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LA ECOLOGÍA INTRODUCCIÓN Este texto sobre temas ambientales presenta de una manera concisa y agradable los principales retos

que las generaciones actuales tenemos frente a problemas tan graves como los que se están dando en todos los niveles de manejo de recursos naturales. El afán desmedido de enriquecimiento rápido de empresas multinacionales, es uno de los factores que más influye sobre el problema, de manera negativa. Superar la falta de conocimiento de un gran porcentaje de la población, acerca de los efectos del comportamiento individual sobre las condiciones globales de la vida, es otro de los retos que todos tenemos para preservar lo que aún queda de biodiversidad. Este cambio exige conciencia del manejo de todos los recursos a nivel personal, familiar, grupos como colegios y universidades, pero ante todo, una acción honesta de parte de los gobiernos a nivel local y nacional en todo el planeta. El presente documento da las bases para tomar el rumbo correcto a nivel individual, lo cual lleva indefectiblemente a un cambio radical de actitud y aun empoderamiento de las personas para el manejo de nuestros recursos naturales. Lo más importante de construir nuevos conceptos y desarrollar habilidades y técnicas científicas es poder utilizarlos cuándo se requieran y en beneficio de otras personas, Ecología y Medio Ambiente le ayudará a conseguirlo siempre que se comprometa a leer detenidamente y a entender su interesante contenido.

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ECOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
1. ECOLOGÍA Estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar, la humedad, el viento, el oxígeno, el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo, el agua y la atmósfera. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales. Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio ambiente natural, la ecología se sirve de disciplinas como la climatología, la hidrología, la física, la química, la geología y el análisis de suelos. Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecología recurre a ciencias tan dispares como el comportamiento animal, la taxonomía, la fisiología y las matemáticas. El creciente interés de la opinión pública respecto a los problemas del medio ambiente ha convertido la palabra ecología en un término a menudo mal utilizado. Se confunde con los programas ambientales y la ciencia medioambiental. Aunque se trata de una disciplina científica diferente, la ecología contribuye al estudio y la comprensión de los problemas del medio ambiente. El término ecología fue acuñado por el biólogo alemán Ernst Heinrich Haeckel en 1869; deriva del griego oikos (hogar) y comparte su raíz con economía. Es decir, ecología significa el estudio de la economía de la naturaleza. En parte, la ecología moderna empezó con Charles Darwin. Al desarrollar la teoría de la evolución, Darwin hizo hincapié en la adaptación de los organismos a su medio ambiente por medio de la selección natural. También hicieron grandes contribuciones geógrafos de plantas como Alexander Von Humboldt, profundamente interesados en el cómo y el por qué de la distribución de los vegetales en el mundo. En nuestro país el gran Naturalista, Botánico y Medico Español José Celestino Mutis y en nuestro departamento Eloy Valenzuela. Es la ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y de estos con el medio ambiente, así como sus condiciones de existencia y todas las interacciones entre ellos mismos y su medio, en general su objeto de estudio es la naturaleza. Pero la ecología no estudia a individuos aislados sino poblaciones enteras (sinecología) o en conjunto con el medio que les rodea (autoecología) 1.1 LEYES DE LA ECOLOGIA Las leyes de la Ecología fueron propuestas por primera vez por el estadounidense Barry Commonoer en 1978. Estas se han constituido en leyes que se pueden aplicar perfectamente a nuestro comportamiento ambiental 1) Todo está relacionado con todo 2) Todo debe ir a alguna parte 3) La naturaleza sabe lo que hace 4) No existe comida sin costo

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“Toda acción sobre la naturaleza, toda acción en la naturaleza debe tener en cuenta las leyes de la ecología” CLASIFICACIÓN DE LA ECOLOGÍA. La Ecología es la ciencia que estudia los factores que determinan la abundancia y distribución de los organismos en la naturaleza. Los estudios ecológicos se pueden abordar desde distintas perspectivas. Una de ellas reconoce: La Ecología de Poblaciones.- La población es el conjunto de individuos de la misma especie que pueden efectivamente reproducirse entre sí. De la interacción de este conjunto de individuos surgen atributos poblacionales. Mortalidad es el cociente entre el número de individuos que mueren en una unidad de tiempo dentro de la población y el tamaño de la población. Inmigración es la llegada de organismos de la misma especie a la población. Se mide mediante la tasa de inmigración que es el cociente entre individuos llegados en una unidad de tiempo y el tamaño de la población. Emigración es la salida de organismos de la población a otro lugar. Se mide mediante la tasa de emigración que es el cociente entre individuos emigrados en una unidad de tiempo y el tamaño de la población. Si en una población la suma de la natalidad y la tasa de inmigración es superior a la suma de la mortalidad y la tasa de emigración su tamaño aumentará con el tiempo; tendremos una población en expansión y su crecimiento se representará con signo +. Si por el contrario la suma de la natalidad y la tasa de inmigración es inferior a la suma de la mortalidad y la tasa de emigración, la población disminuirá con el tiempo; tendremos una población en regresión y su crecimiento se representará con signo . Las Relaciones Inter específicas.- es la interacción que tiene lugar en una comunidad entre individuos de especies diferentes, dentro de un ecosistema. Las relaciones inter especificas son relaciones ambientales que se establecen entre los organismos de la biocenosis. La Ecología de Comunidades.- Es la parte de la Ecología que se encarga del estudio del nivel de organización superior de la materia viva llamada comunidad. La comunidad en Biología, también conocida como biocenosis, es un conjunto de poblaciones de diferentes especies que comparten un lugar común en el espacio llamado habitat. El parámetro macroscópico característico de una comunidad biológica es la diversidad, obtenida a partir de la Teoría de la información. Comunidad. Conjunto de organismos de especies diferentes que viven en un área e interactúan a través de relaciones tróficas y espaciales. Por ejemplo: La comunidad del desierto incluye plantas, animales y microbios que viven en el área.

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RELACIÓN DE LA ECOLOGÍA CON OTRAS CIENCIAS La ecología es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia, como: La Física se relaciona por todos los procesos bióticos tienen que ver con la transferencia de energía, desde los productores, que aprovechan la energía lumínica para producir compuestos orgánicos complejos, hasta las bacterias, que obtienen energía química mediante la desintegración de las estructuras moleculares de otros organismos. La Química se usa en Ecología porque todos los procesos metabólicos y fisiológicos de los biosistemas dependen de reacciones químicas. Además, los seres vivientes hacen uso de las substancias químicas que se encuentran en el entorno. La Ecología se relaciona con la Geología porque la estructura de los biomas depende de la estructura geológica del ambiente. Los seres vivientes también pueden modificar la geología de una región. Para la Ecología la Geografía es una disciplina muy importante a causa de la distribución específica de los seres vivientes sobre la Tierra. Las matemáticas son imprescindibles para la Ecología, por ejemplo para el cálculo, la estadística, las proyecciones y extrapolationes cuando los Ecólogos tratan con información específica acerca del número y la distribución de las especies, la evaluación de la biomasa, el crecimiento demográfico, la extensión de las comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las presiones del entorno en un bioma dado. La Climatología y la Meteorología son disciplinas significativas que ayudan a los Ecólogos a entender cómo las variaciones en las condiciones del clima en una región dada influyen en la biodiversidad. La Climatología y la Meteorología ayudan a los Ecólogos para saber cómo los cambios regionales o globales del clima aumentan o reducen las probabilidades de supervivencia de los individuos, las poblaciones y las comunidades en una región dada, y para relacionar el clima regional con la distribución de los organismos sobre el planeta. La ética promueve los valores contenidos en el ambientalismo científico. Hay muchas más disciplinas relacionadas con la Ecología. Sólo se mencionan las disciplinas que están más íntimamente relacionadas con la Ecología. Los trabajos de investigación en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayoría de los trabajos en las demás ramas de la Biología por su mayor uso de herramientas matemáticas, como la estadística y los modelos matemáticos. MÉTODOS DE ESTUDIO DE LA ECOLOGÍA Los ecólogos tienen básicamente dos métodos de estudio: Autoecología, el estudio de especies individuales en sus múltiples relaciones con el medio ambiente; y Sinecología,

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el estudio de comunidades, es decir medios ambientes individuales y las relaciones entre las especies que viven allí. NIVELES DE ORGANIZACIÓN ECOLÓGICA Los niveles de organización se refieren a la estructuración de un sistema determinado, desde el nivel más simple hasta los niveles más complejos. En Ecología, los niveles de organización son los siguientes: SER- Cualquier cosa que existe. Hay seres vivos, por ejemplo, bacterias, hongos, protozoarios, algas, animales, plantas, etc., y seres inertes, como los virus, una roca, el agua, la luz, el calor, el sol, una pluma, un cuaderno, una silla, una mesa, mi Pepsi, una pieza de pan, etc. INDIVIDUO- Un individuo es cualquier ser vivo, de cualquier especie. Por ejemplo, un gato, un perro, un elefante, un fresno, un naranjo, un humano, una mosca, una araña, un zacate, una amiba, una salmonela, una pulga, una euglena, un hongo, una lombiz de tierra, una avestruz, etc. ESPECIE- Es un conjunto de individuos que poseen el mismo genoma. Genoma es el conjunto de genes que determinan las características fenotípicas de una especie. Por ejemplo, Felis catus (gato), Fraxinus greggii (fresno), Paramecium caudatum (paramecio), Homo sapiens (Humano), etc. POBLACIÓN- Es un conjunto de individuos que pertenecen a la misma especie y que ocupan el mismo hábitat. Por ejemplo, población de amibas en un estanque, población de ballenas en el Golfo de California, población de encinos en New Braunfels, población de cedros en Líbano, etc. COMUNIDAD- Es un conjunto de poblaciones interactuando entre sí, ocupando el mismo hábitat. Por ejemplo, una comunidad de semidesierto, formada por nopales, mezquites, gramíneas, escorpiones, escarabajos, lagartijas, etc. ECOSISTEMAS- Es la combinación e interacción entre los factores bióticos (vivos) y los factores abióticos (inertes) en la naturaleza. También se dice que es una interacción entre una comunidad y el ambiente que le rodea. Ejemplo, charcas, lagos, océanos, cultivo, bosque, etc. ECOSISTEMAS.- Resulta más útil considerar a los entornos terrestres y acuáticos, ecosistemas, término acuñado en 1935 por el ecólogo vegetal sir Arthur George Tansley para realzar el concepto de que cada hábitat es un todo integrado. Un sistema es un conjunto de partes interdependientes que funcionan como una unidad y requiere entradas y salidas. Las partes fundamentales de un ecosistema son los productores (plantas verdes), los consumidores (herbívoros y carnívoros), los organismos responsables de la descomposición (hongos y bacterias), y el componente no viviente o abiótico, formado por materia orgánica muerta, nutrientes presentes en el suelo y el agua. Las entradas al ecosistema son energía solar, agua, oxígeno, dióxido de carbono, nitrógeno y otros elementos y compuestos. Las salidas del ecosistema incluyen el calor

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Es la parte de nuestro planeta habitada por todos los seres vivos. Comunidades marinas. etc. estanques y humedales. praderas.producido por la respiración. Pantanal. Estos biomas incluyen también las comunidades de agua dulce asociadas: corrientes. Consumidores Primarios: Organismos Herbívoros Consumidores: Secundarios: Organismos Carnívoros Consumidores Terciarios: Organismos Omnívoros Descomponedores: Se alimentan de materia orgánica muerta. BIÓSFERA (BIOSFERA). las playas. monte bajo y desiertos. Bosque de Coníferas. lagos. La fuerza impulsora fundamental es la energía solar. reciben el nombre de las formas dominantes de vida vegetal. BIOMAS Las grandes unidades de vegetación son llamadas formaciones vegetales por los ecólogos europeos y biomas por los de América del Norte. Desierto. ELEMENTOS BIOGENESICOS Materia Viva es un sistema coloidal cuyo medio de dispersión es el agua y cuya face dispersa y esta constituida por dispersiones moleculares he iónicas de materias orgánicas he inorgánicas o los elementos químicos. Bosque Templado Caducifolio. Taiga. 6 . las regiones litorales (aguas poco profundas).Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma área geográfica. COMPONENTES BIÓTICOS DEL ECOSISTEMA:      Productores: Organismos autótrofos que capturan energía solar y la convierten en energía química. BIOMAS. Sabana. los biomas terrestres varían geográficamente de los trópicos al Ártico. Turbera. que algunos ecólogos también consideran biomas. Estuario. Bajo la influencia de la latitud. no obstante. Los medios ambientes marinos. Factores ambientales: Vienen condicionados por el medio. oxígeno. Bosque tropical lluvioso. los estuarios y las llanuras maréales asociadas. Comunidades de la zona intermareal. no los fabrica ningún ser vivo Sustancias orgánicas: Son formadas por los seres vivos a través de su metabolismo. la elevación y los regímenes asociados de humedad y temperatura.Unidad ecológica constituída por el conjunto de todos los ecosistemas del planeta Tierra. las costas rocosas. dióxido de carbono y nutrientes. Tundra. Los biomas más conocidos son: Arrecife de coral. Por ejemplo. comprenden el océano abierto. COMPONENTES ABIÓTICOS: Sustancias inorgánicas: H2O CO2 O2 etc. Los grandes biomas. las regiones bentónicas (del fondo oceánico). Tundra. La principal diferencia entre ambos términos es que los biomas incluyen la vida animal asociada. e incluyen diversos tipos de bosques. agua.

Elementos Oligosinergicos: son aquellos elementos que son indispensables para el funcionamiento de los organismos como por ejemplo A) a los que actúan como electrolitos que se encuentran disueltos en el agua como ácidos. POR SUS MICROSCOMPONENTES Elementos Micro componentes: Son Aquellos que se encuentran en pequeñas cantidades y se dividen en: Elementos Invariables: Son aquellos que se encuentran en todas las especies vivientes en concentraciones sumamente bajas. Titanio. constituyen el 95% de la masa total. Cloro Todos ellos corresponden al 0. Granos Elementos secundarios: Son todos Aquellos que se encuentran en todos los organismos Como por ejemplo: Magnesio.005% del 100% peso total del organismo. Estos son: el carbono (C). oxígeno (O) y el nitrógeno(N). Berilo. y sales. Cromo. Estroncio. Según la función se clasifican en: 1) Elementos plásticos: son aquellos que entran en la composición de la materia orgánica he inorgánica. menos del 0. Cobalto. Oxigeno. Arsénico.05% del 100% del peso total del organismo. Vegetales. Hierro. bases. Azufre. hidrógeno (H). Elementos Secundarios Variables: Son aquellos que se encuentran en concentraciones muy variables en los organismos unos en grandes cantidades y el otro en pocas cantidades como por ejemplo: Zinc.Elementos Biogenésicos: Bio = Vida Genesicos = Origen de la vida Concepto: los elementos biogenésicos son todos aquellos elementos químicos que se designa para formar parte de la materia viviente. Elementos Variables: son aquellos que se encuentran en un organismo y en otro no como por ejemplo: Plata. Potasio. Se clasifican: Según su frecuencia y sus micros componentes POR LA FRECUENCIA: Bioelementos primarios o principales: son los elementos mayoritarios de la materia viva. nitrógeno. Bromo. 7 . Níkel. y le dan forma al organismo como por ejemplo Carbono. Que se encuentran en las legumbres. hidrógeno. Sodio.

