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Autoridades locales, salud y ambiente

El agua en situaciones de emergencia

Organizacin Panamericana de la Salud


Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional para las Amricas

Oficina Regional para Europa Organizacin Mundial de la Salud

Autoridades locales, salud y ambiente

El agua en situaciones de emergencia


OPS/HEP/99/34

El agua en situaciones de emergencia


Prefacio

La Organizacin Panamericana de la Salud /Organizacin Mundial de la Salud dar consideracin muy favorable a las solicitudes de autorizacin para reproducir o traducir, ntegramente o en parte, alguna de sus publicaciones. Las solicitudes y las peticiones de informacin debern dirigirse a la Divisin de Salud y Ambiente, Organizacin Panamericana de la Salud, 525 Twenty-third Street, N. W., Washington, D.C. 20037, Estados Unidos de Amrica, que tendr sumo gusto en proporcionar la informacin ms reciente sobre cambios introducidos en la obra, planes de reedicin, y reimpresos y traducciones ya disponibles.

as situaciones de emergencia, ya sean creadas por inundaciones, huracanes, terremotos u otros fenmenos naturales, siempre exigen atencin urgente si se ha de mitigar el sufrimiento de la poblacin afectada en el menor tiempo posible. Son muchas las necesidades y carencias: alimentos, refugio, ropas, medicinas, etc. Sin embargo, ninguna es tan importante como la necesidad de agua segura y de condiciones bsicas de saneamiento. Estos servicios van ms all de satisfacer la sed y permitir la preparacin de alimentos; su importancia radica en la proteccin de la higiene pblica. La falta de condiciones sanitarias despus del desastre a menudo acarrea consecuencias sumamente graves para la poblacin y causa aun ms sufrimiento que el propio siniestro. Por lo tanto, agua y saneamiento deben figurar entre las prioridades de las autoridades locales. Cuanto ms rpidas y efectivas las medidas, menor ser el dao. El presente fascculo documenta experiencias y propone acciones a fin de orientar a las autoridades locales a manejar adecuadamente las situaciones provocadas por desastres naturales y a reducir su impacto en la poblacin.

J.E. Asvall Director Regional OMS/Europa Oficina Regional para Europa

George A.O. Alleyne Director Organizacin Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana Oficina Regional para las Amricas Organizacin Mundial de la Salud

Autoridades locales, salud y ambiente

Autoridades locales, este documento es para ustedes

as Oficinas Regionales de la O.M.S. en Europa y las Amricas, reciben regularmente solicitudes de informacin tcnica o prctica acerca de un gran nmero de temas relacionados con la salud y el medio ambiente. Para facilitar la respuesta a una parte de estas solicitudes, y con el fin de ayudar a las autoridades locales en la solucin de sus problemas de salud y de medio ambiente, un grupo de expertos con el apoyo de un gran nmero de colaboradores han redactado la serie : "Autoridades locales, Medio ambiente y Sanidad" ste es uno de los folletos de dicha serie. Las recomendaciones que encontrarn al final del mismo, se han ordenado por prioridad, con el objeto de facilitar el desarrollo de estrategias apropiadas para el contexto local. Las recomendaciones identificadas con este smbolo son bsicas para lograr un ambiente seguro y saludable. Las autoridades locales deberan implementar de inmediato acciones relacionadas con estas recomendaciones. Las recomendaciones con este smbolo aportarn mejoras significativas en el estado de salud de la poblacin y deberan considerarse como acciones prioritarias. Estas recomendaciones mejoran la calidad de vida de su comunidad. Estn relacionadas con el logro de un ambiente ms saludable para su comunidad. Las recomendaciones sin indicacin de prioridad estn diseadas para ayudarlo a formular estrategias en el nivel local y, en general, no tendrn efecto directo sobre la salud. Este folleto ha sido preparado para ayudar a las autoridades locales a tomar decisiones debidamente informados. Los anexos contienen informacin prctica que ayudar al personal tcnico y a los responsables de las relaciones pblicas en su trabajo diario. En la contraportada figura la lista de ttulos publicados y los que estn en preparacin.

El agua en situaciones de emergencia


Resumen

L
Consejero cientfico
Ton Vlugman

os servicios como el abastecimiento de agua y el alcantarillado son vulnerables a los desastres; las instalaciones se pueden daar, las tuberas se pueden romper y las operaciones se pueden interrumpir por cortes de energa elctrica. Despus de los desastres, el agua se convierte en el bien ms importante para la poblacin afectada y la escasez o contaminacin de este recurso puede tener consecuencias muy graves sobre la salud pblica. El agua es uno de los principales medios de transmisin de enfermedades, por consiguiente, al proveer la cantidad adecuada de agua a las poblaciones afectadas, las autoridades deben asegurar su potabilidad. Para proteger la higiene pblica, las autoridades tambin deben garantizar un saneamiento adecuado, la disposicin de los residuos, la higiene de los alimentos y prevenir la reproduccin de vectores.1 Adems del abastecimiento de agua, existen otros sectores que pueden resultar afectados por los grandes desastres, tales como los servicios de salud, las telecomunicaciones, el suministro de energa y la infraestructura y servicios de transporte. Desde el punto de vista de la salud, los planes nacionales, regionales y locales de preparacin y prevencin ante desastres deben incluir a todos estos sectores.
(1) Los vectores, tales como las ratas y los mosquitos son portadores de organismos que causan enfermedades.

Xavier Bonnefoy, EURO/OMS


Asesor Regional en Ambiente y Salud/Ecologa

Horst Otterstetter, AMRO/OMS


Director, Divisin de Salud y Ambiente

Asesor en Salud y Ambiente de la Organizacin Panamericana de la Salud/Organizacin Mundial de la Salud. Ha visitado muchos pases del Caribe que sufrieron desastres naturales e industriales para evaluar el impacto causado en las infraestructuras pblicas de salud y para colaborar en las operaciones de respuesta y socorro. Tambin es especialista en prevencin y planificacin de la preparacin frente a desastres.

" Fracasar en la preparacin es prepararse para fracasar"

Las situaciones de emergencia pueden ser ocasionadas por el hombre, tales como accidentes o guerras y tambin pueden ser causadas por fenmenos naturales, como terremotos, sequas o inundaciones (vase el anexo tcnico). La mayora de estos desastres ocasionan prdidas de vidas y de propiedades y evacuaciones masivas de poblaciones. Adems, la situacin puede empeorar debido a la falta de operaciones de socorro o a su aplicacin inadecuada. Las autoridades locales desempean un papel determinante en la preparacin y reduccin del impacto de estos eventos para evitar brotes graves de enfermedades transmitidas por el agua.2
Desastres naturales entre 1900 y 1976 Costo promedio de los daos causados por desastres naturales en Europa durante cinco aos (1991-1995)
Tipo de desastre Terremoto Sequa y hambre Inundaciones Derrumbes Vientos fuertes Volcanes Otros Total
(miles de dlares US$)

Fase pre y posdesastre


Fase predesastre
0 2

Fase 1: predesastre
Das

Posdesastre
4 6 8

Planificacin preventiva
Por lo general, las medidas preventivas se refieren a las mejoras fsicas o estructurales. Adems, una organizacin eficiente debe incorporar conceptos de prevencin en todas sus actividades, incluidas las operaciones, el mantenimiento y la administracin. Las autoridades deben identificar desastres potenciales pero realistas que pueden afectar a la comunidad e infraestructura. Por consiguiente, las instalaciones importantes deben estar ubicadas lejos de las reas de posible impacto (zonas de riesgo) como por ejemplo, lejos del alcance de inundaciones previstas durante el ciclo de vida de la instalacin. Es necesario reforzar las instalaciones existentes en estas zonas para que puedan resistir el desastre potencial. Las autoridades deben realizar anlisis de vulnerabilidad para identificar los puntos dbiles y fuertes de las instalaciones y sistemas existentes con relacin a los efectos previstos de tales desastres. Como resultado, se pueden definir cdigos de construccin y reforzar las estructuras existentes. Dos condiciones que contribuyen a la vulnerabilidad de un sistema o de sus componentes son la debilidad del componente y la existencia de una determinada amenaza. La vulnerabilidad de un sistema se puede evaluar al observar sus limitaciones fsicas, operacionales y de organizacin. Por lo general, el anlisis de vulnerabilidad se aplica primero a los aspectos operacionales, de organizacin y administrativos y despus al impacto de la amenaza. Un componente, como una estacin de bombeo, puede ser muy dbil y, por lo tanto, vulnerable debido a su mal mantenimiento y corrosin. Adems, si estuviera ubicada en un rea propensa a inundaciones, su vulnerabilidad aumentara. El anlisis de vulnerabilidad se puede aplicar a cada componente del sistema en tres niveles: 1. Un anlisis detallado (realizado por el departamento de ingeniera) de los componentes operacio-

10 12 14 16 18 20 22 24 26

1. Predesastre 2. Emergencia inmediatamente consolidacin 3. Rehabilitacin plazo corto plazo largo Duracin anticipada de la medida Tiempo posible de extensin

as emergencias interrumpen la vida social y econmica y las infraestructuras fsicas, as como los servicios, y rebasan la capacidad de manejo de las autoridades afectadas .3

Fase

Costo del dao 372 500 1 188 600 84 222 045 60 100 1 796 960 2 103 299 89 743 504

World Disasters Report 1997, Liga de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, Ginebra, 1992.

Desenlace natural de los desastres (Porcentaje 1971-1995)


31.5% Vientos fuertes
Inundaciones

El agua potable es el principal recurso que se debe proporcionar a las poblaciones afectadas por desastres. Se debe dar primera prioridad a las reas donde han aumentado los riesgos de salud, especialmente las densamente pobladas y las que tienen interrupciones graves de los servicios. En segunda prioridad, estn las reas densamente pobladas con interrupciones moderadas o las moderadamente pobladas pero con interrupciones graves y la tercera prioridad corresponde a las reas con poca poblacin y menos interrupcin de los servicios. Las reas especficas densamente pobladas son las periferias urbanas, los campamentos de refugiados y asentamientos temporales. Las instalaciones que requieren servicios con urgencia son, desde luego, los hospitales y clnicas. En todas las situaciones, la clave para lograr xito en el manejo del agua es planificar cuidadosamente para prever las posibles amenazas. El objetivo es minimizar el dao en el sector de abastecimiento de agua y maximizar la eficacia de la respuesta ante la emergencia. Tambin es importante la participacin y consulta con la poblacin afectada antes, durante y despus del desastre.

1, predesastre. Esta fase incluye tomar medidas para evitar o reducir el impacto, capacitar al personal y desarrollar, probar y actualizar los planes de operacin que se van a activar en la fase 2. La duracin de la fase 1 depende de la ocurrencia del prximo desastre: nadie sabe cundo puede ocurrir. empieza con el impacto, incluido el posible perodo de alerta. Durante el perodo de alerta se comprueba y mejora la preparacin. En la fase de respuesta inmediata se deben tomar medidas para abordar las reas identificadas como prioritarias. Por lo general, las medidas de control de salud ambiental de esta fase duran siete das y los ms crticos son el perodo de prevencin y los primeros tres das (de respuesta inmediata).

