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UNlVI~I~S[UAD NACIONAL Lm I,{OSAI~I() FACULTAD DJ~IIUMANIDADI~S y Al~TI;;S IDSCUELA DE HISTOHIA CATEDRA: ASIA y AFRICA 1 PROFl~SORA TITULAR: CRlST1NA J. D[~:Bl!:I,{NARDI

Mujeres erl Mesopotamia


Por M.. 8'1'OL

Trac1'uccjQ!X Elcoriora

Ravcn na 1996

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M. Muier-~ en McsoJ)otwrl.!D en JESIIO

38, 2. Mayo

1995 .

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Traduccin:

Elcon'or a Ravcn n a

En este trabajo, lvIesopotamia, es el mundo de Sumer (aprox. desde el 3.000 al 2.000 a.C}, y de Babilorria y Asira (2.000-331 a.C}, despus de lo cual comenz el dominio griego bajo los reyes selucidas. En trminos geogrficos modernos, abarca Irak y la parte oriental de Siria. En algunas oportunidades haremos comentarios "del Oeste", i.c., la Si ria antigua, Fenicia e Israel y Nuzi, una ciudad del reino de Araph a (1.500-1350 a.C.), en la regin del m od crn o Kcrku r que es rica en material de archivo. Su cultura fue influenciada por los h u rrit as y por esa razn puede ser un poco marginal para nosolros. La evidencia documental sobre las mujeres en Mesopotarnia es bastante importante.! Nuestras principales fuentes son los archivos y cartas familiares, escritos en rasgos cuneiformes sobre tablillas de arcilla que han sobrevivido los avatares del tiempo. Hay varias miles de ellas. Las colecciones de leyes Irecu cn temen te nos pcrrnit.cn una visin ms profunda de la posicin cle la mujer en la sociedad. Reflejan la ley consuetudinaria con algunas modificaciones agregadas por el legislador, el rey. Ha sido probado que las leyes de Harrunu rabi fueron observadas, por lo menos en su liel111JO; lo mismo ha sucedido con las leyes Nco-Babilnicas. La tablilla J\:dcl cdigo asirio del perodo medio es enteramente concerniente a las mujeres. Landsbcrger pens que esta composicin era para alg n tipo cle extensin Professorenreclii, lo que implica que algunas secciones no eran leyes co m u n c s '. Las voces de las mujeres mismas son ocasionalmente escuchadas en sus cartas y en unos pocos textos literarios.

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As como en otras culturas, lo "masculino" era asociado con la derecha, y lo "femenino" con la izquierda. La deidad protectora femenina caminaba a la derecha de la persona; anles del nacimienlo, una n i a est en la parte izquierda de la panza de su madre; y las mujeres -segn la litcrat urn su mcrin- usaban sus ropas "a la izquierda" . Esta [rase elio a los estudiosos la idea de que la nica diferencia entre el ropaje de hombres y mujeres era s ta; sin embargo, en el perodo lemprano algunas prendas eran usadas slo por l1UjCICSS . Ms a n , el al Ii lc r PUl-l la loga que fue en el 1.000 a.C sucedido por la fbula, era usado exclusivamente por las mujeres. Que las mujeres casadas usaran velo es slo conocido en las leyes a sirias del perodo medio y es sugerido por una lnea de un ensalmo del mismo perodo. "Ella no usar velo y no

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I El autor est preparando un libro sobre la s mujeres en la Antigua Me sopotumia. All se enconlrarn ms discusioncs y todas las referencias de bibliografa actual. En este ensayo las referencias completas de aquellos uabajos cit aclos en las nolas al pie por a u t.or y fecha sola rnc ntc pucden ser encontradas en la "Bi b liografia". Tocl a s las ot ra s referencias 5er;\n citndn s en (ormn completa en las notas a pie de pgina. 2 Carc\ascia 1969; Saporct i 1979. . 3 l.anclsbcrgcr 1968, 63 \l.I. o Slol 1983, 7B f.; M. St o l, Epilcpsy in Bubylcu in (Gro n in gc n , 1993) 36. 5 E. SI.rornrnengcr, "Mcsopo ta mischc Gewa ud typcn von del' fr h suucrischcn bis zur La rsa-Zcit", Acta

I'racllislorica

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Lendr vergu enza'v. El velo no era conocido en Babilon ia". Los emblemas de la Icrnerieiclad eran el huso y un alfiler especfico (o dedal]"; en contraste, el huso y el espejo eran los smbolos femeninos en el mundo hitit a y aramco. Por regla general las mujeres usaban aros dorados (a veces grandes) y pulseras de plata en los brazos y los tobillos. Tenan un peso standard (5 sheJcels; 55 gramos) idnticos a fracciones st aridard del precio pagado por la novia, y es posible que los anillos realmente representaran ese precio. Argollas para la nariz, as como se atestiguan en los textos, son tpicos de las mujeres provenientes del Oeste. Hermosos collares han sido encontrados en turnbas Como maquillaje usaban un producto llamado guhlu (etimolgicamerite relacionado al Jcohl arbigo), aplicado alrededor de los ojos con una pequea esponja. Entendemos, por la lectura de los cantos eJe aJYlO', que la atraccin ertica de las mujeres era su abundan te cabellera y sus gcnilales. Un aspecto .i" rcmarcable de la lengua sumeria es que tenan un dialecto especial para las mujeres, un sociolecto "la lengua de 1,.18 mujeres" (Emc sal]. Tanto como sabemos slo era u tilizada en los textos li terarics cuanclo las mujeres hablaban '(no siempre) o por hombres en funerales y en lamentaciones".

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Slo recientemente 11a sido establecido para Mcsopotamia lo que ya se sabia para otras regiones del mundo meeli tcrrneo: que las nias se casaban a una celad temprana (entre los 14 y los 20 aos) y los jvenes bastante ms tarde (entre los 26 y 32 aos) 10. En esta sociedad putr iarca l nias muy pequeas podan ser asignadas para un futuro marido. Las palabras abstractas usadas para designar "matrimonio" (cmutum, h.atcuiutxut indican que un hombre, el novio (hatanum), entra en relaciones familiares con una persona de sexo masculino de otra familia (emum). La futura esposa es el objeto pasivo de esta transaccin La mujer adquiere el status de "esposa" en el momenlo del pago del "precio de la novia". Los asirilcgos hablan del periodo de compromiso como "matrimonio incompleto" y puede ser dificil distinguir entre la disolucin de un esponsal y un divorcio 11. Gran parte de nuestro conocimiento sobre el matrimonio est basado en los contratos matrimoniales y en este Lema hay que ir con cuidado. Grecngus ha sealado que en la mayora de los casos el acuerdo era oral!". Los contratos escritos que poseemos son excepciones y deben ser vistos como regulatorios, por ejemplo donde se mezclaban intereses Iin aricicr os '>. Adems, los intereses de una de las dos partes poda dictaminar las condiciones: el padre de la novia slo permitira la torna de una segunda esposa cuando no se produjera el
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T'scva t 1975; Wilckc 282. 8 /\. W. Sjberg, ZA 65 (1975) 224 L; W. Furbc r cn: Languugc, Iitcraturc ami history. Ph ilologicnl an(~ lristorical st.u d ies presenLed lo Erica Rcincr (New I l eavc n , 1987) 93, 96-99. 9 Schrettcr 1990. Este autor tiene la impresin que algunas calificaciones acaclias para las mujeres esj. n basadas CIl tabuar las palabras normales. /\s la pla la bra para designar "mujer" (slnnlstu) no es la palabra scrn ita usual. La palabra IJ<II'a designar a la segunda esposa quien debe tener nios es su.q et.urri que puede ser entendida como mujer n ncia na -cxuctn mc n tc lo que no esperamos. La mujer que tiene niios y s icmprc c sta deseando te n cr m s, c,'; 1I;1I1I"da "la s;.tgracJ,," (qa,Ilstu) :mgiriendo virginidad - lodo lo contrario. La palabra para pros titu ta (llarl7lltu) su gicrc aislamiento, no prorn iscu id ad: cf. "h arcrn" arbco.

