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Observatrio de Polticas Pblicas para a Agricultura

n20 - maio 2008


PREOS AGRCOLAS E BIOCOMBUSTVEIS NUM CONTEXTO DE INSEGURANA ALIMENTAR
Georges Flexor*

dramtico aumento dos preos dos alimentos ocorrido esses ltimos dois anos tem provocado um intenso debate a respeito do papel dos biocombustveis na atual crise de segurana alimentar. Embora todos os principais atores desse debate sejam eles instituies globais, governos, empresas ou organizao no governamentais reconheam a existncia de mltiplas causas para explicar a abrupta elevao dos preos dos alimentos, existe certo consenso sobre o fato de que a produo de biocombustvel tem algum impacto na produo de alimentos e, portanto, em seus preos. Mas esse quase consenso se evapora quando se trata de avaliar e hierarquizar a responsabilidade da crescente produo de biocombustvel no aumento dos preos dos alimentos. Nos pargrafos a seguir pretendo trazer algumas informaes que possam nos ajudar a abordar essa relao. Comeo com algumas observaes acerca do comportamento recente dos preos agrcolas. Em primeiro lugar, constata-se que todas as principais commodities agrcolas sofreram uma elevao dos preos. Tomando 2004 como anobase, estimativas do Banco Mundial apontam que os preos mdios cresceram quase 80% nos ltimos quatro anos no caso do milho, 56% para a soja e mais que dobraram para o trigo e o arroz. Entretanto, segundo recente estudo da OCDE-FAO, est prevista uma diminuio gradual dos preos a partir de 2009, por mais que esses

preos permaneam elevados durante os prximos anos. Acredita-se, por exemplo, que o preo mdio do milho no mercado mundial voltar em 2015, aps um pique em 2009, a patamares prximos daqueles observados em 2007. Essa tendncia deve ser tambm observada no caso da soja e do trigo. No entanto, os preos mdios do arroz devem permanecer elevados durante mais tempo, e, mesmo que se espera uma diminuio a partir da prxima dcada, ela dever ser gradual e pouco significativa. Por isso, embora devam ser tomados com precauo, esses dados recentes mostram que os canais de transmisso de preos entre aumento da produo de biocombustveis e a elevao dos preos agrcolas so mais complexos do que uma simples relao de causa e efeito. Mesmo parecendo evidente que a crescente produo de etanol e biodiesel impacta negativamente os preos do milho e da soja (sem esquecer a palma/dend), seus efeitos sobre o comportamento dos preos do trigo e do arroz so bem menos bvios. A relao direta, ainda que de difcil mensurao, entre preos do milho e produo de etanol deve-se ao fato de que uma proporo substancial da produo de milho nos Estados Unidos direcione-se doravante a produo de biocombustveis. Segundo os estudos supracitados, cerca de 30% da oferta de milho nesse pais que corresponde a 10% da produo mundial tem

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sido absorvida por sua indstria de etanol, a qual Para finalizar, h o caso do arroz, um ali, em grande parte, responsvel pela acelerao mento fundamental para grande parte da popudo aumento de preos ocorrido desde 2006. lao dos pases em desenvolvimento. Desde 2007, o preo do arroz tem crescido abruptamenJ no caso das oleaginosas como a soja, o te e essa tendncia se acelerou recentemente; impacto dos biocombustveis so mais difceis de por exemplo, o preo do arroz tailands passou ser avaliados e mensurados. As expectativas de de 365 para 562 dlares a toneladas de janeiro aumento da demanda por biodiesel na Unio Eua maro de 2008. Para os pases em desenvolviropia e, em menor medida, nos Estados Unidos, mento, os africanos e os asiticos em particular, na Indonsia e no Brasil pressionam os preos, essa elevao dos preos trgica e pode arruij que o aumento estimado da produo de bionar, num curto espao de tempo, as recentes mediesel nos prximos dez anos poder representar lhorias das condies de vida neles constatadas. um tero do aumento do consumo total de leo Todavia, no existem correlaes lineares entre vegetal. No entanto, cabe notar que parte signifio aumento dos preos do arroz e a produo de cativa da produo de biodiesel deve ser realizabiocombustveis. Com efeito, visto que a demanda a partir de oleaginosas outras que no a soja, da por arroz por parte da indstria de etanol tais como canola ou dend. , portanto, difcil revirtualmente nula, pode-se inferir que os biocomlacionar diretamente o aumento dos preos da bustveis no tm impacto direito na formao soja com a produo de biocombustvel. de seus preos. Embora a elevao dos preos dos De maneira geral, a no ser no leos vegetais impactam as cotaO dramtico caso do milho e das oleaginosas, es da soja, o mais provvel a crescente produo de bioaumento dos preos que a elevao dos preos combustvel no parece afetar dos alimentos ocorrido dessa oleaginosa decorra diretamente os preos dos do aumento do comrcio esses ltimos dois anos principais commodities agrmundial puxado, principalcolas. No entanto, provaveltem provocado um intenso mente existem mecanismos mente, pela demanda chidebate a respeito do papel de transmisso de preos nesa, refletindo os efeitos menos lineares, j que, a dos biocombustveis na graduais da reduo, nesse crescente produo de milho pas, da pobreza sobre o auatual crise de segurana direcionada a indstria de etanol mento do consumo de leo e alimentar. nos EUA tende a pressionar as recarnes, o que eleva a demanda as alocadas outros cultivos, sejam por soja e derivados (farelo e leo). eles de soja ou de trigo. Em conjunto com No que tange o aumento dos preos a elevao dos preos do milho, a substituio da do trigo, sua relao com a produo de biocomrea de soja por milho pode contaminar o conjunbustvel ainda mais fina. Entre 2005 e 2007, por to de preos das principais commodities com efeiexemplo, o aumento da demanda por trigo e outo difuso sobre a inflao agrcola recente. tras cereais cresceu 5%, passando de 1.622 para Ainda devem ser considerado que as po1.702 milhes de toneladas. Se, por um lado, polticas implementadas para promover a oferta de demos notar que metade desse aumento est asetanol ou biodiesel podem alterar em certo grau sociada produo de biocombustveis (em partias expectativas de preos futuros e, em ltima cular nos EUA, onde a demanda para este tipo de instncia, pressionar os preos correntes. Pode-se uso alcanou 80 milhes de toneladas em 2007), esperar, por exemplo, que cada vez mais terras por outro lado, a utilizao de trigo e cereais para sero destinadas a produo de biocombustveis, etanol continua marginal e os recentes aumentos criando uma presso fundiria e um aumento dos dos preos do trigo foram provocados em grande custos. Se os diversos agentes que atuam nos medida por problemas conjunturais que afetaram mercados agrcolas fossem racionais e as infora oferta e que foram amplificados pela atuao de maes relevantes abundantes e de fcil acesso, os preos deveriam refletir as condies de especuladores institucionais e polticas de restrioferta e demanda. O problema que os agentes o as exportaes.