Fase 2, respuesta ante la emergencia. Esta fase

28.8%
Terremotos

Fase 3, rehabilitacin. Esta fase implica recuperar en un corto plazo los niveles que tenan los servicios de salud ambiental antes del desastre, as como aplicar medidas de largo plazo para la reconstruccin (este ltimo punto rebasa el alcance de este documento). Durante la fase 1 y 2 se pueden identificar e implementar medidas de mitigacin que consisten en la planificacin preventiva y la preparacin para los desastres. Las poblaciones afectadas deben participar, tanto como sea posible, en todas las fases para mitigar eficazmente la situacin de emergencia.

12.9%

Volcanes 2.1%

4.4%
Derrumbes

9% Sequa

11.3% Otros

y hambre

(2) Para mayor informacin sobre enfermedades transmitidas por el agua, remtase al folleto: "Agua y Salud". (3) O: "cualquier situacin que ponga en riesgo la vida o el bienestar de la poblacin, a no ser que se tomen inmediatamente las medidas necesarias, lo cual requiere una respuesta comn y medidas excepcionales". Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, (OCPNUR).

Cronograma de las intervenciones


El manejo de las situaciones de emergencia se puede dividir en tres fases:

Ejemplo de un mapa de riesgo de inundaciones


Perodos de retorno

Niveles de inundacin durante 100 aos Niveles de inundacin durante 25 aos Niveles de inundacin durante 5 aos
Poblacin central Ro

nales, fsicos y administrativos para identificar las acciones que se deben tomar y los estudios que se deben llevar a cabo en el segundo nivel. 2. Un estudio de vulnerabilidad detallado (realizado por consultores especializados), como estudios de anlisis estructural de las represas, plantas de tratamiento, tanques de almacenamiento, tuberas de dimetro grande, estabilidad de pendientes y suelos, condiciones hidrogeolgicas, control de sedimentos y manejo de cuencas, puentes y tneles. 3. Un anlisis despus del ejercicio de simulacin o durante la ltima prueba (despus de un desastre). Polticas de seguridad en el Caribe
A raz del dao ocasionado por los huracanes Gilbert (1988), Hugo (1989) y Andrew (1992) en las islas del Caribe, las compaas de seguros no estaban dispuestas a continuar cubriendo las frecuentes y fuertes prdidas econmicas y decidieron duplicar o hasta triplicar las primas, con lo cual el seguro se volvi econmicamente inaccesible para el sector privado. Algunas empresas llevaron a cabo estudios de los beneficios en funcin de los costos de las posibles prdidas versus el costo de reforzar o mejorar las construcciones. Llegaron a la conclusin de que, a pesar de la posibilidad de requerir mayores inversiones, era ms rentable reforzar las construcciones y sistemas que pagar por la reparacin de los daos frecuentes. Lo mismo puede ser vlido para otros fenmenos naturales.

Con un poco de esfuerzo y el mantenimiento adecuado, se pueden mejorar algunas situaciones vulnerables pero hay otras que requieren estudios especializados y grandes inversiones. Por ejemplo, la vulnerabilidad de una tubera de agua potable paralela a un ro aumentar si el ro cambia su curso y se acerca a sta, pero disminuir si se construyen paredes de proteccin. El menor costo del refuerzo, en comparacin con el costo de la reconstruccin, justifica su inversin (incluso sin considerar el costo social de la poblacin que necesita agua potable y los riesgos asociados de salud pblica). Si se toma en cuenta la mitigacin en el diseo inicial, la inversin adicional requerida para reducir la vulnerabilidad de una construccin ante los desastres naturales ser solo de 2 a 5% de los costos generales. Aunque muchos pases han formulado polticas ambientales y normativas, solo algunos incluyen acciones para reducir la vulnerabilidad ante los desastres naturales y los provocados por el hombre.

Fortalecimiento de la toma de conciencia y participacin de la comunidad

Mapas de riesgo en El Salvador y Colombia


El terremoto de 1986 en El Salvador destruy muchos de los barrios ms pobres y dej miles de muertos y heridos y familias sin viviendas. A raz de este problema, varios organismos tuvieron la tarea de desarrollar una infraestructura comunitaria que permitiera una mejor organizacin ante futuros desastres. La comunidad colabor en la creacin de "mapas de riesgos y recursos" para identificar los peligros en los barrios y los recursos disponibles en el caso de un desastre. Mediante este proceso los participantes aprendieron sobre los peligros naturales y asumieron la responsabilidad de organizarse antes de un desastre, en una emergencia y durante la rehabilitacin y reconstruccin.

empezar la operacin de rescate inmediatamente despus de producido el impacto. Esto ayudar a reducir su dependencia de la ayuda externa. Las primeras horas despus del impacto son cruciales para la respuesta de la comunidad, principalmente si se encuentra aislada.

Fase 2: respuesta ante la emergencia


Evaluacin rpida del dao y de las necesidades
La evaluacin es determinante para orientar las operaciones de socorro. Las observaciones se deben registrar en formatos elaborados previamente para tener una representacin fcil y uniforme. La evaluacin incluye la descripcin del dao, la accin requerida, la capacidad disponible y los recursos humanos y materiales necesarios. Es importante medir y expresar el dao en porcentajes o precisar las cantidades. Las evaluaciones exactas y las solicitudes para la ayuda externa facilitan el envo inmediato de los suministros adecuados y personal de socorro y la rehabilitacin rpida. La primera semana de la emergencia es la ms crucial ya que la respuesta de los donantes es ms generosa. Si las solicitudes no son especficas o son errneas, los bienes recibidos pueden ser inadecuados para la rehabilitacin e incluso podran agravar la situacin de emergencia. El objetivo de las reparaciones es restaurar los componentes daados para que al menos recuperen las condiciones que tenan antes del desastre. Por lo general, las reparaciones provisionales se convierten en reparaciones deficientes de largo plazo y pueden aumentar la vulnerabilidad del sistema. El personal externo de socorro debe estar preparado para realizar el trabajo requerido, debe tener las vacunaciones adecuadas, hablar el idioma local y, de preferencia, tener conocimiento previo sobre la regin. Sobre todo, deben tener la capacidad4 tcnica y prctica requerida.4 Los trabajadores encargados del socorro que no estn calificados para intervenir, se pueden convertir rpidamente en una carga para la operacin de socorro.
(4) RedR mantiene un registro de los trabajadores/ingenieros seleccionados y capacitados (en donde se indica su experiencia y disponibilidad) en 1 Great Georges Street, Londres SW 1P 3AA, Reino Unido.

Planificacin de la preparacin ante desastres


La planificacin de la preparacin ante desastres permite a las autoridades actuar de manera rpida y eficaz cuando ocurre una emergencia. Adems, facilita el rescate, socorro y rehabilitacin con los recursos locales disponibles. Si no son suficientes, los recursos se identifican en los niveles regional y nacional y finalmente en el nivel internacional. Los preparativos eficaces para los casos de desastres incluyen: el establecimiento de comits locales de emergencia; el desarrollo e implementacin de planes de operacin (o respuesta) ante emergencias (POE) (vase el anexo tcnico); capacitacin del personal, incluidas las prcticas y ejercicios de simulacin; y adquisicin de equipo de emergencia, suministros y repuestos seleccionados cuidadosamente.

Comits de emergencia Se ha ganado una buena experiencia al integrar todos los "servicios de salvamento" en los comits de emergencia (en lugar de adoptar solo un enfoque sectorial). Estos incluyen los servicios de suministro de energa, comunicaciones, agua, gas, extincin de incendios, obras pblicas (caminos, puentes y drenaje) y los de salud pblica, incluidos los servicios locales y nacionales de socorro y las organizaciones no gubernamentales pertinentes. Esta integracin proporciona a los gerentes una visin ms clara de la operacin de sus redes y su interdependencia con otros servicios, lo cual les permite aumentar su nivel de confianza para poder enfrentar un impacto mayor. Los servicios locales pueden organizar un comit de emergencia en su propia organizacin que sea representativo de todos los departamentos y con autoridad para desarrollar e implementar los POE. Fortalecimiento de la toma de conciencia y participacin de la comunidad La comunidad desempea una funcin sumamente importante antes, durante y despus de un desastre. Una vez que las comunidades han invertido en la preparacin y que han identificado sus riesgos, puntos vulnerables y puntos fuertes, as como los recursos asignados, pueden

Evaluacin del desastre y socorro El huracn Gilbert


Despus que Jamaica sufriera los efectos del huracn Gilbert, recibi un exceso de donaciones. Los principales recursos del socorro se centraron en documentar, clasificar y evaluar los bienes. Los costos de la distribucin algunas veces fueron mayores que el valor de los bienes. Adems, la fecha de vencimiento de algunas medicinas haba expirado y como algunos bienes no eran apropiados, se tuvieron que botar.

suministro auxiliar de energa se puede usar sistemas de gravedad o dos conexiones elctricas independientes. Los generadores de emergencia se deben instalar en componentes crticos del sistema, por ejemplo, en las plantas de tratamiento y bombas, y se deben revisar y operar regularmente, de preferencia una vez a la semana. En las reas ms vulnerables se recomienda descentralizar las fuentes de agua, operaciones, almacenes, equipo de emergencia y repuestos. El sistema debe tener al menos la capacidad de prestar un servicio parcial en caso de emergencia. Como los sistemas grandes son ms vulnerables, se recomienda contar con varios recursos y sub-unidades interconectadas. Los sistemas de rejilla son ms recomendables que los sistemas de ramificaciones ya que permiten el uso de vas alternativas y mayor flexibilidad. Es aconsejable asegurar la instalacin de vlvulas para la desconexin o conexin de los sub-sistemas y, de ser posible, se deben duplicar las lneas crticas de distribucin. La instalacin de vlvulas de compuerta aumentar la flexibilidad del sistema al conectar o aislar sub-sistemas, segn lo requiera la situacin. Por ltimo, los reservorios de almacenamiento de agua se deben distribuir uniformemente en todo el sistema. Se deben establecer prcticas de operacin y mantenimiento del equipo e instalaciones, lo cual incluye abastecer el almacn, mantener y actualizar los registros, tener manuales de los equipos y mapas y diseos

El huracn Lili
Hubiera sido preferible que la evaluacin del dao del huracn Lili la hubieran hecho las personas que conocan la situacin local. Despus de que este huracn pasara por las Islas Turcas y Caicos en setiembre de 1996, los reporteros anunciaron que se haba producido una inundacin masiva cuando lo que haban visto eran las lagunas naturales de sal a lo largo de Gran Turca, la capital. Tambin informaron que muchas construcciones se haban destruido, cuando en realidad eran estructuras inconclusas de segundo piso con barras de acero que sobresalan de las columnas. Igualmente reportaron automviles desparramados y volcados, pero eran autos abandonados en caminos y jardines conservados para utilizar los repuestos, lo que es comn en Gran Turca. Esta informacin equvoca ocasion una prdida de tiempo y recursos. En estas situaciones, los errores de esta naturaleza pueden tener graves consecuencias.