Roth 1987,737 I1 Vecnhof 1976; Loc h c r 19f1G, 2'1'1 Ir; Wilcl<c


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nacimiento de hijos. Entonces, un co n rato de matrimonio poda estipular condiciones derivadas de las reglas. Continuando cn este scn ticlo , J. Par adi se reconstruy un matrimonio normal en Nuzi, usando algunas regulaciones contractuales como evidencia n egat iva: (a) Los padres de la novia y el novio llegaban a un acuerdo y la pareja deba vivir en la casa del esposo; (b) El esposo poda tomar otra esposa si no tenan hijos: c) El hombre tena derecho a tornar una concubina; (el) un hombre poda degradar a su esposa y favorecer a su concubina; (e) El hijo (varn) mayor reciba el doble de la hcrcncia+r. Nuzi era u n a ciudad del margen del mundo mesopotmico propiamente dicho, donde las costumbres (c)-(e) eran en general desconocidas. Normalme n tc , el padre del joven primero pagaba al padre de la mujer el "precio de la novia" Este pago -en plataestaba in stitucion alizado en el perodo paleobabilnico; en el perodo surnerio precedente, era un presente importante de comestibles. cvidcn Lemente para el banquete previo a la boda, y aqu "riqueza de la novia" es un trmino ms apro pi ado!>. De acuerdo con C. Wilcke, este nico presente se desdoblaba en dos: plata como "precio de la novia" (ter-hatum) dado en el momento solemne del compromiso y regalos (biblum) para la boc1aI6. Los montos pagados como "precio de la novia" variaban; frecuentemente eran 5 y ] O sh ek.eis de plata en el perodo paleobabilriico, pero sabemos de 20 o 30 she1cels. En mi opinin era un precio fijado que poda ser pagado a plazo; los textos de Nuzi muestran que cuando el primer hijo naca, parte de sto era pagado 17. Textos de Mari respecto a matrimonios reales muestran que eran entregados bienes, pero que el valor total era calculado en plaba: esta regla poda tambin mantenerse para las dotes de personas comunes, mencionadas arribal8. En Nuzi, el "precio de la novia" era pagado con animales domsticos y un monto en plata hasta completar un valor total de 40 sh.elcel s de plata. Hay alguna evidencia de que era equivalente al precio de una nia esclava. Podemos observar un desarrollo en el uso de "el precio de la novia": en el perodo paleobabilriico poda ser transmitido a la esposa por su padre, pero en todos los casos la mujer es una sacerdotisatv; luego s .o se convirti en una regla, as como parece, pero la evidencia de tal" dote indirecta" no es abundante. Del padre, la novia reciba una dote que se converta en su propiedad, y por ello era dcscripta con gran detalle en el contrato matrimonial. Las leyes establecan que deba suceder con todos estos regalos si algo malo suceda: simple restitucin, o con una penalizacin incluida, prdida, etc .. La regla subyacente era, de acuerdo a A. van Praag, que todo poda regre sarse al dueo original - con o sin una multamientras ningn hijo hubiera naeiclo.2o Ha habido una ardua discusin en asiriologa sobre el carcter legal del matrimonio. Hasta el fin de su vida Pau l Koschaker defendi la idea de que era bsicamente una vcnt a, Kaufelie, comparando la entrega de una mujer con aquella de inrn u e b.les: p rirn e ro el pago, en los esponsales, y tradiiio despus, en la Dada. Acentu que era una venta propiamente d ic h a?". Realmente uno tiene la impresin que, comenzando en el perodo paleobabiln ico, el "p atrim o n io de la novia" se cristaliz como un "precio por la novia". Para mi, to d av a no se ha dc sarrollado una altern ativa

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Parud isc 1987 Grccngus 1990. Wilcke 1985,252 fL; en con trn ste Grccngus 1990,68 GI"OSZ 1981,176 L Lafo n l 1987,119; Grccrigus 1990,67 L, 85. Westbrook 1988, 99 r. Van Praag 19'1S, 133; Wcs tlnnok 199'1, 277b . Koschnkcr 1950.

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aceptable al modelo "pasado de moda" clc Kosch a kcrv? y cs tu dio sos posteriores como Land sbcrgcr y Wilcke, utilizan palabras que todava apuntan a una venta suijuris 23 La expresin "precio por una virgen" es usado a veces cnIos textos; hay casos en los que la palabra babilon ia para "precio de la novia" (te,-hatll1n) significa "precio de una mujer" y tenemos ejemplos de matrimonios que realmente son en gran parte venta de nias pobres>'. Cuanto ms pobres fueran los padres de la ni a, mas se asemejaba el matrimonio a una venta real. Los arreglos matrimoniales en una ciudad como Nuzi en verdad parecan. ventas, debido a la pobreza de los padres de las n i as , y dar una dote era all un lujo de los r ico s->. Un contrato del perodo medio asirio nos cuenta que un hombre deba vivir en la casa clu ran te diez \l10S antes de casarse con una mujer: esto se parece a pagar por ella con trabajo, como hizo Jacob, dc acuerdo l Gnesis 29-3026 . Hay plena evidencia de que la gente pobre ceda sus hijos bajo condiciones desfavorables, a otros quienes podan dados en matrimonio eventualmente. Un hombre se casaba con una nia de una familia sin padre y le prometa "ropa y sombrero"- el novio provea esta simple dote l mismo?". En el perodo paleobabilnico y en Nuzi, una n i a poda ser adoptada como "hija" a un precio mucho menor que el de una novia; ms explcita es la intencin "como hija y como esposa" en una adopcin pagando el "precio de la novia" ("la adopcin matrimonial"); en Nuzi estas. mujeres, eran casadas habitualmente con esclavos-". En los contratos de "hermandad" de Nuzi, el hermano de una mujer la entregaba y otorgaba el derecho a un tercero de dar la en matrimonio l cambio de adoptarla como "l-lcrrnana", Ella trnbajara en su casa y eventualmente l pagara el "precio de la novia", como lo entendemos por los textos?".

