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INTRODUCCION.

La expresión descubrimiento de América se usa habitualmente para referirse a la llegada a América de un grupo expedicionario español que, representando a los Reyes Católicos, partió desde el Puerto de Palos, comandado por Cristóbal Colón, y llegó el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahaní. Los viajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristóbal Colón fue partidario de esta hipótesis. Apoyado por la monarquía española, organizó un viaje de exploración que lo condujo a la costa americana en 1492. Cristóbal Colón creía que había llegado al continente asiático, denominado por los europeos Indias y murió sin saber que había llegado a un continente desconocido por los europeos. La expresión «descubrimiento de América» para referirse a la llegada de Colón al continente americano ha sido criticada por diversos sectores, culturas y estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. En este artículo se adopta como significado del término, todos los viajes realizados por Colón a América, el encuentro de los españoles con las culturas americanas que habitaban esas tierras, así como las relaciones y conflictos inmediatos entre indígenas y españoles que ese encuentro produjo. Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque significó el encuentro de dos mundos humanos que se habían desarrollado independientemente, sin que uno conociera la existencia del otro. 1 En el artículo se distingue claramente el «acto mismo del descubrimiento», entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros españoles que llegaron a América y su dimensión de encuentro entre culturas, del posterior proceso histórico conocido como conquista de América que los europeos realizaron a continuación. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos fueron dramáticas para los nativos americanos, llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras, esclavitud y, sobre todo, enfermedades) y la desaparición de culturas

MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS.

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realizó cuatro famosos viajes desde Europa a América en 1492. entre ellos: Almirante. Virrey y 10% de las riquezas. descubrimientos y conquista progresaron conjuntamente. sino de un continente desconocido para los europeos. deciden ayudar a Colón en su proyecto de llegar a Asia por Occidente. Cristóbal Colón firma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe. a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Colón había llegado no eran en realidad parte de Asia. documentos por los cuales se autoriza y financia la expedición de Cristóbal Colón a las Indias por el mar hacia occidente. Durante los veinte años que separan 1499 de 1519. Además se le conceden a Colón una serie de prebendas y títulos. cuando empieza la empresa magallánica. También se firman varias provisiones y cédulas para que ayuden a Colón en aquellas villas y puertos de mar a las que se dirigía. En el primero de estos participó Américo Vespucio. El 3 de agosto de 1492.DESARROLLO. Los cuatro viajes de Colón Cristóbal Colón. Los Reyes Católicos. en representación de los Reyes Católicos de Aragón y Castilla. capitulados por la corona con otros nautas quebrando el discutido monopolio colombino. tuvieron lugar los llamados «viajes menores o andaluces». En el tercer viaje llegó a territorio continental en la actual Venezuela. cuya exacta localización aún se discute. A partir del tercer viaje de Colón. Página 2 . En el primero de ellos llegó a América el 12 de octubre de 1492. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. Gobernante. particularmente la reina Isabel I. a una isla de las Bahamas llamada Guanahaní. Una provisión es dirigida a la villa de Palos por una sanción impuesta a algunos de los vecinos de esta villa. 1493. 1498 y 1502. Primer viaje Artículo principal: Primer viaje de Colón.

que no era obligada por la real provisión. para ciertas partes de la mar océana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio e nos queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir. por quanto nos avemos mandado a Christoval Colón que vaya con tres carabelas de armada.3. firmada por los Reyes Católicos. E agora. que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo mandan. Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio nuestro. se da lectura a la Real Provisión. El 23 de mayo de 1492. en presencia de Cristóbal Colón. dirigida a las villas de las costas andaluzas: MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. por los del nuestro Consejo fuistes condenados a que fuésedes obligados a nos serbir dos meses con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas cada e quando e doquier que por nos vos fuese mandado so ciertas penas. en la que se ordenaba a ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposición de Colón dos carabelas totalmente armadas y aparejadas. Colón recurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se le concede permiso para reclutar marineros entre los encarcelados.. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas. como nuestro capitán de las dichas tres carabelas. Página 3 . N. 30 de Abril de 1492.. como lo era Colón para aquellos hombres. 295.. pero la marinería de la zona. a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos. no estaba dispuesta a formar parte de la expedición con un desconocido.. Archivo General de Indias. segund que todo más largamente en la dicha sentencia que contra vosotros fue dada se contiene. los hombres de Palos nunca secundarían al genovés a no ser que le acompañara algún navegante respetado en la villa. fray Juan Pérez y las autoridades locales. Con la oposición de los vecinos y de los marineros. Así mismo hizo uso de otra real provisión. Parte trasera de la Real Provisión. Signatura: PATRONATO..Iglesia de San Jorge Mártir de Palos de la Frontera. aunque finalmente esto no será necesario.2 Los vecinos a los que es referida dicha provisión contestarían: .. Real Provisión de los Reyes Católicos DIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN A CRISTÓBAL COLÓN DOS CARABELAS Granada.

