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Stradivari Solo Violin

STRADIVARI SOLO VIOLIN


VIRTUAL SOLO LIBRARY
di Alessandro Pescetelli

Il violino Stradivari considerato uno strumento perfetto ed da sempre il punto di riferimento per i liutai ed il sogno irraggiungibile per i violinisti di tutto il mondo. Avere tra le mani uno Stradivari originale una fortuna che arride a pochissimi eletti, ma oggi abbiamo la possibilit di averne uno virtuale, racchiuso in tutta la sua bellezza e le infinite sfumature in una Libreria software realizzata dalla Garritan. A questo punto necessario porsi almeno un paio di domande: la Garritan sar riuscita in una impresa cos complessa? Saremo in grado di governare a dovere questa Ferrari degli strumenti musicali? Andiamo a scoprirlo Sinergia dautore
Lo Stradivari Solo Violin il prodotto di una collaborazione tra Gary Garritan e gli italiani Giorgio Tommasini e Stefano Lucato, iniziata nel 2001 con lobiettivo di dotare i campioni realizzati da Garritan di nuove capacit espressive. La nuovissima tecnologia Sonic Morphing permette di creare trilli, dinamiche e variazioni timbriche all'interno di una singola nota o di una frase, grazie all'allineamento di fase di una serie di campioni in tempo reale. Tale tecnologia di resintesi audio supera per qualit e realismo qualunque precedente tecnica utilizzata per il campionamento. Fino ad ora il morphing tra valori di dinamica della medesima nota suonata non era mai stato applicato a campionamenti di strumenti solistici. Nei campionatori classici vengono riprodotti samples differenti alla pressione delle varie note e vengo utilizzati campioni discontinui per i vari livelli di dinamica e vibrazione; ci comporta lascolto di due suoni distinti, con un effetto di leggero phasing. La soluzione adottata e brevettata da Tommasini prevede che i campioni corrispondenti a differenti livelli di dinamica della medesima nota venga-

REQUISITI DI SISTEMA

PC Sistema operativo: Windows XP CPU: Pentium IV/Athlon 2.4 GHz, raccomandato 3+ GHz DVD-ROM drive RAM: 1 Gb Hard Disk: 1 GB di spazio libero su HD Interfacce supportate: VST, RTAS, DXi, ASIO. Mac Sistema operativo: Mac OS 10.2.8 o superiore CPU: G4 1.5 Mhz minimo, raccomandato G5 2+ GHz DVD-ROM drive RAM: 1 Gb Hard Disk: 1 GB di spazio libero su HD Interfacce supportate: VST, Audio Units, RTAS.

no processati in modo da corrispondere temporalmente alla fase di tutte le armoniche, ottenendo, cos, una serie di sonorit indistinguibili a livello timbrico dai campioni originali, senza effetti di phasing.

Come si presenta
La confezione composta da un DVD ed un manuale di 44 pagine ricco di utili informazioni. La libreria di circa 1 Gb soltanto in formato Kontakt 2 ed i campionamenti sono stati realizzati rigorosamente a 24 bit. A differenza degli al-

Fig.1 Interfaccia di NI Kontakt 2

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riprodurre una tale meraviglia non un gioco da ragazzi! Prima di entrare nel cuore del prodotto, bene aver chiaro a cosa servono i Keyswitches: si tratta di speciali funzioni associate ai tasti dellottava C1-B1 della master keyboard, tramite i quali possibile cambiare la tecnica di esecuzione in tempo reale e mentre si sta suonando, senza bisogno di interrompere la performance. Bene, a questo punto il modo migliore per mettere alla prova il nostro Re dei violini virtuali calarsi nei panni di un violinista reale per testarne la suonabilit e le capacit espressive. Sottolineo nuovamente che, in questo caso specifico, lutilizzo di controlli in tempo reale quantomeno indispensabile per dare al suono i giusti movimenti a livello di espressivit. Nel caso in cui non venissero utilizzati tali controllers, si rimarrebbe decisamente delusi dallo Stradivari, in quanto le note suonate rimarrebbero asetticamente ferme, fredde e prive di espressivit: tuttavia, ad una semplice pressione del pedale di espressione, si apre uno scenario del tutto nuovo ed assolutamente realistico. Tentare di spingere al massimo lo Stradivari senza lausilio di controllers da utilizzare con gli arti inferiori praticamente impossibile, dal momento che ben presto ci si render conto di non poter suonare ed intervenire contemporaneamente almeno su tre parametri in tempo reale. Per prima cosa attiviamo il Keyswitch C1 e settiamo la Modulation Wheel al livello minimo; ora suoniamo una nota partendo con il pedale di espressione al valore minimo ed alziamo lentamente tale valore: il risultato sar un graduale aumento di intensit, reso assolutamente verosimile dal morphing tra i vari valori di dinamica. A questo punto iniziamo a muovere la Mod wheel fino ad una apertura completa, in modo da aggiungere gradualmente vari livelli di vibrato. Il suono, gi convincente a livello di campionamento, d lidea che ci si trovi di fronte ad un violinista in carne ed ossa
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Fig.2 La M-Audio Axiom 61