15 menor de 0.05 menor de 0. cromo (Cr). Los más importantes son el carbono. yodo (I). Diana Moreira. calcio (Ca). Estos son: hierro (Fe).15 0.05 0. sodio (Na). hidrógeno. vanadio (V).05 menor de 0.35 0. Claudia Hanze. selenio (Se). Oligoelementos: son aquellos elementos químicos que se encuentran presentes en forma residual. zinc (Zn). 8 . cobalto (Co). molibdeno (Mb) y estaño (Sn).25 1. cobre (Cu).B) a los que actúan como elementos catalíticos como por ejemplo el yodo y el hierro. magnesio (Mg).05 Autoras: Bianca Zamora.93 0. flúor (F). Clasificación de los elementos biogenésicos: Bioelementos secundarios: son el azufre (S). Aquellos que intervienen en la conformación de los seres vivos. oxígeno y nitrógeno. manganeso (Mn). potasio (K) y cloro (Cl). Los encontramos formando parte de todos los seres vivos y en una proporción de 4. boro (B).5%. silicio (Si). pero solamente 14 de ellos pueden considerarse comunes para casi todos. · Elementos Oxígeno Carbono Hidrógeno Nitrógeno Fósforo Azufre Calcio Sodio Potasio Magnesio Cloro Hierro Silicio Aluminio Cuerpo Humano % peso 65 18 10 3 11 0. En los seres vivos se han aislado unos 60 oligoelementos. fósforo (P). C) a los que actúan en forma desconocida tales como el manganeso y el cobre. Son muy escasos o están en pequeñísimas cantidades.

FACTORES FÍSICOS Se estudian los siguientes: . por tanto. sales disueltas. Otro aspecto de la luz es el referente a la coloración de los organismos de las Albuferas. en suspensión o enraizadas en el fondo pero con tallos y hojas que forman masas de vegetación. debido a la absorción y difracción provocada por las impurezas del agua. La transparencia depende de las partículas existentes en el agua. El aspecto más importante de la luz es que. color y transparencia del agua. Esta diferencia está ligada a la conducta reproductora en la que el macho. las comunidades o biocenosis existentes en dicho ecosistema. pato cuchara. definen las relaciones entre esas comunidades. que le van a imprimir unas características peculiares y a diferenciarlo de los demás. Con movimientos de apaciguamiento y sumisión. los machos de ciertas anátidas como el pato colorado. 9 . las algas y otras plantas flotantes. Todas estas sustancias difunden y absorben el componente "azul" de la luz y. Probablemente este color se acentúa por los pigmentos que contiene. que es un disco blanco de 20 cm. Los Bióticos. partículas en suspensión y microorganismos vivos.Temperatura . llama la atención de las hembras gracias a sus vistosos colores y mediante el canto. en el momento del cortejo.Otras sales.Gases disueltos en el agua: oxígeno. De ellas depende la producción del ecosistema y son el primer eslabón de la cadena alimenticia. la radiación "verde" es la más penetrante y da al agua color verdoso. Un primer aspecto es la luminosidad. Los factores físicos caracterizan el biotopo del que viven o dependen. La luz. Se puede medir con el "disco de Sechi". mientras las hembras presentan colores apagados. que se baja desde la superficie hasta que desaparece a la vista. gracias a ella. llama poderosamente la atención el color tan llamativo que presentan. de diámetro.FACTORES ECOLÓGICOS Todo ecosistema está caracterizado por dos tipos de factores. anhídrido carbónico. de los pigmentos y de la agitación. En las aves. LUZ Influye en múltiples aspectos en el ecosistema de las Albuferas. . sobre todo.Salinidad .Luz . Influyen. logra acercarse a la hembra y que ella lo acepte como compañero y así iniciar el período reproductor. las plantas superiores y unicelulares van a realizar la "Fotosíntesis". porrón común. etc. Estos factores son de dos tipos fundamentalmente: Abióticos o físicos y Bióticos o biológicos. por ejemplo. al penetrar en el agua va a sufrir una disminución en su intensidad.

se incluyen entre las emigrantes. factor primordial para el desarrollo y conservación del ave. Podríamos empezar por decir que muchas aves de las que encontramos en las Albuferas viven todo el año en ellas. atrae la atención de los posibles depredadores y los aparta del nido. la cual modifica el sistema hormonal y pace que empiecen a desarrollarse las gónadas. apareciendo una inquietud en el ave que la hace emigrar.. con sus colores vistosos. alcanza las aguas de las Albuferas y cuando llega a la madurez sexual 10 . Estas y otras preguntas surgen al observador cuando nota la ausencia de una especie. Si visitamos las Albuferas en distintas épocas del año. aunque a veces se apoyan en otros detalles como son los topográficos o geográficos para reconocer sus territorios de cría. las estrellas o también debido al campo magnético terrestre. Pero. ¿Qué son las migraciones?. a estas se les llama "Sedentarias". se reproducen y mueren en la misma zona o en próximas). podemos plantearnos el problema de las migraciones. En invierno. debido al trasiego de aves de unos meses a otros. con la consiguiente disminución de la cantidad de alimento. ¿por qué emigran?.. de tonos pardos y negros. ¿quién es el indicador o indicadores de ellas?. Otro ejemplo de migración muy interesante que se realiza en las Albuferas es el de las anguilas (Anguilla anguilla) que. ¿cómo se producen y cuando?. los días se acortan y además se evita los fríos rigurosos que reinan en esas latitudes. a medida que nos alejamos del Ecuador hacia los Polos. como puede ser el Hemisferio Norte. que días antes vió en este lugar. tanto para la reproducción como para la invernada. generalmente. procedente del mar. para preservarla de la especie. ¿qué las induce a ello? Si nos salimos del contexto de las Albuferas a otros ámbitos muchísimo mas amplios. aún a riesgo de su vida. ¿Cuándo viajan? Algunas veces lo hacen de día y otras durante la noche. y la forma de orientarse es a través del Sol. las aves migradoras van a criar. incluso de miles de Km.Durante la cría. etc. en las zonas mas frías de su ámbito territorial. Las aves que no permanecen todo el año en un mismo lugar y que realizan a veces largos viajes. Finalmente se puede comentar la influencia de la luz sobre la emigración de los animales. inicio y desarrollo del período reproductor. El por qué es el siguiente: en la primavera y verano. haciéndola pasar inadvertida en ese período tan crítico de la incubación. le confunde con el contexto que rodea al nido. pues completan su ciclo vital en el mismo lugar (nacen. El indicador que induce al ave a realizar viajes migratorios es el número de horas de luz que recibe y que impresiona una glándula llamada "pituitaria". el color críptico de la hembra. Por el contrario el macho. el día aumenta en número de horas y por tanto el ave tiene mayor tiempo posible de actividad y con ella puede criar a su prole lo más rápidamente posible.

etc. Entre los insectos. se van a notar cambios sustanciales en el comportamiento de los seres vivos que viven en ellas. saliendo fuera del agua. los hemípteros (Notonecta. independientemente de la del ambiente. TEMPERATURA Con la llegada del invierno la temperatura va a disminuir en el ambiente y aunque las masas de agua tardan más en enfriarse que la tierra. Existen organismos como las aves y mamíferos que son homeotermos. que evitan los rigores del invierno regulando su propia temperatura corporal. anfibios. introduciéndose en el fango y a veces. aviones. aunque al menor ruido se introducen en el agua. dependen de la temperatura del medio que los rodea. escorpión de agua. Así podemos observar la presencia de distintos tipos de patos invernantes (por destacar algunos tipos de aves). hecho que se realiza entre los 12 y 15 años de vida. etc. enero y febrero en lugares soleados. y con ello protegerse del frío. por ejemplo. va a responder de la misma forma que los reptiles a los descensos de temperatura y se introduce bajo las piedras. Guerris. etc) y coleópteros (Gyrynus. Estos organismos van a cesar todas las actividades reproductoras en invierno (lo que también realizan los homeotermos). el porrón pardo y gran número de fochas. mucho más tupido en el invierno. como son el pato cuchara. ya que se han observado ejemplares en los meses de diciembre. peces. La rana común (Rana ridibunda). Los poiquilotermos no pueden regular la temperatura corporal por sí mismos y. van a entrar en su periodo de letargo que va a oscilar entre 3 ó 4 meses dependiendo de la bondad del tiempo reinante en dicho año. Hidrobius. el ánade silbón. aunque manifiesta mayor actividad que los anteriores. Corixa. Ditiscus. ¿Pero cómo responden el resto de organismos que viven aquí a estos cambios de temperatura? Los animales sedentarios homeotermos pueden cambiar el plumaje o pelaje. etc) también van a reducir su actividad (metabolismo).vuelve otra vez al mar a reproducirse. Es el caso de los vegetales. por tanto. Los reptiles más abundantes en las Albuferas: galápago y culebra viperina (Natrix maura). Los peces. fango o entre la vegetación. . troncos. reptiles e invertebrados. y a veces realizando migraciones de las que hemos hablado anteriormente. Otros emigran hacia algunas zonas de África más cálidas en esa época. caso de las golondrinas. Además. responden a estos cambios desfavorables reduciendo su metabolismo. reducen su actividad y se sitúan en aguas más profundas. bajo las piedras. 11 . vencejos. y que a la entrada de la primavera realizarán el viaje inverso y volverán a sus zonas de cría.

para la oxidación de la materia orgánica existente en ella. los escorpiones y larvas se apoyan en las plantas acuáticas o rocas para sacar el tubo fuera. Considerando el primer caso. y habrá que esperar al renacer de la primavera. pero a veces cuando tienen una necesidad mayor. Linnea. que se encuentran en la superficie del agua. En el segundo caso podemos destacar el hemíptero Notonecta que nada con el cuerpo invertido.. Las larvas de los mosquitos también utilizan este sistema. gasterópodos (Planorbis. Su origen va a ser bien incorporado del aire atmosférico o producido por la fotosíntesis de las plantas sumergidas y vegetales planctónicos. salinidad y presión. valiéndose de una superficie poco mojable. pero con una actividad mucho menor.El oxígeno se va a encontrar disuelto en el agua y depende de la temperatura. donde se alcanza la máxima actividad que se traduce en un prepararse a la reproducción.) Los peces lo van a obtener a partir de las branquias. que es el mas corriente durante la mayor parte del año. En el primer grupo incluimos al escorpión de agua (Nepa cinerea) y las larvas de los coleópteros acuáticos (Ditiscus. la diferencia entre unos y otros está en que.. mientras los mosquitos se disponen mas o menos paralelos a la superficie del agua. hay un gran número de grupos que no podemos observar debido a la respuesta que cada uno de ellos tiene al enfriamiento del agua ya la atmósfera externa que en gran parte comparten entre sí. etapa fundamental para la continuidad de las especies. Los zapateros (Guerris). Hidrous). El oxígeno disuelto en el agua es utilizado por los organismos que viven en ella para su respiración y. como es el caso de las sanguijuelas. este oxígeno pasa a capas mas inferiores de la superficie por la agitación debida al oleaje producido por el viento. produciendo olas de gran envergadura. que durante esta época. la cual está revestida de pelos hidrófugos que mantienen la burbuja unida al 12 . o ascendiendo a la superficie temporalmente y tomando aire. con los cuales atraviesan la película superficial y lo toman de la atmósfera. y los coleópteros adultos Ditiscus. por otro lado. etc. En suma. sobre todo el poniente. aunque viven en el seno de las aguas y alcanzan cierta profundidad. respiran el oxígeno del aire por medio de tráqueas. ascienden a la superficie y lo toman del aire con la boca y después es absorbido por las paredes intestinales como en el caso de las "lisas". GASES DISUELTOS OXIGENO. Hidrous. obtienen el oxígeno del aire: bien por medio del desarrollo de tubos. etc. otros en el seno del agua obtienen el oxígeno a través de la piel. que suben a la superficie y toman una burbuja de aire.Los gasterópodos existentes van a continuar sobre las plantas o rocas del fondo. Pero existen otros seres que. La forma de obtener ese oxígeno por los distintos habitantes es muy diversa.

La salinidad que hemos obtenido ha sido de 5 gr/l. como es el caso de las anguilas y lisas. de la descomposición de la materia orgánica por los microorganismos. En cuanto a los silicatos disueltos. y la mayor parte de los insectos presentes en la Grande y Honda. DIÓXIDO DE CARBONO. En las Albuferas existen organismos que soportan grandes cambios de salinidad. La salinidad debe ser en este punto muy baja. una gran importancia. Por tanto es la fuente del carbono orgánico que constituye los seres vivos que habitan las Albuferas. otro gas disuelto en al agua y posee. excepto en una zona muy concreta situada en el extremo Este de dicha Albufera. para que por medio de él las plantas acuáticas puedan realizar la función clorofílica. considerando la de éste de 35 gr/l. parecido a las Linneas. En cuanto a los carbonatos disueltos en el agua. junto con el oxígeno.Es. también tienen su importancia ya que forman parte del caparazón de las diatomeas. En cambio los reptiles y anfibios. con el aumento y disminución de dichos organismos. llamados EURIHALINOS. en la Albufera de nueva formación.cuerpo y en contacto con los estigmas que comunican con las tráqueas del animal. organismos productores de los que se van a nutrir muchos seres de las Albuferas. ya que es utilizado como abrevadero por muchas aves granívoras de los alrededores. por otra parte. en donde existe una salida de agua dulce y en la que se ha observado una culebra viperina (Natrix maura) y algunas ranas comunes (Rana ridibunda). pesarla y comparar la medida con el agua del mar. Sí está presente en dicha Albufera un gásterópodo de tamaño pequeño (varios milímetros). aunque hay una diferencia de salinidad grande entre las dos. no lo están en la de nueva formación. Se origina a partir de procesos respiratorios de las plantas y animales y. abundantísimo entre las algas cladóforas existentes en dichas aguas. Estas últimas están presentes en la Albufera Grande y en la de nueva formación. SALES El agua de las Albuferas es salobre. próxima ala playa y conectada al mar cuando los temporales de poniente producen grandes olas que superan la cresta de la playa y alcanzan las aguas de la citada Albufera. tienen gran importancia para los organismos con concha y esqueletos. El método ha sido tomar agua y por medio de un picnómetro. pues con esas sustancias construyen los mismos.. mezclándose con ellas y aumentando su salinidad. Estos silicatos van a fluctuar en su proporción según las estaciones. Se ha medido su salinidad por un método comparativo con respecto a la salinidad del Mediterráneo. 13 . al igual que él. en la Albufera Grande y Honda y 16 gr/l.