Sigamos ahora a la joven mujer desde el momento de su esponsal hasta el nacimiento de su primer hijo. El padre sumerio prometa a su hija, al padre del futuro novio; en los textos que conocemos tomaba un juramento con. el 1'ey30. No 118y . eviden~ia de que se realizara una ceremonia solemne. En el perodo paleobabilnico siguiente haba una: el pago del "precio de la novia" era celebrado por un brindis (1cirrum). En el oeste y en el norte (Siria, Asiria) la cabeza de la nia era untada con aceite para indicar que haba ingresado en un nuevo status; la correspondencia de 13::1Amarna, sobre el casamiento de princesas es nuestra principal fuente, y en el milenio anterior los textos de Ebla tambin atestiguan la misma cos turnbre- '. Evidencia indirecta provenienle de textos literarios indica que una boda conip1cta duraba 6 o 7 das. Previamenle la n i a haba sido cubierta por su padre con un velo, que seria
22 La

ltima OpOSICIOIl fue realizada por Wcstbrook, 1988, 53-60, 84. Su propia visron sosteniendo que adopcin es igual a rnauimouio Iu e refutada por 'vV. '. Lccrnaris. Tijciscivi]t uoor Reclllsgescltieclcllis 69 (1991) 1'10. Grce ngu s 1990, 76 f., es trun b in crt ico pero no dice demasiado sobre los perodos posl surncrios. Ver tambin .Jack Goorly. Tlve Orienlul, O!(! Ancielll (111([ lhe Primitiue. Sysle/lls of inorriaqe ami lile ill Ote pre-incll.lst.rial

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mcsopot mico y slo ha citado a Ko scha ker 1950 23 La nd sberge r 1968, 93 L; Wilcke, 1985,256. 21 Poslgale 1979,96. Grosz 1983. Pos tga te, 1979, 93-5. 27 We s tb ro o k , 1991, 144. 2/l Cardascia 1959; G rosz 29 Greengus 1975; Eichlcr
2S 26 30 31

en su bib liogrnfia

1987. J977.
!tI f.;

Greengus 1990, 74 L D. Pard ce. BiOr34 (1977) la uncin en Ebla

1\. Arch i, BilJlicuIArc}eo.ology41/3

(l981)

1'16 f. Greengus

1990,63

re la ta sobre

en u nn cc re mo n io mn t rirno n ia l.

quiLado despus PO!' su marido. A partir de ese rn.om c n Lo era "la novia" (1callatum) y parece ser que mantena ese ttulo hasla el nacimiento de su p rirner hijo. Las cartas hablan de la novia sugiriendo que haba una sola cada vez. Las princesas extr anjcras que se ca saban con el rey lenan ese tLulo en forma permaricrrte. El novio era acornpa ado por un cierto nmero de amigos, "ruejore s- hombres", cuya funcin parece haber sido supervisar la unin carnal de la pareja, para proteger con sus espadas la virginidad de la novia con tra los demonios; esta explicacin fue propuesta por M. Malul, quien us datos etnogrficos modcrncs-a. lIa surgido una discusin sobre el exacto significado del trmino acadio batultu y su contrapartida en hebreo betula. La palabra siempre ha sido tomada como "virgen"; pero ha sido propuesto el significado "adolescente" y ha lenido amplia aceptacin-c. La existencia de una p alabra especial para virgen rrru e st.ra el valor asignado a su estado "puro" al momento de la boda>': Un singular pasaje de una carta de los archivos de Mari, nos muestra lo que exactamente significaba sto; una mujer deca: "r::l bes mis labios, toc mi vagina, pero su pene no penetr en mi vagina". Significa: no puede ser acusada de nada35 La esposa se mudaba a la casa de su esposo y todos esperaban que su unin fuera fructfera. El embarazo y el parto estaban llenos de riesgos: la futura madre poda ser golpeada por gente conocida o dc sco norida, resultando de sto un aborto (un problema discutido en la mayora de los libros de leyes del Cercano Oriente Antiguo), o el demonio Iemeriino Lamastum poda matar a su beb o a ella. Amuletos, conjuros y rituales pod an detener este claii.oJ6.Una mujer que hubiese parido un hijo para su marido y su Familia, se converta en u n a persona respetable y la ltima seccin de leyesde Eshriurm a muestran que no se podan divorciar de ella fcilmente. El nio era criado a pecho por dos o tres CUlos, Era posible pagar a una mujer para alimentarlo de sta manera; las leyes de -lanll~ prohiban a esta mujer tomar a un segundo beb al mismo tiempo?". Tampoco estaba permitido en los contratos de lactancia de Egipto (parathelazo). En la corte real surncr ia de Ur, vemos que la nodriza Rabbatu rn, posteriormente se convirti en la nana de una princesa y cartas de Mari muestran cuan unida estaba la reina a esta mujer, usualmente llamada "madre"31l .

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Los hijos cuidaban de sus padres cuando envejecan y aunque fuera por ese motivo era importante tener hijos. Cuando no nacan hijos, la adopcin de una persona era otra opcin 3<). Tenemos bastantes contratos de este tipo de matrimonio. Como regla, su funcin principal era establecer el lugar de la recin llegada: "Para el esposo, ella es la esposa; para la (primera) esposa es una esclava". Vemos en varios casos que es la primera esposa quien prescrita a la nueva, puede ser una criada; a veces es una mujer adoptada por ella como su hermana. Una "sacerdotisa" que no tena permitido tener hijos (nadituTn) traa a su hermana corno. segunda esposa (la sugetum); se esperaba que esta mujer tuviera hijos. Era la hermana fsica y el matrimonio con dos hermanas puede haber sido una aritigu a tradicin; de acuerdo a la leyenda Gilgamesh
Ma lu l 1989.

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Landsbcrger 19GB, 57. 3' Lochcr 1986,117,192; Rolh 19B7, 739-743. 3~ S. Lackcn bachcr en /lrchiues Epistouiires de Mar! 1/2 (Pari s 1988) 1\23 110. 487: 34-37. 3(, Stol y Wiggcrmuu n 19B3; Scurlock 1991. 37 CI] II 194 con Gru bcr 1989; Carclascia J 982. J8 Ur III: P. Stcinkcllcr 1981,90; M. Sigrist, Dreueui [Bcthcsda , 1992) 361 (slo nombres M. Du ru nd , /11/11(/6 (1<)90) 27Cl; Ver tambin G. nardel, /lf-?MT23(1981) 7~,7/1.
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acacliosl).

Mari: J.

Wctsbrook

1988,

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ofreci a Huwaria sus dos hermanas en m atrimon io'!''. Los contratos matrimoriiale s de Asiria y el oeste pcrrni tan una segunda esposa slo de spu s de tres (o ms) al10S sin hijos; algunos de Nuzi lo prohiban en caso cle que hubiera hijos. Otro motivo para tornar una segunda. es la enfermedad crnica o iricapacidacl de la primera esposa; los cdigos aseguraban la pro leccin cle los derechos de sta. Por todo sto, est claro que el matrimonio en Babiloriia era bsicamente moriogmico. Sin embargo los hombres de las clases ms altas podan permitirse "diversin matrimonial" adicional. Los mejor conocidos son, por su puesto, los harcrn s de los reyes. Las leycs del perodo asirio mecliomencionan a dos esposas como normal una "en el Ire n te" y la otra "detrs". Los mercaderes asirios que vivan en la lej an a colonia de Kan cs h (en Turqua) podan tomar una mujer librc local, la llamada "esclava", mientras sus esposas vivan en Asur; adems tenan derecho a comparia femenina en los viajcs+' . Un contrato de Nuzi previendo la posibilidad de que el esposo pudiera tomar una "segunda esposa" y "una concubina" (esirtu), lo pr ch ibc?". En forma semejante un texto del perodo paleoasirio informa: un hombre ha desposado a la hermana de alguien y hace dos promesas: no permitir que una "amiga" (seitum) viva al lado de su esposa y no tornar una segunda esposa (qadistum) en Kan es o Nihl iirija+e

