UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA DEPARTAMENTO DE HISTORIA INTRODUCCION A LA HISTORIA Néstor Nieto Piraquive Cód.

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Reseña: Thompson E. P. Costumbres en común. Editorial Crítica.

El texto pretende hacer un acercamiento a las perspectivas culturales de la sociedad inglesa tradicional y agraria de los siglos anteriores al XVIII, a sus idearios consuetudinarios y a la importancia de la costumbre; que a su vez se ven enfrentados por nuevas formas de organización laboral, jurídica, económica (o todas juntas imbricadas como una nueva forma de vida) que encuentran en la revolución industrial y en el desarrollo del capitalismo su expresión máxima. De esta manera nos muestra una clase trabajadora inmiscuida en toda una serie de comportamientos de carácter colectivo, con sus propias continuidades y contradicciones internas y externas1, que encuentran su materialidad en la vida diaria y lo cual define como una economía moral del comportamiento2. Thompson nos dice que en la sociedad del siglo XVIII encontramos una disociación entre las culturas plebeya y patricia que se había venido produciendo desde siglos anteriores. Esto diferencia unos trabajadores pobres culturalmente enmarcados en normas jurídicas consuetudinarias basadas en la costumbre y en nociones de bien común, cuya transmisión depende casi exclusivamente de medios orales; de una clase patricia que propende por las innovaciones de una economía de mercado que encuentran en la cultura plebeya un obstáculo para su aplicación y desarrollo. Así, mediante ejemplos pretende sacar esa cultura plebeya de un ámbito insustancial y dotarla de una materialidad que haga entendible tanto las motivaciones como las necesidades que la mueven. Un aspecto conflictivo es el de la tradicional configuración del derecho ingles basado en la costumbre, el cual daba a comunidades locales derecho de excepción ante la aplicación del Common Law. Vemos por su relación estrecha con la tierra una posición básicamente localista de la costumbre, y a las prácticas sociales derivadas de ella como usos normativos no codificados. Ante la existencia de derechos comunales (como acceso a fuentes de agua, de leña, de caza, etc.) afianzados por la costumbre surgen nuevas concepciones de la propiedad totalmente distintas que le harán reaccionar. Movilizaciones, enfrentamientos jurídicos surgen de la rebelión por parte de
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“La cultura plebeya que se vestía con la retorica de la costumbre (…) no se definía a si misma ni era independiente de influencias externas. Había cobrado forma defensivamente en oposición los constreñimientos y los controles de los gobernantes patricios” .Thompson E. P. Costumbres en común. PP19. 2 Toda una serie de reglas de comportamientos basadas en tradiciones orientadas por el bien colectivo de carácter local.

disciplinada y con claros objetivos”5. Hay pues un conflicto latente entre tradicionalismo y la nueva economía política. La vida en estos escenarios locales dependía de determinados comportamientos sociales aceptados que daban legitimidad a la interacción misma. Así. encarnada por la agricultura industrializada y la privatización del agua”. Así. por un lado. sino también de valores religiosos y éticos puritanos que llevan a la familia la idea de regularidad como algo bueno y productivo. que ayudara a interiorizar esta lógica de regularidad y puntualidad 3 Tomas de territorio tradicionalmente colectivo que ha sido cercado o la defensa de parques públicos amurallados son expresiones de esta fricción que son documentadas principalmente apelando a fuentes jurídicas. a una en la que la división del trabajo y la idea de medición y cuantificación hacen necesario el control del tiempo como factor de producción y eficiencia. . necesario para la satisfacción de las necesidades de la comunidad local.3 “La apropiación del mundo natural simbolizada por el cercamiento era una ofensa tanto para la naturaleza como a la comunidad humana. en contraste con el mal que implica el ocio. supuestos morales de la sociedad daban una visión basada en el bien público a la producción económica del pan (trigo). a procesos legales. Lo que hace a “el motín de subsistencias en la Inglaterra del siglo XVII una forma de acción popular directa. 5 Ibídem PP 216. destruyendo relaciones tradicionales de costumbre y de vida misma ligadas a dichos escenarios locales y comunales. y legitimaban junto con la necesidad misma las acciones directas a la hora de obtenerlo por la fuerza. y los usos del derecho comunal y la conciencia consuetudinaria. 7 Ciclos de trabajo con un control latente de la propia vida con respecto al trabajo. e identifico como enemiga de ambas una lógica que sigue estando con nosotros. así la puesta en escena de políticas económicas que les contradecían (que por ejemplo hacían subir el precio del pan) movilizaban bajo el estandarte de la costumbre –y también de la necesidad obviamente.a multitudes en actos de acción directa apoyados por al amplio consenso de la comunidad. definida por la ocupación y sin necesidad de un carácter regular en sentido estricto7. por el otro”. Ibídem PP 202. 4 Ibídem PP 210. se pasa de una percepción del tiempo medida por el trabajo.4 De esta manera el cercamiento de tierras destruyó toda forma de posesión alternativa de los pequeños ante la excluyente propiedad privada. Otro factor que da cuenta de estos imaginarios culturales es el cambio de percepción del tiempo que se da durante el transcurso de siglos.los defensores de la costumbre: fricciones entre “la ley y las ideologías dominantes. y que además vendrá a ser reforzado por una institución como la escuela. 6 Cabe notar que para Thompson la palabra motín se queda corta para entender lo que implica culturalmente la revuelta. La intención del autor es pues develar a nuestros ojos esa Mentalité de la población trabajadora. Una progresiva introducción no solo del reloj como mecanismo de medición de tiempo se da en la cultura. la estructura cognitiva que la mueve en estos motines6. que bajo la retorica del laissez faire pretende desmoralizar el comercio y la producción agrícola y que a la larga acabaría con la antigua economía moral del aprovisionamiento en beneficio de la de libre mercado.

Ibídem PP 437. . Múltiples factores expuestos como el del papel de la propiedad y las diferencias que implica la vida bajo una de carácter tradicional o una de carácter privado. como el de la mentalidad de la cultura plebeya y sus costumbres a la hora de la movilización en motines por cuenta del trigo. como así mismo el de la importancia del disciplinamiento del tiempo de trabajo dan cuenta tanto de los imaginarios culturales de estas formaciones sociales anteriores a la masificación mercantil y de su reacción ante la misma. 8 Es la lucha por la jornada laboral. pero para luchar con ellas8).en generaciones futuras de trabajadores (que aceptarían las categorías de los patronos.

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