Licuefaccin en Yugoeslavia

Tanque de agua "resistente a terremotos" destruido despus de un terremoto

Desastres naturales: impactos especficos y medidas preventivas para los sistemas de abastecimiento de agua
Principales riesgos para las instalaciones de abastecimiento de agua en un desastre El dao fsico puede ser causado directamente por el impacto del desastre pero la maquinaria pesada de las operaciones de socorro tambin puede daar los hidrantes, vlvulas, tuberas y conexiones domiciliarias. Es frecuente que el agua de las tuberas se contamine durante las inundaciones, ya que pueden ingresar residuos y desages a travs de las fugas, especialmente cuando la presin del agua es baja y las plantas de tratamiento estn inundadas. Los componentes de los sistemas de agua pueden fracasar debido a los cambios en la calidad del agua, por ejemplo, por contaminacin qumica o ceniza volcnica. Adems, pueden haber interrupciones en el suministro de energa elctrica y cortocircuitos, as como fallas en la comunicacin y en el transporte. Principales medidas preventivas La ubicacin de la planta de tratamiento de agua debe ser adecuada y diseada con estructuras resistentes al impacto. Para reducir la dependencia del

de los sistemas, instalaciones y plantas. Se deben proteger las instalaciones y el equipo y almacenar el gas cloro y otros reactivos. Muchas veces, los modelos computarizados pueden ayudar a localizar daos ocultos y ayudan a optimizar el control del sistema. El transporte y la comunicacin se pueden mejorar al proporcionar suficientes radios telfonos porttiles. Es necesario contar con vehculos de transporte adecuados, as como mapas que indiquen las rutas alternativas.

Terremotos y derrumbes
Impactos El suelo puede saturarse con agua (licuefaccin del suelo) y ocasionar problemas en el cruce de fallas, movimiento del suelo y derrumbes. Los tanques, reservorios y estaciones de bombeo pueden estar fuera de operacin y pueden ocurrir cambios o prdidas de acuferos. La presin del agua puede disminuir debido a fugas y la demanda de agua puede aumentar debido a incendios y al nmero creciente de personas que almacenan agua. Es frecuente que las intersecciones de las tuberas y uniones se rompan o quiebren (aproximadamente cada 100 m). Los revestimientos y soportes de los pozos (perforados y otros) muchas veces se daan debido a fracturas por cizallamiento y las estructuras de concreto se pueden quebrar y ocasionar fallas en las estructuras.

Informacin a la comunidad Es esencial informar a la poblacin afectada que el agua del suministro puede estar contaminada. Si la situacin econmica del pas lo permite, lo ms recomendable es distribuir agua embotellada entre los habitantes. De no ser posible, se debe informar a la poblacin sobre la ubicacin ms cercana donde abastecerse de agua segura o tomar medidas para garantizar la seguridad del agua potable.

Los terremotos aumentan el riesgo de incendios

Prevencin Se recomienda evitar construir en reas con fallas, suelos no compactos o arenosos saturados con agua. En las nuevas estructuras se pueden aplicar tcnicas de construccin resistentes a los desastres (en consulta con los expertos) y se pueden reforzar las estructuras existentes. Tambin se debe garantizar el aviso inmediato de las predicciones de un terremoto. El equipo se debe asegurar adecuadamente. Los cloradores de gas se deben encadenar a estructuras metlicas resistentes, lejos de paredes y anaqueles. Se deben emplear conexiones flexibles de tuberas, tuberas dctiles ms resistentes y suficientes vlvulas de manera que se puedan aislar las reas daadas. Las vlvulas de cierre automtico y de flujo regulado reducirn las prdidas de los reservorios. Los daos de los reservorios debido a desbordes se pueden minimizar al instalar tabiques de desviacin. Por ltimo, se puede desarrollar un buen programa de deteccin de gas y tuberas, y de capacitacin (vase el folleto de la OMS Fugas y medidores).

En el rea se puede establecer un programa de monitoreo de volcanes y un monitoreo regular de la calidad del agua (pH, temperatura, azufre y flor) puede ayudar a predecir una erupcin. Tambin se pueden identificar instalaciones para recolectar y analizar la ceniza para determinar sustancias txicas. Se debe almacenar filtros de aire, boca de filtros y ropa protectora. Durante o despus del evento Para evitar el colapso de la instalacin, se debe retirar la ceniza acumulada en el techo y alejarla de las paredes (los trabajadores se deben cubrir la boca y la nariz con filtros de tela humedecidos). Para combatir las cargas adicionales de sedimento, se deben usar dispositivos opcionales de filtracin. Es muy importante cubrir los reservorios de agua para evitar la contaminacin por cenizas. Las mangueras para extinguir incendios (usadas para enfriar la lava) se deben conectar a los hidrantes antes que la ceniza se sedimente y mantenerlas sobre la ceniza.

no costero y se debe reducir el nmero de tuberas que cruzan el ro. Es necesario verificar si los tanques grandes de almacenamiento estn llenos antes de la tormenta para evitar rupturas. Estos tanques deben estar ajustados internamente y sujetados con soportes. La instalacin de vlvulas de cierre manual o de flujo regulado automticamente ayudarn a evitar prdidas de los reservorios. (En Montserrat un reservorio dren porque un rbol rompi la tubera de escape y luego cay cerro abajo). Se deben instalar y cerrar los obturadores para lluvias. Se debe tratar de mejorar la estructura de los puntos de captacin de los ros e instalar vlvulas de limpieza en las tuberas. Antes de que llegue el huracn, es importante limpiar los filtros y cerrar los puntos de captacin del agua.

Las lluvias torrenciales muchas veces ocasionan inundaciones

Inundaciones
Impactos El dao de las inundaciones es causado por las olas y corrientes de agua que transportan residuos, las que pueden daar las orillas de los ros y derrumbar los cimientos. Se puede producir una grave contaminacin de los recursos hdricos: bacteriolgica (por las aguas residuales), qumica y fsica (por el sedimento). Los caminos y puentes daados, as como las grandes cantidades de lodo hacen que muchas reas sean inaccesibles. Prevencin La consulta de mapas de riesgos que indican los niveles de inundacin y las zonas de riesgo, posibilita la construccin de instalaciones sobre los niveles de inundacin. Las estructuras debern resistir la presin del agua (se deben reforzar los puentes y colocar las tuberas aguas abajo con un borde de proteccin). Si las instalaciones estn ubicadas en una zona de inundacin, las bombas, el equipo elctrico y los controles deben estar en un lugar elevado o se debe poder desmontarlos rpidamente y almacenarlos en un lugar seguro. Se pueden tomar algunas medidas para controlar la inundacin, como la instalacin de diques, represas o canales de desviacin. Los costales de arena pueden evitar en alguna medida los riesgos de las inundacio-

nes pero se debe estar preparado y se requiere la participacin de la poblacin e infraestructura. Las cestas de gavin pueden ayudar a evitar la erosin. Se recomienda que todos los sistemas automticos estn provistos de mecanismos manuales de reemplazo y que las plantas de tratamiento tengan un canal de desviacin para permitir la desinfeccin del agua cruda. Antes de la inundacin, se debe lavar los filtros, llenar los reservorios de almacenamiento y aumentar las reservas de sustancias qumicas. Una vez que el agua de la inundacin se haya retirado, se debe enjuagar el sistema de distribucin y desinfectar los hidrantes. Es importante aconsejar a las personas que dejen correr el agua de los grifos por lo menos diez minutos antes de usar el agua.

Huracanes
Impacto Los escombros transportados por el aire y el viento causan dao fsico en las estructuras, principalmente en techos, puertas y ventanas. Por lo general los rboles y postes de telgrafos arrancados rompen las tuberas. Las tomas para la captacin de agua y tuberas se pueden obstruir debido a los escombros y sedimentos. Las lluvias intensas causan inundaciones y daos (especialmente en el equipo elctrico). Las reas costeras en particular estn sujetas a grave erosin. Adems, los caminos de acceso pueden estar bloqueados. Prevencin En la medida de lo posible, se debe evitar establecer instalaciones en valles estrechos, en las partes altas de los cerros o en reas costeras. En las estructuras se deben aplicar tcnicas de construccin resistentes a los huracanes (como por ejemplo CUBIC).5 Los rboles se deben usar como rompevientos pero no demasiado cerca de las instalaciones. Las tuberas no deben estar ubicadas a lo largo de una ribera o cami(5) Caribbean Unified Building Code (Cdigo Unificado para la Construccin en el Caribe).

Erupcin de volcanes
Impactos Cuando un volcn erupciona, se pueden perder acuferos y experimentar cambios en la calidad del agua debido a los contaminantes volcnicos (azufre, dixido de azufre, cido sulfrico y clorhdrico, flor, metano y mercurio). Las estructuras y el equipo (por ejemplo los hidrantes de incendio) pueden resultar aplastados, destruidos o enterrados. Adems, los incendios son frecuentes, los filtros de aire obstruidos pueden causar fallas en los motores y otros componentes del sistema de agua tambin se pueden daar debido a la densa sedimentacin (ceniza y lodo). Prevencin En trminos de prevencin, es importante identificar las reas peligrosas, construir mapas de riesgos y hacer un plan adecuado para el uso y evacuacin de los terrenos. Es recomendable tener estructuras con pendiente y techos lisos; los techos y ventanas que se encuentran frente al volcn se pueden proteger con lminas de metal.

Sequas
Impactos Durante las sequas, el sistema de distribucin se puede secar y como resultado se producen fugas y bloqueos en las tuberas. Adems, como la concentracin de contaminantes es mayor, la calidad del agua se deteriora. Prevencin Se debe disponer de varios tipos de fuentes de agua. En los sectores agropecuarios, industriales y municipales se deben introducir esquemas de conservacin del agua para aumentar los reservorios de almacenamiento y permitir la redistribucin del agua. Se deben identificar y preparar las fuentes alternativas de donde se va a transportar el agua en camiones para la operacin y distribucin en caso de una emergencia.