tri due prodotti, Garritan Personal Orchestra e Garritan Jazz & Big Band Ensemble, per i quali era previsto il Kontakt player nel pacchetto, in questo caso sar necessario possedere il potente Kontakt 2 della NI (Fig.1), oppure provvederne allacquisto, nel caso in cui si preveda lutilizzo della libreria in questione. La scelta di questo campionatore software stata presa in virt delle peculiarit dello stesso: potenti capacit di processamento dei segnali MIDI, ampie possibilit di programmazione dei campioni ed un motore in grado di realizzare il processo di convoluzione, fondamentale per larchitettura dello Stradivari Solo Violin. Il DFD, ovvero Direct From Disk sample streaming stato utilizzato per tutti i livelli, permettendo, cos, un carico di memoria che non supera mai i 100 Mb. Kontakt 2 disponibile per piattaforma MAC e PC e si interfaccia in modalit standalone via ASIO 2.0, mentre in modalit Plug-in via VST 2.0, DXi, RTAS ed Audio Units. E importante sottolineare che, nel caso in cui si desideri utilizzare la libreria in un VST host quale Cubase SX o Sonar, le richieste hardware diventano importanti: un Pentium IV 2 GHz con 1 Gb di RAM potrebbe essere appena sufficiente e comunque si rischia di avvertire dei glitches in modalit listen during recording, ovvero di riascolto in fase di registrazione. Linstallazione della libreria molto semplice, basta copiare il file con estensione .nki, insieme alle cartelle di Samples ed Impulse Response, in una cartella del disco rigido; per caricare gli stru-

menti occorrer soltanto effettuare un trascinamento del suddetto file nel rack di Kontakt 2. Vi anticipo che, per sfruttare al meglio le potenzialit del prodotto, soprattutto dal punto di vista dellespressivit, vivamente consigliato luso di un master controller (Fig.2) dotato di modulation wheel, aftertouch di canale, pedale despressione e chi pi ne ha pi ne metta.

Campionamenti Stra-Ordinari
Il violino Stradivari (Fig.3) considerato lo strumento perfetto e ci confermato dal fatto che tale primato resiste da oltre trecento anni. E evidente che

Fig.3 Il violino Stradivari

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che suona senza battere ciglio uno Stradivari (ammesso che le orecchie profane della maggior parte di noi riescano a riconoscere uno Stradivari da un ottimo violino comune...). Proviamo a suonare la medesima nota di poco fa ed aggiungiamo una pressione progressiva con laftertouch: il rate del vibrato verr incrementato dai 5.6 Hz fino ai 9 Hz. Sperimentando con i tre controllers, ben presto ci si render conto di padroneggiare buona parte delle sfumature espressive del software, anche se c ancora molto da scoprire; infatti, a seconda del keyswitch che viene selezionato, i vari controllers agiscono su parametri diversi: ad esempio, attivando il keyswitch E1, verr selezionata la modalit esecutiva con gli attacchi corti (spiccato), oppure con il D1 verr attivata la modalit polifonica. E bene non dimenticare che possibile intervenire anche sui parametri relativi allarchetto: infatti con il pedale del sustain (CC #64) si interviene sul movimento dellarchetto, in modo da simulare il comportamento di questultimo quando viene invertita la direzione e, con lausilio degli altri controllers, si pu simulare leffetto di pressione dellarchetto sulle corde nel momento in cui avviene il suddetto cambio di direzione. Per ottenere risultati soddisfacenti e verosimili necessario sperimentare parecchio ed acquisire la giusta sincronizzazione tra le varie articolazioni (praticamente tutte impegnate nellesecuzione). Gli effetti di Portamento e di Legato vengono realizzati utilizzando il versatile script processor di Kontakt 2 (Fig.4), il quale, nel caso specifico, si occupa di tenere traccia di ci che produce lesecutore in merito ai parametri di note sovrapposte, dinamiche e timing e trasformare tali parametri in altrettanti valori di Portamento e Legato, in una sorta di intelligenza artificiale che interpreta le intenzioni dellesecutore stesso. Sempre a proposito delle potenzialit dello script processor di Kontakt 2 customizzate per questo prodotto, ritengo sia interessante comprendere come realizzare i trilli in modo convincente. Come
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ANTONIO STRADIVARI

Fig.4 Lo script processor di Kontakt 2

ormai gi avrete intuito, esiste un keyswitch apposito per i trilli, il quale ovviamente agganciato ad una funzione specifica dello script; tenendo premuta la prima nota del trillo e suonando la seconda nota alla velocit desiderata, Kontakt 2 provveder a realizzare un perfetto trillo, alternando automaticamente le due note. Dopo circa una giornata di sperimentazioni, noterete con piacere che sar possibile padroneggiare con una certa dimestichezza le numerose funzionalit messe a disposizione dal software e lo Stradivari si dimostrer come uno strumento straordinariamente creativo.