Los contratos palcoba l.iilnicos s ict n p rc con tc mplabnn la posibilidad del divorcio y las sanciones para la mujer que tornaba la iniciativa del divorcio eran scver.as+t. Si un hombre deseaba divorciarse de su esposa, deba pagar una multa de 20 o 30 shekels de plata; si la mujer deca "Tu 110 eres mi esposo" deban "dejarla ciega y arrojada al ro" (en un perodo anterior "podan cmpujarla desde la torre"). Es difcil d~ cr:.~~ __[~l~ c este tratamiento de la mujer fuera real; realmente la muerte por ahogo era el castigo ljara-algclPeOi::--eracruTtei;o-:-Io.-s~=~-st~l~li;;~;'s'-'~tc-t~i-~l[es-Ilal:;-'lJ-ensact(i-"eii-tiriii fI~n-~la coi1iI~iaTesfaIicari)cJ.:(;(J1 141 143~:~~~~~-g-o'(re'I1aJ-llurab~muestran que el:a real; sin embargo, estudios m~ros de stas secclOnesrriuestran que el Iegislador deseaba minimizar esta fatal consecuencia: el divorcio era posible bajo algunas condiciones y la mujer slo era arrojada al ro si se probaba su culpa s'Ere t.uldc'fl'to serio-". La clusula en. los muy pos tel-l;i~cs--c-o~lTr-aTo's-'i1e-':I:ia5;Tillcosc's'igaJmeie discrim inatoria. "Si (la esposa) es descubierta con olro hombre, deber morir por la daga de hiena. Si (el esposo) tomara a otra esposa en preferencia a ella, pagar seis minas de plata"46, Ntese que esta clusula habla de adulterio, no de divorcio; era sto ltimo permiLiclo? Weslbrook distingue divorcio con y sin motivos, Un hombre que no tiene motivos "odia" a su esposa. De los litigios podemos deducir algunas cau.salcs de divorcio. Hay motivos especficos para el hombre: la mujer no es virgen, se rehusa l cohabitar, ella comete adu lt cro, ella ha conlrado una enfermedad, InRI cornportamien to. Para la mujer: mal comportamicu to de su esposo, l se rehusa a cohabitar (?), ha estado 1.111 largo tiempo afuera (por ejemplo, ha sido tomado prisionero,

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A. Schaffcr, .J!\OS 103, (1(83) 310 f. ICR. Veen hof, lraq 39 (1977) J 1:3; Vccn hof

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l~J. Nisscn y ,J. Rc n gcr Me sopotamieri

llllclseilll?

Nachlran

(8cdin, J 982) 1St r. ,.2 Pa raclisc 1987,12 43 !\I<TI 77: 1-9 con Bilgi<; wi(crll 'na sClltal;sa -l .,., Wcst.brook 1988, 69 tT. ,'5 N rr 1962.
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1990 and ,1.0. Dcrckscn, -s-so-b .

N!\13U 199 J /25.

Leer en lneas 4 -6 q-q-s-p-te

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Roth

J 988; en coutrastc

Hcu u licu J 993,

1'1 n. 22.

por el enemigo}!". Lograr el divorcio era mucho ms sencillo para una mujer asma y del occidente, deducimos cst o , de la estipulacin d e condiciones semejantes para hombres y mujeres. Tenemos un acuerdo maLrimonial excepcional hecho por una . clama altnmcn te posicionacla de la corte ne oa sir ia, arreglando un rriatrfmoruo con clusulas que slo benefician a la novia. Los nombres de los contrayentes S011 aramcos ie. Se ha dicho que la idea de igu alclad entre el hombre y la mujer, por primera vez observados en los contratos aramcos cle Elefa n tin a (Egipto) son una herencia del oeste"? Unos pocos contratos de los perodos paleobabilnico y medioasirio, muestran que entonces la posicin de la mujer no era, de ninguna manera ms baja, en el sentido que se entregaba el mismo castigo-monetario, tanto para el esposo como para la esposa en caso de divorcio-". Que cst as mujeres al fin de un llueva rnatrimonio . fueran viudas independientes es una posibilidad que siempre debe ser tenida en

cuenta.
Hay un texLo que me da la idea de que la primera intencin de la clusula de divorcio es determinar el grado de (in)dependcncia de ambas personas: tenemos la declaracin de virginidad de la novia y a continuacin las clusulas de castigo equitativo en caso de divor cioe ' , Son inrnatcriales para la declaracin y fueron copiadas del contrato de matrimonio. Fueron agregadas en orden para recordar a quien lo leyera que la mujer l.cn in el mismo status. Nuestra conclusin es que, en principio, no era permitido a una mujer casada dejar a su esposo , pero padres poderosos podan dictar otras condiciones para sus hijas; en todos los perodos. ,Adltedo.,f,', , . ., .... t: Exista una tendencia muy fuerte a culpar de adulterio a la mujer considerndola [euune [atale-? . La literatura "erudita" de todo el Cercano Oriente Antiguo advierte a los hombres jvenes contra la seduccin y tenemos un texto escolar surncrio describiendo u n caso'-'. Un P;lS~\jC de UII,l cart a del perodo palcobabilrico nos muestra CJLlelos hombres mesopctmicos Icm ian tres peligros en la mujer casada; en este caso, se trata de una reina: "Tu seora, practic magia negra contra YarkabAbbu, su amo?, Coment alguna palabra (secreta) del palacio?, Alguien ms, abri las cosas de tu seora? Tu seora, cometi algo malo contra su arno P>". Este prejuicio es tambin reflejado por su trato ante los jueces; una mujer sobre la que circulan rumores debe someterse a la prueba del divino Ro Ordcal y slo en este caso el jus talonis cid falso acusador no es aplicado: un hombre que acusa a una mujer de adulterio 110 debe morir:;;'. Legalmente es importante establecer el status de casada o no de la mujer; otro punto a ser teniclo e11 cuenta es el lugar donde ocurri: pudo la mujer haber intentado grit ar por ayuda, o pudo el hombre equivocarse sobre el status
47 Motivos para el hombre: A. Falkenslein, Die lIeusl.lIlleriscltell GericlllSl.lrlWllden 1 [Mu n ich , 1965) 108 f; Lccher 1986,254 f. 290 fL; Wcstbrook 1988, 75-78. Motivos para la mujer: Locher 1986, 255257; Cl l J 42; WesLbrook 1988,86-88. '18 Postgale 1979, 79 r. 49 Lipin ski 198!. ~o P. Ko scb ake r, JCS 5 (1951) 117 J 19; Ln nd sbcrgcr 1969, 91 n. 1 [Gcrma n: "mu ntfrcirc Elic: paritt isch c Ehe"); TlM115 con C. Snporctti: OriellsJ\lIliql1us 7(1968) 181-184. 51 Lochcr 19BG, 195-J97. 52 St cu icr 1<)87.
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de la mujer? fue J3iblia [Dc u te ro n orn Ko.suisti: considera de Profes sorenrechi demasiado scriamcn

violacin o 1.111 encuentro previsto? Las leyes io 22) discuten el prob lcrna>". El libro de leyes al h oru b r c siempre culpable; para Larid sbc rgcr irreal, insinuando que no debemos tomar

hititas ( 197) Y la as irio por el Tatort s, ste es un ejemplo este libro de leyes