En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano * un prado * una sabana * un bosque Entendemos por ecosistema a un complejo dinámico de comunidades vegetales. Son sistemas termodinámicamente abiertos que reciben del exterior (sol. Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. las olas. materia orgánica) y las transmiten a los ecosistemas vecinos a través de los flujo de materias o los movimientos de individuos (migraciones) Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua. animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactúan como una 14 . la temperatura. las corrientes y la composición química. De altitud como el monte Everest en el Himalaya. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts.ECOSISTEMAS Como ecosistemas podemos definir:      unidad natural de partes vivas e inertes que interactuan para producir un sistema estable en el cual el intercambio entre materia viva y no viva siguen una vía circular los organismos de una comunidad y los factores abióticos asociados con los que están en interacción es cualquier lugar o medio donde se encuentran interactuando los seres vivios (factores bióticos) y los no vivos (factores abióticos) conjunto de seres vivos en un mismo medio y de los elementos no vivos vitalmente unidos a ellos. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. * Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos. Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas.

El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que interesa a la ecología. En la naturaleza los átomos están organizados en moléculas y estas en células. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas más delimitados. Así. pero también las relaciones con los factores no vivos. como el digestivo o el circulatorio. sustancias químicas presentes. Los organismos viven en poblaciones que se estructuran en comunidades.. 15 . o una manzana que se esté pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. constituyen un componente integral de muchos ecosistemas. con el propósito de promover la conservación y utilización sostenible de modo equitativo. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye. Las células forman tejidos y estos órganos que se reúnen en sistemas. el océano. condiciones geológicas. además de la comunidad. Niveles de organización en la naturaleza La organización de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es la que interesa a la ecología. Ejemplos de ecosistemas. con todas las características de clima. temperatura. etc. un lago. un bosque.unidad funcional. por ejemplo. El enfoque por ecosistemas es una estrategia para la gestión integrada de tierras. El ecosistema estudia las relaciones que mantienen estre sí los seres vivos que componen la comunidad. el ambiente no vivo. o incluso. Un organismo vivo está formado por varios sistemas anatómicofisiológicos íntimamente unidos entre sí. Se reconoce que los seres humanos con su diversidad cultural.La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. un árbol. Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. extensiones de aguas y recursos vivos.

cerrándose el ciclo. En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado. los minerales y otros componentes físicos del ecosistema. cualquier variación en un componente del sistema repercutirá en todos los demás componentes. un movimiento continuo de los materiales. además. no en sí mismos como le pueden interesar al zoólogo o al botánico. fluyendo a través de los distintos componentes del ecosistema. La función que cumplen en el flujo de energía y en el ciclo de los materiales son similares y es lo que interesa en ecología.- 16 . Por eso son tan importantes la s relaciones que se establecen. hasta que vuelven. La fuente primera y principal de energía es el sol. Para el estudio del ecosistema es indiferente. que el depredador sea un león o un tiburón. Ciclo energético del ecosistema Estudio del ecosistema Al estudiar los ecosistemas interesa más el conocimiento de las relaciones entre los elementos. mantiene la vida y moviliza el agua. el agua o el aire a los organismos y de unos seres vivos a otros.fluyegenerando organización en el sistema. al suelo o al agua o al aire. Como sistema complejo que es. Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias. a) Relaciones alimentarias. Los diferentes elementos químicos pasan del suelo. en cierta forma.Funcionamiento del ecosistema El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. los ciclos de la materia y los flujos de energía. En todos los ecosistemas existe.y la energía pasa . Los seres vivos concretos le interesan al ecólogo por la función que cumplen en el ecosistema. Todos necesitan una fuente de energía que. que el cómo son estos elementos.

Los detritos (restos orgánicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas tróficas. La cadena alimentaria más corta estaría formada por los dos eslabones citados (ej.La vida necesita un aporte continuo de energía que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica. de cadena larga sería: algas ß rotíferos ß tardigrados ß nemátodos ß musaraña ß autillo Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones serían: hierba ß vaca ß hombre algas ß krill ß ballena.seis constituyen ya un caso excepcional-. sino que como todo ser vivo muere. como mucho. Ej. Pero los herbívoros suelen ser presa. cuatro o cinco eslabones .: elefantes alimentándose de la vegetación). de los carnívoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el ecosistema. como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o detritívoros). Las cadenas alimentarias suelen tener. los animales de los fondos abisales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie..: autillo). Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trófico de los consumidores primarios (herbívoros). existen necrófagos. De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos. generalmente. Las diferentes cadenas alimentarias no están aisladas en el ecosistema sino que forman un entramado entre sí y se suele hablar de red trófica. Ejemplo de cadena trófica Las redes de alimentación (reunión de todas las cadenas tróficas) comienzan en las plantas (productores) que captan la energía luminosa con su actividad fotosintética y la convierten en energía química almacenada en moléculas orgánicas. Por ej. 17 .

cada paso se compone de varios niveles tróficos o de alimentación: plantas. los ciervos o los alces (herbívoros) son más abundantes que los lobos (carnívoros). en energía química bajo la forma de hidratos de carbono y otros compuestos.3 ENERGÍA Y NUTRIENTES Los ecosistemas funcionan con energía procedente del Sol. Debido a esto. La materia vegetal y animal no utilizada en esta red. Las plantas usan la energía lumínica transformándola. Esta energía es transferida a todo el ecosistema a través de una serie de pasos basados en el comer o ser comido. Sólo parte de la energía fijada por las plantas sigue este camino. Así pues. ramas. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. energía o nº de individuos. hongos y animales que se alimentan de materia muerta se convierten en fuente de energía para niveles tróficos superiores vinculados a la red alimentaria de producción. por ejemplo.Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico son las pirámides de biomasa. cada nivel trófico contiene menos energía que el que le sustenta. como hojas caídas. dan sustento a la red alimentaria de la descomposición. herbívoros (que comen vegetales). y con nutrientes. la llamada red trófica. De este modo la naturaleza aprovecha al máximo la energía inicialmente fijada por las plantas. En la transferencia de la energía. raíces. después los de segundo orden (carnívoros) y así sucesivamente. Las bacterias. En el piso bajo se sitúan los productores. dos o tres niveles de carnívoros (que comen carne). Pirámide de energía de una cadena trófica acuática 2. por encima los consumidores de primer orden (herbívoros). que fluye en una dirección. y organismos responsables de la descomposición. En ambas redes alimentarias el número de niveles tróficos es limitado debido a que en cada transferencia se pierde gran cantidad de energía (como calor de respiración) que deja de ser utilizable o transferible al siguiente nivel trófico. por medio de un proceso llamado fotosíntesis. 18 . troncos de árbol y cuerpos muertos de animales. que se reciclan continuamente. llamado red alimentaria de producción.

que abarca la porción biótica del ecosistema. De no ser así. La contaminación puede considerarse una entrada de nutrientes que supera la capacidad del ecosistema para procesarlos. 2. Es por esto por lo que las tierras de cultivo han de ser fertilizadas. Los nutrientes pasan de un nivel trófico al siguiente a lo largo de la red trófica. Si la entrada de un nutriente excede en mucho a su salida. en forma de lluvia ácida. Éstas incorporan los nutrientes disponibles en el suelo y el agua y los almacenan en sus tejidos. van a parar a los ríos. POBLACIONES Y COMUNIDADES Las unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a través de las cuales circulan la energía y los nutrientes. del polvo transportado por el aire. sobre grandes extensiones de ecosistemas terrestres y acuáticos. Los nutrientes perdidos por erosión y lixiviación en las tierras de cultivo. el ecosistema se empobrece. en las nubes llenas de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno procedentes de las áreas industriales. arrastrados por las aguas y depositados en ecosistemas acuáticos y en las tierras bajas asociadas. Esto altera las relaciones ácido-base en algunos de ellos. y de las precipitaciones. Estas poblaciones interdependientes forman una comunidad. Los ecosistemas terrestres pierden cantidades variables de nutrientes. Estos contaminantes destruyen las plantas y los animales que no pueden tolerar su presencia o el cambio medioambiental que producen. La erosión. 19 . y éstas deben equilibrarse por medio de nuevas entradas o el ecosistema dejará de funcionar. y se produce contaminación. proceso que reduce los compuestos orgánicos complejos a compuestos inorgánicos sencillos que quedan a disposición de las plantas. Dado que muchas plantas y animales no llegan a ser comidos. que pueden transportar materiales a grandes distancias. Una población es un grupo de organismos de la misma especie que comparten el mismo espacio y tiempo. lagos y estuarios. existen pérdidas o salidas. junto con las aguas residuales urbanas y los residuos industriales. éstos se transforman en ácidos sulfúrico y nítrico diluidos y caen a tierra.El flujo de energía alimenta el ciclo biogeoquímico o de los nutrientes. lo que reduce el crecimiento forestal en los ecosistemas septentrionales y en otros que carecen de calizas para neutralizar el ácido. Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas. Así. No obstante. la tala de bosques y las cosechas extraen del suelo una cantidad considerable de nutrientes que deben ser reemplazados.4 DESEQUILIBRIOS Los nutrientes circulan en el interior de los ecosistemas. El ciclo de los nutrientes comienza con su liberación por desgaste y descomposición de la materia orgánica en una forma que puede ser empleada por las plantas. tras recorrer la red alimentaria de la descomposición. 3. el ciclo de nutrientes del ecosistema afectado se sobrecarga. mueren los peces y los invertebrados acuáticos y se incrementa la acidez del suelo. Las entradas de nutrientes al sistema proceden de la erosión y desgaste de las rocas. son liberados por la descomposición bacteriana y fúngica. en última instancia los nutrientes que contienen sus tejidos. al mismo tiempo favorecen a algunos organismos con mayor tolerancia al cambio.

en una comunidad marina los organismos dominantes suelen ser animales. entre otras. en parte. el candelo oliváceo vive en un hábitat de bosque de hoja caduca. contenido en oxígeno y dióxido de carbono. Su nicho. o por su estratificación. sino también a la proporción que cada una de ellas representa. árboles de porte alto con copa inferior o superior. Las 20 . herbácea. En las comunidades terrestres.2 HÁBITAT Y NICHO La comunidad aporta el hábitat. ya que se apoderan de un nicho infraexplotado o expulsan a otras poblaciones de uno rentable. es decir el lugar en el que viven las distintas plantas o animales. Estos estratos influyen en el medio ambiente físico y en la diversidad de hábitats para la fauna. como el roble o el abeto. es decir. la especie dominante puede ser una o más especies de árboles. Al ser introducida en un medio ambiente favorable con abundantes recursos. entre ellos la dominancia y la diversidad de especies. y el principal agente de descenso de la población es la muerte. con escasa estratificación vertical. La naturaleza física de una comunidad queda en evidencia por las capas en las que se estructura.1 DIVERSIDAD La comunidad tiene ciertos atributos. La estratificación vertical de las comunidades acuáticas. Un bosque puede tener varias capas: suelo. temperatura. 3. Cuanto más estratificada esté una comunidad. la estratificación está influida por la forma que adoptan las plantas al crecer. árboles de porte bajo. El principal agente de crecimiento de la población son los nacimientos. Cuando el número de nacimientos es igual al de muertes en una población dada su tamaño no varía. su ocupación o modo de ganarse la vida. y se dice que su tasa de crecimiento es cero. En un bosque. arbustos. es alimentarse de insectos del follaje. Muchas poblaciones experimentan un crecimiento exponencial en las primeras etapas de la colonización de un hábitat. La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una comunidad porque la diversidad no se refiere solamente al número de especies que la componen. en más nichos adicionales estará dividido su hábitat. 3. iluminación. por contraste. por ejemplo. Las comunidades sencillas. algo similar al interés compuesto. suelen estar formadas por dos capas: suelo y capa herbácea. decrece. Por ejemplo.3. como los pastos. salinidad. Dentro de cada hábitat. una pequeña población puede experimentar un crecimiento geométrico o exponencial. La dominancia se produce cuando una o varias especies controlan las condiciones ambientales que influyen en las especies asociadas. Cuando el número de nacimientos es superior al número de muertes la población crece y cuando ocurre lo contrario. Un nicho es el papel funcional que desempeña una especie en una comunidad. presión. como los mejillones o las ostras. recibe sobre todo la influencia de las condiciones físicas: profundidad.3 TASAS DE CRECIMIENTO DE LA POBLACIÓN Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (número de crías producido por unidad de población y tiempo) una tasa de mortalidad (número de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. los organismos ocupan distintos nichos.

