El alimento es cualquier sustancia normalmente ingerida por los seres vivos con fines: Nutricionales: regulación del metabolismo

y mantenimiento de las funciones fisiológicas, como la temperatura corporal. Psicológicos: satisfacción y obtención de sensaciones gratificantes. Estos dos fines no han de cumplirse simultáneamente para que una sustancia sea considerada alimento. Así, por ejemplo, las bebidas alcohólicas no tienen interés nutricional, pero sí tienen un interés fruitivo. Por ello, son consideradas alimento. Por el contrario, no se consideran alimentos las sustancias que no se ingieren o que, una vez ingeridas, alteran las funciones metabólicas del organismo. De esta manera, la goma de mascar, el tabaco, los medicamentos y demás drogas no se consideran alimentos. Los alimentos son el objeto de estudio de diversas disciplinas científicas: la biología, y en especial la ciencia de la nutrición, estudia los mecanismos de digestión y metabolización de los alimentos, así como la eliminación de los desechos por parte de los organismos; la ecología estudia las cadenas alimentarias; la química de alimentos analiza la composición de los alimentos y los cambios químicos que experimentan cuando se les aplican procesos tecnológicos, y la tecnología de los alimentos que estudia la elaboración, producción y manejo de los productos alimenticios destinados al consumo humano. Los alimentos contienen mezclas de sustancias químicas conocidas como principios nutritivos. Estas sustancias, al ser incorporadas, se emplean para obtener energía, formar y reparar los tejidos del organismo y regular algunas funciones del mismo. La gran variedad de alimentos está formada por pocos compuestos químicos: Hidratos de carbono, proteínas, grasas, sales minerales, vitaminas y agua. La nutrición es principalmente el aprovechamiento de los nutrientes, manteniendo el equilibrio homeostático del organismo a nivel molecular y macro-sistémico, y por tanto garantizando que todos los

Éste es tomado por la célula y transformado en constituyente celular a través de un proceso metabólico de biosíntesis llamado anabolismo o bien es degradado para la obtención de otras moléculas y de energía. Los procesos moleculares o microsistémicos están relacionados al equilibrio de elementos como enzimas. y reducir la productividad. Los procesos macrosistémicos están relacionados a la absorción. Una buena nutrición (una dieta suficiente y equilibrada combinada con el ejercicio físico regular) es un elemento fundamental de la buena salud. . digestión. Un nutrimento o nutriente es un producto químico procedente del exterior de la célula y que ésta necesita para realizar sus funciones vitales. el agua y los minerales necesarios para la vida de las plantas. mediadores bioquímicos. aminoácidos. una vez que estos vegetales van a servir de alimento a los animales. La nutrición también es la ciencia que estudia la relación que existe entre los alimentos y la salud. metabolismo y eliminación. glucosa. aumentar la vulnerabilidad a las enfermedades. logrando una salud adecuada y previniendo enfermedades. los nutrimentos básicos son el oxígeno. etc. especialmente en la determinación de una dieta.eventos fisiológicos se efectúen de manera correcta. los nutrientes son algunas de las sustancias contenidas en los alimentos que participan activamente en las reacciones metabólicas para mantener las funciones del organismo. minerales. Los nutrientes son cualquier elemento o compuesto químico necesario para el metabolismo de un ser vivo. La nutrición es la ingesta de alimentos en relación con las necesidades dietéticas del organismo. hormonas. que a través de la fotosíntesis incorporan la materia viva. Es decir. alterar el desarrollo físico y mental. constituyendo así la base de la cadena alimentaria. Nutrición: Según la organización mundial de la salud OMS. transportadores químicos. vitaminas. Una mala nutrición puede reducir la inmunidad.