te.V

Debido a la mayor edad en que los hombres se casaban debe haber habido muchas mujeres que sobrevivall a sus m ari do s-". Viudas y nios sin padre -Ios liamados hurfanoseran en el Cercano OrienLe Antiguo los smbolos-de. la vulnerabilidad social ylOs reycs'yrocralal;a11-'jli'e-'c~~;:;"-' sus"i;~ot~;;t-;;;~~~-;'-i";;-;;;s Liguos ejemplos son las -gras-de i~ag~~1;-f2.5-00-a"Cl5C'.-Tas-vlldas que conocemos a travs de los archivos de familia no era n pobres. Tomaban la 'posesin d~8c\re (llamado "Paternidad" en los textos de Nuzi) y dirigan la "casa" hasta que los hijos (varones) fueran lo sll[icien.~~.!}2~te __ Kt:5~..Q.c\es_Oi()para hac~-s-e--carg;-:-h~-"la-s'I~Y~; NeobabilrlCasy-coll-CraT~ssobre mujeres, aparece que su primera preocupacin era la fuente de ingresos despus de la muerte de su esposo y el Jugar donde vivir. Le era entregada su dote y Lodo "regalo" que su esposo le hubiese elado. Normalmente l se habra hecho cargo de eso. Es posible que sucediera lo siguiente: una viuda joven regresaba l la casa de sl~_l?a(!D~,una madre con sus hijos permaneca en el hogar y l.l1avL;Ja ms -a-nCaDalT;a l vivir con sus hijos adu ltosev. C)'tra opcin era cas<:::~sc'-~111c~-arr~ DispOsICIones testamentarias del oeste, tenan una clusula cli~icnclo que poda partir y dejar sus ropas en un banquito cuando se fuera de su casa y se casara con un 'extrao' ; este acto significaba abandonar cualquier reclamo hacia su antiguo hogar.v! Casarse nuevamente era ms fcil y menos formal para una viuda que para una joven que se casaba por primera vez: despus de un tiempo de convivencia con un hombre era considerada su esposa, segn 'algunas leyes. Vemos que poda llevar a sus hijos con ella (al seno del nuevo hogar) y en ese caso era hecho un arreglo sobre la posicin de ellos en la nueva familia. SI levirato no esLaba in st itu cion alizado pero en algunos casos encontramos regulaciones similares a 162.

an

J.,.a dote que el padre le haba entregado, quedaba como propiedad de la capo sav>. Su esposo tcn a derecho a manejarla pero el valor total no deba ser disnlnuido. Los hijos de la mujer o aquellos sealados por ella, podan heredar la dote. Parece ser que, dentro de 1<1 eJote el rriu lu qu y el quppu ("la canasta"), se distinguen

Sa poretti 1988. Landsberger 1968, 63 so I{olh 19<,) 1-93, 4 f.


5(, 57 59 60 61 (,2

!l.

l.

Fen sh arn 1962. Rolh 1991-93, 26. Iluehnergard 1985, '132 r. Sknist 1983; .Ioa n nc s in Du rn ncl

l <JB7; Wcxtlnoo

lc 1991,

B7-B9.

Para

u n n llueva

definicin buscaba

de lcvirnt.o, prevenir la

ver Wc st.b roo k 1991,69-89, extincin del tlulo ("nombre' (,~ We stbrook 199 J, 1994.

"Thc Law of Biblica l Lcvirate". hebrco) sobre la t.icrrn heredable.

Muestra

que el levirato

.1

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t:
como fondos especiales que podan ser usados por la esposa a discrccino" . ..Q1.cQ.s fuentes de proj)ie~J-~J2.rivada2... eri;m_los_J..:.~g~los_2.s:~~.J~0:~:lE~_y_.~_I~ __;>_~_~.P~?? S~ : propiedad (la plata) era ceremonialrneritc alada al "dobladillo" de su vestuario; en el perodo neo-babilnico era "gu ard ado" en su ca n as ta. Podemos ver las m uj cr es negociando activamente: hasta tenan permitido comprar inmuebles. La litcrntu ra "erudita" y las Leyes de Harnmu rabi \f-.~l!:!_J2.eli.gr_J)~T.~jarosperidad del marido, en p e) hecl12._~l~_-D.1l~_1~l.lll~~r_.p~Eer<:t Utgm~Lptsesi~~m:'_ .~-l)roplecr~cl(siCiztt111). Una de mujer era responsable de las deudas coutraidas por su esposo pero esto ya no acon tccia en el perodo neo- babilnico'. En cuanto al derecho a la herencia, esta regla del Mishn ah puede ser corrs idc rad a ejemplar: "Los hijos heredan, las hijas reciben manutencin" (Kotu both IV, 6). El padre, los hermanos y el marido ven en ello, que la mujer debe ser cuidada por la familia. Si ellos mismos no la mantienen, se hace un arreglo: se le da un presente (a la mujer) o a oLra persona con la condicin de darlc mensual o anualmente raciones'. Las hijas no reciban Ul}--IJartc dk.....l.a..l1cr.cnc.i._ De todas formas, hay algunas instancias en las que la mujer toma parte en el reparto (en el perodo presargnico y en el perodo paleobabilriicojo". Entendemos que esas mujeres no estaban casadas (los textos de Nuzi lo prueban) y que normalmente su herencia era entregada a sus hermanos despus de su muerte68. En testamentos asiras, los bienes legados a la esposa o a la hija finalmenLe pasaban a los hijos o hermanosov. Hay reglas especiales para las "sacerdotisas" del perodo paleobabilnico, que no sern tratadas aqui'l0. Dos legados hechos en el perodo paleobabilnico, sugieren que un padre era libre 'de sealar a una mujer corno su heredera, as debe haber sido: en la ley con su etudiriaria?". En Mesopotamia, una hija no casada an tena derecho a una dote (as corno el hijo a un "precio de la novia") y su valor era mantenido aparte del patrimonio de su padre, para ella?s. Puede uno considerar a la dote como una forma adelantada de herencia? Funcionalmente s; legalmente , no, porque la dote, cornp regalo voluntario es un favor, y la herencia es un derecho de acuerdo a Westbrook (la palabra "favor" es mia}?>. Un hombre que tuvcra slCLh.ij.a.< tena dos opciones: al ill!-RtaL_!dllJ:!.!)~!lrl:e ~!!].9 s Ll ~l.i2..-.L.Ql,.-[.!Jl..J:.on.--Sll.llij.a~_J2.)..Iustuiir .. S:U~.LLJJn_.~mo_ . _ ..h~I~_9.~7 ~_:_-9.S reyes ra mesopotrnicos lo regularon para esos casos en los que las hijas eran herederas; encontramos lo mismo en la Biblia. Wcstbrook ha escrito que no debe verse en estas reglas derechos instituidos de esas hijas sobre la herencia; son mediaciones especiales?". Sin embargo, tenemos un reparto del perodo paleobabilnico entre dos

r:. V:.L-
1'.

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F.

65

Roth J 989 ..90; Wcst.broolc J 994, 27'1 L, 281. Este es el trasfondo de! CH J 5 J L Ur 111:H. Neu m a n n en: Ma ria de Jong Ellis, Nippur en el Centenario [Filad clfia, 1992) 172, con nota 72 (Noe-babilonia). En dos contratos martirnoriialcs neo-asirios la responsabilidad de la esposa estaba excluida; CTN 1111"2'17 con COIrlI11. y Sn po re tti 1984, 53. (,(, E_R. Kra u s s en ESSCl!JS ou Oriental Lauis of Sucr.cssioll (Ieiclen 1969) 13 f. 17.
6

G'

67

We st lnoo k 1991, 158 n. J. Cf. Parad isc 1980. (,9 Saporelti, 1984,52. 70 I~. llarris. Or NS 30 (1961) 163 ..J 69; cadern , lraq J.'l (1976) 129- J 32 . ." C. Wti nsch. Die Urukllllc:lel/ des [wll!flo/liscllell Gesc}nlts/1IClllllCS Icldinand
7:1

Mrdllk

(Groningcn,

1993)

80

I<olh

1991,22,

37a: E. Lcichty. III1ClloliwI

Studies 33 (1983) 153-155.

72J{oIIJ

1991-93,7f. 1991, 1 S7 . J 9BO: JJcu Llar,lit J 99 J, 162 L I 'JBll.