las plantas tienden a aferrarse al lugar donde arraigan hasta que pierden vigor o mueren.4 INTERACCIONES EN LA COMUNIDAD Las principales influencias sobre el crecimiento de las poblaciones están relacionadas con diversas interacciones. una epidemia o la competencia con otras especies. es decir. en la que los individuos dominantes excluyen a los subdominantes de un determinado recurso. Estas especies. las tasas de natalidad disminuyen y las de mortalidad entre jóvenes y adultos aumentan. e impiden que sobrevivan otros individuos controlando la luz. tanto en el seno de las especies como entre especies diferentes. Individualmente. las poblaciones de plantas y animales que se caracterizan por experimentar ciclos de crecimiento exponencial son especies con abundante descendencia y se ocupan poco de sus crías o producen abundantes semillas con pocas reservas alimenticias. suelen responder a los cambios en la densidad de población (número de organismos por unidad de superficie) con cambios en las tasas de natalidad y de mortalidad. Muchos animales tienen una organización social muy desarrollada a través de la cual se distribuyen recursos como el espacio. pero les proporcionan atención familiar. a sobrevivir sin el recurso en cuestión o a abandonar el 21 . la depredación. los organismos compiten por él. vegetales y animales. no obstante. la humedad y los nutrientes del entorno. Entre otras poblaciones. los alimentos y la pareja entre los miembros dominantes de la población. 3. acaban llevando al límite los recursos. en la que los individuos dominantes dividen el espacio en áreas excluyentes. incluyendo el parasitismo.1 COMPETENCIA Cuando escasea un recurso compartido. y los que lo hacen con mayor éxito sobreviven. su crecimiento va disminuyendo al ir aumentando la población. Estas incluyen la competencia. 3. A menudo reciben el nombre de especies oportunistas. Los animales que muestran este tipo de crecimiento poblacional tienden a tener menos crías. los individuos pueden compartir los recursos de tal modo que ninguno de ellos obtenga la cantidad suficiente para sobrevivir como adulto o reproducirse. los individuos dominantes se apoderan de la totalidad de los recursos y los demás quedan excluidos. A través de diversos mecanismos reguladores. y entran con rapidez en declive debido a algún acontecimiento catastrófico como una hambruna. que acostumbran a tener una vida corta. las plantas producen grandes semillas con considerables reservas alimenticias. Los individuos subdominantes o excluidos se ven obligados a vivir en hábitats más pobres. y se estabiliza al alcanzar los límites de la capacidad de sustentación de su medio ambiente. En algunas poblaciones vegetales y animales. Estos organismos tienen una vida larga. En términos generales. tasas de dispersión bajas y son malos colonizadores de hábitats alterados. que ellos mismos se encargan de defender. se dispersan con rapidez y son capaces de colonizar medios ambientes hostiles o alterados.4. Otras poblaciones tienden a crecer de forma exponencial al comienzo y logísticamente a continuación. y la coevolución o adaptación. Estas interacciones competitivas pueden manifestarse en forma de dominancia social. Cuando la población se aproxima al límite de los recursos disponibles.poblaciones que siguen creciendo exponencialmente. o en forma de territorialidad. que son las que mantienen unida a la comunidad. tales poblaciones mantienen un cierto equilibrio entre su tamaño y los recursos disponibles.

Otras que crecen en el mismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las primeras. La coevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa. que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra.3 PARASITISMO El parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación. las interacciones depredadorpresa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. Con el paso del tiempo. Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas. la depredación puede también controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos. que son más pequeños que sus huéspedes. Así pues. los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso. púas.4. La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad. Como resultado. reduciendo así la diversidad de especies. Algunos herbívoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta. y uno de ellos obtiene su sustento a expensas del otro. Las plantas. tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. La depredación de las plantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos. En ciertas comunidades. o herbívoros. por exposición a los elementos y víctimas de los depredadores. reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento. un conejo es un depredador de la hierba.4. Algunas tienen raíces superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie. por ejemplo. huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta un cierto grado de tolerancia mutua. aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes. No obstante. En él. cuando disminuye el número de depredadores. incluyen multitud de virus y bacterias. Debido a esta relación de dependencia. pueden incorporar a sus 22 . influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros. como hacen los depredadores.4 COEVOLUCIÓN La coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relación ecológica. es decir.2 DEPREDACIÓN Una de las interacciones fundamentales es la depredación. vainas duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales. 3. por otro. dos organismos viven unidos. 3. del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. los parásitos no suelen acabar con sus huéspedes. la especie dominante tiende a excluir a las competidoras. Ciertos insectos. o consumo de un organismo viviente. vegetal o animal. Es decir. Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema. como la mariposa monarca. o estos esaparecen. Los parásitos.4. 3.área. ésta desarrolla mecanismos para evitar su captura. al ir desarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa. Muchos de estos animales mueren de hambre. La abundancia de los depredadores de plantas.

La velocidad de la sucesión depende de la competitividad de la especie implicada. Otros organismos similares relacionados con ella (Mariposa virrey) pueden adquirir. a través de la selección natural. en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente. y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas. de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por el cambio en la vegetación. A cambio. Con el tiempo.5 SUCESIÓN Y COMUNIDADES CLÍMAX Los ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. fenómeno conocido como sucesión. los hongos no pueden existir sin los árboles.propios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan. 23 . Mimetismo) Otra relación coevolutiva es el mutualismo. Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia. un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible. Comienza por la colonización de un área alterada. no pueden sobrevivir y desarrollarse. y del fuego. (Adaptación. como ocurre con ciertos arbustos que más tarde son reemplazados por árboles. la comunidad se vuelve más estratificada. normalmente colores brillantes o dibujos llamativos. los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas. En su mayor parte se trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable. no obstante. el de las ectomicorrizas. y las usan como defensa contra sus depredadores. además de extenderse suelo adentro a partir de ella. los imitadores consiguen evitar la depredación. Sin las micorrizas. algunos grupos de árboles. que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales. (Simbiosis) 3. que incluyen varias setas comunes de los bosques. se favorece la invasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas. Con el tiempo. Por su parte. por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales. En uno de los grupos. dadas las condiciones del medio). Al ir haciéndose éste menos profundo. Al ir avanzando la sucesión. El camaleón es un ejemplo bien conocido de esta interacción. como un campo de cultivo abandonado o un río de lava recientemente expuesto. Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo. dependen del árbol para obtener energía. Dado que viven poco tiempo y que son malas competidoras. En los hábitats acuáticos. relación forzosa entre determinados hongos y las raíces de ciertas plantas. en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no pueden vivir más que asociadas. ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de ciertas enfermedades. Otros animales recurren a asumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él. el ecosistema llega a un estado llamado clímax (estado óptimo de una comunidad biológica. de la interacción con los animales. los cambios de este tipo son en gran medida resultado de cambios en el medio ambiente físico. Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas. acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vida más larga. Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares. Los hongos. Dado que se asemejan al modelo desagradable. sobre todo con los herbívoros rumiantes. como las coníferas y los robles. permitiendo que ocupen el área más especies de animales. los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de las primeras fases. como la acumulación de sedimentos en el fondo de un estanque.

alrededor de 600 especies de peces marinos. En 1988 se identificaron diez zonas de alta prioridad o zonas candentes para la conservación. la temperatura y las precipitaciones.087 especies de plantas vasculares. los bosques occidentales. BIOMAS Un bioma (del griego «bios». denominadas "hotspots" (Myers). Un bioma es el conjunto de ecosistemas característicos de una zona biogeográfica que es nombrado a partir de la vegetación y de las especies animales que predominan en él y son las adecuadas.400 metros de altura. 16.370 Km2. Es la expresión de las condiciones ecológicas del lugar en el plano regional o continental: el clima induce el suelo y ambos inducen las condiciones ecológicas a las que responderán las comunidades de plantas y animales del bioma en cuestión. de las características básicas del clima.LOS ECOSISTEMAS EN EL ECUADOR Los ecosistemas que existen en el país van desde el nivel del mar (0 msnm) hasta aproximadamente 6. por su extensión continental y entre todos los países megadiversos. es una determinada parte del planeta que comparte clima. es decir de los más ricos en biodiversidad y endemismo. Hay 46 ecosistemas los que se pueden clasificar en: Páramo Bosque Andino Valles Secos Bosque Húmedo Tropical Bosque Seco de la Costa Humedales Archipiélago de Galápagos El Mar El Ecuador como "País Megadiverso" El Ecuador es uno de los 17 países megadiversos del mundo. 000 km2. También posee once áreas de endemismo de aves y seis centros de diversidad y endemismo de plantas. y. y. a lo que habría que agregar el Archipiélago de Galápagos. en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetación (fitocenosis) y una 24 . El Ecuador. los bosques muy húmedos tropicales de la región de Esmeraldas y la región del Chocó. Tres de estas zonas se encuentran en el Ecuador: los Andes tropicales (Amazonía occidental). posee más del 11% de todas las especies de vertebrados terrestres. En función de la latitud. con tan solo 256.17% de la superficie terrestre del planeta. también llamado paisaje bioclimático o área biótica (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregión). esto es. se ha convertido en el número uno en biodiversidad de vertebrados terrestres por unidad de superficie: casi 11 especies por cada 1. en definitiva. se puede dividir la tierra en zonas de características semejantes. vida). el 0. vegetación y fauna.

definen un bioma. sabanas y matorrales templadas se conoce comúnmente como estepa en el Asia central. Por ejemplo. plantas y animales.2 (que a menudo se nombran como ecosistemas). es una función de factores abióticos y de la productividad de la biomasa de la vegetación dominante. Los biomas con frecuencia se identifican con patrones particulares de sucesión ecológica y vegetación clímax (casi-estado de equilibrio del ecosistema local). la sabana. los biomas no están definidos por semejanzas genéticas. un bioma de praderas. Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. especialmente la diversidad de la fauna y las formas de las plantas dominantes. se habla de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota. con un número no demasiado grande de biomas.fauna (zoocenosis) que cuando son parecidas. separados unos de otros por las características geológicas. El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona —grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se desarrollan en relativo aislamiento durante largos períodos de tiempo. los biomas pueden ser difíciles de definir. En los biomas terrestres. Hay diferentes sistemas de clasificación de biomas. es decir. climática y geográficamente. arbustos y hierbas). foresta. son los grandes biomas que caracterizan la biosfera y que tienen un reparto zonal. que comprende las nociones de comunidad y la interacción entre suelo. grandes desiertos. hábitat —área que es habitada por una especie particular de animales o plantas— o ecosistema —complejo dinámico compuesto por plantas. es un compromiso ya que posee una falta de homogeneidad intrínseca. la 25 . tales como las comunidades de plantas. como pradera en América del Norte. que no superan ciertos valores latitudinales. en parte porque existen diferentes patrones y también porque sus fronteras pueden ser difusas (véase el concepto de ecotono). el espaciado de las plantas (bosque. A diferencia de las ecozonas. Un ecosistema tiene muchos biotopos y un bioma es un tipo mayor de hábitat. altas montañas o cordilleras. taxonómicas o históricas. A escala regional o continental. Las distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas. Los biomas están definidas por factores tales como la estructura de las plantas (árboles. Un tipo principal de hábitats. tales como océanos. Característica de los biomas Los biomas son áreas definidas. biomas de agua dulce y biomas marinos—. Los pastizales tropicales se conocen como veldt en Australia y como sabana en África meridional. con similares condiciones ecológicas. los bosques templados caducifolios o mixtos y la tundra. Por extensión. A escala planetaria. La biodiversidad característica de cada bioma. que forman barreras a la migración de plantas y animales—. sin embargo. los tipos de hojas (como hoja ancha y agujas). sabana) y el clima. animales y organismos del suelo. la selva tropical densa. como pampa en América del Sur. animales y microorganismos. la estepa. que suelen dividir la tierra en tres grandes grupos —biomas terrestres. y la naturaleza muerta que los rodea actuando en interacción en tanto que unidad funcional1 — . Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografía.

en general. que determina los tipos húmedo. alpino y alvar. la biodiversidad es creciente. el conjunto de todos los seres vivos. Fue de hecho la distribución zonal de los climas lo que llevó a poner de relieve la zonificación de las tierras a finales del siglo XIX. que determina los tipos ártico. lo que dio a luz al concepto de zonificación. En general. Los sistemas de clasificación de los biomas más utilizados corresponden a la latitud (o la zonificación de temperaturas) y la humedad. el agua y la temperatura — cuya distribución a escala global está en gran medida condicionada por la rotación de la Tierra sobre su eje— son los dos factores clave para el establecimiento de un clima que presentan. y se llamaron zonas (del griego «zonê» que significa cintura). Estas bandas latitudinales fueron observadas por primera vez por Vasili Dokucháyev. por ejemplo. a escala global y continental. es decir. semiárido y árido. agrupa más de un ecosistema. con la disponibilidad de humedad y con la temperatura. padre de la edafología rusa. subtropical y tropical. Así por ejemplo. ya sea desde un punto de vista animal o vegetal. La humedad. a un conejo. templado. Un bioma. los biomas. boreal. La altitud. inviernos húmedos— la mayoría de las regiones de la tierra reciben la mayor parte de las precipitaciones en los meses de verano. Nivel de población: formado por todos los individuos de la misma especie que pueden reproducirse entre sí. semihúmedo. en correlación con bandas de vegetación homogéneas. el aumento de la altitud causa una distribución de los tipos de hábitats similar al del aumento de la latitud. influyen la variación estacional —la lluvia puede ser distribuido uniformemente a lo largo del año o estar marcado por las variaciones estacionales— y el tipo de estaciones —veranos secos.diversidad de especies tiende a correlacionarse positivamente con la producción primaria neta. desde los polos al ecuador. las regiones de clima mediterráneo reciben sus precipitaciones en los meses de invierno. Nivel de grupo: son asociaciones de individuos de la misma especie cuyo objetivo es reproducirse u obtener un beneficio común. La selva ecuatorial densa es el bioma más rico y más diverso. por ejemplo. variaciones según la latitud. Hay algunos otros parámetros físicos que pueden estar involucrados. cada uno de ellos dividido a su vez en otros niveles básicos:     Nivel de organismo: recoge al ser vivo individual. que determina los tipos premontano. en general. Además. y después. fundamental en la geografía del medio natural. montano. por tanto. como una altitud particular o la existencia de un suelo periódicamente sumergido. El clima es el factor más importante que determina la distribución de los biomas terrestres y depende de:    La latitud. Nivel de comunidad: la biocenosis en sí del ecosistema.3 El bioma está caracterizado fundamentalmente por el clima. por la temperatura y las precipitaciones. no así los pertenecientes a un mismo ecosistema separados por cualquier tipo de barrera natural o impedimento que les dificulte el cruce. en particular. De hecho. 26 . Esta distribución está.