N. de Huelva. yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano...3 embarcaciones que más tarde fueron desechadas. y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de La Rábida y a Pero Vázquez de la Frontera.) Sabedes que nos habemos mandado a Christobal Colon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro.8 9 Convence a sus hermanos Francisco y Vicente. al mayor de los hermanos Pinzón le habría convencido también la propuesta que. la tercera parte de los gastos en metálico de la empresa. en presencia del escribano moguereño Alonso Pardo y por medio de una comisión dirigida a la villa de Moguer para que cumplieran dicha provisión. Archivo General de Indias. Embargó dos barcos en Moguer. con sus hermanos y con los Niño. según el testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos colombinos.. reynos e Señorios (.4 rico armador y líder natural de la zona gracias a sus muchas navegaciones tanto por el atlántico como por el mediterráneo.las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andalucía como de todos los nros.10 11 MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. Además de los ánimos y la influencia de estas amistades... Página 4 . estuvieran a la cabeza de dicha armada era una garantía para los hombres de la zona del Tinto-Odiel. ya que el hecho de que Martín Alonso Pinzón. ya que sabía que eran muy veleras y «aptas para el oficio de navegar» porque las tenía arrendadas. pintura de Evaristo Domínguez.) por ende nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros. Desecha las naves que había confiscado Colón en Moguer contratando otras nuevas. destacada familia marinera de Moguer. logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere menester. con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la marinería necesaria para la empresa. capitán (. 295. en el ayuntamiento de Palos de la Frontera En estas circunstancias. del vecino Moguer. Partida del puerto de Palos 1492. además de a los hermanos Niño. viejo y respetado marino de la zona..7 y aporta de su hacienda personal. del resto de la comarca5 e incluso de fuera de Andalucía. Colón le hizo a Martín Alonso: Señor Martín Alonso Pinçón. hombres de Palos. vamos a este viage que.. Marinería que ahora sí se arriesgaba a aquella navegación. si salimos con él y Dios nos descubre tierras. Signatura: PATRONATO. y por los que había amasado fortuna y fama.. Sea como fuere Martín Alonso desde aquel momento comienza una enérgica campaña en favor de la empresa. medio millón de maravedís.5 6 la Pinta y la Niña. Colón conoce a Martín Alonso Pinzón. Pero seguía sin conseguir enrolar a la tripulación necesaria para la empresa.4..

Luego vinieron gente desnuda. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hicieron por escrito. su hermano. como de hecho tomó. La tripulación estaba formada por unos 90 hombres aproximadamente. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. pero gracias a la presencia y las dotes de mando de Martín Alonso Pinzón se consiguieron resolver estas situaciones. en cumplimiento de la anteriormente citada real provisión. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. que se llamaba en lengua de indios Guanahaní. y quedaron con el treo. temporizando hasta el día viernes. La Pinta y La Niña fueron elegidas por los hermanos Pinzón y costeadas por el concejo de Palos. y pusiéronse a la corda. Finalizadas las reparaciones. y el Almirante salió a tierra en la barca armada. Niña y la nao Santa María. una de un cabo de la cruz y otra de otro. y a Rodrigo de Escobedo. gobernadora de La Gomera. se oyó desde La Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana «¡Tierra a la vista!». haciendo las protestaciones que se requerían. y dijo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomaba. desde la isla de Gomera continuaron su travesía por el Atlántico el 6 de septiembre.12 La llegada a América El viaje no resultó fácil para nadie. Luego se ajuntó allí mucha gente de la isla. El Almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. dos horas después de la medianoche del 12 de octubre. que llevaba el Almirante en todos los navíos por seña.Primer viaje Ultimados los preparativos la expedición parte del puerto de Palos de la Frontera. Sacó el Almirante la bandera real y los capitanes con dos banderas de la Cruz Verde. El resumen del Diario de Colón cuenta del siguiente modo el momento de la llegada a Guanahaní: Jueves 11 de octubre: A las dos horas después de media noche pareció la tierra de la cual estarían dos leguas amainaron todas las velas. y además en Gran Canaria se hicieron reparaciones en la Pinta en el timón y en las velas. que llegaron a una islita de los Lucayos. con una F y una Y: encima de cada letra su corona. Página 5 . posesión de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus señores. que era capitán de la Niña. el 3 de agosto de 1492. que es la vela grande sin bonetas. de hecho hubo conatos de amotinamiento. La expedición se dirigió hacia las islas Canarias. escribano de toda la armada. Cuando ya se habían agotado todos los cálculos y previsiones realizadas por Colón. donde Colón visitó a Beatriz de Bobadilla y Ossorio. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas Pinta. y Martín Alonso Pinzón y Vicente Yáñez.