como los animales. Glúcidos. Tiene influencia en los factores sociales. hipocalórica e hipoprotéica. La desnutrición es una enfermedad causada por una dieta inapropiada. psiquiátricos o simplemente patológicos. desarrolla funciones de interés fisiológico (contribuye a la motilidad intestinal. Ocurre principalmente entre individuos de bajos recursos y principalmente en niños de países subdesarrollados. Los seres vivos que no tienen capacidad fotosintética. Mención aparte hay que realizar con la fibra alimentaria. Para estos seres. se alimentan de plantas y de otros animales. se clasifican en los siguientes tipos de sustancias: Proteínas. . Vitaminas. los nutrimentos son los compuestos orgánicos e inorgánicos contenidos en los alimentos y que. constituyendo así la base de la cadena alimentaria. Sales minerales. una vez que estos vegetales van a servir de alimento a los animales. que a través de la fotosíntesis incorporan la materia viva. ya que estrictamente no es un nutriente. de acuerdo con su naturaleza química. Ciertamente forma parte de algunos alimentos (los vegetales). puede regular los niveles de lipoproteínas plasmáticas o modifica la glucemia postprandial). También puede ser causada por mala absorción de nutrientes como en la anorexia. los nutrimentos básicos son el oxígeno. pero sus constituyentes no participan activamente en procesos metabólicos necesarios para el organismo. Lípidos.Desde el punto de vista de la botánica y la ecología. el agua y los minerales necesarios para la vida de las plantas. ya sea vivos o en descomposición. los hongos y muchos protoctistas.

1 Según Médicos sin Fronteras. sea ésta coenzima o no. Los requisitos mínimos diarios de las vitaminas no son muy altos. Las frutas y verduras son fuentes importantes de vitaminas. muy enfermizos y débiles. yodo. etc). Mayores posibilidades de ser obesos de adultos. En los niños la desnutrición puede comenzar incluso en el vientre materno. hierro. por lo que éste no puede obtenerlas más que a través de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales. calorias. Esto significa. Las consecuencias de la desnutrición infantil son: Niños de baja estatura. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles vitamínicos corporales pueden producir enfermedades que van .2 cada año 3. Las vitaminas son compuestos heterogéneos imprescindibles para la vida. La mayoría de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas (elaboradas) por el organismo. Las madres desnutridas dan a luz niños desnutridos y las que padecen anemia o descalcificación tienen más dificultades en el parto con niños de bajo peso. con un pequeño cambio en su estructura. se necesitan tan solo dosis de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente hablando) de alimentos naturales. es que en la desnutrición existe una deficiencia en la ingesta de calorías y proteínas. pasa a ser la molécula activa.5 a 5 millones de niños menores de cinco años mueren de desnutrición. que tienen problemas de aprendizaje y desarrollo intelectual. exceso o desbalance en la ingesta de uno o varios nutrientes que el cuerpo necesita (ej: vitaminas. que la molécula de la vitamina. que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales promueven el correcto funcionamiento fisiológico. delgados. (aunque no son propiamente enzimas) grupos prostéticos de las enzimas. Las vitaminas son nutrientes que junto con otros elementos nutricionales actúan como catalizadoras de todos los procesos fisiológicos (directa e indirectamente). Las vitaminas son precursoras de coenzimas.La diferencia entre esta y la malnutrición. mientras que en la malnutrición existe una deficiencia. pálidos.

CLASIFICACIÓN Y FUNCIONES Se pueden dividir los minerales en tres grupos: Los macroelementos que son los que el organismo necesita en mayor cantidad y se miden en gramos. lo cual hace que sea necesaria la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo "B" (contenidas en los alimentos naturales). Su contribución a la conservación de la salud es esencial. como es el caso de las vitaminas hidrosolubles La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis mientras que el nivel excesivo de vitaminas se denomina hipervitaminosis. Algunas pueden servir como ayuda a las enzimas que actúan como cofactor. e incluso la muerte. Y por ultimo. Se conocen más de veinte minerales necesarios para controlar el metabolismo o que conservan las funciones de los diversos tejidos. . Los microelementos que se necesitan en menor cantidad y se miden en miligramos (milésimas de gramo).desde leves a graves e incluso muy graves como la pelagra o la demencia entre otras. Los minerales son elementos químicos simples cuya presencia e intervención es imprescindible para la actividad de las células. Este grupo es hidrosoluble (solubles en agua) debido a esto son eliminadas principalmente por la orina. Está demostrado que las vitaminas del grupo B son imprescindibles para el correcto funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. los oligoelementos o elementos traza que se precisan en cantidades pequeñísimas del orden de microgramos (millonésimas de gramo).