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tm pouco conhecimento sobre o estado futuro da demanda e da tecnologia e, como destacou o premio Nobel de economia D. Kahneman, eles de maneira geral tomam suas decises a partir de um conjunto restrito de informaes disponveis e representativas de certa situao. Alm do mais, no cenrio incerto da crise financeira atual, operadores com poucas opes atrativas para investir podem decidir direcionar seus recursos para comprar contratos agrcolas, criando uma presso adicional sobre os preos correntes de commodities como milho, soja ou trigo. Com a maior integrao dessas commodities agrcolas nos circuitos financeiros, os impactos dos biocombustveis sobre os preos agrcolas, nesse sentido, podem estar muito mais associados s emoes e sentimentos do momento do que a um clculo racional visando maximizar a utilidade esperada. Porm, apenas os movimentos de capitais pouco racionais do mercado financeiro no explicam a tenso sobre os preos do arroz. De maneira geral, alm dos impactos do crescimento da produo de biocombustveis sobre as cotaes do milho e das oleaginosas, o aumento dos preos agrcolas est associado a srios problemas de oferta do que ao crescimento da produo de biocombustveis. Como assinalei no inicio deste artigo, o dramtico aumento dos alimentos registrado recentemente tem mltiplas causas e os biocombustveis representam uma delas. Entre outros aspectos que afetam os preos agrcolas, destacam-se, tambm a desvalorizao da unidade de conta internacional (o dlar americano) e o

aumento dos preos do petrleo e seus efeitos sobre os custos dos insumos e do transporte. Os preos dos fertilizantes, por exemplo, tm se elevado rpida e consistentemente, proporcionando lucros excepcionais para as grandes multinacionais que dominam essa indstria. As polticas que visam limitar as exportaes de gros, implementadas por vrios pases no intuito de minimizar a inflao, esto tambm colocando lenha na fogueira, sobretudo num momento em que os estoques so historicamente baixos e a oferta estressada pelas secas que atingiram grandes pases agrcolas em 2007. Mais fundamentalmente, a crise alimentar atual est relacionada com a falta de investimentos pblicos na agricultura e na segurana alimentar. Acreditar, como advogaram durante dcadas os principais organismos internacionais, que os mercados resolvam corretamente os problemas de oferta e de acesso aos alimentos pode revelar-se um grave risco. A segurana alimentar um bem pblico tanto quanto a segurana energtica e militar. Sua responsabilidade, portanto, no deveria ser deixada a livre negociaes dos interesses privados.
* Professor do IM/UFRRJ e membro do Observatrio de Polticas Pblicas para a Agricultura (OPPA/CPDA/UFRRJ). O autor agradece os comentrios de Renato S.J. Maluf, Karina Kato, Philippe Bonnal e Nelson G. Delgado. Qualquer erro que porventura se note nesse artigo de responsabilidade do autor, ficando esses colaboradores isentos de qualquer responsabilidade.

Coordenador Sergio Leite Pesquisadores Georges Flexor, Jorge Romano, Leonilde Medeiros, Nelson Delgado, Philippe Bonnal, Renato S. Maluf, Lauro Mattei e Ademir A. Cazella Assistentes de Pesquisa Karina Kato e Silvia Zimmermann Secretria Diva de Faria

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