Desastres ocasionados por el hombre: impactos en el sistema de abastecimiento de agua


Accidentes
Impactos La sociedad humana es cada vez ms compleja y vulnerable a errores humanos o fallas tcnicas. Esto puede dar lugar a una grave contaminacin de las fuentes de agua y amenazas para la salud pblica, algunas de estas fallas pueden ser: derrames de sustancias qumicas, inundaciones, incendios, explosiones o ruptura de tuberas. El tipo e intensidad de los desastres ocasionados por el hombre varan considerablemente y una descripcin detallada de tales escenarios va ms all del alcance de este documento. Prevencin La prevencin eficaz de estos riesgos supone: colocar el equipo relacionado con el agua potable

Leccin de Sandoz
En 1986, se incendi el almacn de una fbrica de productos qumicos en Suiza. Treinta toneladas de sustancias qumicas agrcolas contaminaron los millones de galones de agua que se usaron para apagar el incendio y que fueron a dar al Rin. El sistema de alarma de catstrofes ambientales de las cinco naciones no funcion. A pesar de que no hubo prdida de vidas humanas, murieron aproximadamente 500.000 peces y 40 plantas de tratamiento de agua ubicadas a lo largo del Rin tomaron medidas preventivas para detener o reducir la captacin del agua. Las indemnizaciones por daos totalizaron ms de US$ 88 millones y el costo de la limpieza fue de aproximadamente US$ 34 millones. Despus del desastre, el Comit Internacional para la Proteccin del Rin (CIPR) hizo un inventario de las plantas industriales que estaban alterando el ro, lo cual tambin proporcion informacin para la industria sobre medidas relacionadas con la construccin de depsitos de agua para incendios. Igualmente, se prepar una lista actualizada sobre aspectos legales y administrativos para ser distribuida a las autoridades en casos de emergencia. Se ha instalado un nuevo sistema de prevencin y alerta compuesto por ocho centros principales internacionales de prevencin en los ros Rin y Moselle. Los centros atienden las 24 horas del da y brindan informacin de cualquier tipo para prevenir a los centros ubicados aguas abajo, as como al CIPR. Se ha desarrollado un modelo matemtico que puede predecir el curso y concentracin de una ola de contaminacin en el Rin.

riesgo; la mayora de las muertes producidas en las guerras son ocasionadas por enfermedades transmitidas por el agua6. Por lo general, en situaciones de conflicto las poblaciones urbanas son ms vulnerables a contraer enfermedades transmitidas por el agua que las poblaciones rurales. La obtencin de agua se convierte en una tarea difcil y muchas veces peligrosa; las personas

que hacen largas filas para conseguir agua generalmente estn muy irritables. Las enfermedades dermatolgicas debido a la falta de agua son muy comunes: en Srebrenica, durante el conflicto en la anterior Yugoslavia, ms de 20% de los residentes tenan sarna. El suministro de calefaccin central tambin puede resultar afectado, principalmente en el nivel distrital, como es el caso de muchos lugares de Europa del Este.

Preguntas comunes en casos de desastres


La siguiente seccin brinda informacin relevante a los encargados de tomar decisiones, con el fin de garantizar una accin inmediata en casos de emergencias. El texto se ha elaborado en un formato de pregunta-respuesta.

Qu fuente de agua se debe utilizar preferentemente?


Si no es posible distribuir agua embotellada a la poblacin afectada, se deben considerar cuatro fuentes alternativas de agua. El agua superficial, a pesar de estar contaminada, puede ser la nica solucin prctica en una primera instancia. Sin embargo, el costo y tiempo invertidos para desarrollar cualquier opcin tambin debera ser considerado. Aguas subterrneas profundas Por lo general, esta fuente es limpia, de buena calidad biolgica y est sujeta a pocas variaciones estacionales. Sin embargo, la contaminacin por sustancias qumicas algunas veces puede producir toxicidad y un sabor desagradable. Aguas superficiales y de manantiales Se prefiere los pozos ms profundos (con ms de tres metros de profundidad) ya que tienen mejor calidad microbiana. Esta fuente est sujeta a variaciones estacionales y puede estar contaminada por fertilizantes y plaguicidas. Aguas superficiales Esta fuente suele estar contaminada, principalmente durante la estacin de lluvias y est sujeta a conside(6) Water in armed conflicts. Ginebra, Comit Internacional de la Cruz Roja, 1994.

El agua en la guerra
Yemen: En la ltima guerra civil, muchas de las principales instalaciones de agua resultaron daadas o minadas, lo que dio lugar a una grave escasez de agua. En Aden, 500 000 personas se quedaron sin agua potable y estaban a una temperatura de aproximadamente 50C. Los esfuerzos de los ingenieros locales y de las organizaciones de socorro para reparar las estaciones muchas veces resultaron vanos debido al incumplimiento de las rdenes de cese al fuego y a la presencia de minas en el terreno. Ante esta situacin desesperada, los civiles se vieron forzados a depender nicamente del abastecimiento inadecuado de agua a travs de pozos cavados manualmente. Cuando finalmente lleg un tanque de agua, se produjeron violentos disturbios que ocasionaron muchos heridos. Ruanda:. La gran cantidad de cuerpos que se dejaron descomponer en los lagos y ros ocasionaron su contaminacin a gran escala. Chechnya: Despus del conflicto de 1996, los tanques de agua para el socorro que proporcion el Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR) distribuy ms de 700.000 litros de agua por da, tanto en Grozny como en muchos otros pueblos afectados por el conflicto.
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rables variaciones estacionales. Muchas veces requiere instalaciones de tratamiento de agua complejas. Algunos mtodos de captacin pueden mejorar la calidad del agua considerablemente, como los pozos de aguas subterrneas ubicados cerca del ro, las galeras de infiltracin y filtracin del lecho del ro. Estas tcnicas tambin reducen la vulnerabilidad ante el impacto de las tormentas. Aguas de lluvia En los pases no industrializados, las aguas de lluvia pueden ser una fuente de agua limpia pero se pueden contaminar al entrar en contacto con la superficie de captacin (por ejemplo: techos, tiendas o plsticos de campaa). El consumo exclusivo de aguas de lluvia por perodos prolongados puede dar lugar a deficiencias de minerales. Este suministro es muy irregular y por lo general se usa slo como fuente complementaria. Adems, tambin se recomienda hacer acuerdos previos para abastecer agua potable en casos de emergencia con fuentes particulares (por ejemplo, centrales elctricas, fbricas de cerveza y plantas de desalinizacin de hoteles), a un precio acordado o en forma gratuita, como parte del plan de preparacin. Estos acuerdos reducen o evitan la necesidad de realizar negociaciones incmodas en situaciones de mucha tensin.

lejos del manejo, almacenamiento o fabricacin de productos peligrosos; establecer una zona de proteccin alrededor de las fuentes de agua (vase el folleto de la OMS: Proteccin de las captaciones); y aplicar normas de seguridad, tecnologas y plantas de operacin de emergencia para evitar el derrame de gas cloro en las plantas de tratamiento de agua (vase el folleto de la OMS: La desinfeccin del agua). Situaciones de conflicto Los sistemas de abastecimiento de agua se pueden destruir o contaminar como un resultado deliberado o efecto colateral de conflictos blicos. La destruccin de las centrales de energa tambin paraliza el abastecimiento del agua. La poblacin civil, vulnerable a los efectos de la guerra, est particularmente expuesta al

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Desinfeccin de pozos y tuberas contaminados


Instrucciones para la cloracin con una fuerte solucin de cloro
1. Interrumpir el suministro pblico de agua de la fuente (pozo, reservorio, etc.) que se va a desinfectar. Los reservorios y tanques se deben limpiar cuidadosamente con un cepillo y luego enjuagar el interior. 2. Usar una de las sustancias qumicas que se mencionan; la cantidad debe corresponder a la capacidad mxima del reservorio (tanque). 3. Primero se debe disolver la sustancia en una cubeta (no se debe introducir ms de 100 g de hipoclorito de calcio o cal clorada). 4. En el caso de los pozos (y manantiales) se debe verter la solucin (una o ms cubetas llenas, una despus de otra) en el pozo. De ser posible, se agita el agua para asegurar una buena mezcla; se debe dejar de 50 a 100 mg de cloro disponible por litro durante 12 horas. Esta agua no se debe usar para beber. Luego se debe bombear el agua fuertemente clorada del pozo y no se debe usar hasta que el nivel de cloro residual por litro de agua sea menor de 0,7 mg. 5. En el caso de reservorios y tanques, se debe verter la solucin en el tanque cuando est con el agua hasta la mitad y luego taparlo completamente. Se deja por 12 horas. Luego se vaca completamente el tanque y se deja correr el agua. Se vuelve a iniciar las operaciones normales de uso y abastecimiento al pblico. 6. En el caso de tuberas, se debe usar 50 mg de cloro disponible por litro durante 24 horas o 100 mg de cloro disponible por litro durante 1 hora. Cantidades requeridas para producir 100 litros de agua con 100 mg/l de cloro disponible: cal clorada: 25-30% de cal clorada: 3.000 g hipoclorito de calcio: 70% de cloro disponible: 1.400 hipoclorito de sodio; 5% de cloro disponible: 20 litros.

para su posterior distribucin (de ser necesario, se debe construir una cerca alrededor de la fuente y asignar un guardin). Asegurar la disposicin adecuada de excretas a una distancia segura de la fuente de agua (vase el folleto de la OMS Proteccin de los capataciones, o solicite consejo de un ingeniero especializado en salud ambiental). En el caso de un ro, se debe asegurar que el agua no se utilice para el bao, lavado o para dar de beber a los animales aguas arriba del punto de captacin. En el caso de un pozo con una bomba manual, el agua derramada se debe drenar apropiadamente lejos de la fuente en una fosa. Calcular el mximo rendimiento de los pozos, ya que la extraccin excesiva puede dar lugar a la intrusin salina (principalmente en reas costeras) o al secado del pozo (de ser necesario, se debe racionalizar el abastecimiento de agua).

Esta "cloracin de seguridad" slo se debe usar inmediatamente despus de la emergencia, ya que muchas personas no bebern el agua si est demasiado clorada. Esto depende de las costumbres culturales y sociales; mientras que para algunas personas el olor y sabor del cloro es una prueba de calidad, para otras puede resultar desagradable y pueden recurrir a fuentes inseguras y sin desinfeccin. An cuando se reportan cadveres en la fuente de agua, la cloracin har que el agua sea segura para beber. Sin embargo, las creencias culturales podran impedir el uso de ciertas fuentes.

se est seleccionando nuevas fuentes; hay sospechas de contaminacin de la fuente; o se pueden tomar medidas correctivas y mantener las pruebas de rutina. El anlisis qumico depende de la posible contaminacin y de los requisitos para el tratamiento del agua. Al considerar la contaminacin producida por aguas residuales o la agricultura, los nitratos deben ser motivo de preocupacin. El agua con un alto contenido de nitratos (la norma de la OMS es de 50 mg NO3 por litro) es nociva para los bebs alimentados con bibern (causan el sndrome de los bebs azules), pero no para los bebs amamantados o nios mayores y adultos. En lugar de declarar que una fuente con un alto contenido de nitratos no es apta para el consumo, se podra considerar la posibilidad de proporcionar a las madres agua embotellada de mejor calidad para sus bebs. Muchas sustancias qumicas, sin riesgos asociados para la salud, pueden otorgar color o mal sabor (hierro, cloruros) u olor al agua, lo cual puede motivar que las personas usen otras fuentes menos apropiadas de agua. Otras sustancias qumicas causan graves problemas de salud relacionados con una exposicin de largo plazo, como por ejemplo, la intoxicacin por arsnico. Es importante tener siempre presente la calidad qumica del agua y la presencia de compuestos txicos y si se tiene alguna duda, se recomienda consultar con un ingeniero de salud ambiental. Si se teme una contaminacin por sustancias txicas, se deben llevar a cabo los anlisis pertinentes en un laboratorio o por un tcnico experimentado con equipo de campo.