fósforo. potasio y sodio Zinc. Aunque no se conoce con exactitud el papel de todos ellos en el organismo. Se debe consultar con el médico antes de consumir estos preparados. magnesio. son nutrientes esenciales. los excesos de algunos minerales producen alteraciones en el organismo. hierro y iodo Al igual que en el caso de la vitaminas. En ningún caso pueden ser sintetizados por el organismo. También. flúor.Minerales principales o macrominerales (necesarios en mayor proporción) Elementos traza ( necesarios para el organismo en cantidades mínimas) Calcio. ningún alimento posee todos los minerales en las cantidades necesarias y por ello la dieta ha de ser variada y equilibrada. de algunos se sabe que intervienen en las siguientes funciones: Función plástica El calcio. es decir. fósforo. como en el caso de las vitaminas. esto ha de tenerse en cuenta a la hora de tomar suplementos vitamínicos y de minerales. flúor y magnesio dan consistencia al esqueleto El hierro es componente de la hemoglobina Función reguladora El iodo forma parte de las hormonas tiroideas Transporte .

las proteínas cumplen funciones sumamente diversas.El sodio y el potasio facilitan el transporte a través de la membrana celular Qué son los Aminoácidos? Son sustancias cristalinas. por lo menos. se conocen otros que son componentes de las paredes celulares. casi siempre de sabor dulce. Aparte de éstos. transportando sustancias (como la hemoglobina de la sangre. que transporta oxígeno a los tejidos). Son pues. 20 aminoácidos diferentes son los componentes esenciales de las proteínas. los "ladrillos" con los cuales el organismo reconstituye permanentemente sus proteínas específicas consumidas por la sola acción de vivir. tienen carácter ácido como propiedad básica y actividad óptica. Los aminoácidos son las unidades elementales constitutivas de las moléculas denominadas Proteínas. éstos. a la vez que fundamento mismo de la vida. actúan acelerando reacciones químicas que de otro modo no podrían producirse en los tiempos necesarios para la vida (enzimas). y en un muy elemental símil. que el cuerpo sintetiza reciclando las células muertas a partir del conducto intestinal y catabolizando las proteínas dentro del propio cuerpo. En efecto. aminoácidos. participando en todos los procesos biológicos y constituyendo estructuras fundamentales en los seres vivos. debido a la gran variedad de proteínas existentes y como consecuencia de su estructura. Proteínas que son los compuestos nitrogenados más abundantes del organismo. cumpliendo funciones . nuestro cuerpo solo sintetiza 16. De este modo. un grupo amino por molécula. químicamente son ácidos carbónicos con. Las plantas pueden sintetizar todos los aminoácidos.

son distribuídas hacia los tejidos que las necesitan para formar las proteínas. etc. . pequeños elementos químicos que intervienen en el metabolismo del organismo para nutrir nuestro sistema inmunológico. el potasio y el hierro son oligoelementos. Son estos 10 aminoácidos los que requieren ser incorporados al organismo en su cotidiana alimentación y. con más razón. Pero tales proteínas no se absorben normalmente en tal constitución sino que. la lisina y la metionina. según cual sea el aminoácido limitante.estructurales (como la queratina del pelo). atraviesan la pared intestinal en forma de aminoácidos y cadenas cortas de péptidos. Qué son y para qué sirven los oligoelementos? El zinc. Es típica su carencia en poblaciones en las que los cereales o los tubérculos constituyen la base de la alimentación. 8 resultan indispensables (o esenciales) para la vida humana y 2 resultan "semi indispensables". Se sabe que de los 20 aminoácidos proteicos conocidos. luego de su desdoblamiento ("hidrólisis" o rotura). Los déficit de aminoácidos esenciales afectan mucho más a los niños que a los adultos. consumidas durante el ciclo vital. causado por el proceso de digestión. desde allí. Esas sustancias se incorporan inicialmente al torrente sanguíneo y. Los alimentos que ingerimos nos proveen proteínas. Esto puede dar lugar a diferentes tipos de desnutrición. Los aminoácidos esenciales más problemáticos son el triptófano. sirviendo como reserva (albúmina de huevo). si falta uno solo de ellos (Aminoácido esenciales) no será posible sintetizar ninguna de las proteínas en la que sea requerido dicho aminoácido. en los momentos en que el organismo más los necesita: en la disfunción o enfermedad. según lo que se denomina " circulación entero hepática". Hay que destacar que.