Wcstbrook .,., Pnrud isc Westbrook

75

10

mujeres

y se supone

que eran las nicas hijas, heredando

de su padre sin mediaciones


110

c spccialcs?v.

Se ha dicho que una hija poda


an no ha sido probada.

lic rccla r de su madre,

del padre;

esta

idea

Algunas observaciones sobre el harn seran ahora oportunas. No hay evidencia de su existencia en textos del perodo pre-sargnico en Surncr, pero es visible en los i'chi'fOS El)Ta~eJ1-'cr()Cstc:Si-l-T2.5oo'-83:~~rTa-JcleoTog- de "la III din a'iuci-({c'TTj, implicabaqiieIaprimera esposa dcl--:::)/'cr~lia-c.liosa del U110-, con (iuien se una en-el Icsfival de Ao Nucv'o;--Y-)or'-lo tanto sII":-cina lc:-ci'll-erl su :'_s.sgunc.~~J2.Q.,s-,:t" (Iulcw)77. Conocemos el nombre de varias corisorfcareales y del palacio habitado por prncipes y princesas; clculos de estudiosos modernos han llegado a un nmero de noventa en un lapso de cien aos7ll. Las mujeres del harn de la Mari l2..a1eoJ2_J2.uis:;a eran e~~. u mayora "can tante s", pero dos cu:Ca:~cre-Ma:rlUstrc;'qu;;- e;'a~ cantantes s eran tambirlls""lloviJs" del rey quien Lcn ia Sll.::> esposas.en otro edificio?v. El n rne ro de-rnu"Tcl-es'-I1.M-ai,-crcc'i6 -iccurenta y cuatro con el rey Yasmah-Addu a doscientas treinta y dos con Zimri-Lim; el botn tras la. cQl1quista de la ciudad de Kah at contribuy a ello8o. Es interesante observar que en~~D el reLlom~po~.~~~_cl~l_J~_~~~~_.c:le_~u predecesor lo que implicaba una demanda de legitimacin, como entendemos do la l11sLoI:iac.IC Absolorn en la Biblia (Sauiucl 2, J6: 20-23)1". En el reino de Arrapha (de los textos de Nuzi) el rey tena palacios en varias ciudades, en uno de ellos vivan treinta y una; en el otro treinta y cinco mujeres (esirtu) y lal vez muchas ms82. El harn de Mari estaba protegido y aislado; sabemos ms sobre las estrictas reglas gracias a los "edictos de harn" ~Icl~.IJ.oc1-_~.?)ri~_.~.~~clio, juramentos de lealtad expresados por los cortesanos. Dcsafortunadamcnte estn muy deteriorados 83. La reina era una persona importan te y en el oeste ella retena su. pOSICIon pJ'incilj8f"(Te;;~ls-cre'-ra"i1':te-tc-dcrr-e);;--1:l-c}crri-pTo--Cs- du hepa, reincide 'los .h ititas. Pu 8611 COJlo-Cidas" l;odci:c;ss;jli;;\i-;;~jj.IS;la fabulosa pero real Scmirarnis es una de ellas. Uno de sus principales intereses era poner a su propio hijo -rio necesariamente el mayor deCy~r()no8< Nounareina, peros u1.a jl11port\Qte.Re!:.~onalidad de la corte el:a~~.:!:.:G:~1~J?i,.Jq~[i~.I2_.~.llVoxilo.en VO~1er a Sl~. ~l.ijo ~~~~.~~_i.~~ ~Q~l~?~~o babilnico.

(re

t'J3ra;bajo.
"",' ~""" ..

G. fo'. .Jca n, Tell Siji" (Pars 1931) 1\" lB con Klimu 1950, 170 r. y D. Cl iarpin , Archiues [o miliale s et proprit priue en Balnjloriia (1IIOllrlC. mude des clocunient.s de Tell Sifr' (Dcnvc, 1980) 73. 77 Stcinkcller 1981, 81. 76 Cf. Van de Microop 1989, 5661. 7') J. M. Du ra nd , Mari 6 (1990) 290'1. 80 .J.M. Du ra nd en E. Lcvy, Le sijstense p(rlo((l1 el! Oriellt., en Grce el d Rome (Leiden, 1987) 81 ff. 81 0\.1 rund 1985, 389. 62 W. Maycr, Nu.zi Stuclieii 1 (Kcvclucr, 1978) 1 l 1 r.
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Edicin:

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.Ja h rta u scn

v Cb r",

I\.K. Crayson, flssyrflll HO!Jal lnscriptioivs 1 (Wicsbaden, 1972) 46 v., J:lSJ/ll (sobre mucrtc), !i!i (8l <1 (";I~;dos prollillido,;). B50-9, !i 90S912 (co nt icudn y ju ru mcn to}, 928, 989; 11 (1976) !j 18'1- 193 (ti neba to y ataque). el. G. ea rclascin. ti rt. "Gcsctze", 3 1 (I~II\ 1112867); P. Ga rc lli, UIl. "1'lorslaa[", 13, 2 (1<11\IV 11'17-13). 6'\ Dcn Barak 1987.
AF017(195'1-56) 257-293.

cr.

mi

11

La mayora de los contratos y cartas se refieren a mujeres de las clases ms altas de la sociedad -cl estrato social donde se practicaban los matrimonios por escrito, mcn saje s, distribucin de bienes, etc.; conocemos sus nombres y aprendemos sobre sus actividades. Normalmente, ll!~~,J~l~<;!Lg~le preciara de tal, no tel_"!Itrabajo se J.._ su tarea era "moler la haI:!l~?:" C~1 el hogar. esposas de lo S 'CC.Qi11ercia11lcS' pctlcoasiC;'s',- sli:i' enibargo, estabal~s::livamenlc involu cradas en los negocio's'de sus maridos en las c5:>!Ogj~lS, cl;o~an~;}j~; Cs!)()saclc un hombre rico ncobabilriio, Ij-arTcipab-a--a'f\lamenle en sus asullTos, incluso explotando la plata de su doLcB5. Otras mujeres, particularmente en la_~l:tc._.~ontrolaban grandes propiedadesee. La nica capacidad Qe-gal".que una n"lLlT~ nunca t'~~;;;--f~l-c-'la--'cl- 'Testigo. An, en el ser p-erodo rieoGabi~iiC-o' tena -eCclci:cch"o c!c"serai:se", i.e:',-(le ser fonnalmenle presentada cuando su esposo estaba cerrando un trato que le interesar-a ( a e11a)87.I.t.~ mujeres pobres son mayorrnenLe annimas. I~'l..sJ,<.:t.~cms baja de tral?ajacloras visible en estos ar'd;Tvos-l'aTliTiarc'scl:arl1as esclavas. La esCl~lvi.lllexlsla pero~10'do~inaba en esta sociedad. Las nirias rJ"ca;--'to--;;a;;-algunos esclavos (hombres y mujeres) con ellas como parte de racloTe'--Ca-S-ucii1cs-(rc-fa-'esc-l:'.YiE.~~L~2Jl!l _~!.J?,C?!!.~!_,~l~"g:Ll~.rra, compra en e1- rncrcacloOdeudas irreparables. Uno de los lmos recursos de un J10~11bi:'e---e;1ae"'dado---e:a-el~cgl: - S~l 'esposa, hijas y esclavas a su acreedor como prenda; deban trabajar, por ejemplo moliendo lwrina88. El nmero de pasajes en las cartas palecbabilnicas referidos a estas personas entregadas como prenda (llcputwn) es elevado: la prenda no era un caso inusual y la liberacin apareca como uno de los principales problemas. Sabemos algo de los pobres por las administraciones de las "grandes organizaciones" (templos, dominios). Puede ser que fa~~~!F_~!3._de_:;,E9~,e~ci~,.C:I1tregar0n a sus hijos a los lemploscomo ex volos. Esas mujeres eran predominanles en las 01:gaJ1TzaCoi1CSS\:ur;e1:-fa-s89.-'r;~abaJ~~~i1_:,.C.()!.l1QJejeclo.ras; los textiles eran un producto importante que se exportaba"'de Mcsopotamia. Otros text-(:;-s"iestran que estas mujeres podan ser re.9uerL~~.E.ara 1~:52I.er e1.gE~~,I~p, re~ll?~Cm botes o cor.~~-)uncos. Fuera el que fuera su trabajo, \n::s:i,~al}la m_~l".lcl de_-i~--iaCCin-raaaa'los hombres) habitualmente 30 litros de cebada por 111es.90. Los textos de ~ toman en cuenta que una mujer 110 poda trabajar durante seis das al mes; indudablemente debido al perodo menstn.~~()I. En idioma eufcmista babilonio: "ella haba sido herida por el illma". Las mujeres que tenan unaocupaciI1_G~p~c:iJizada, estaban en mejorposicin. Ya vimos la lmuer c:ud..eriaJ)a n ios y J:;q,~l~~llOS. c ai1?:(!ii~.Ja p-tc'1:a:-3c'l1-C0110cdapor los libros de-~y.~~- del period';c;aie'oi~aGilci11Co es la "esposa-bar'; (sabitu.m), la mujer que no slo provea C~tY.-Z;l a sus cli~~lcs -sT~oque tanibii--cfalJa-pequei10s_PL~.;?t?1.nos. Su con tr ap a rt c m a sc u lin a , el cervecero, cst al ia cncnrg:!o de la produccin de cerveza.