El agua demasiado clorada es cancergena?


No, no es cancergena si se bebe por perodos breves. Las investigaciones no han demostrado ninguna relacin entre los niveles de cloro residual y el cncer. Hay una creciente preocupacin por la relacin entre los subproductos de la cloracin y el cncer (vase el folleto de la OMS: Desinfeccin del agua), pero estos son riesgos de largo plazo. Se debe dar prioridad al control de la calidad microbiolgica, principalmente durante los casos de emergencia. Durante la epidemia de clera en Per (1991), se podra haber evitado la alta tasa de mortalidad producida si no se hubiera interrumpido la cloracin del agua potable por miedo a los efectos de los subproductos de la cloracin sobre la salud.

Cmo determinar que el agua es segura para beber?


La principal preocupacin es la ausencia de organismos patgenos. Los siguientes puntos a considerar son la toxicidad y la contaminacin por sustancias qumicas aunque no son condiciones que se pueden comprobar fcilmente. Adems, no hay ninguna relacin directa entre la apariencia fsica del agua (por ejemplo, turbiedad, sabor y olor) y sus riesgos a la salud. Un nivel de cloro residual libre de 0,5 a 1,0 mg/l en el punto ms lejano del sistema de distribucin o el caracterstico olor a cloro son por s mismos las seales ms importantes para proveer agua potable segura. En una situacin de emergencia se requiere un nivel de cloro residual libre superior a lo normal, porque el agua suministrada tiene una alta probabilidad de volverse a contaminar antes de su consumo debido a que el agua de las inundaciones y desages contaminados pueden entrar en el sistema de distribucin a travs de las fugas y porque el agua generalmente se almacena en recipientes abiertos.

Independientemente de la fuente que se use, se debe evaluar cuidadosamente el agua para descartar el riesgo de infecciones y envenenamientos por el agua. Se deben considerar inadecuadas las fuentes ubicadas cerca o aguas abajo de descargas de aguas residuales, industrias qumicas, vertederos abandonados o en operacin, sitios de disposicin de residuos slidos, minas abandonadas o en operacin y otros lugares peligrosos, a no ser que un especialista en salud ambiental que conoce las condiciones locales recomiende lo contrario.

Qu anlisis de agua se debe llevar a cabo?


En situaciones de emergencia se deben realizar inmediatamente los anlisis de rutina de pH, turbiedad y cloro residual y se deben continuar durante la rehabilitacin. Los equipos simples deben permitir medir el pH, cloro residual y turbiedad. Cuando no se dispone de ellos, se debe verificar si el agua tiene el olor caracterstico del cloro. Se puede considerar el anlisis para las bacterias termotolerantes cuando: no se aplica la cloracin; el agua no contiene cloro residual;

Cmo hacer que el agua sea segura para beber?


Evitar la contaminacin bacteriolgica del abastecimiento de agua es una prioridad, incluso cuando

Cmo se deben proteger las fuentes de agua?


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Se pueden usar los siguientes procedimientos: Evitar el acceso de personas y animales a las fuentes y asegurar el bombeo del agua a un reservorio

Tratamiento de emergencia Desinfeccin

= =

Desinfeccin Cloracin
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tapa entrada del agua flotador rebose manguera flexible enchufe

Cunta agua se debe suministrar?


Demanda diaria mnima de agua en casos de emergencia
Tipo de emergencia Cantidad de agua litros/persona (animal)/da 3 7 40 - 60 20 - 30 15 - 20 35 30 (vacuno) 15 (caprino/ animales pequeos)

Foso de absorcin y trampa de grasa


Salida de las aguas residuales al foso de absorcin Entrada de aguas residuales 50-70 cm 10 cm
cm
1m

Qu se debe hacer con las aguas residuales?


En todas las circunstancias es importante evitar la formacin de agua estancada en los pozos de agua y en los alrededores de los albergues y campamentos. Las aguas residuales del lavado y cualquier derrame se deben drenar lejos de los ros o arroyos aguas abajo de cualquier punto de captacin de agua y asentamientos. Si no hay ningn ro, se debe cavar una fosa de drenaje o de absorcin y usar una trampa de grasa. Esta es necesaria para remover la grasa que podra obstruir y bloquear los poros del suelo.

drenaje

descarga

Durante la evacuacin: En climas fros y temperados en climas clidos Hospitales de campaa y puestos de primeros auxilios Centros de alimentacin masiva

50 -7 0

Trampa simple de grasa


Bolsas de polietileno, cemento o material similar Entrada de las aguas residuales Rocas o piedras trituradas

Hipoclorador simple

Albergues temporales y campamentos Instalaciones de lavado Ganado

30 cm Relleno Profundidad H

se tiene la posibilidad de distribuir agua embotellada a la poblacin afectada. La cloracin es recomendable por razones de costo, eficacia y disponibilidad. Exponer un envase transparente al sol para matar los agentes patgenos mediante la radiacin solar no se considera un mtodo eficaz de desinfeccin. Otras tcnicas ms frecuentes de tratamiento incluyen la sedimentacin, coagulacin y filtracin de arena (para el diseo, construccin y operacin, remtase a la literatura tcnica). En casos de emergencia, por lo general se utilizan tabletas de cloro. Es importante hacer un solucin primaria (vase el folleto de la OMS: Desinfeccin del agua) en lugar de echar simplemente las tabletas (aquellas que se usan en las piscinas) o granos en el agua. Las tabletas ms grandes toman muchos das para disolverse (as fueron diseadas). Despus de los desastres ocasionados por el huracn Gilbert en Jamaica, se observaron tabletas acumuladas en el fondo de un camin cisterna y el agua suministrada no tena cloro residual. Si los niveles de cloro residual en el agua suministrada son insuficientes o no existe cloro residual y no se encuentra disponible otra agua potable, se debe recomendar al pblico que tome medidas alternativas para desinfectar cantidades pequeas de agua para beber. Estas medidas pueden incluir hervir el agua o aadir desinfectantes en tabletas, polvo o solucin.

Si el agua potable est contaminada, se debe detener el bombeo?


El bombeo no se debe detener a menos que haya una preocupacin fundamentada de intoxicacin aguda o cuando el bombeo continuo pone en peligro las estaciones de bombeo. De hecho, se recomienda lo contrario: se debe aumentar la presin del agua para compensar la prdida de presin debido a rupturas y ayudar a controlar la recontaminacin. Es indispensable considerar la importancia de la mayor presin de agua en edificios de varios pisos, no slo para llegar al piso ms alto sino tambin para evitar el contrasifonaje de agua turbia en el sistema de abastecimiento. Adems, una vez que el sistema de distribucin se seca, se producen fugas y las tuberas se pueden bloquear. (Vase el folleto de la OMS: Fugas y medidores).

Adems de los requisitos mencionados anteriormente, el equipo de almacenamiento de agua debe tener una capacidad mnima de 2.000 litros y estar ubicado a una distancia mnima de 100 m del albergue ms lejano. Adems, para el almacenamiento domiciliario, se debe proveer bidones/bolsas de 10 litros y recipientes de 20 litros. Cada uno debe tener una abertura pequea para evitar la contaminacin del agua. Los tanques usados para transportar y almacenar agua potable deben estar libres de contaminacin y protegidos contra ella. Adems, se debe evitar la reproduccin de mosquitos en estos tanques. Los tanques disponibles localmente de las empresas comerciales de agua, fbricas de cerveza y de productos lcteos tambin pueden servir para transportar el agua despus de una limpieza profunda y desinfeccin. Como parte del plan de operacin, se recomienda hacer acuerdos con los propietarios de los tanques. Evite usar camiones o contenedores de gasolina, de sustancias qumicas o de aguas residuales. Las cmaras de goma (de 2.000 litros) son muy prcticas para convertir los camiones plataformas en camiones de agua. Al seleccionar los camiones cisterna se deben considerar las condiciones de los caminos. Es probable que los camiones grandes no puedan circular por caminos estrechos o subir montaas.

Dimetro D

Foso de absorcin Volumen de aguas residuales por da 500 1 000 2 000 5 000
Nota: estos son volmenes promedios tpicos; deben ser mayores para suelos drenados (por ejemplo, suelos arcillosos).

D(m) 1,0 1,0 1,5 2,0

H(m) 1,1 1,9 2,5 4,3

Cuando se establecen prioridades para el suministro de agua potable, se da atencin preferente a los heridos, trabajadores de socorro y a la poblacin en general. Luego se atiende a la alimentacin de los animales y finalmente a las prcticas de higiene como la limpieza y el lavado, a menos que los consejeros de la salud dispongan otras medidas. Es mejor suministrar abundante agua protegida de la contaminacin fecal directa antes que proveer poca agua pura. Al disponer de mayores cantidades de agua, las personas pueden asearse y lavar su ropa y utensilios para cocinar y comer. El efecto que se logra con estas simples medidas para prevenir las enfermedades transmitidas por el agua es sorprendente.

Se debe importar equipo mvil?


Las plantas mviles de tratamiento y desinfeccin del agua pueden ser muy tiles y aumentar la flexibilidad del manejo de la emergencia. Si se requieren plantas mviles para las operaciones de socorro, es esencial que se les haya considerado durante la fase de preparacin y que se haya adquirido el equipo especfico y mantenido en buen estado, as como capacitado al personal de operacin. El equipo y los suministros se pueden almacenar en un lugar o distribuir a varias regiones con la provisin adecuada para su traslado inmediato a la regin afectada. No es recomendable solicitar equipo mvil como parte de los suministros de socorro. Este equipo es muy cos15

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toso y voluminoso, ocupa demasiado espacio, requiere la presencia de un operador experimentado y probablemente no funcione en determinadas condiciones de emergencia.

Posible equipo de emergencia y suministros para una poblacin de 10 000 desplazados (250 m3 de agua requerida por da)
Descripcin del equipo y suministros
Equipo porttil de pruebas de campo para pH, cloro residual (libre y combinado) y turbiedad. Cuando sea posible se debe agregar un equipo de laboratorio para bacterias termotolerantes. Para perodos largos se debe considerar incluir conductividad y temperatura. Generadores porttiles de emergencia especficos para la demanda de energa elctrica de la instalacin Clorador porttil en un camin o remolque con dos cilindros de cloro lquido Hipoclorador instalado en un camin o remolque con tanques de solucin, manguera y accesorios Unidad porttil de purificacin del agua con capacidad para 200-250 l/min Camiones cisternas con capacidad para 83 m3 (se deben considerar las condiciones del camino y establecer los puntos de recarga para los camiones cisternas)
Almacn de equipo de emergencia

Cantidad

Qu equipo de emergencia se debe almacenar?