la mandioca y el algodón. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. nadando. de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: los cabellos gruesos casi como sedas de cola de caballo. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. y nos las trocaban por otras cosas que nos les dábamos. y nos traían papagayos e hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. Los taínos habían organizado una sociedad agraria. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se ponían al pescuezo. «Yo -dice él-. incluyendo otros importantes cultivos como el maní (cacahuete). y ellos son de la color de los canarios ni negros ni blancos. como cuentecillas de vidrio y cascabeles. El texto arriba citado. y de ellos de lo que hallan. No tienen algún hierro: sus azagayas son unas varas sin hierro. la batata y el tabaco. en su libro de su primera navegación y descubrimiento de estas Indias. y de ellos todo el cuerpo. Colón deja escrita su primera impresión sobre los nativos que hallaron: Jueves 11 de octubre: Esto que se sigue son palabras formales del Almirante. Mas me pareció que era gente muy pobre de todo. El propio Colón relata en su diario que cultivaban calabazas y algodón y que poseían casas y «huertas de árboles». Taínos y españoles intercambiaron productos pacíficamente. y de ellos de colorado. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertiría a nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza. relativamente avanzada. Colón desembarca en Guanahaní. salvo unos pocos detrás que traen largos. Página 6 . la pimienta. y cortos: los cabellos traen por encima de las cejas. señala la primera oportunidad en la que los europeos utilizaron el término «indios» para denominar generalizadamente a los pobladores de América. porque les mostré espadas y las tomaban por el filo y se cortaban con ignorancia. que jamás cortan. y otras de otras cosas. basada en el cultivo del maíz. En el diario de a bordo. con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pez. y de ellos se pintan las caras. todo tomaban y daban de aquello que tenían de buena voluntad. y otras cosas muchas de poco valor. En fin. y de ellos solo el nariz. y de ellos solos los ojos. Ellos no traen armas ni las conocen. que ninguno vi de edad de más de treinta años: muy bien hechos. De ellos se pintan de prieto.La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Taíno. que los europeos de entonces confundían con India. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. palabra que deriva del error que cometieron al pensar que la isla Guanahaní se encontraba en la zona oriental del continente asiático. aunque no vi más de una harto moza. y de ellos se pintan de blanco. la piña. pero aquellos no tenían MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. y también las mujeres. porque nos tuviesen mucha amistad.

Finalmente Colón. Arribaron después a la isla de Cuba. principal producto que buscaban los españoles. bautizada con el nombre de Juana. en la que los tripulantes de La Niña al verse a punto de naufragar. que estaba allí un rey que tenía grandes vasos de ello. siendo enterrado seguramente en el monasterio de La Rábida según era su voluntad. con las dos naves restantes. por fin. llegaron a Palos el 15 de marzo con pocas horas de diferencia. y posteriormente a La Española. Este viaje tenía como finalidad asentar la presencia española en los territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. Continuó su viaje de exploración y recorrió las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). mientras que Martín Alonso Pinzón falleció a los pocos días del regreso. Las naves. emprendieron el viaje de retorno. A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigió hacia el sur. en la posibilidad de esclavizarlos: Domingo 14 de octubre: puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. Segundo viaje La segunda expedición salió de Cádiz el 24 de septiembre de 1493. Durante la travesía las dos naves se separaron por culpa de una fuerte tempestad. donde encontró destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva de Caonabo. después descubrió Puerto Rico y llegó a La Española. Página 7 . La Pinta y La Niña. Al día siguiente el Diario comentaba: Sábado 13 de octubre: Yo estaba atento y trabajaba de saber si avía oro y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen en la nariz. El 25 de diciembre encalló la carabela Santa María y con sus restos mandó construir un fuerte llamado Navidad. consigue arribar a duras penas en Lisboa. Colón ya pensaba en Guanahaní. En la misma isla fundó la ciudad de la Isabela (6 de enero de 1494). a pesar de la buena relación entre taínos y españoles. realizaron el denominado voto colombino. porque con cincuenta hombres los ternán a todos sojuzgados y los harán hazer lo que quisieren. Sin embargo. Martín Alonso Pinzón hace lo propio en el puerto de Bayona. y tenía muy mucho. en el que dejó una pequeña guarnición. En su primer viaje Colón capturó varios indígenas que fueron llevados cautivos a España. con La Niña. Y por señas pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur. donde los reyes católicos ordenarían primero venderlos como esclavos y luego liberarlos.14 El 16 de enero de 1493. y Colón marchó a Barcelona para informar a los reyes de su descubrimiento. La primera isla a que arribó fue La Deseada (3 de noviembre).posesiones de oro.