Estos sistemas participan en varias funciones corporales y cada elemento tiene un rango óptimo de concentraciones. que crea resistentes defensas contra estos radicales que envejecen o perjudican nuestras células. son esenciales para el buen funcionamiento de las células. en su mayoría metales. dentro de los cuales el organismo funciona adecuadamente por la eficiente estimulación del sistema inmunitario. los disgustos y las enfermedades. ya que nuestras células son permanentemente atacadas por el estrés. por consiguiente. A continuación te presentamos las propiedades de algunos oligoelementos esenciales para nuestro organismo: . Por otra parte. Se les conoce de esta manera (oligoelementos) debido a que la cantidad requerida de cada uno de ellos es menor a 100 mg. del manganeso.Los oligoelementos son sustancias químicas que se encuentran en pequeñas cantidades en el organismo para intervenir en su metabolismo. el consumo de estos elementos químicos activan dos sistemas que luchan en contra de estos radicales llamados: enzimáticos (actividad controlada por la disponibilidad del cobre. el cansancio. Es muy importante tener una aportación diaria de oligoelementos dentro de nuestra alimentación. Llevar una dieta balanceada en nutrientes. grasas y oligoelementos será determinante para que nuestro sistema inmunitario produzca las defensas necesarias que eviten que nos enfermemos o nuestras células envejezcan prematuramente. Estos elementos químicos. del zinc o del selenio) y nonenzimaticos (antioxidantes como las vitaminas C y E). este sistema inmunitario podría dejar de funcionar eficientemente tanto por presentar deficiencia como por presentar exceso en uno de estos oligoelementos.

. Una de sus principales funciones es prevenir la caries dental. se cree que participa en funciones sexuales y reproductoras. los cereales y los frijoles son buenas fuentes vegetales. su deficiencia produce pérdida de peso. pollo. Cobre: Las fuentes donde podemos encontrar este metal son en los moluscos. huesos. Sus propiedades previenen la osteoartritis y es un excelente anti-anémico. moluscos. la coliflor y las setas. ostras. riñones y corazón. vísceras. carnes rojas. constituir los huesos. Constituye huesos y dientes. etc. cereales. pescados y soya Es parte importante en la constitución de ciertas enzimas. reumatismos y aceleración de la síntesis de la queratina. Fósforo: Este oligoelemento lo podemos encontrar en el pescado. y su función es prevenir infecciones de las vías respiratorias. Su aportación al organismo es balancear el sistema nervioso. Forma parte de los tejidos corporales como el hígado. En el organismo se encuentra principalmente en el hígado. quesos. páncreas e hipófisis. Manganeso: Este oligoelemento lo podemos localizar en cereales. las cebollas. frijoles. Hierro: Lo encontramos en el hígado. también lo encontramos en carnes y crustáceos. Su función es ser componente de la hemoglobina. almendras. alrededor de un 75% de la sangre. frutas secas. Cobalto: Lo podemos encontrar en algunos vegetales como el rábano. los dientes y llevar un óptimo nivel de coagulación de la sangre. yogurt. proporciona reacciones energéticas y lleva una parte fundamental en la formación de proteínas. Flúor: Lo encontramos en el agua y el té. cerebro. cereales y carne. dermatitis y náuseas. pescado y cerveza. legumbres. frutos y carne de pollo.Calcio: Este oligoelemento lo encontramos en productos lácteos como la lache.

palpitaciones y preserva la tonicidad de la piel. cansancio. cacahuates. Yodo: Las principales fuentes donde se localiza este oligoelemento es en los productos de mar como los mariscos. Zinc: Lo encontramos en las carnes rojas. calambres. favorecer el tránsito intestinal y participar en el buen funcionamiento de la próstata y de los ovarios. carnes y soya. pescado. además actúa en la irritabilidad. Potasio: Lo podemos encontrar en las frutas frescas y secas. retrasa los procesos de la miopía y preserva la tonicidad de la piel. frijoles. Sodio: Lo encontramos principalmente en la sal y en otros alimentos como el queso y el pan. Su función dentro del organismo es la de acelerar la cicatrización de las heridas. pollo. granos y nueces. Su función es disminuir el deseo de los azúcares y el drenaje del agua. Su labor es la de hidratar correctamente el organismo y actuar en la excitabilidad de los músculos. La función que desempeña en el organismo es la de neutralizar los radicales libres (envejecimiento). legumbres y en los cereales. participar en la formación del colágeno y de la elastina de la dermis. la levadura de cerveza. cebolla. Su función es favorecer los intercambios celulares e intracelulares. productos lácteos. ajo. germen de trigo y carnes. .Magnesio: Se localiza en el chocolate. Selenio: Este elemento se ubica en los cereales completos. favorecer en el crecimiento del feto en mujeres embarazadas. pan entero. almendras. Este elemento es indispensable al ser constituyente de las hormonas tiroideas. búlgaros.