A veces. que la radiación solar y la temperatura llevan a una producción primaria subterránea (raíces). BAP). Las primeras clasificaciones bioclimáticas nacieron en la década de 1950 con la clasificación de Holdridge. (1978) sobre las praderas de América del Norte. que luego fueron simplificados en la de Whittaker. ya que los criterios elegidos para la definición de las zonas cumplen diferentes objetivos según sean los Estados o las organizaciones que los eligen. porque tales descubrimientos permitirían la predicción de las tasas de captura de energía y la transferencia entre los distintos componentes de los ecosistemas. 27 . Así los Estados Unidos han establecido clasificaciones como la Clasificación Estándar de la vegetación nacional de los Estados Unidos («United States National Vegetation Classification Standard») en el marco de la Comisión para la Cooperación Ambiental («Commission de coopération environnementale») que ayudará a definir los biomas. Las clasificaciones ecológicas se fueron haciendo cada vez más precisas y detalladas y varios países quisieron tener su propio sistema de clasificación. El número de sistemas de clasificación y la amplia variedad de los factores determinantes utilizados debe tomarse como un indicador de que no todos los biomas encajan perfectamente en los sistemas de clasificación creados y que las clasificaciones realizadas no son equivalentes. Los lugares importantes para cada bioma fueron listados en bases de datos del tipo de la base europea Corine Biotopo («Corine Biotope»). DMEER) o por la Clasificación medioambiental de Europa (Environmental classification of Europe. Después.5 Estos resultados ayudan a explicar las categorías utilizadas en el sistema de bioclasificación de Holdridge. especialmente por la acción individual de una nación.6 Los biomas utilizados por la Unión Europea figuran en el Mapa Digital de la Región Ecológica Europea («Digital Map European Ecological Region». CNE). Los biomas definidos son enumerados de manera precisa. lo que permite definir una política de protección precisa. Un estudio de ese tipo fue realizado por Sims et al. en mm/año y la producción primaria neta por encima del suelo en g/m²/año. hoy reemplazada por la del European Union Nature Information System (EUNIS). y que la temperatura y el agua llevan a hábitats de crecimiento estacional de temporada fría y caliente. que se basaban solamente en criterios meteorológicos como la pluviometría y la insolación. El estudio encontró una correlación positiva entre la evapotranspiración. todo un bioma puede ser objeto de protección. Los sistemas de clasificación pioneros trataban de definir los biomas utilizando las mediciones climáticas. en los años 1970 y 1980 se produjo un importante impulso para entender las relaciones entre estas parámetros y las propiedades energéticas de los ecosistemas. Otros resultados generales del estudio fueron que la precipitación y el uso del agua llevan a la producción primaria sobre el terreno.Sistemas de clasificación La necesidad de disponer de un sistema de clasificación de los biomas surgió después de la creación de los sistemas de clasificación de climas. mediante la elaboración de un Plan de Acción sobre la Biodiversidad («Biodiversity Action Plan».

El Sistema de clasificación de Holdridge es un proyecto para la clasificación de las diferentes áreas terrestres según su comportamiento global bioclimático. La evapotranspiración potencial es la cantidad de evaporación que se producirían si el agua no estuviera limitada. en el supuesto de que estos dos factores abióticos son los principales determinantes del tipo de vegetación que se encuentra en una zona. El sistema. Ya que su clasificación ignora en gran medida el suelo y la exposición al sol. demasiado. eran factores importantes. ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas. de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida que depende de la propia temperatura y de la duración de la estación de crecimiento. un ecologista alemán. Fue desarrollado por el botánico y climatólogo estadounidense Leslie Holdridge (1907-99) y fue publicado por vez primera en 1947 (con el título de Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data) y posteriormente actualizado en 1967 (Life Zone Ecology). cuyos rasgos más importantes de clima y tipos de vegetación se resume en el cuadro adjunto. La precipitación anual es de lluvia o nieve. se estima que el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0 °C y los 30 °C. En este sistema las zonas biogeográficas se clasifican según los efectos biológicos de la temperatura y las precipitaciones en la vegetación. y en el que las temperaturas por debajo de la de congelación se toman como 0 °C. precipitación. Se diferencia tanto de los regímenes de Holdridge y Whittaker porque tiene en cuenta la estacionalidad de la temperatura y las precipitaciones. Sistema de Walter El sistema de clasificación de Heinrich Walter fue desarrollada por Heinrich Walter. Holdridge utiliza 4 ejes (biotemperatura. también basado en la precipitación y temperatura. En general. encuentra 9 grandes biomas. que son claramente visibles en el diagrama de Holdridge. en la determinación de los biomas. piso altitudinal y región latitudinal) para definir las llamadas 30 «provincias de humedad». La precipitación anual en mm (en escala logarítmica). Holdridge reconoció que estos elementos.Sistema de Holdridge Esquema de clasificación de zonas de vida de Holdridge («Life Zone Classification scheme»). Los límites de cada bioma se correlacionan con las condiciones de humedad y 28 . La relación de la evapotranspiración potencial (EPT) —que es la relación entre la evapotranspiración y la precipitación media anual— es un índice de humedad que determina las provincias de humedad («humidity provinces»). Utiliza el concepto de zona de vida y se basa en los siguientes factores:    La biotemperatura media anual (en escala logarítmica).

Bailey casi desarrolló un sistema de clasificación biogeográfica para los Estados Unidos en un mapa publicado en 1976. Templado Bosque templado siempreverde.frío que son determinantes importantes de la forma de las plantas y. con veranos cálidos o Pastizales y desiertos templados. de temperatura estacionales Temporada de verano lluviosa e "invierno" más Bosque estacionales. Nemoral VII. Tropicales III. Bailey posteriormente amplió el sistema para incluir el resto de América del Sur en 1981 y en el mundo en 1989. deciduo. Veranos frescos muy cortos creciendo en suelos permanentemente y largos inviernos muy fríos congelados. por tanto. El sistema de 29 . resistente a invernales las heladas. con veranos Siempreverde. fríos y secos Altamente estacional. poco menudo con lluvias máximas cálido sensible a las heladas. Vegetación baja. Heladas ocasionales. Continental VIII. lluvias y un verano con matorrales y bosques sensibles a las sequía heladas. con bosques de aguja frescos e inviernos largos resistentes a las heladas (taiga). Sistema de Walter Tipo Clima Vegetación I. Boreal IX. de verano Clima moderado con heladas Bosque templado. a V. clima Vegetación del desierto con árido superficie expuesta considerable. Mediterráneo Estación de invierno de Esclerofilos (adaptado a la sequía). Árido. una II. calientes e inviernos fríos Templada fría. VI. Polar Sistema de Bailey Robert G. de la vegetación que define la región. matorral o sabana. Ecuatorial Siempre húmedo y carente Bosque de lluvia tropical siempreverde. Subtropical IV. perenne sin árboles.

Provincias de montaña M230 División subtropical 200 Dominio Húmedo 230 División subtropical . marinos y continental.Bailey se basa en el clima y está dividido en siete dominios (polar. nn es el número del bioma y 30 .Provincias («Mediterranean Division») de montaña Sistema del WWF Un equipo de biólogos convocado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha desarrollado un sistema de clasificación ecológico en el que se identificaron los llamados «tipos principales de hábitat» («Major Habitat Types».Provincias de montaña Templado («Humid Temperate Domain») 240 División Marina («Marine M240 División Marina Division») Provincias de montaña 250 División («Prairie Division») Praderas M260 División del 260 División del Mediterráneo Mediterráneo o . húmedo y húmedo tropical). con un formato del tipo XXnnNN (en el que XX es la Ecozona.10 Sistema de Bailey Dominio División Provincia M120 División Tundra Provincias de montaña M130 División Subártico Provincias de montaña 120 División Tundra 100 Dominio Polar («Polar Domain») 130 División Subártico 210 División continental cálida M210 División continental («Warm Continental cálida . templado húmedo.Provincias de Division») montaña 220 División caliente («Hot Division») continental M220 División continental Continental caliente . tierras bajas y montaña). semejantes a los biomas) después de analizar las 867 ecorregiones terrestres en que se dividió la Tierra. caliente templado y subtropical. cálido templado. con otras divisiones basadas en otras características climáticas (subártica. seco. Cada una de esas ecorregiones terrestres tiene un número de identificación o EcoID.

NN es el número individual de la ecorregión). Denominación Clima (inglés) ecorregiones Tropical and Tropical y Selva subtropical 231 01 subtropical. en dos subgrupos. 52 o 53 05 templado de coniferous húmedo ecorregiones coníferas forests Bosques Boreal Subártico. Tropical and sabanas y subtropical Tropical y 07 matorrales grasslands. y los terrestres. subtropical. 28 06 boreales/ Taiga forests/taiga húmedo ecorregiones Praderas. según la clasificación del WWF) Denominación Nº Grupo Subgrupo Id. El WWF organiza los biomas en dos grandes grupos. En el sentido de bioma según ha sido definido. and semiárido subtropicales shrublands 08 Praderas. Aunque existen biomas marinos. Temperate templado. Todos ellos se recogen en la siguiente Tabla (el código de colores responde al utilizado en la Wikipedia en inglés. responden mucho menos a los criterios de zonificación —debido a las grandes corrientes que atraviesan los océanos a todos los niveles de profundidad— y son más difíciles de definir en el espacio. Esta clasificación se utiliza para definir la lista Global 200 de las ecorregiones identificadas por el WWF como prioridades para la conservación. 84 Terrestres Terrestres 04 templado de broadleaf and húmedo ecorregiones frondosas mixed forests Bosque Temperate Templado frío. umbrófila moist broadleaf ecorregiones húmedo forests Tropical and Tropical y subtropical dry 59 02 Selva tropófila subtropical. tropicales y savannas. coniferous ecorregiones coníferas semihúmedo forests Bosque Temperate Templado. el estudio de los ambientes acuáticos recaería preferentemente en la oceanografía —estudio de los mares— o de la limnología — estudio de las aguas dulces—. Tipos principales de hábitat («Major Habitat Types». 12 de aguas dulces y 7 marinos. ya que no existe una norma que lo unifique y depende de las distintas publicaciones). broadleaf ecorregiones semihúmedo forests Tropical and Bosque tropical y subtropical 17 03 tropical de subtropical. a su vez. 31 . El WWF ha identificado 14 tipos de hábitat principales terrestres. los biomas terrestres y los biomas de agua dulce. los biomas terrestres y los marinos.

semiárido con ecorregiones mediterráneos and scrub precipitaciones de invierno) Desiertos y Deserts and Templado a 99 arbustivos xeric tropical.sabanas matorrales templadas 09 10 11 12 13 14 Aguas dulces - - - y grasslands. semihúmedo a 39 a 50 esclerófilo woodlands. árido ecorregiones xerófilos shrublands subtropical y tropical. Mediterranean cálido. 50 Manglar Mangrove inundados de ecorregiones agua salada 4 Grandes lagos Large lakes ecorregiones Grandes deltas Large river 6 de ríos deltas ecorregiones Aguas dulces Polar polares freshwaters Aguas dulces Montane de montaña freshwaters Costeras de Temperate ríos templadas coastal rivers Temperate Llanuras de río floodplain y humedales rivers and templados wetlands Aguas arriba Temperate 5 de ríos upland rivers ecorregiones templadas Costas de ríos Tropical and tropical y subtropical subtropicales coastal rivers Llanuras de río Tropical and y humedales subtropical 32 . agua 26 inundadas y grasslands and dulce o salobre ecorregiones sabanas savannas inundadas Praderas y Montane clima alpino o 50 matorrales de grasslands and de montaña ecorregiones montaña shrublands 37 Tundra Tundra Ártico ecorregiones templado Bosque. and shrublands templado a Praderas Flooded tropical. matorral y forests. semiáridas savannas.

Polar Polar - 3 ecorregiones 3 ecorregiones 9 ecorregiones 5 ecorregiones 5 ecorregiones 22 ecorregiones Plataformas Temperate .tropicales y floodplain subtropicales rivers and wetlands Aguas arriba Tropical and de ríos subtropical tropicales y upland rivers subtropicales Xeric Aguas xericas freshwaters .templadas y shelves and sea mar Costa y plataforma Surgencias Temperate continental templadas upwelling Marinos Surgencias Tropical tropicales upwelling .y cuencas and endorheic endorreicas basins Oceanic .Coral tropical Tropical coral Mar Open & Deep abierto y ecorregiones Sea profundo La forma de clasificar las ecorregiones del WWF responde al siguiente esquema: Tipos de hábitat principales «Major Habitat Types» Biosfera Ecozonas (8) Biomas terrestres (14) Biomas acuáticos (12) Ecozonas Biomas plataforma (Provincias marinas (13) continental (5) Marinas) (62) Biomas más abierto y profundo Biomas endoliticos Dominio («Realms») Ecosistemas (biotopos) Ecorregiones Ecorregiones (867) Ecorregiones (426) Ecorregiones (232) 33 .Islas oceánicas islands .

son recursos renovables. De esta el 2. 1994). En este proceso la pendiente cumple una función fundamental. Los recursos naturales son diversos y existen múltiples formas de clasificación de los mismos. se podrá lograr la continuidad de los ecosistemas en el planeta y el bienestar socioeconómico de sus habitantes. el agrícola y la acuicultura. debido a las grandes pendientes de las laderas de los Andes y a la deforestación acelerada.7 % de área cultivada debido a la erosión (Miller. al estar descubierto es arrastrado por los vientos. se trata de recursos no renovables. el proceso de erosión es mayor que el de formación del suelo. solo el 3% del agua de la tierra es agua dulce. b. Recurso agua: Si bien un 71 % de la superficie terrestre está recubierta por agua. depende de los factores físico-ambientales y de los factores bióticos. Sólo mediante un uso racional y planificado de los recursos naturales. Todos los recursos bióticos son renovables. si en cambio su excesivo consumo conlleva a la interrupción de los ciclos. Aunque en el sentido estricto de la palabra todos los recursos se renuevan. Es fundamental en las centrales hidroeléctricas. Este. formando glaciales. siempre y cuando el uso de los mismos sea racional.RECURSOS NATURALES Se define a los recursos naturales como materiales naturales que pueden ser aprovechados por el ser humano para su beneficio económico. En el mundo se pierde anualmente alrededor de 0. 1994). Su adecuado uso permitirá la conservación de los recursos. Si bien el agua de mar puede ser desalinizada. por los ríos y por las precipitaciones originando huaycos y formando cárcavas. unos a mayor velocidad que otros. o como agua subterránea (napa freática) tan profunda que no puede ser aprovechada (Miller. 34 . Recursos naturales renovables: a. El uso fundamental del agua es el doméstico.997% se encuentra en forma de hielo en los polos. En la mayoría de los casos se diferencia entre recursos renovables y no renovables. El agua es también usada en procesos industriales para la limpieza o eliminación de desechos y para el enfriamiento de residuos cálidos. Se considera que mientras los recursos se renueven a una velocidad tal que siguen circulando dentro de los ciclos biogeoquímicos. Si la contaminamos o desaprovechamos el volumen de agua aprovechable disminuye. El ciclo del agua de los ríos que permite la renovación completa de la misma tiene un tiempo de duración aproximada de 18 a 20 años. En el Perú. el costo de la operación es muy grande por lo que solo contamos con el agua dulce para efectos del consumo humano. Recurso suelo El proceso de formación del suelo es largo. impidiendo que estos se agoten o se contaminen.