Nueva Cádiz. se llegaba a Tierra Firme. Denominó a toda esta región Tierra de Gracias. Posteriormente Cristóbal de la Guerra. Así. las otras son las actuales Cubagua y Coche. Tercer viaje Ruinas de Nueva Cádiz. Supuso que había llegado a un continente por la gran cantidad de agua dulce. En una de las negociaciones. Página 8 . pero perdió su prestigio y sus poderes. en 25 de noviembre de 1500.15 Tras este viaje se dedicó a consolidar el dominio sobre La Española. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. En esta isla los españoles se habían sublevado por la falta de riquezas que supuestamente encontrarían. la isla principal la llamó Asunción. El tercer viaje comenzó el 30 de mayo de 1498. Del 4 al 12 de agosto visitó el golfo de Paria. por primera vez. Colón partió de Sanlúcar de Barrameda y llegó a la isla de Trinidad a finales del mes de julio. Colón propuso a un grupo de españoles el regreso a Cubagua para el tráfico de perlas. como la que relata uno de los hombres de su tripulación. por la amabilidad de los indígenas. Posteriormente recorre y explora las tres islas del actual estado de Nueva Esparta. Francisco de Bobadilla. Al llegar a España.Los escritos de este viaje registran algunas situaciones de violencia sexual contra mujeres indígenas. en 1528. fue puesto en libertad. En 1496 regresó a España. le cambió el nombre a la Asunción por el de Margarita por la gran cantidad de perlas que había. Finalmente arribó a La Española. Colón fue arrestado. llegando a Cádiz el 11 de junio.16 A la llegada del administrador real. Se fundó un asentamiento perlífero y más tarde. en la desembocadura del río Orinoco. en la costa nororiental de la isla de Cubagua. de este asentamiento nació la primera ciudad fundada por españoles en continente americano.

Por los problemas surgidos en La Española. encontró una embarcación con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao. Hoy se conocen como los Viajes Menores. El objetivo de este viaje fue encontrar un estrecho (el Estrecho de Malaca) que le permitiera llegar a las Indias. creía que había llegado a Asia. al oeste de las Antillas. llegó a las Indias en 30 días. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. Siguiendo al oeste. ya que se veía que éstas no lo eran aunque no podían quedar muy lejos de las tierras por él descubiertas. descubriendo la isla de Guanaja. inició el viaje.Cuarto viaje Estrecho de Malaca. Nicolás de Ovando. Este estrecho era el que buscaba Colón en su cuarto viaje. Allí se calmó la tormenta y Colón lo bautizó como Cabo Gracias a Dios (en la costa de Nicaragua) por decir «Gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras» y de allí navegó hacia el sur. aunque la tormenta no le dejó hasta el 12 de septiembre. nuevo gobernador de la colonia. 88 días de tormenta. durante varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre doblaron un cabo. Colón capeó como pudo el temporal y pasó a Jamaica. La Vizcaína y el Santiago de Palos) el día 11 de Mayo.18 Varios viajes siguieron a estas expediciones. aunque con una serie de prohibiciones. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes bajaron a tierra para asistir a la primera misa católica celebrada en la tierra firme de América. Salió del puerto de Cádiz con dos carabelas y dos navíos (La Capitana. los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela. Página 9 . Pasando por Canarias. no permitió que Colón desembarcase a pesar de una inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. como la de tocar tierra en La Española. Pese a los problemas por la pérdida de sus poderes. La Gallega. siguiendo al este los sorprendió un huracán. y lo necesitaba para llegar a las Indias. en la costa de Honduras.