/día de hidratos de carbono deben provenir de frutas y verduras. diarios deben ser complejos.Carbohidratos. Otros 50 a 100 gr. hidratos de carbono o glúcidos Los carbohidratos. las cuales no solo nos brindan carbohidratos./día de hidratos de carbono deben provenir de frutas y verduras. Aportan 4 kcal/gramo al igual que las proteínas y son considerados macro nutrientes energéticos al igual que las grasas. Los podemos encontrar en una innumerable cantidad y variedad de alimentos y cumplen un rol muy importante en el metabolismo. para así prevenir enfermedades y trastornos de peso como la obesidad. es decir. cereales y sus derivados. como glucosa o glucógeno. Estos sirven como fuente de energía para todas las actividades celulares vitales. diarios. Los carbohidratos son los compuestos orgánicos más abundantes de la biosfera y a su vez los más diversos. . Por eso deben tener una muy importante presencia de nuestra alimentación diaria. se pueden encontrar casi de manera exclusiva en alimentos de origen vegetal. en una cantidad de 30 gr. La fibra debe estar siempre presente. también llamados glúcidos. proteínas de origen vegetal y obviamente fibra. Los mismos son ricos en vitaminas del complejo B. En una alimentación equilibrada aproximadamente unos 300gr. minerales. sino que también nos aportan vitaminas. los integrales. minerales y abundante cantidad de fibras vegetales. Normalmente se los encuentra en las partes estructurales de los vegetales y también en los tejidos animales. En una alimentación variada y equilibrada aproximadamente unos 300gr. Constituyen uno de los tres principales grupos químicos que forman la materia orgánica junto con las grasas y las proteínas. Siempre preferir a todos aquellos cereales que conservan su corteza.

y además son generalmente producto de la alteración lipolítica. hidrógeno. Las mismas están formadas por la unión de varios aminoácidos. unidos mediante enlaces peptídicos. . ADN. son constituyentes fundamentales de la gran mayoría de los lípidos. raramente libres. hay excepciones. La mayoría también contienen azufre y fósforo. oxígeno y nitrógeno. Los ácidos grasos son ácidos orgánicos monoenoicos. Los ácidos grasos como tales (ácidos grasos libres) son poco frecuentes en los alimentos. procedentes del metabolismo bacteriano del rumen. y también en algunos lípidos de vegetales. las cadenas de ácido graso se sintetizan y se degradan mediante la adición o eliminación de unidades de acetato. No obstante. hasta el punto de que su presencia es casi definitoria de esta clase de sustancias. ya que aportan abundante cantidad de nutrientes sin demasiadas calorías. La razón de esto es que en el metabolismo de los eucariotas. Las proteínas constituyen alrededor del 50% del peso seco de los tejidos y no existe proceso biológico alguno que no dependa de la participación de este tipo de sustancias. ya que se encuentran ácidos grasos de número impar de átomos de carbono en la leche y grasa de los rumiantes. El orden y disposición de los aminoácidos en una proteína depende del código genético. que no son utilizados comunmente para la obtención de aceites. de la persona. Son generalmente de cadena lineal y tienen un número par de átomos de carbono. y casi siempre esterificando al glicerol y eventualmente a otros alcoholes. que se encuentran presentes en las grasas. Sin embargo. Las proteínas en la nutrición Estas son macromoléculas compuestas por carbono.En todas las dietas hipocalóricas las frutas y verduras son de gran ayuda.

. comprimidos o jarabes. Vía rectal. Con píldoras.El inicio de la química de las grasas se debe al químico francés Chevreul. Vía enteral Enteral. que en las primeras décadas del siglo XIX caracterizo la estructura de los triglicéridos y de varios de los ácidos grasos más importantes. Supositorios y enemas. Esto es. atravesando una o más capas de la pie lo de las membranas mucosas mediante una inyección. Via parenteral Término parenteral hace referencia a la vía de administración de los fármacos. Mediante el aparato digestivo Vía oral.

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