Esto es ampliamente usado y conocido por los agricultores y ganaderos.81% del territorio Nacional. combustible. La variabilidad espacial del Perú origina multiplicidad de ecosistemas con características propias. Para mejorar su uso se ha clasificado a los suelos del Perú. las tierras para siembra de cultivos permanentes como los frutales o el café. Los otros usos según esta clasificación.94%. El bosque tropical lluvioso es uno de los ecosistemas con más alta biodiversidad. estos proveen al hombre madera. Ello es alarmante si tenemos en cuenta que para alimentar una familia de 6 miembros se requiere de 3 hectáreas en la sierra y costa y 10 hectáreas en la selva. la contaminación por pesticidas y fertilizantes o la inadecuada explotación minera. existiendo un mapa del “Uso del suelo según su capacidad de uso mayor” (ONERN.11% del territorio. Cerca del 40% del territorio nacional está ocupado por bosques tropicales lluviosos. El uso inadecuado del suelo agrícola. especies y genes dentro de una población se define como biodiversidad. Su uso debe ser planificado e incluir la renovación de los árboles talados y la conservación de las áreas naturales. representan el 2. En el se aprecia que las tierras aptas para un cultivo estacional solo abarcan el 3. recursos genéticos.92% de las tierras del Perú pueden ser usadas para la agricultura. De esta manera el promedio por cada habitante es de 0.Otro de los grandes problemas que origina la pérdida de suelos en el Perú es el uso inadecuado de los mismos. Purifican el medio ambiente del planeta y son fuente de turismo si se explotan de manera adecuada. Por ello la antigua costumbre de sembrar las plantas. c. La calidad y uso del suelo del Perú no es la misma para todo el territorio. industria y/o minería. El 57% del territorio es apto para la siembra de bosques y el 37% del suelo se encuentra cubierto por Bosques. 35 . son para pastoreo que representa el 13. repercuten seriamente en la producción agrícola. esquilar los animales y programar la pesca cuando hay luna llena. d. Los otros usos de menor importancia se refieren a las tierras aptas para otras actividades como turismo.3 hectáreas de tierra agrícola. 1985) . Si sumamos estas dos cifras nos damos con la sorpresa que solo el 5. Recurso biodiversidad La variedad de ecosistemas. Recursos energéticos renovables: Los recursos energéticos son aquellos a partir de los cuales podemos obtener energía cinética o calórica: Energía lunar: Si bien la influencia de la luna en la tierra no es grande esta origina las mareas que son grandes fuentes de energía cinética. plantas medicinales y carne. También tiene influencia en el desarrollo y crecimiento de las plantas y animales ya que modifica el fotoperíodo y el geotropismo. Se incluyen dentro de esta clasificación a los desiertos.

Energía undal o marea motriz: Es aquella producida por el movimiento de las olas de los espacios acuáticos. En la naturaleza algunos hongos y bacterias utilizan la energía de la biomasa muerta animal y vegetal a través de los procesos de descomposición formando de esta manera abonos naturales como el compost y el humus. estos captan la energía solar y la transforman en electricidad. En la costa del Perú son conocidos los vientos Paracas de gran velocidad y magnitud. esta es una fuente muy grande de energía cinética. Energía hidráulica: Aprovechada ampliamente en las centrales hidroeléctricas para crear electricidad y en los molinos de agua. a través de la construcción de biodigestores. los pastos o el guano de los animales se aprovecha la biomasa y se genera energía calórica. Los antiguos peruanos de la zona de Puno usaban esta energía formando pozas de agua que acumulaban el calor del día al calentarse el agua y lo liberaban en la noche al enfriar o congelarse el agua. pueden ser usados en los molinos de viento. Energía solar: Puede ser aprovechada en zonas donde la intensidad lumínica es grande como en las zonas andinas y en las zonas cercanas al Ecuador. impidiendo de esta manera la helada en los cultivos. 36 . En el Perú debido a las elevadas pendientes de los Andes este es un recurso abundante. Al quemar la leña. Genera movimiento de masas de aire y agua a través de las diferencias de temperatura originando huracanes y corrientes marinas. Energía eólica: Es la energía del viento. Estos procesos aprovechan las caídas naturales de agua o generan energía mediante caídas de agua creadas por el hombre. para mover embarcaciones y en los deportes de aventura. Energía de la biomasa: La biomasa está constituida por las plantas y animales. Es posible obtener energía de la descomposición de la biomasa. Si bien actualmente no se utiliza a nivel comercial. El uso inadecuado de esta energía puede producir trastornos en el normal funcionamiento de los ecosistemas acuáticos variando la distribución de los nutrientes. Los vientos poseen distribución geográfica variando su fuerza e intensidad Según la evaporación y rotación de la tierra. como aluminio o canales de agua. según sea el modelo. Los paneles solares tienen que ser relativamente grandes para captar más luz solar y pueden estar hechos de un material que acumule el calor del sol. es una fuente de energía que permite el movimiento de nutrientes y la difusión de especies en ecosistemas marinos. La forma más conocida es el uso de paneles solares. La energía solar cumple una función fundamental en el calentamiento de los animales de sangre fría y en el proceso fotosintético.

Energía geotérmica: Es la energía que se crea de manera natural en el centro de la tierra. Constituida por el gas natural producto de la descomposición de los restos orgánicos a grandes profundidades. Recursos minerales: Se considera como recursos minerales tanto a las rocas compuestas por una mezcla de compuestos inorgánicos. por lo que las plantas nucleares deben tener enormes sistemas de seguridad y encontrarse aisladas de los centros poblados.Recursos no renovables: Los recursos no renovables al ser utilizados en exceso se agotan ya que existen en cantidades limitadas. En el Ecuador se ha ubicado yacimientos de uranio. plata y oro. Su tiempo de reposición es tan largo que exceden el tiempo de la vida humana. Los minerales radioactivos pueden entrar en las cadenas tróficas y magnificar su efecto al transmitir la energía a otros átomos. Se consideran recursos no renovables ya que su depósito debajo de la tierra se agota. La energía producida en este proceso es muy grande. el petróleo y el carbón. La radiación producida por los minerales radioactivos tiene un efecto sobre la materia circundante y puede producir serias alteraciones dependiendo de su intensidad. pero no se han explotado. zinc. b. Para una nueva producción de estos recursos se requeriría miles de años y una elevada acumulación de restos orgánicos que no se da en el estado actual de desarrollo de los ecosistemas. Ello es especialmente peligroso para los últimos eslabones de la cadena trófica que reciben el efecto de la energía radioactiva magnificada. plomo. Recursos energéticos no renovables: Energía fósil: Formada por sustancias orgánicas acumuladas bajo tierra a lo largo de miles de años. Esta desfoga en algunos lugares del planeta en forma de volcanes. La energía radioactiva es magnificada en centrales radioactivas en las que al romper el núcleo del átomo y separar los neutrones se libera la energía del núcleo que mantenía los neutrones unidos. como los minerales formados por compuestos homogéneos. hierro. Estos yacimientos geotérmicos pueden ser utilizados directamente por el ser humano (aguas termales). En el Ecuador los principales minerales extraídos son cobre. 37 . a. A este efecto se le denomina magnificación biológica. géiseres y fosas marinas o calienta el agua formando las aguas termales. Por ello se trata de recursos no renovables. Energía radioactiva: Los minerales radioactivos como el uranio y el plutonio son una fuente de energía. Los elementos radioactivos son inestables y tienen un tiempo de vida hasta que llegan a desintegrarse.

Por lo que se refiere al agua. unque. dando lugar al clima que hoy conocemos. el ser humano. la vida animal. la atmósfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias térmicas. Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces en América del Norte y tres en Europa. depende de las plantas en una secuencia de vínculos interconectados conocida como red trófica. los nombres de reciente. que protege a la Tierra del exceso de radiación ultravioleta y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrógeno. en última instancia. Es producto del clima. es decir. Los climas se caldearon y enfriaron. Durante su larga historia. El más reciente de los acontecimientos medioambientales importantes en la historia de la Tierra se produjo en el cuaternario. a su vez. pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre.64 millones y 10. sustento y hogar de los seres vivos. un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ríos. haciendo oscilar el clima de frío a templado. y aparecieron y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas. y partículas de polvo. dióxido de carbono. oxígeno. apareció tardíamente en la historia de la Tierra. incluyendo el hombre. postglacial y holoceno. Las plantas se sirven del agua. hidrógeno. y de la vegetación. lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros 38 . al parecer. las aguas subterráneas y la humedad atmosférica y del suelo. De todos ellos dependen los organismos vivos.000 años atrás). influyendo en la vida vegetal y animal y. También se utilizan en la medicina. MEDIO AMBIENTE Conjunto de elementos abióticos (energía solar. Nuestra era recibe. durante el pleistoceno (entre 1. de la roca madre. otros elementos y compuestos. El clima subtropical desapareció y cambió la faz del hemisferio norte. suelo. PROBLEMAS AMBIENTALES La especie Homo sapiens. del dióxido de carbono y de la luz solar para convertir estas materias primas en carbohidratos por medio de la fotosíntesis. Calentada por el Sol y la energía radiante de la Tierra. Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido más o menos estable. los humanos hicieron su aparición en África. como las morrenas glaciales y las rocas sedimentarias. CONSTITUYENTES DEL MEDIO AMBIENTE La atmósfera. un 97% se encuentra en los océanos. llamado también periodo glacial. los lagos. indistintamente. agua y aire) y bióticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera.Los elementos radioactivos son usados para analizar las cadenas tróficas o como marcadores para analizar la vida de los organismos ya que son fáciles de detectar. los océanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella. La deriva continental (resultado de la tectónica de placas) separó las masas continentales. vapor de agua. y se alzaron y erosionaron montañas. depositando sedimentos a lo largo de las costas (Se estudia en Geología). la Tierra ha cambiado lentamente. no tardaron en dispersarse por todo el mundo.

Algunos científicos han predicho que el aumento de la concentración en la atmósfera de CO2 y otros “gases invernadero” provocará que las temperaturas continúen subiendo. El rápido avance tecnológico producido tras la edad media culminó en la Revolución Industrial. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. DIOXIDO DE CARBONO Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. El cultivo de plantas llevó también a la destrucción de la vegetación natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y al agotamiento de bosques enteros. aparentemente durante siglos. así como la explotación intensiva de los recursos minerales de la Tierra. la naturaleza de su atmósfera y la calidad de su agua. en unas 260 ppm (concentración en partes por millón). El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior. la demanda sin precedentes a la que el rápido crecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medio ambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y en su capacidad para sustentar la vida. No obstante. su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. como los demás animales. La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable. Las estimaciones van de 2 a 6 ºC para mediados del siglo XXI. cambiaría el clima regional y globalmente. alteraría la vegetación natural y afectaría a las cosechas. otros científicos que investigan los efectos y tendencias del clima rechazan las teorías del calentamiento global. uso y explotación de los combustibles fósiles. su alejamiento de la vida salvaje comenzó en la prehistoria. Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos sobre el medio ambiente. con la primera revolución agrícola. tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana.humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medio ambiente. Desde 1850 se ha producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 °C. y la domesticación y pastoreo de animales herbívoros llevó al sobre pastoreo y a la erosión del suelo. la temperatura global de la Tierra aumenta. al ir creciendo la población y mejorando y aumentando la tecnología. que trajo consigo el descubrimiento. Estos cambios. 39 . dado que se produce más calor y puede escapar menos. No obstante. Fue con la Revolución Industrial cuando el hombre empezó realmente a cambiar la faz del planeta. a su vez. aparecieron problemas más significativos y generalizados. La capacidad de controlar y usar el fuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural. pero en los últimos 100 años ha ascendido a 350 ppm. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta. Aceleraría la fusión de los casquetes polares. haría subir el nivel de los mares. Hoy. atribuyendo la última subida de la temperatura a fluctuaciones normales. Lo significativo de este cambio es que provoca un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero.

La lluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques. los científicos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono. Estos productos interactúan con la luz del sol.LLUVIA ÁCIDA Asociada al uso de combustibles fósiles. liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono. El cloro. una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta. compuesto que está formado por tres átomos de oxígeno. los CFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años. La lluvia ácida corroe los metales. materiales de empaquetado y aerosoles. que son transportados por la circulación atmosférica y caen a tierra. Posteriores investigaciones revelaron la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antártida. la lluvia ácida se debe también a la emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno por las centrales térmicas y por los escapes de los vehículos a motor. La lluvia ácida es un importante problema global. daña y mata la vegetación y acidifica lagos. Éste reacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno. un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono. 40 . se asocia al declive de éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. corrientes de agua y suelos. aire acondicionado. Hoy también es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. que se emplean en refrigeración. que puede producir cáncer de piel y cataratas. interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton oceánico. DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las décadas de 1970 y 1980. arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. o en forma de depósitos secos. la vida sería imposible sobre nuestro planeta. que se encuentra más o menos a 40 Km. de altitud sobre el nivel del mar. desgasta los edificios y monumentos de piedra. Sin embargo. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC. partículas y gases atmosféricos. la humedad y los oxidantes produciendo ácido sulfúrico y ácido nítrico. un 50% o más del ozono situado sobre esta área desaparecía estacionalmente (a partir del mes de octubre). por lo que la destrucción del ozono continuará durante décadas. muchos países trabajan en el proyecto de suprimir la fabricación y uso de los CFC. sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente. disolventes de limpieza. reducir la respuesta del sistema inmunitario. arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia ácida. compuestos de flúor). En estas regiones. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. la acidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiación ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa. Las reacciones químicas son las siguientes: O3 + Cl2 _ Cl2O + O2 Cl2O + O2 _ O3 +Cl2 Al principio se creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo el planeta (1985).