~as'

85

Un ejemplo

paleoasirio

1991) 77 -88. Otros 110-123. La mujer

es Taram-Kubi: ver G. MiclleJ.JIlHayCl clW1S les tublett.es poloas sijrieruies 1 Parlo, en K. I<. Veenhof, I\spects of Olcl Issyrialt tracle arul. its termirioloqsj (Leiden, 1972) nco-babilnica es Ina-Esagil-ra tmat: ver C. Wunsch, Die Urukwldell des lJabylollisclten
datos [Gron iugcn , 1993) 66-72.

Gcscliaftsniarines Idclin-Morcluc 1Ir. Van de Microo p , 1989,54-63. 87 P. Ko scha kcr, Bablnjloniscli-o 16 (19'17) 291-4.
88

s ssjrisclies:

J](irgsc}njlsrecllt

(Lcipzij;

19'1'1) 200-209:

M. Sasn Nicolo,

Or NS

(Bcthcsda
89
')0

H. Wactzoldt y M, Sigiist en: The [(lb/el ClmI thc scrolt. Near Easter Slllclies in honor of Wil/wll J 993) 273b. Ejcrnplospalcoasirios: S Bayra rn, K.R. Vccn hof, JEOL 32 (1991-92) 89 rr. CL Ro .h 199 J -93, 2'1 L Wactzold t 1988; Van de Microop 1.9139,6'1-66.
<;,lB7/'15; Eactxolclt 19BB, 36

W. I lalo

9113. Lafo n l , NIIJJU 237 (9aS) 7 r.

r.

III

Dei!" el Mcd iu ch (l~gypl}: Y. Kocnng,

Jourtwl

asiatique

12

..-'_._ .,...-----... , En el perodcNJso-b\bil!],i<::().,r~ll1 hombre rico entregaba a su esclava con el objeLo de establecer una lab'cma- incidenta[nente:-Uo.'-"SlGC'Cjcrnl;lo'--~le-a'--:efal1~~l"b~i~na ri0:0<::~~l1~'delos'esaavos::~.!~",~-J:~tiGmP092, Il!~jer de posicin muy alta era la je~ Una la "eas-a;'~'~I::J:i]:~!,a"Tc ,C:,~~~~c:._~~iri,~, la la Qci~i~-na-i,nuer'cofi-l::'~osTcT6n'sinlil.isc ericu eritra en los"-a:rCl-livosreales d~(la abciralclcaru.n , De los primeros a los uTCi'il1'os'])"erloclos-e'coi.lriris"'ocEi',ol18rc-llte l1l':!.i~!:S~_~l~l"S":.J?o_C;l).lL~~_C_:, n aclo un pu de escribas femeninas y dos "poetisas" de sangre real93. No era apreciado el CO.l~l<?~i!~li~~~~~e~l:e,~~.~n!8:s!nl,.tje.F<::~con:lO e11muchas otras culturas, donde las bi:jas eran mujeres y exista un gran cuerpo de rilosavotrpicos'y encantamicntos "p'al cllCfarse"clee'sfe '13C1gi: 'sie;:ipre laten le9<1. ".. -----.. :"- .. '", ,,,.... ,......... ..'
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-"'M]orcoi-j"ici(!~e~~:J~\:J?~(),,~l~Iul~S Frases literarias muestran que se hallaban detrs de los muros de la ciudad y las leyes consideran que una mujer que apareciera sola por las calles sugera solicitar a un hombre. Se ha afirmado que fuera de la ciudad de Susa ha sido excavado un burdel, por las paredes decoradas con terr acotas representando mujeres clcsuu dasw. Tenemos contratos donde nillas adoptadas eran destinadas a ser prostitutas; su ingreso le garai1tizaba a la adoptante (una i-jer) una au cian r acCsli=i'l)1:obrei1 ..as-~i7'lJi1."I10mb-[e' '''i)()(]ai . El l;--Til" i)-s ei n cle'l--re-y--pei:-tinente,--en_la" ..c~..1<::,<::_~i?!~ __ _~ l~y'~,~<l.!Lip'it./Jst~r:) mes~que d __ sto era c~.:nsidera~o,~~~_ te~"c<:'I~~,~l~~~ ..-c_".m?.trn_Qni~~ Dej al' la pr~J?,i~,~_~.9sa_l?.o.E-_l~ mujer, y casarse con ella, era c0l1s1dcr~~d~,_.~]!..I.1 .. 2L!{;. Una pr9_~~It~!J:S'L,"QlLe.r:a, poda Lilc-rt'l'i--i'i]c;;"q'lc)osibiillc-iiTC:"lrlj")lE=liJ)~~_.:>cg~~'o:leyes asiras tenan una pena l las severa );:-:a con el hombre que le provocara un aborto ( 52): c.!.~- ex~()_S}1_~9.i:>apj"l()!..~i_c2s L .. / arreglaban la crianza de ese nio por la abuela o el Lo, pronto despus del lla'i1iei1f99':"'Es-'fanl0sa'Iahstoria conLadax)r Herdoto: ....oda mujer babilonia se t ofreca una vez en la vida l laprostitucin ; ntese que esto es un rito de pasaje ms que prostitucin (Hist. 1 199). Este rumor no ha podido ser confirmado y suponemos que el Padre de la Historia o estaba completamente equivocado, o no comprendi una [arma de prostitucin cultural 100. La mala repu tacin de Babilonia como "inmoral" en el ltimo libro de la Biblia es injustificado. Olro legendario rito de pasaje es el-"derecho a la primera noche", solo conocido por UD pasaje de la epopeya de Gilgamcs. . Esto nos lleva al debate sobre la existencia de la "prostitucin sagrada". Los autores clsicos reportan sobre esta institucin en la tierra de Fenicia, o el monte Eryx en Sicilia. Una escuela lo descarta completamente para Mesopotamia 101, otra lo confirma, y ven hasta en la inocente "sacerdotisa" naditllm~po de rnujer tv-. Presentaremos aqu la evidencia slida. Recientes textos de la{Sippar~paleobabilnica publicados, h~E.L<~E~,5le,'.'PE.C?gl.i.~l~ci()n" en r'elacin,-Lcu,g 1i'a r1..1~~j~Z~_~~ .. ~1~_1~~C~1.~0 ' f!.l;i~_J2_i.9~Xl_:u,!],E<::i!~<.lSl _e:?pe,Gial-col1ocida por los textos de Kish del mismo peroclo .. (lcezertum) que debe haber estado vinculada al culto; en textos posteriores ella es idel:_til~~~c!_fl:,<::~!1\o''''lilia''pi':osG t,"alscl'vici dc(st~~:_e.n_l1:uI.903.Su ponemos que ella