No es posible hacer una lista definida de los suministros y equipos requeridos pero se presenta una lista tentativa como orientacin a fin de obtener el equipo de agua y saneamiento y los suministros requeridos para satisfacer las necesidades de 10.000 personas. Cada anlisis de vulnerabilidad y evaluacin de las necesidades identificar problemas especficos a partir de una evaluacin racional. Es muy costoso mantener los almacenes. Por lo general, es ms eficiente en funcin de los costos hacer acuerdos con empresas privadas para el uso de equipo apropiado en una emergencia futura. Cualquier equipo de emergencia se debe almacenar, mantener en buen estado, revisar regularmente y hacer demostraciones para que los operadores se familiaricen con estos.

2 3 1 3 2 3 viajes de ida y vuelta al da Capacidad total 250 m3 Segn lo requerido

Cmaras plegables (de 2 000 litros) para convertir camiones de plataforma en camiones de agua Tanques plegables de almacenamiento de 2 m3, 5 m3 y 10 m3 Mosquitero fino y lminas de plstico para techos (inclinadas) para cubir los tanques de almacenamiento Taller mvil o unidad de reparacin con herramientas de reparacin y tendido de tuberas, ajustes, conexiones, herramientas de excavacin, tornos, llaves de grifos para tuberas, vlvulas y mangueras Equipo y materiales para soldar, botas, guantes de trabajo y anteojos protectores Herramientas de albailera, completas Herramientas de carpintera, completas Equipo para taladrar pozos y puntos de captacin o equipo para cavar pozos Bombas manuales para el agua con capacidad para 15 a 20 l/min Bombas elctricas o a motor con capacidad para 200 a 250 l/min Tuberas; el dimetro y especificaciones dependen de la disponibilidad local y del sistema, incluidas las vlvulas, ajustes y tuberas de acoplamiento rpido 1 juego 2-5 juegos 2-5 juegos 2 juegos 100 4

el uso de filtros depende de ciertos factores como costo, calidad y aceptacin cultural de estos dispositivos. El uso inadecuado de filtros y los filtros de baja calidad pueden conllevar a un falso sentido de seguridad. En trminos generales, es mejor filtrar y tratar el agua antes de su distribucin.

Son recomendables las tabletas para purificar el agua?


Las organizaciones responsables de la distribucin del agua deben usar tabletas para purificar el agua. Sin embargo, es importante destacar que la eficacia de estas depende de la composicin del agua y los problemas asociados con la turbiedad. La recontaminacin es un grave problema. Es probable que las tabletas se empleen inadecuadamente y sean potencialmente peligrosas. stas slo deben estar al alcance de las personas cuando sea totalmente necesario y con las instrucciones y control cuidadoso de las autoridades competentes.

En caso de inundacin, las personas pueden tomar agua del grifo?, Se requieren vacunas adicionales?
Cuando no se dispone de informacin especfica y de pruebas de anlisis, se debe considerar que el agua est contaminada y necesita tratamiento. Si no se puede distribuir ninguna otra forma de agua potable, es necesario aconsejar al pblico que hierva el agua potable o utilice tabletas de desinfeccin. Despus del tratamiento, el agua se debe almacenar de manera segura para evitar la recontaminacin. El agua para la higiene personal no requiere hervido. No se conoce ninguna vacuna eficaz contra todas las enfermedades relacionadas con el agua potable.

Sustancias qumicas
Hipoclorito de calcio (60-70 %), en polvo o granulado, conservado en un lugar fro y seco y renovado cada dos aos, o como parte de las reservas ampliadas de las operaciones existentes Tabletas de cloro Sulfato de aluminio u otras sustancias qumicas para la coagulacin (tratamiento del agua) Cal (para la correccin del pH) 5-10 toneladas 100 000 tabletas 2-5 toneladas 5 toneladas 5 5 5 5-10 juegos 1 unidad 10-20 juegos

Disposicin de aguas residuales y excretas(7):


Bomba mvil para lodos Bombas sumergibles con diafragma que no obstruye o trituradores Camiones cisternas para lodos con 7 m3 de capacidad Taladros (para terrenos) Taller mvil de reparacin con herramientas y equipo necesarios, mscaras, botas, guantes de trabajo, herramientas de excavacin, etc. Tuberas con conexiones y equipo; dimetro de 10 a 30 cm Moldes (de hierro o madera) para tuberas y losas de concreto Madera, tablas, clavos, martillos, etc.
(7) La experiencia ha demostrado que los problemas relacionados con este sector se tratan mejor con grupos separados de trabajadores para evitar posibles conflictos entre los sectores. 17

Son recomendables los filtros domsticos? Cules?


Los filtros domsticos no son recomendables. Por lo general, la filtracin por s sola es inadecuada y la posible recontaminacin es siempre una amenaza. Adems,

Qu se debe hacer frente a la posibilidad de cadveres en el agua despus de los desastres?


Las autoridades de salud pblica deben estar alertas y ser precavidas y recomendar al pblico que informe a

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las autoridades si observan cadveres de humanos o animales. Estos cuerpos se deben retirar cuidadosamente; los cadveres se deben identificar y devolver a la familia (segn la costumbre local). Los cadveres humanos tienen un fuerte impacto y se deben considerar de alta prioridad. Se debe evitar extraer agua de reas donde hay cadveres. De ser necesario, el agua se debe tratar con un desinfectante para destruir los microorganismos patgenos.

y subterrneas. Los pozos deben estar ubicados en lugares de fcil acceso y no en reas que los pobladores desconocen o en las que no desean ingresar. La distancia mxima de camino debe ser de 100 m o a algunos minutos de camino de la vivienda ms lejana.

agua

Recomendaciones

Identifique los riesgos, prepare y prevenga


Es importante pensar y planificar antes de las posibles amenazas. Cules son las posibles amenazas? Cules son los posibles impactos en el sistema de suministro del agua y la poblacin local? Est la comunidad preparada para enfrentar estos impactos? De ser posible, las instalaciones importantes deben estar lejos de las zonas peligrosas y se deben realizar anlisis de vulnerabilidad en las instalaciones existentes, principalmente aquellas que han sido construidas en zonas peligrosas. Se debe mitigar cualquier debilidad evidente de la estructura, operacin y organizacin. La mitigacin antes de un desastre muchas veces resulta ms econmico que la reparacin posterior. Se deben aplicar conceptos de prevencin en todas las actividades de la organizacin, incluida la operacin, mantenimiento y administracin. Desarrolle un plan de operacin ante emergencias, capacite al personal y adquiera equipo de emergencia, suministros y repuestos. Lleve a cabo prcticas de simulacin regularmente. Trabaje con otras instalaciones para integrar la planificacin y operaciones de emergencia. As mismo, motive a la comunidad para que desarrolle su propio plan de preparacin para la emergencia.

Por cunto tiempo se debe hervir el agua?


Para hacer que el agua sea segura para beber y otros usos, debe hervir vigorosamente durante un minuto si la localidad est ubicada en el nivel del mar. Se debe dejar hervir un minuto ms por cada 1.000 m de altitud. Esto har que el agua sea segura para beber.

Qu medidas de emergencia se deben tomar para desinfectar los depsitos para agua en las viviendas (hipoclorito de calcio, yodo, etc.)?
Slo se debe usar hipoclorito de calcio sin olor (por lo general se usa una solucin con 5% de cloro). Por razones de seguridad, se recomienda preparar primero una solucin que luego se aade al agua potable para lograr una concentracin de 50 ppm (o mg/l). Si despus de un tiempo de contacto de 30 minutos el cloro residual libre es mayor de 0,7 ppm, se debe reducir la dosis. Esta dosis debe ser adecuada y segura para las situaciones de emergencia, a pesar de que pueda sentirse un sabor a cloro. El sabor es una medida razonable de la cantidad de cloro necesaria. Si el olor de cloro causa rechazo en las personas, se puede permitir un tiempo mayor de contacto.

Si se necesita cavar pozos, Dnde se debe hacer?


La distancia de los pozos depender del tipo de suelo y roca pero deben estar ubicados lejos de las letrinas (30 m como mnimo) y cuesta arriba de las letrinas y otras fuentes de contaminacin de aguas superficiales

Evale rpidamente el dao y las necesidades


Este aspecto es determinante para conducir la operacin de socorro. Use los formatos preparados previamente para describir el dao, las medidas correctivas requeridas, la capacidad disponible y los recursos humanos y materiales que se necesiten. Estas evaluaciones las deben llevar a cabo personas capacitadas en el manejo de sistemas de suministro de agua y que conocen las condiciones locales. El dao se debe describir en porcentajes o cifras exactas.

Proporcione agua potable segura y brinde la informacin adecuadamente


Se debe proveer la cantidad adecuada de agua potable segura a la poblacin afectada. La primera alternativa es el agua embotellada. Cuando no se dispone de este medio, el tratamiento de emergencia es la desinfeccin del agua con cloro. Se debe informar a la poblacin afectada si el sistema de suministro de agua est contaminado y recomendarles fuentes alternativas o mtodos de desinfeccin.
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Autoridades locales, salud y ambiente

Bibliografa
Assar, M. Guide to sanitation in natural disasters. Ginebra, Organizacin Mundial de la Salud, 1971. Environmental Health Management after Natural Disasters. Scientific Publication NO 430, Washington, DC, Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), 1982. Guide to environmental health emergencies and disasters: a practical guide WHO/Federation of the Societies of the Red Cross/UNHCR. (En preparacin). Guidelines for Cholera Control. Ginebra, Organizacin Mundial de la Salud, 1993. Guidelines for Drinking Water Quality. Vol 1. 2. 3. Ginebra, 1993, Organizacin Mundial de la Salud, 1996. Guidelines for preparing a vulnerability analysis of water and sewerage system. Organizacin Panamericana de la Salud (en prensa). Guidelines for vulnerability analysis of drinking water supply and sewerage systems, Quito, Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), Regional Disaster Coordination, 1997.

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El agua en situaciones de emergencia


Anexo Tcnico

Contenido
Casos de desastres naturales
wTerremotos wVolcanes wHuracanes wInundaciones wTsunamis wSequas

Albergues, campamentos y asentamientos temporales


wAlbergues y campamentos wCampamentos temporales

Comit de emergencia
wFuncin wPlan de operacin ante emergencias (POE) -Estructura -Evaluacin del dao y las necesidades -Anexos wEl POE de la comunidad
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Anexo tcnico

Desastres naturales
Terremotos

or lo general, los terremotos son causados por la liberacin brusca de energa por las tensiones formadas en la corteza terrestre durante un largo perodo (movimiento de las placas tectnicas) o por la actividad volcnica, grandes fallas y explosiones. Las reas propensas a terremotos se llaman zonas ssmicas y se ubican a lo largo del llamado cinturn de fuego. Aunque la investigacin est avanzando, no siempre es posible advertir a la poblacin sobre un terremoto inminente; consecuentemente, este ocurre de manera sbita e inesperada. Algunos signos de un prximo terremoto pueden ser el comportamiento extrao de los animales, gases o temblores leves. Generalmente, se utiliza la escala de Richter para medir la magnitud ssmica o la energa liberada. Esta escala es abierta, pero un terremoto de magnitud dos se podra solo detectar con instrumentos muy sensibles, mientras que un terremoto de magnitud ocho ocasionara una destruccin total de las estructuras,

Cinturn de fuego

deformacin del suelo y objetos arrojados al aire.

