas pintan tambin cuadro semejante54. Muy entrada la Repblica, hacia 1910, los europeizantes y blanquistas de las capitales sudamericanas, la emprendieron contra el indio, su legtimo abuelo. Uno de los ms eminentes miembros de aquella generacin, no titubea en confesarlo paladinamente: Dentro de lo hispanoamericano, los que me quedan cerca, todava se lamentaban de haber nacido en zona cargada de indios; el indio era todava un fardo y no todava un altivo deber y una fuerte esperanza55.
Historia de San Martn, I, pp. 62-63. Guirior, Memorias de Gobierno. 54 A. de Ulloa, Noticias secretas de Amrica, Londres, 1826: hay reedicin en la Col. Ayacucho, Ed. America. Madrid s/a. (1919?) 55 Reyes, Notas sobre la inteligencia, cit.
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Reyes, de exquisita cultura europea, hispanista eximio, ha sabido siempre armonizar este hispanismo esencial, no adjetivo ni politiquero, con una honda comprensin de lo genuino. Por eso, l, cultor de Proust, Mallarm y Valry, del teatro clsico espaol y de Gngora, rescata el seoro del indio y el mestizo americanos. No pertenece a esa estirpe de renegados, que abandona su traje propio para vestir a la moda de los blancos, se convierte en enemigo de su raza, y resulta el peor verdugo de los suyos56. Reyes, como ese nuevo indio cuya definicin ha intentado Jos Uriel Garca, es un ser con el alma mestiza del americano total, que ya vislumbraba el dominicano Jos Joaqun Prez, a fines del siglo anterior; que anunciaba Moiss Senz, mexicano, y que yo mismo afirm algn da, contradiciendo el sbito indigenismo de ciertos mestizos, con palabras de que no me arrepiento, a pesar de que han pasado ms de quince aos desde que las dije: Valcrcel proclama a pulmn lleno su indigenismo; yo proclamo con igual franqueza mi totalismo57. Una novela mexicana cuyo autor, Mauricio Magdaleno, pertenece a las filas catlicas, impreca a sus paisanos de esta guisa: Recuerden que tienen un deber que cumplir: probar al mundo que los indios son tan aptos como los hijos de cualquier otra raza58. Un argentino, de los mejores, escribe al mismo tiempo, refirindose cierto, a otra poca:
Rigoberto Paredes, Mitos, supersticiones y supervivencias populares de Bolivia, La Paz, 1936, 2a ed. Imp. Atenea, p. 99. 57 Senz, Del indio peruano, etc., p. 277. Uriel Garca, El nuevo indio, Cuzco, 1930, p. 126. L. A. Snchez, Colofn a Tempestad en los Andes, por Luis E. Valcrcel, Lima, 1928. p. 113. 58 M. Magdaleno, El resplandor, Mxico, 1937, p. 33.
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Silverio hara entre las indios lo que todos los criollos alzados... Moverlos a la rebelin, animarlos al levantamiento... A qu cree usted que responden estas noticias de revueltas de indios por todo el continente?59. Ninguno de estos escritores pertenece a la pura raza indgena, ni cultivan el paganismo ni la barbarie, ni son comunistas ni marxistas. Son individuos sensibles y avisados, nada ms. Gente que se da cuenta de la necesidad de armonizar la vida espiritual y material de Amrica, agrupando en un todo sus diversos elementos. La integracin del indio a la nacin, como suele llamarse a tal maniobra, representa, en otras palabras, slo la coordinacin del esfuerzo de todos los pobladores, el abandono de los prejuicios europeistas y exclusivistas. Me impresion hace algunos aos, a raz de la muerte de Teresa de la Parra (la magnfica novelista venezolana, mujer bella si las hubo, de alta alcurnia, europeizante, de finura ejemplar, crecida y muerta en Europa), el retrato que de ella hiciera Gabriela Mistral: E1 derrumbe cumpla en su cara (de Teresa de la Parra) un curioso trabajo; aparecan los rasgos indios de la criolla en los pmulos ahora ostensibles. Gabriela, ya soy indita para su gusto; ahora cualquiera me conoce, mirndome, la doble vertiente de sangre. Yo miraba la faisana muestra, la gala de mi raza, con una ternura deshecha y una ternura indecible60. Infatigable tarea de la raza nativa que se abre paso a travs de todo cuanto lo forneo trajo como carnadura y disfraz! El general argentino Lucio Mansilla, hombre blanco, europesta y aristocrtico, reconocido como uno de los tipos
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Canal Feijo, Pasin y muerte de Silverio Leguizamn, Buenos Aires, 1937. Gabriela Mistral, art. en Repertorio Americano, setiembre 26, 1936.

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ms elegantes de Buenos Aires, parisin de espritu, refiere esta ancdota cosechada durante su breve permanencia entre los indios ranqueles: Era un sargento (indgena o mestizo): el sacerdote lo instaba a confesarse; no quera hacerlo. Qu? No temes a la muerte? Padre contest con marcada expresin la muerte es un salto que uno da a oscuras sin saber dnde va a caer61. El fatalismo del americano autntico es de esta laya: un salto que uno da a oscuras sin saber dnde va a caer. El problema de blancos e indios en nuestro continente es tambin un gran salto que uno da a oscuras sin saber dnde va a caer. Aunque tengo para m que se trata ms bien de un aterrizaje forzoso en lo mestizo, verdadera encarnacin de Amrica.

SNCHEZ, Luis Alberto. Existe Amrica latina? Examen espectral de America Latina. Civilizacin y cultura. Esencia de la tradicin. Ataque y defensa del mestizo, Talleres Grficos P. L. Villanueva, S. A., 1968 [1945], pp. 57-89
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L. Mancilla, Una excursin a los indios ranqueles, ed. Anaconda, Buenos Aires, p. 71. Obra escrita en 1875.
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