e incluso en las zonas ártica y antártica. los pesticidas se distribuyen por todo el mundo. distribución. el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques. Como resultado de ello. un pesticida halogenado. Se han utilizado durante años en la producción industrial. y fue finalmente prohibido. Su impacto sobre el hombre y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT está disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental. Muy poco solubles en agua. aunque siguen usándose en grandes cantidades en los países en vías de desarrollo. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para el hombre. produciendo un adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. y han acabado penetrando en el medio ambiente. despertó también gran alarma por su naturaleza en potencia carcinógena. algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentran al borde de la extinción. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadena alimentaria. el águila calva y el quebrantahuesos. contiene trazas de dioxina. Una vez volatilizados. El PCDD es el más tóxico de otro grupo relacionado de compuestos altamente tóxicos. contaminando áreas silvestres a gran distancia de las regiones agrícolas. El pesticida se concentra aún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros. el uso de PCB ha quedado restringido para los aislantes de los transformadores y condensadores eléctricos. Existe otro grupo de compuestos íntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Debido a su extremada toxicidad.HIDROCARBUROS CLORADOS El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. y debido también a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos. procesado. como el halcón peregrino. un defoliante muy utilizado. El PCDD puede encontrarse en forma de impurezas en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradación biológica. se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos. el EDB o dibromoetano. uso y eliminación representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. A comienzos de la década de 1980. El grado de toxicidad para el hombre de estos compuestos carcinógenos no ha sido aún comprobado. las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El agente naranja. Aunque estos productos químicos sintéticos no existen en la naturaleza. Los pesticidas son ingeridos por lo herbívoros o penetran directamente a través de la piel de organismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. OTRAS SUSTANCIAS TÓXICAS Las sustancias tóxicas son productos químicos cuya fabricación. La mayoría de estas sustancias tóxicas son productos químicos 41 . Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves. penetran en la cadena alimentaria. y la atmósfera.

los datos obtenidos vía satélite permitieron determinar un ritmo de destrucción de casi 15.000 especies. A pesar de los riesgos conocidos. sobre todo en el Sureste asiático y en la Amazonia. lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente de lluvia radiactiva. La insaciable demanda de energía ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petróleo de las regiones árticas. En 1993. amenazando la integridad del medio ambiente y de los seres vivos. se han fabricado más de 4 millones de productos químicos sintéticos nuevos en un periodo de quince años. La pluvisilva ecuatorial y los bosques tropicales. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares. pueden contaminar el suministro de agua. Recientemente. RADIACIÓN Aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por la mayoría de los países. Otra estimación daba una tasa de destrucción de más de 200. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geológicos de tiempo es la problemática a largo plazo. la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. el problema no lleva camino de solucionarse. Un problema más grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares. el aire. tintes. las cosechas y los animales domésticos. el mundo ha tenido ocasión de comprobar que la contaminación de esa región por accidentes y residuos nucleares es mucho mayor de lo que se pensaba. los residuos radiactivos se acumulan.000 productos nuevos más al año. fármacos. lo que representaría la pérdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos. Si éstas se filtran al suelo o al agua. Además. PÉRDIDA DE TIERRAS VÍRGENES Un número cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vírgenes que quedan.000 Km. en 1986. En los vertederos de productos químicos se producen concentraciones significativas de sustancias tóxicas. la expansión de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado doméstico en África.sintéticos que penetran en el medio ambiente y persisten en él durante largos periodos de tiempo. desde la desintegración de la Unión Soviética (URSS). gomas y resinas.2 al año. entre tanto. sólo en la cuenca amazónica. y han sido asociadas a defectos congénitos humanos. abortos y enfermedades orgánicas.000 Km. poniendo en peligro el delicado equilibrio ecológico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. así como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podría representar el fin de los grandes mamíferos africanos. incluso en áreas consideradas más o menos a salvo de la explotación. En la década de 1980 se llegó a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 hectáreas por minuto. y se crean de 500 a 1. Ucrania. De hecho. Esta deforestación tropical podría llevar a la extinción de hasta 750. fibras. despejar suelo para pastos y cultivos. están siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera. que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente.2 al año. Las centrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmósfera. 42 . que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años. como ocurrió en Chernobil.

DEMANDA DE AGUA Y AIRE Los problemas de erosión descritos anteriormente están agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. Brasil. hay que tener en cuenta la pérdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria. también conocida como la Cumbre de la Tierra. aún son importantes. La erosión del suelo y la pérdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce además la capacidad de conservación de la humedad de los suelos y añade sedimentos a las corrientes de agua. Se celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre medio ambiente. los lagos y los embalses. La Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas. Las poblaciones humanas en expansión requieren sistemas de irrigación y agua para la industria. este fenómeno es ya un grave problema en Texas. El propósito de la conferencia era determinar qué reformas medioambientales era necesario emprender a largo plazo. Para complicar aún más el problema. Siria y los estados Árabes. lo que ha producido una severa erosión de las mismas. precursores de la lluvia ácida. En muchas regiones. algunos países industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partículas en suspensión así como la de productos químicos tóxicos como el plomo. Durante la década de 1980 y a comienzos de la de 1990. las reservas de agua están contaminadas con productos químicos tóxicos y nitratos. e iniciar procesos para su implantación y supervisión internacional.EROSIÓN DEL SUELO La erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y está degradando entre la quinta y la tercera parte de las tierras de cultivo de todo el mundo. Israel. la expansión de las ciudades y las carreteras. la creciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación y cultivo de laderas con mucha pendiente. El mundo experimenta también un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. los pantanos. La mayoría de los problemas en este campo se dan en las regiones semiáridas y costeras del mundo. Por ejemplo. lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de víveres. Esta cumbre desarrolló y legitimó una agenda de medidas relacionadas con el cambio medioambiental. se reunió durante 12 días en las cercanías de Río de Janeiro. esto está agotando hasta tal punto los acuíferos subterráneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las áreas costeras en Estados Unidos. Casi el 75% de la población rural del mundo y el 20% de su población urbana carece de acceso directo a agua no contaminada. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al año. Florida y California. económico y político. LA CUMBRE DE LA TIERRA EN JUNIO DE 1992. pero las emisiones de dióxido de azufre y de óxidos nitrosos. la erosión está minando la productividad de un 34% del total de las tierras de cultivo de Estados Unidos. ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie. En áreas tierra adentro. En el Tercer Mundo. Los 43 . las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua. Existe una contaminación del aire muy elevada en buena parte de la Europa del este y la antigua URSS.

los clorofluorocarbonos. A pesar de los cambios económicos y políticos. lo que la convierte en la mayor conferencia jamás celebrada. y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. el interés y la preocupación por el medio ambiente aún es importante. muchas de ellas se extinguirán. la Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 páginas) y la Declaración de Río (un documento de seis páginas que demandaba la integración de medio ambiente y desarrollo económico). en gran medida a que muchos agrónomos y urbanistas muestran un escaso interés por controlarla. La Cumbre de la Tierra fue un acontecimiento histórico de gran significado. sino que a ella asistieron delegados de 178 países. La contaminación del agua seguirá siendo un problema mientras el crecimiento demográfico continúe incrementando la presión sobre el medio ambiente. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hábitats y reducir el furtivismo y el tráfico internacional ilegal de especies salvajes. la pérdida de vida continuará en los lagos y corrientes del norte. la destrucción de tierras vírgenes. 44 . en relación con el nivel de 1990. sobre todo en lo referente a emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. Mientras no disminuya la lluvia ácida. Por último. tanto en las regiones templadas como en las tropicales. El agotamiento de los acuíferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producirá conflictos entre el uso agrícola. No sólo hizo del medio ambiente una prioridad a escala mundial. La infiltración de residuos tóxicos en los acuíferos subterráneos y la intrusión de agua salada en los acuíferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido. junto con la sobreexplotación. Esto se debe. industrial y doméstico de ésta. ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros piscícolas que sería necesario suspender la pesca durante un periodo de cinco a diez años para que las especies se recuperaran. la pérdida de ozono y la enorme contaminación atmosférica del este de Europa. celebrada en la última semana de junio de 1997 en Nueva York. puede producir una extinción masiva de formas de vida vegetales y animales. Entre las nuevas ideas aportadas en esta Cumbre destacan la de crear una Organización Mundial del Medio Ambiente y la de establecer un tribunal internacional para conflictos sobre problemas ecológicos.principales temas abordados en estas convenciones incluían el cambio climático. El agua podría convertirse en la crisis energética de comienzos del siglo XXI. la biodiversidad. como se proponía. para el año 2010. La contaminación de las aguas dulces y costeras. La II Cumbre de la Tierra. A ella asistieron representantes de 170 países. La calidad del aire ha mejorado. quienes pudieron comprobar que los objetivos acordados en la primera Cumbre no se habían cumplido. No se pudo llegar a un acuerdo unánime en las reducciones de estos gases en un 15%. tuvo como principal objetivo constatar el grado de cumplimiento de las decisiones tomadas en Río de Janeiro. PERSPECTIVAS Las perspectivas de futuro. A pesar de nuestros escasos conocimientos sobre cómo reducir la erosión del suelo. éste continúa siendo un problema de alcance mundial. la protección forestal. pero están pendientes de solución y requieren una acción coordinada los problemas de la lluvia ácida. La escasez impondrá restricciones en el uso del agua y aumentará el costo de su consumo.

Estos grandes problemas ambientales incluyen: 1) El calentamiento global de la atmósfera (el efecto invernadero). las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. sino que vienen impuestos por el nivel tecnológico y de organización social. por la acción de productos químicos basados en el cloro y el bromo. Fue necesario reconocer que la velocidad del cambio era tal que superaba la capacidad científica e institucional para invertir el sentido de sus causas y efectos. su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. lugar donde vivir y trabajo. independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo.Para reducir la degradación medioambiental y salvar el hábitat de la humanidad. deben satisfacerse las necesidades básicas de la humanidad. debido a la emisión. las plantas y los animales. Se estaban produciendo cambios imprevistos en la atmósfera. los suelos. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catástrofes del pasado geológico de la Tierra. escudo protector del planeta. al ir creciendo las poblaciones y sus demandas. metano. y en las relaciones entre todos ellos. los límites para el desarrollo no son absolutos. las aguas. Hay dos conceptos fundamentales en lo que se refiere al uso y gestión sostenible de los recursos naturales del planeta. Durante las décadas de 1970 y 1980 empezó a quedar cada vez más claro que los recursos naturales estaban dilapidándose en nombre del “Desarrollo”. de los pobres del mundo. En primer lugar. óxido nitroso y clorofluorocarbonos) que absorben la radiación de onda larga reflejada por la superficie de la Tierra. ya que un mundo en el que la pobreza es endémica será siempre proclive a las catástrofes ecológicas y de todo tipo. DESARROLLO SOSTENIBLE Término aplicado al desarrollo económico y social que permite hacer frente a las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. de gases (sobre todo dióxido de carbono. en gran medida insatisfechas. ropa. En segundo lugar. 3) La creciente contaminación del agua y los suelos por los vertidos y descargas de residuos industriales y agrícolas 45 . 2) El agotamiento de la capa de ozono de la estratosfera. por parte de la industria y la agricultura. la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie. Los especialistas creen que. comida. que permite una mayor penetración de rayos ultravioleta hasta su superficie. Es posible mejorar tanto la tecnología como la organización social para abrir paso a una nueva era de crecimiento económico sensible a las necesidades ambientales. la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso más racional del medio ambiente. pero que esto sólo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. Esto implica prestar atención a las necesidades.

46 . llamado Agenda 21. Este abismo. El informe fue presentado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas durante el otoño de 1987. En el segundo. El grupo de ministros. en lo que se refiere a la energía y los recursos. el encharcamiento y la salinización. 5) La pérdida de especies. que produce con el tiempo la pérdida de la capacidad productiva del suelo. además formular propuestas realistas para hacerles frente. proponer nuevas fórmulas de cooperación internacional en estos temas capaces de orientar la política y los acontecimientos hacia la realización de cambios necesarios. es el principal problema ambiental del planeta. en ella estuvieron representados 178 gobiernos. que creara una comisión independiente para examinar estos problemas que sugiriera mecanismos para que la creciente población del planeta pudiera hacer frente a sus necesidades básicas. En el informe se describen dos futuros: uno viable y otro que no lo es. para poner en práctica estos principios. En el primero los gobiernos adoptan el concepto de desarrollo sostenible y organizan estructuras nuevas. En todo caso. La principal tarea de la llamada Comisión Brundtland era generar una agenda para el cambio global. las empresas. lo que quedaba claro era que la incorporación de consideraciones económicas y ecológicas a la planificación del desarrollo requeriría toda una revolución en la toma de decisiones económicas. Gro Harlem Brundtland. de plantas y animales por destrucción de hábitats naturales. celebrada en junio de 1992 en Río de Janeiro. las organizaciones de voluntarios. incluidos 120 Jefes de Estado. Su mandato especificaba tres objetivos: reexaminar cuestiones críticas relacionadas con el medio ambiente y el desarrollo. A finales de 1983. una Constitución de la Tierra de principios básicos. y aumentar los niveles de concienciación y compromiso de los individuos. más equitativas. tanto silvestres como domesticadas. Denominada Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. y un programa de acción. las instituciones y los gobiernos. por la explotación para leña y la expansión de la agricultura. que empiezan a cerrar el abismo que separa a los países ricos de los pobres. especialmente en los trópicos. la especie humana continúa agotando el capital natural de la Tierra. es también su principal problema de desarrollo. Los resultados de la Cumbre incluyen convenciones globales sobre la biodiversidad y el clima. Se trataba de encontrar modos de traducir las buenas intenciones en medidas concretas y de que los gobiernos firmaran acuerdos específicos para hacer frente a los grandes problemas ambientales y de desarrollo. científicos.4) El agotamiento de la cubierta forestal (deforestación). Tras la Comisión. incluyendo la erosión. la especialización agrícola y la creciente presión a la que se ven sometidas las pesquerías. el siguiente acontecimiento internacional significativo fue la Cumbre sobre la Tierra. 6) La degradación del suelo en su hábitat agrícola y natural. el secretario general de las Naciones Unidas le pidió a la primera ministra de Noruega. diplomáticos y legisladores celebró audiencias públicas en cinco continentes durante casi tres años.