Antonio Stradivari Nasce a Cremona nel 1644 (o 1647) ed ivi muore nel 1737. E' universalmente considerato il pi grande liutaio di tutti i tempi. Lavor nella bottega di Nicola Amati a Cremona, mettendosi in proprio nel 1665. La sua fama raggiunse presto tutta l'Europa. Costru pi di 1100 strumenti, soprattutto violini, sopravvissuti fino ai giorni nostri. Sono circa 600 tra violini, viole e violoncelli. La maggior parte di essi sono tuttora suonati, ricercati e considerati come il "non plus ultra" dai pi famosi ed acclamati solisti, nonch da collezionisti e perfino da gallerie e musei d'arte. La lunghissima vita di Stradivari copre un periodo cruciale della storia della musica: esso va dalla seconda met del seicento, momento del definitivo trionfo del violino come strumento principe della musica strumentale barocca, alla prima met del settecento, periodo di transizione verso il classicismo musicale. ascoltare i tipici effetti di phasing. E vero altres che lo Stradivari un prodotto specializzato su di un unico strumento, mentre, da parte sua, Personal Orchestra rende disponibili una grande

Librerie a confronto
I prodotti che contendono allo Stradivari Solo Violin lo scettro di Re delle librerie virtuali per violini solisti sono il Tascam GigaViolin (Fig.5) e proprio il Garritan Personal Orchestra (Fig.6), il quale annovera tra i suoi strumenti proprio uno Stradivari. Diciamo subito che il violino del Personal Orchestra non regge il confronto con lo Stradivari Solo Violin, in quanto carente della speciale tecnica di Sonic Morphing (Fig.7) cos preziosa ai fini del risultato finale. Infatti le variazioni dinamiche ed i vibrato risultano meno morbidi e si possono

Fig.6 Garritan Personal Orchestra

Fig.5 Tascam GigaViolin

Fig.7 Il Sonic Morphing

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Stradivari Solo Violin

Fig.8 Audio Convolution

quantit di ottimi campioni di suoni orchestrali, tra cui alcuni violini solisti. Tuttavia il contendente pi pericoloso il Tascam GigaViolin, anchesso specializzato nella riproduzione di un violino solista. La tecnologia utilizzata dalla Tascam la GigaPulse, la quale, partendo da campioni di violino elettrico e quindi privo delle risonanze proprie del body, aggiungendo campionamenti di esecuzioni con archetto e pizzicati, con la tecnologia a convoluzione del segnale (Fig.8) vengono creati vari tipi di corpi di violino. La convoluzione, utilizzata anche nello Stradivari, fondamentale per ricreare in tempo reale i vari modelli fisici delle riverberazioni proprie di un body con caratteristiche fisico-acustiche ben precise. Il risultato la disponibilit di una grande variet di modelli, senza tralasciare il Portamento Reshaping Filter, il quale altera i valori di portamento in tempo reale senza utilizzare campionamenti aggiuntivi. Ciascuno dei due prodotti ha molte frecce al proprio arco, considerando inoltre che lo Stradivari si avvale di Kontakt 2, mentre GigaViolin utilizza laltro fuoriclasse tra i soft samplers: Gigastudio (Fig.9). Dal confronto emerge che lo Stradivari pi realistico per quanto riguarda le capacit espressive, grazie al Sonic Morphing e, cosa non da poco, costa quasi la met del concorrente. GigaViolin, da parte sua, mette a disposizione una variet maggiore di modelli di violini, puntan

Fig.9 Interfaccia di Gigastudio

do soprattutto lattenzione sulla modellazione fisica del body dello strumento. A conti fatti i due software, pur con le dovute peculiarit, tendono ad equivalersi.

Kontakt 2 e lutilizzo del DFD, fanno di Stradivari un software perfetto per lutilizzo dal vivo. Tuttavia occorre considerare che la libreria, al momento dellacquisto, non fornita di alcun player e che possibile utilizzare soltanto Kontakt 2, il quale costa al pubblico oltre 400 euro. Ci rappresenta senza dubbio una limitazione per tutti coloro che non possiedono Kontakt 2, ma vorrebbero acquistare lo Stradivari Solo Violin. Nel caso in cui, invece, gi si possieda il suddetto soft sampler, il prodotto ha un eccellente rapporto qualit/prezzo e consiglio a tutti i MIDI-violinisti di provare laccoppiata violino MIDI / Stradivari Solo Violin, per vivere lesperienza, anche se virtuale, di suonare lo strumento tanto sognato.

Considerazioni finali
Stradivari Solo Violin senzaltro un prodotto molto valido, estremamente piacevole da suonare, ricco di capacit espressive e capace di un realismo, nellemulazione di un violinista impegnato con il proprio strumento, che segna un nuovo standard. E vero, altres, che per ottenere risultati convincenti necessaria una buona dose di pratica ed anche una certa conoscenza della tecnica violinistica. Laffidabilit di un soft sampler quale

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Produttore: Garritan Modello: Stradivari Solo Violin Website: www.garritan.com Distributore: www.midiware.com Prezzo: 139,00 Euro

Dotazione Affidabilit Gestione


Qualit/prezzo

9 9 10 10 9.5

Globale

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