Volcanes

os volcanes erupcionan en las reas ubicadas en el cinturn de fuego. En el mundo hay ms de 500 volcanes activos pero se han producido erupciones de volcanes que se consideraban extinguidos. Las erupciones varan ampliamente en cuanto a su magnitud, duracin y frecuencia, no solo de un volcn a otro, sino incluso en un mismo volcn. Las erupciones pueden ser repentinas o con varias advertencias durante largo tiempo (hasta de 10 aos). La mayora de los volcanes del mundo se monitorean continuamente, ya que las erupciones usualmente estn precedidas de signos muy sutiles y complejos y, en cierta medida, son predecibles. Algunas de las mayores catstrofes volcnicas han sido causadas por erupciones cuyos signos no fueron reconocidos, no se comprendieron o se ignoraron. Sin embargo, tambin se debe reconocer que los cientficos no pueden predecir la hora ni fecha exacta de una erupcin sino su probabilidad y posible intensidad dentro de un cierto perodo y rea. Las erupciones volcnicas producen principalmente gases y cenizas. La lava y fragmentos de rocas, el flujo

piroclstico, los lahares, flujos de lava, los terremotos y los tsunamis8 tambin pueden estar relacionados con la erupcin. La ceniza y el polvo, al ser arrastrados por la direccin del viento, pueden cubrir cientos de kilmetros y derrumbar techos y destruir cosechas y maquinarias. El flujo piroclstico es una avalancha rpida de ceniza caliente y gas que destruye y mata todo lo que encuentra a su paso. Los lahares (flujos de lodo) se forman por lluvia intensa, descarga de agua del lago del crter o fusin rpida de la nieve y hielo en la cima del volcn. Pueden arrasar valles lejos del volcn, a lo largo del cauce del ro, destruir puentes y cubrir comunidades enteras con lodo, arena y escombros.

Las laderas del volcn se pueden derrumbar sobre reas aledaas bajas y cubrirlas con escombros que pueden alcanzar cientos de metros de altura en una extensin de varios kilmetros. Los flujos de lava derretida rara vez son peligrosos pero dejan la tierra completamente intil por aos. Algunos gases volcnicos invisibles e incoloros pueden causar irritacin en los ojos y garganta y la exposicin de largo plazo puede matar la vegetacin y corroer metales. Las altas concentraciones de fluoruro y los gases de dixido de carbono pueden ser letales.

Huracanes9

ada ao, durante los meses de verano se forman sobre las aguas tropicales aproximadamente 80 huracanes (como se les llama en la regin Atlntica, derivado del trmino indgena: "Hura Kan" o "vientos de los dioses"). Estas tormentas tropicales matan aproximadamente 20.000 personas anualmente. Los huracanes se clasifican de uno a cinco en la escala de Simpson/Saffir, en donde se indica la velocidad del viento a partir de 120 km/h. En el hemisferio norte, los huracanes se forman por vientos que van en sentido contrario a las agujas de reloj y se

dirigen del oeste al norte a una velocidad relativamente baja (entre 0-20 km/h). Algunos pueden tener dimetros de 500 a 600 km y en el centro (el ojo), las condiciones del clima son tranquilas y el cielo es azul. Debido al movimiento rotatorio, los vientos de los huracanes pueden golpear un lugar desde cualquier direccin. Muchos accidentes se producen despus de que el ojo pasa sobre un rea y las personas salen de sus viviendas y albergues porque piensan que la tormenta ha pasado. Pero luego, los vientos repentinamente golpean en la direccin contraria y sorprenden a la poblacin expuesta.

Inundaciones

falla de una represa o dique o descarga sbita de agua retenida por una barrera de hielo o por el veloz derretimiento de hielo y nieve debido a un volcn activado. Estas inundaciones pueden arrastrar grandes rocas, arrancar rboles, destruir construcciones y puentes y desviar lechos de ros. Estos se producen principalmente aguas abajo de las reas montaosas o escarpadas y constituyen la causa principal de defunciones relacionadas con el clima en los Estados Unidos. Las inundaciones lentas se producen principalmente en las tierras llanas y deltas, durante la variacin estacional, cuando los ros tributarios se desbordan.

Montserrat
El volcn Sufriere en Montserrat comenz a erupcionar en julio de 1995, con descargas de vapor y ceniza, despus de 300 aos de inactividad. La intensidad de las actividades aument los siguientes dos aos, con lo cual dos tercios de la isla quedaron inhabitables y su poblacin se redujo dos tercios. A pesar de que se advirti no ingresar a la zona de peligro, los flujos de ceniza caliente mataron a 20 personas durante la erupcin principal. Las personas haban ignorado las advertencias y se arriesgaron a ingresar a la zona de peligro para cuidar sus tierras.
(8) Olas gigantes o series de hasta diez olas en el mar o lago.

as inundaciones son un tipo frecuente de desastre y producen el mayor nmero de muertes y severos daos a la salud. Sus causas pueden ser de corto plazo, como las tormentas tropicales y erupciones volcnicas, o de largo plazo debido a cambios realizados por el hombre en el ambiente, como la deforestacin, drenaje urbano, canalizacin de ros y arroyos y cambios climticos. La causa principal de la inundacin fluvial es la fuerte precipitacin en las reas de captacin aguas arriba, algunas veces acompaada de nieve derretida. La obstruccin aguas abajo de vertederos, soportes de puentes, los escombros flotantes y barreras de hielo a menudo hace que el problema sea ms serio. Muchas veces, la inundacin de las riberas se agrava debido a los huracanes o ciclones combinados con la marea alta. Las inundaciones repentinas se producen por horas (y algunas veces minutos) de excesiva precipitacin,

Tsunamis

os tsunamis son el resultado de un disturbio de gran escala producido en el piso martimo (por lo general se trata de un terremoto submarino, el derrumbamiento del piso de un crter o el deslizamiento de un volcn). La ola se propaga en todas las direcciones y su altura depende de la profundidad del agua; mientras ms profunda sea el agua, ms pequea ser la ola. Cuando la ola llega a las aguas superficiales, su velocidad disminuye y su altura aumenta, formndose una pared de agua que puede llegar hasta 30 m de altura. Por lo general, las olas llegan a intervalos de 20 a 30 minutos. Los tsunamis son fenmenos poco comunes, pero muchas veces producen un gran nmero de vctimas.

Sequas
Las sequas son fenmenos naturales recurrentes que se inician
(9) Tambin son conocidos como tifones o ciclones. 23

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Los terremotos generalmente interrumpen los servicios de apoyo

Foto de un huracn desde un satlite

Anexo tcnico

Anexo tcnico

lentamente y que pueden tener impactos de mucho alcance en el suministro pblico de agua. Son el resultado de una precipitacin pluvial menor (temporal), pero por lo general se deben a una creciente demanda del desarrollo urbano, agrcola e industrial. Los pequeos sistemas de abastecimiento de agua son particularmente vulnerables porque muchas veces dependen de una sola o de pocas fuentes. En pocas de sequa, muchas comunidades pequeas enfrentan problemas de suministro y/o de capacidad en las instalaciones de suministro de agua.

tos temporales en donde las personas pueden esperar que el desastre acabe para regresar a sus hogares. Por lo general, las escuelas, iglesias o estadios deportivos se usan como albergues, pero muchas veces no estn diseados para prestar los servicios bsicos necesarios a un gran nmero de personas por perodos prolongados. Sin embargo, es usual que en los albergues permanezcan ancianos, madres solteras y sus bebs mucho tiempo despus de haber transcurrido el desastre.

Consideraciones sobre el agua para la ubicacin o mejoramiento de los asentamientos temporales

emergencia (incluidos los voluntarios y el personal auxiliar). 2. Establecer y mantener vnculos de coordinacin y de comunicacin con los organismos pblicos pertinentes responsables de las medidas de socorro y formalizar acuerdos antes de un desastre. 3. Establecer y mantener comunicacin con los organismos privados que son imprescindibles en la fase inmediata de emergencia como las compaas de tuberas, de sustancias qumicas y fabricantes de equipo, asociaciones de profesionales y contratistas, (no est de ms insistir que los acuerdos se deben formalizar con bastante anticipacin a un desastre). 4. Hacer un inventario del equipo y suministros y mantener registros mltiples y mapas en varios lugares seguros. 5. Definir responsabilidades de acuerdo con las estrategias y funciones recomendadas por las organizaciones de nivel ms alto; 6. Realizar anlisis de vulnerabilidad. 7. Establecer reas prioritarias segn las condiciones locales cuando la capacidad est afectada, por ejemplo, centros de atencin a la salud, albergues, asentamientos temporales y reas densamente pobladas. 8. Coordinar las comunicaciones, establecer contacto con los centros de operacin de emergencia seleccionados, (e identificar un centro alternativo en caso el centro principal se dae por el desastre), que deben ser: slidos y con capacidad de resistir el impacto del desastre (el

Ciclo de planificacin de la emergencia, incluida la prueba y actualizacin


Desarrollo Actualizacin Implementacin

Asentamientos temporales
Por lo general, los asentamientos temporales son reas con una densidad de poblacin sumamente alta y se ubican en lugares que originalmente no estaban destinados a alojar tantas personas. Es probable que no existan servicios apropiados de salvamento y la falta de agua y de servicios higinicos bsicos pueden aumentar el riesgo de enfermedades transmisibles (principalmente las endmicas en las reas de origen, trnsito y asentamiento). Las enfermedades transmitidas por el agua causan ms de 50% de las muertes entre las personas desplazadas. La

Albergues, campamentos y asentamientos temporales


Albergues y campamentos

1. Se debe disponer de una cantidad adecuada de agua todo el ao, considerando los cambios extremos del clima. 2. Se debe contar con condiciones adecuadas del suelo para la construccin de letrinas y drenaje de aguas residuales, as como para cavar y cubrir zanjas de residuos. 3. El lugar debe estar libre de riesgo de inundacin y debe permitir el drenaje de las lluvias y agua de lavado. Se recomienda lugares ubicados en laderas. 4. Es recomendable que el almacenamiento del agua est situado en un lugar alto de manera que facilite su distribucin por gravedad. 5. Se debe restringir el acceso a la fuente de agua. 6. Se debe dar la debida consideracin a los impactos potenciales de la extraccin de la fuente de agua sobre la poblacin local y el ambiente.