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Bcaulicu 1993, '1301. llarris 1990. 91 Rollins 1983. os Bottro 1987; La m bcrl 1992.
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realizaba el trabajo al que se hace referencia en los textos de Sippar. Un (<.':.~:l_~_(':QS:lzi) muestra que ~1~-':1il1a era entregada a~).:J?ma la pro:'._tJ!ucin"I04.En los contral.os de un rea de balJTa-a::-amca"(TdC08Jlf)'cl delincuente es -~tlc8zado de la siguiente manera "Djenlos quemar sus siete hijos frente (al dios) Aclad, cJjenlos entregar sus siete hijas como prostitutas a (la diosa) lst.ar"; frmulas similares en Asira sugiercn lo mismo: una habla de dar siete hombres lcez ru. y siete mujeres Jcezertum a Istar de Kurba 1105

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En plegarias se .Pide aJ:tJi1It;:dj~-~de la pal'eja~, que, con su esposo i~ceda en b~!2...~D~_~.<?_fl._L..IP.!i<:'f!:~:.~<;_IO(. de ia--sposaes-G-lliTerces\rl. J\lI laJ~l.I_1Cit1 En escenas"mtrocluctorias de sellos cilindros. una' "i1illjc'r- 'i)lcsCl-lt'81}iolub.r('! su a dios 107-'--Esta'icfca-":lig-fOsa'- 'ex-ijlica' El" c-xi's'lcn'cia de claustros 'Cil.- el perodo f5aTcobabiTnicQ,1 ms que un motivo econmico para preservar el capita(~(~'-~ Iarnilia. Jlamilias ocas e incluso reales cnviaban a sus hijas a esTc!)aTacTap-ai:C:dci;(1nde oraban y hacan sacrificios en beneficio de sus parientes, sto lo leemos en carlasl08. Tenemos gran parte de los archivos del claustro de Samas y Aya en Sippar ; aparece que estas mujeres (naditum) posean casas, campos, huertos que eran dados en tenencia. Algll!H1S_.JC.Di~1tal cantidad de bienes que un administrador deba manej arlos. Las Q~_de I~~:E~ ... 1!.~.~II~abY mucslran ..9.!!~_~J.~H...!.n.~j5:,r:~~"po.'pggan tener hijos -'excepto adoptando. ......- existencia de C~, ...WlPO de "saccrclotisas" es excepcional, La .._ ..-............ . ya que slo es atestiguado para el perodofpaleobabilnico,.;'para ms informacin nos referircn;os a la 1terat-i--a-xsfci-teI09.'Losi~e);es colocaban l sus hijas como grandes sacerdotisas en los antiguos palacios de CllOI10. Textos de Elarn paleobabilnica y de Nippur mcsobabilnica, Nuzi y el oeste muestran que las muk~-s~sst~ban involucraclas en los ri... t~s.Xl'-11el:ario~y'el culto del melanclico Tammuz, les conceri;TaTrr:'Las reinas de Ur 1II realizaban ritos al final de cada mes;;;e~~i~i:;ai~a--sIg111Ica:r"'fa"mucrte, adems de proteger de los peligros de las noches sin luna como habitualmente se ha supu esto u>. Las mujeres tambin consultaban a los espritus (l~J~s ...n:l~crt(~~~J!!.~<:!~!?g~~~~:~0L.J .. os ~ueI1os (sail!]!U!Ila~~pi:Qt~sl13.
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Hemos llegado al final de esta contribucin que ha abarcado un perodo de casi 3.000 aos. Podemos descubrir diferencias en lugares o desarrollos en el tiempo. Algunos son clar amerrte visibles. Hemos visto que en Asiria y el o~ste, ~os e~ponsal~s eran sellados ungiendo a la novia. J\ll era ms fcil para la m ujer d ivorci ar se . SII1
Wilhclm 1990. Wilhelm 1990,513 L IU(, K. Watanabe 1lS.! 12 (1990) 323 rr. 107 Van derToorn 1994,37-43. Ion 8allo 1974, 129-132; Du ra nd 1985,397. 10') Harris 1967; Rcngcr, ZIl 58 (1967) 149 ff.; R Ilarris, IlIICicll( SiJjJw(l!:sl.arnbuI 1~7.5) :42 rr., 302. Una caraclerstica? de "la cuerda? (l]llfll) de Sarnas" que era puesta en el brazo de la Ilovl~la Simbolizando su nueva relacin con el dios [Harris 1975, 308: tambin l Inrris 1967, 114 L): es UIl a~11\10 (unqUlIl): por el texto que sigue: u-t-uni <ul/.>-qarn sa c\utu (l-na q-li-sa ok-lw-I1U (el' 4 l8b: 1-2) Linca <1 muestra que es el dia 20 del mes; el da de Salnas (M. Birot IlRM'J' XIV [1974) 215). 110 Du ra nd 1985, 397 f. 111 Van derToorn 199'1, 116-121.
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embargo s2,~~'Il~~mi5':!~.~.? _s.I~)<~~l1yjerera duro: Su libertad era limitada y ms si ella o sus padres er8.l1-')obres, Por e('oTioj6.ck;; fas-T1Jjns'c'e [n11118.sricas fe Lodos'los !)'cl'lo'Js-jJ'ocJlall'--5-arlicipar de gran dc s 1)cgoeiOSy'-le'ne;~'fL;i:"Clo';1c's'-dc"resi;olsal)'md~,cL Gis"crlc1Tl11cs'-es'lIJJllTcids'c-:-[o's-corfr(os'ii.ialrioriiares- reflej iil1' la posicin 'soci;:tl de ambas partes. Algunas reglas sin embargo eran aplicadas a toda mujer: en principio ~lla no__ poda _~1~recl~~_!:,l~?_p~d~~,-ac.~~!.~r. .. C:Q!~}.,!~.~.tjgQ..Ciertos cambios mi Ligaron su status dependiente. Pronto, eL::0.:<::s:i(2. ..d.e.J.i:t.JJ.Qyi-" fll,G_l!il!1,n~i~doa ella por su padre, Z__ .~._pe~_<:;~: .$.._q?~. ~l~n~~ como testigo, su prescnc;i~~~~~l_l:~(lll~i~a_:~~_t....C~I)~iJd:o ~ @e?bal~1.?,11Co-. n ese perodo ,ella ya cr_a rcspo!:~.--~,~_ las deudas de su esposo, las E de mujeres no fueron ya dadas en pr en da ' !" y el divorcio }JllCc;haber sid-inas-racl. sLas mejoras beneficiaron slo a las mujeres de las familias ms ricas, La existencia de las mujeres comunes permaneci durante mucho tiempo sin cambios.

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