crédito. mercados urbanos. Han respaldado la creación de nuevas infraestructuras. antibióticos. sino un proceso de cambio. los ricos deben adoptar estilos de vida que no se salgan del marco de los recursos ecológicos del planeta. Los pobres deben recibir una participación justa en los recursos para sustentar el crecimiento económico. la conferencia de “La Cumbre” fue un trascendental ejercicio de concienciación a los más altos niveles de la política. puertos y. Además. o a aceptar la adopción de medidas vinculantes (como en el caso de los principios forestales). los sistemas políticos deben favorecer la participación ciudadana en la toma de decisiones. A lo largo del siglo XX el entorno rural ha sufrido transformaciones en la mayor parte del mundo. dejó claro que eran necesarios cambios fundamentales para alcanzar un desarrollo sostenible. Están dotados de acceso a carreteras. donde la transición hacia la agricultura sostenible está mejorando la producción de alimentos. a través suyo.000 y 10.000 años hasta la renombrada revolución agrícola. en especial en el caso de los pobres. necesarios para que las primeras sean productivas. Ya está en marcha en el campo del desarrollo agrícola.Los resultados se vieron empañados por la negativa de algunos gobiernos a aceptar los calendarios y objetivos para el cambio (por ejemplo para la reducción de emisiones gaseosas que conducen al calentamiento global). Los gobiernos han incentivado la adopción de variedades modernas para las cosechas y de razas modernas de ganado. y han garantizado los precios y el mercado para la producción agrícola. y el tamaño y crecimiento de la población deben estar en armonía con la cambiante capacidad productiva del ecosistema. Sin embargo. A partir de ella. maquinaria). 47 . pesticidas. carreteras y mercados. pero no está lo suficientemente financiado. dando lugar a sistemas de alto rendimiento en la producción de alimentos. el programa de acción contenido en la Agenda 21 aborda casi todos los temas relacionados con el desarrollo sostenible que se puedan imaginar. MODERNIZACIÓN AGRÍCOLA La agricultura ha experimentado muchas revoluciones a lo largo de la historia desde su aparición hace entre unos 8. El desarrollo sostenible no es. la tradicional y la no mejorada. además de mejorar y proteger el medio ambiente. como programas de irrigación. El proceso de modernización agrícola ha producido tres tipos distintos de agricultura: 1) La industrializada 2) La llamada revolución verde 3) Y todos los demás tipos: la de baja aportación exterior. ningún político relevante podrá aducir ignorancia de los vínculos existentes entre el medio ambiente y el desarrollo. a aportaciones externas. Los primeros dos tipos han conseguido responder ante los recursos tecnológicos. un estado inmutable de armonía. junto con recursos externos (como fertilizantes. a firmar ciertos documentos (había quien opinaba que el Tratado de la Biodiversidad debilitaba las industrias de biotecnología de los países industrializados). acaecida en Europa entre los siglos XVII y XIX. En sus 41 capítulos. en especial las relativas a actividades que afectan a sus vidas.

instalaciones de procesado agrícola y crédito. En los países industrializados se produjo una revolución similar. tierras altas. oculta diferencias regionales significativas: en el sureste de Asia. haya desaparecido casi por completo. zonas semidesérticas. montañas y colinas y bosques. reduciendo la mano de obra. estos sistemas. la producción percápita de alimentos ha aumentado cerca de un 30%. Además su productividad es baja: el rendimiento de los cereales es de sólo. Los agricultores se modernizaron. o entradas. Las explotaciones están muy alejadas de los mercados. la mejora ha sido de un 7% del total de los alimentos producidos por persona. adoptando el uso de maquinaria. que fueran insensibles a la duración del día. palma de aceite y caña de azúcar. créditos y agua. En los países del Tercer Mundo. Estas variedades modernas fueron entregadas a los agricultores junto con portaciones. sureste y este de Asia.000 millones de personas en el mundo cuya dieta no aporta suficientes calorías para trabajar. maquinaria. de las que 480 millones viven en hogares demasiado pobres para obtener la energía necesaria para el crecimiento adecuado de los niños y para mantener una actividad mínima por parte de los adultos.maquinaria. infraestructuras de comercialización. y la cría intensiva de ganado. pantanos. un sistema muy integrado en el que se generaban pocos impactos exteriores. el norte de África. La presión en favor de incrementar el rendimiento y el tamaño de las explotaciones ha hecho que las granjas mixtas tradicionales. pero en África ha descendido un 20 por ciento. además de la producción agrícola propia. el rendimiento medio de los cereales se ha duplicado en 30 años. Este valor medio. y en otras zonas aisladas. Lo que es más. sabanas. de elevado costo. En las tierras de la llamada revolución verde. Como resultado. y que produjeran una mayor proporción de grano en relación con la paja. transporte. El tercer tipo de agricultura comprende todos los demás sistemas agrícolas y de subsistencia.lo que permitía recoger dos cosechas al año. Se trata de sistemas de baja aportación externa y situados en tierras secas. así como en partes de Latinoamérica. consiguiendo que maduraran antes. el rendimiento de las cosechas bajo. En estas áreas los sistemas de cultivo son complejos y diversos. y comprenden los cultivos irrigados de arroz en las tierras bajas. únicamente orientadas a la venta. pesticidas. un suministro adecuado de agua ( por una pluviosidad regular o por medio de sistemas de irrigación). que exigen grandes aportaciones del exterior. tienden a ser explotaciones de monocultivos o de animales. tierras pantanosas. y la vida de sus habitantes a menudo depende de los recursos silvestres. que incluían fertilizantes inorgánicos. acceso a variedades modernas de cultivos y razas de ganado y a productos derivados del petróleo y maquinaria. cerdos. las hortalizas en las inmediaciones de los centros urbanos. y es poco probable que los visiten los científicos agrícolas o que sean estudiadas en los centros de investigación. aves entre otros. Tienen buenos suelos. Los científicos desarrollaron nuevas variedades de cereales básicos. las plantaciones de plátano. Los países más pobres tienden a tener una proporción más 48 . se emplean en las grandes llanuras y deltas irrigados del sur. piña. especializando los cultivos y cambiando sus prácticas para obtener mayores beneficios. Tomando en consideración el crecimiento de la población en el mismo periodo. aún quedan unos 1. 5 a 1 tonelada por hectárea. se encuentran en suelos frágiles o problemáticos. el trigo y el algodón. lo que facilitaba su cultivo en un gran abanico de latitudes.

los agricultores han sustituido el estiércol. y un uso más metódico de las demás aportaciones. Sin un crecimiento muy considerable. que se concentra en tierras altamente productivas. un sistema de producción de alimentos que persigue los siguientes objetivos de forma sistemática: 1) Incorporar los procesos naturales de una manera mayor. no de fuentes locales. fertilizantes inorgánicos. subsiste merced a esta tercera y olvidada forma de agricultura.000 millones de personas. A mediados de la década de 1990.000 y 13. Incluso recurriendo a las estimaciones más bajas. regenerando los recursos interiores más rápidamente o combinaciones de ambos. equitativas y la transición a formas de agricultura más justas desde el punto de vista social. entre 1. y dado el acceso poco equitativo a los recursos que predomina en la actualidad. y los combustibles fósiles han reemplazado a las fuentes de energía generadas localmente. las perspectivas de muchos habitantes de los países pobres son oscuras. Esto puede hacerse minimizando las aportaciones desde el exterior. La población mundial alcanzará entre los 8. no obstante.900 y 2. 3) Acceder a los recursos y oportunidades productivas. han reemplazado los recursos y procesos naturales de control. Los pesticidas han reemplazado a los medios biológicos. La especialización de la producción agrícola y el declive asociado de la granja mixta también han contribuido a esta situación. equipos sofisticados agrícolas y otras maquinarias. pastos clonados. El principal desafío al que se enfrenta la agricultura sostenible es mejorar el uso que se hace de estos recursos interiores. la información para tomar decisiones de gestión procede de los proveedores comerciales y de los científicos. el abono vegetal y las cosechas fijadoras de nitrógeno por fertilizantes inorgánicos. IMPACTO DE LA AGRICULTURA SOSTENIBLE A pesar de las mejoras realizadas en la producción de alimentos. La agricultura sostenible es. la fijación del nitrógeno y las relaciones plaga-depredador a los procesos de producción industrial. 49 . las políticas de desarrollo agrícola han tenido un éxito notable en potenciar las aportaciones o entradas externas como medio para aumentar la producción de alimentos. Aún así toda esta gente se encuentra hoy excluida de la política de desarrollo de los gobiernos. cerca de un 30 a un 35% de la población del planeta.levada de estos sistemas agrícolas. los desafíos no han hecho más que empezar.100 millones de personas. de cara a minimizar los costos variables. tractores. las malas hierbas y las enfermedades. haciéndolos más vulnerables. lo que ha producido un crecimiento llamativo en el consumo global de pesticidas. En los últimos 50 años. Estas aportaciones externas. será necesario que la producción agrícola aumente de forma sustancial para que se puedan mantener los niveles de nutrición actuales. como el ciclo de los nutrientes. mecánicos y de cultivo para controlar las plagas. por lo tanto. Los que antiguamente fueron valiosos productos interiores se han convertido hoy en productos de desecho. 2) Reducir el uso de las aportaciones externas no renovables que más daño pueden causar al medio ambiente o a la salud de los agricultores y consumidores.

pero resultaría rentable para los agricultores a larga plazo. combinada con mayores vínculos y flujos entre ellas. 5) Mayor uso productivo de los conocimientos y prácticas locales. los agricultores que han adoptado tecnologías regeneradoras han mantenido sus altos rendimientos. Los productos secundarios o desechos de un componente se convierten en aportaciones a otro. el agua. una transición a la agricultura sostenible podría significar un descenso en el rendimiento por hectárea de un 10 a un 20% a corto plazo. Al ir reemplazando las aportaciones exteriores por los procesos naturales. aspira a una mayor diversidad de explotaciones en el seno de las granjas. a menudo con poca o ninguna aportación exterior 2) En las tierras de aportaciones elevadas y por lo general irrigadas. 8) Hacer hincapié en la gestión agrícola integrada y la conservación del suelo. por lo tanto. complejas y pobres en recursos del Tercer Mundo. incluyendo enfoques innovadores aún no del todo comprendidos por los científicos ni adoptados por los agricultores. Se podrían aceptar pequeñas reducciones en el rendimiento. el desafío es mantener el rendimiento y el nivel actual de sobreproducción reduciendo a la vez los daños al medio ambiente. Las nuevas evidencias procedentes de granjas y comunidades de todo el mundo muestran hoy que la agricultura sostenible es posible en estas tres regiones: 1) En las tierras diversas. se trata de reducir sustancialmente el uso de aportaciones exteriores y los costos variables con el fin de mantener la rentabilidad. La agricultura sostenible. 6) Incrementar la autosuficiencia de los agricultores y los pueblos rurales 7) Mejorar el equilibrio entre los patrones de pastoreo o explotación. Cuando estos componentes se unen.4) Mayor uso productivo del potencial biológico y genético de las especies vegetales y animales. En las tierras diversas y complejas se trata de aumentar el rendimiento por hectárea sin dañar los recursos naturales. el suelo y el agua. dado el actual nivel de sobreproducción. los nutrientes. En la agricultura industrializada de Europa y América del Norte. En las áreas de la llamada revolución verde. el aire. reduciendo sustancialmente las aportaciones exteriores 3) En los sistemas agrícolas industrializados. aspira al uso integrado de una gran variedad de tecnologías de gestión de las plagas. 50 . la agricultura se transforma en agricultura integrada. y sus recursos se usan con más eficiencia. la energía y los recursos biológicos. Los grandes desafíos a los que se enfrenta la agricultura sostenible en cada una de las tres áreas agrícolas son muy diferentes. los agricultores que han adoptado las tecnologías regeneradoras han duplicado o triplicado el rendimiento de sus cosechas. el impacto sobre el medio ambiente disminuye. la capacidad productiva y las limitaciones ambientales impuestas por el clima y el paisaje para garantizar que los niveles actuales de producción sean sostenibles a largo plazo.

así como cierto apoyo por parte de instituciones gubernamentales y no gubernamentales. Esto se debe a la ausencia de un cuarto elemento: una política ambiental favorable. En su mayoría. Por otra parte los agricultores informales es decir los que no pertenecen a alguna asociación o algún gremio. Las amenazas surgen desde el nivel internacional hasta el local. el problema primordial es la ausencia total de capacitación en tecnología y agricultura sostenible BIBLIOGRAFÍA 51 . Muchas de las estructuras de poder existentes se ven amenazadas por el cambio. En su mayor parte. la naturaleza conservadora de las universidades y las instituciones de enseñanza es un obstáculo para la aparición de nuevos profesionales orientados hacia la agricultura sostenible. Estas políticas constituyen uno de los principales obstáculos en el camino hacia una agricultura más sostenible. Les cuesta trabajar de un modo que conceda poder a las comunidades locales. el reciclado de nutrientes. el medio ambiente y la economía nacional. En términos generales. que beneficiaría a los agricultores. en especial cuando se trate de poner en práctica unas reformas que deberían dar a los agricultores garantías para invertir en prácticas sostenibles. Sólo en los últimos 10 años los precios habían descendido. intentarán proteger sus mercados de toda opción que implique una reducción en el uso de sus productos. y puede resultar imposible que todo el mundo se beneficie de ella a corto plazo. ya que esto supone perder parte del suyo. Actualmente. los mercados y las políticas comerciales han tendido a reducir el precio de las mercancías. En el ámbito internacional. La naturaleza burocrática de las grandes instituciones constituye una amenaza más. AMENAZAS Y OBSTÁCULOS A pesar de la viabilidad de una agricultura más sostenible. la conservación del suelo. por su parte. Sin embargo actualmente la tendencia mundial se orienta a la producción orgánica (limpia) A escala nacional. el agua y el aire. En algunos casos esto resultará políticamente muy difícil. y cambiarlas. hay que determinar cuáles son las políticas macro y microeconómicas que siguen dificultando el desarrollo de una agricultura más sostenible. por término medio. como la gestión integrada de las plagas.Todos estos éxitos tienen varios elementos en común. un 50 por ciento. siguen existiendo muchos obstáculos y amenazas. las políticas existentes siguen favoreciendo activamente una agricultura que depende de aportaciones y tecnologías exteriores. los cultivos múltiples. las comunidades rurales. Las empresas agroquímicas. No son más que éxitos aislados. en la mayor parte de los casos se trata de iniciativas localizadas. éstas se muestran reticentes o incapaces sin más de formar a profesionales de la agricultura capaces de trabajar con y para los agricultores. disminuyendo los beneficios de los agricultores y las economías. el reciclado de desechos. De modo similar. la captación de agua. y así sucesivamente. Han hecho uso de tecnologías que conservan los recursos. los propios agricultores se enfrentan a los costos que supone la transición a prácticas y tecnologías agrícolas sostenibles y a su aprendizaje. ha habido iniciativas por parte de grupos y comunidades en el ámbito local. Con todo.

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