Retroalimentacin

Plan de emergencia

Prueba

Evaluacin

Capacitacin

centro tambin se debe someter a un anlisis de vulnerabilidad); ubicado en un lugar central y accesible en todas las condiciones; equipado adecuadamente con telfono, radio, generador de energa, batera elctrica para el radio, archivos importantes, registros y planos; capacidad para operar y alojar personas las 24 horas del da. 9. Preparar un plan de operacin ante emergencias.

a guerra civil y los desastres naturales pueden motivar que miles de personas abandonen sus hogares en busca de albergues y seguridad. Los albergues y campamentos se definen como alojamien-

seleccin cuidadosa de la ubicacin de los asentamientos temporales puede facilitar la provisin de elementos esenciales como la disponibilidad de agua y condiciones seguras de salud ambiental. En ciertos casos, los campamentos temporales se pueden convertir en ubicaciones permanentes para los cuales se deben establecer fuentes de agua y sistemas de abastecimiento adecuados. Es necesario construir caminos de acceso y mejorar las condiciones de salud.

Plan de operacin ante emergencias (POE)


El objetivo del POE es permitir que las personas de la localidad respondan rpidamente con los recursos disponibles para restaurar los niveles del servicio que tenan antes del desastre. Es importante considerar la vulnerabilidad del sistema de abastecimiento de agua potable. El POE debe ser claro,
Diseo del sistema de respuesta
Manejo Establecimiento de prioridades Diseminacin de la informacin pblica Movilizacin de auxilio complementario Ingeniera Evaluacin de daos Coordinacin de las reparaciones Supervisores Organizacin de los equipos de reparacin y las actividades de campo Operadores Ejecucin de las operaciones

conciso y completo. Se trata de un plan de accin y no de un plan para hacer un plan. Designa con precisin quin hace qu y cundo. Todos los participantes deben conocer completamente el POE. Este debe depender de los recursos disponibles en la localidad, ya que por lo general la asistencia externa llega demasiado tarde para la fase inmediata de emergencia. Se recomienda enfticamente no cambiar la estructura existente de la organizacin, ya que las personas son ms eficientes cuando continan haciendo lo que saben hacer mejor: sus trabajos. Las actividades de respuesta ante desastres bsicamente son aceleradas y las operaciones diarias son intensas, se realizan bajo estrs con poco tiempo para reflexionar o tomar decisiones. El POE es dinmico y requiere una evaluacin y actualizacin permanentes. El formato ms apropiado para un POE son los mdulos encuadernados en carpetas anilladas, lo cual facilita la insercin y descarte de informacin. En cuanto a la estructura. Una estructura posible del POE podra ser: 1. Introduccin 2. Diseo del sistema de respuesta: evaluacin del dao y de las necesidades 3. Etapas de implementacin 4. Predesastre: prevencin y preparacin 5. Postimpacto: respuesta 6. Evaluacin y actualizacin 7. Anexos Evaluacin del dao y de las necesidades: constituye la parte crtica del POE. Para lograr un uso eficiente de los escasos recursos, es muy importante evaluar inmediatamente y con exac-

Comit de emergencia
Funcin
Un comit de emergencia debe: 1. Identificar los recursos humanos disponibles para la organizacin y designar a los miembros del comit de

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Una madre soltera con sus gemelos en un albergue despus del huracn Gilbert, Jamaica

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Anexo tcnico

Anexo tcnico

titud el dao e identificar las necesidades de reparacin. Adems, la evaluacin rpida permitir que la administracin determine si para la rehabilitacin inmediata se requieren recursos que no estn disponibles en el nivel local. La evaluacin debe incluir: tipo, ubicacin y extensin del dao; accesibilidad al lugar del dao; capacidad operacional remanente; estimacin de las necesidades de reparacin (personal, equipo y materiales); clculo del tiempo de reparacin; evaluacin de los recursos locales existentes, material y personal. Los anexos deben contener informacin prctica y clara, lista para usar, por ejemplo: nombres, tareas, direcciones y telfonos para contactar a las
Organizacin Panamericana de la Salud, 1999

personas, incluidos el ttulo y posicin que tienen en el plan y organizacin de socorro; inventario de los suministros y equipo con detalles de su ubicacin, cantidad y especificacin; formularios organizados para la evaluacin rpida del dao; procedimientos especficos de emergencia (por ejemplo, la desinfeccin del agua potable); un programa de informacin pblica sobre higiene bsica, seguridad y conservacin del agua; y lineamientos para tratar con los medios de comunicacin (una buena informacin pblica mejora el nivel de cooperacin de las comunidades con los esfuerzos de socorro).

emergencias (PCOE). No se trata de una lista de necesidades o problemas que se envan a instituciones del gobierno u organizaciones internacionales. Este plan permite que la comunidad afronte sus propios problemas una vez que ha identificado sus riesgos, vulnerabilidades y recursos. Por ejemplo, el PCOE asesorara sobre los mtodos simples que se deben aplicar para desinfectar pequeas cantidades de agua, considerando las costumbres sociales y culturales. Como estos mtodos se desarrollan en consulta con la comunidad, es muy probable que su implementacin sea exitosa en el caso de un desastre. La metodologa para desarrollar un PCOE es bsicamente la misma de un POE pero su ejecucin est a cargo de los miembros de la misma comunidad y las estructuras sociales son menos formales.

Lista de fascculos - Octubre 1998

Aire
Aire y salud Calidad de aire interior Transporte y aire Contaminacin de aire debido a residuos y disolventes Energa y aire Control de calidad del aire El asma y alergias respiratorias Contaminacin del aire y efectos globales Avisos de contaminacin

Residuos slidos
Residuos slidos y la salud Vertederos Incineracin de residuos Recogida de residuos Residuos sanitarios Tratamiento biolgico de residuos Reciclaje Minimizacin de residuos Residuos txicos

Accidentes
Poltica local para la prevencin de accidentes Prevencin de accidentes en la infancia Los accidentes y las vejez La seguridad del hogar Seguridad vial La seguridad en el fuego La seguridad en el agua Juego y ocio La seguridad en los parques y patios infantiles

Urbanismo
Urbanismo y salud Herramientas para el urbanismo Viajando en las ciudades Ciudad verde, ciudad azul Redes urbanas Administracin de ciudades Aspectos sanitarios y socioculturales de las ciudades La ciudad del futuro Indicadores urbanos Equipamientos de barrio Suelo contaminado A pie y en bicicleta por la ciudad

Agua
Agua y salud Controlando la calidad del agua El plomo y agua Nitratos Algas Proteccin de las captaciones Desinfeccin de agua Tratamientos I Tratamientos II Fugas y medidores Seguridad en la distribucin Aguas lluvia Saneamiento in situ Alcantarillado y plantas de tratamiento de aguas residuales Mantenimiento y gestin de las redes de aguas residuales Aguas recreativas

Vivienda
Vivienda y salud El sndrome del edificio enfermo El amianto y la vivienda Cocina y salud La energa y la vivienda El moho y la humedad

Radiacin
Radn Rayos ultravioleta Antes, durante y despus de las situaciones de emergencia radiolgica Campos electromagnticos Residuos radioactivos

El POE de la comunidad
Una comunidad puede preparar un plan comunal de operacin ante
Reconocimientos:
La Oficina Regional para Europa de la OMS y la Oficina Regional para las Amricas agradece a: D. Bleed (OMS); Dr. J. Fernndez (Liga de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, IFRC, Guatemala); Comisin Internacional para la Proteccin del Rin; U. Jaspers (IFRC, Ginebra); F. Mansotte (Service Sant Environnement, Francia); Ministry of the Interior (Brandenburg, Germany); D. Mora Castro (ACNUR); National Drought Mitigation Center (USA); Dr. C. Rakotomalala (ACNUR); E. Romero Prez (IFRC, Jamaica); Ing. Horst Otterstetter (OPS), Ing. Rosario Castro (OPS), Sra. Janet Khoddami (OPS), Dr. J. Poncelet (OPS); Dr. H. Prado (OPS); M. Rapinat (Compagnie Generale des Eaux); Ing. R. Reid (OPS); K. Waterhouse (RedR); Dr. F. Schller (International Water Supply Association, Austria). Las fotos fueron tomadas por: Ton Vlugman (OPS/OMS); Oficina de Desastres y Preparacin de Socorros (OPS); Earthquake Engineering Library (University of California, Berkeley). Diseo: Oficina de Informacin Pblica, Organizacin Panamericana de la Salud

Las publicaciones de la Organizacin Panamericana de la Salud estn acogidas a la proteccin prevista por las disposiciones sobre reproduccin de originales del Protocolo 2 de la Convencin Universal sobre Derecho de Autor. Reservados todos los derechos. Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no implican, por parte de la Secretara de la Organizacin Panamericana de la Salud, juicio alguno sobre la condicin jurdica de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus autoridades, ni respecto del trazado de sus fronteras o lmites. La mencin de determinadas sociedades mercantiles o de nombres comerciales de ciertos productos no implica que la Organizacin Panamericana de la Salud los apruebe o recomiende con preferencia a otros anlogos. Salvo error u omisin, las denominaciones de productos patentados llevan en las publicaciones de la OPS letra inicial mayscula. La serie de fascculos "Autoridades locales, Medio Ambiente y Sanidad" ha sido originalmente publicada por la Oficina Regional para Europa de la OMS. La produccin de la versin en espaol de esta serie, es un esfuerzo conjunto de dicha Oficina y de la Oficina Regional para las Amricas, la cual ha traducido al espaol los textos y los ha adaptado a esta Regin.

Ruido
Ruido y la salud Ruido del trfico Ruido pblico en la ciudad Ruido en las escuelas Ruido en el deporte y el ocio Aislamiento acstico Medicin del ruido Mediando con quejas por ruido Ruido de barrio Una huida del ruido saludable

Toxicologa
Plomo y salud Alergias y medio ambiente Envenenamiento por monxido de carbono Pesticidas y salud Amianto y salud Reacciones adversas a la comida

Higiene
Roedores Mosquitos Pjaros Animales de compaa Cucarachas Limpiando la ciudad

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Anexo tcnico
Para mayor informacin, srvase remitir a nuestro sitio en la Web:

http://www.who.dk/environment/pamphlets http://www.paho.org

US$10.00

Promover y fortalecer las capacidades institucionales para reducir los riesgos y mitigar los daos provocados por desastres naturales y tecnolgicos en el abastecimiento de agua.

http://www.paho.org
Divisin de Salud Ambiente Programa de Preparativos para Situaciones de Emergencia y Socorro en Casos de Desastres

Organizacin Panamericana de la Salud


Oficina Regional para las Amricas

Organizacin Mundial de la Salud

La Organizacin Panamericana de la Salud agradece la colaboracin financiera del "Chlorine Chemistry Council" (CCC) en la impresin del presente documento