La llegada de Cristóbal Colón a América está considerada como uno de los hechos más importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulación de Fernando de Magallanes pocos años después. fundador de la ciudad de San Antonio de Texas. Esto da lugar a la realización de una serie de expediciones que los historiadores han denominado «viajes menores». Consecuencias a largo plazo Artículo principal: Anexo:Lista de universidades y similares en América latina. repoblador de la isla de Santo Domingo. descubridor de las costas centroamericanas. Este mapa cartografía el Océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del «descubrimiento» atribuido a Balboa (1513). Consecuencias Mapa del alemán Martin Waldseemüller de 1507. descubridor de las costas de Paria (Venezuela). Página 10 . Juan Ladrillero. El mapa es conocido como el «certificado de nacimiento de América» y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS.Los viajes menores o andaluces En 1499 la Corona decide poner fin al monopolio que tenía Colón sobre las navegaciones a las Indias y abre el negocio a otros navegantes y empresarios. que abrió paso a la conquista del mundo por parte de Europa. Colonización europea y Colonización española de América. Alonso Vélez de Mendoza. considerado el otro descubridor del Estrecho de Magallanes. el primero en denominar «América» al continente conocido antes como Abya Yala (según los mayas).20 21 Juan Rodríguez Mafra que participó como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la primera vuelta al mundo. Bartolomé Ruiz. Artículos principales: Colonización europea de América. fray Antonio de Olivares. Diego García de Moguer que tomó parte en el primer viaje alrededor del mundo junto a Magallanes. descubridor y navegante del Pacífico que integró como piloto la famosa expedición de Pizarro de los Trece de la Fama. descubridor del Brasil. anteriores a 1810. «viajes de reconocimiento y rescate» o también «viajes andaluces». Andrés Niño. Vicente Yáñez Pinzón. ya que todos se organizaron y partieron desde Andalucía y los que participaron en ellos residían mayoritariamente en esa región de España. Cem Anahuac (según los aztecas) y Vinland (según los vikingos). Muchos marinos como Pedro Alonso Niño.

tifus.. cuya primera campaña fue la de Cuba (por Velázquez). abierta por holandeses. etc. A partir de aquí comenzará la llamada «colonización de América».). la avena. con justa razón nombrada por los conquistadores «el cuerno de la abundancia». Así como ciertos árboles frutales..La llegada de Cristóbal Colón supuso el comienzo de la conquista de América. entre ellos el maíz. Por otro lado. el centeno y el trigo de la Península Ibérica y la caña de azúcar de la islas Canarias o Madeira. En los primeros 150 años de conquista. 17 000 toneladas de plata y unas 200 toneladas de oro arribaron a España. tanto jurídicamente. y los europeos. Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma español y portugués en sus respectivas zonas de influencia y la religión católica pasó a ser oficial. el tomate. la batata. Otros productos importantes desarrollados en América son la goma y el tabaco. etc. los españoles primero y los europeos después llevaran consigo a América animales tan útiles como los caballos. y la papa (o patata como se denomina en España) originaria de los pueblos nativos de los Andes. que tanto éxito tuvo en el Caribe o el mismísimo café de las colonias portuguesas en África. El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela. Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a América. las gallinas / gallos. los bueyes. con deseos de crear otras Españas en todos los sentidos. la del Imperio inca (por Francisco Pizarro). a la que siguió la del Imperio mexica (por Hernán Cortés). africanos subsaharianos. etc. los ajíes. la calabaza. La principal riqueza generada por los territorios españoles y colonias portuguesas en América fue la extracción del oro y la plata. los asnos y demás ganado como las vacas castellanas. hasta su finalización definitiva tras los decretos de Felipe II de abolición de la conquista. la cebada. Página 11 . cuya diferencia radica en el hecho de no establecerse por campañas. todos estos originarios de Mesoamérica. el chocolate. la palta o aguacate. administrativamente. sino por factorías de interés comercial (contrario a la Monarquía hispánica. Igualmente vinieron enfermedades de las Américas como la en su día temida sífilis (que diezmó la población europea desde las posesiones españolas en Italia en 1494). MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. las ovejas y animales de granja como los cerdos. los burros. el cacahuate o maní. La llegada de Colón a América causó también una gran expansión de la navegación y el comercio entre pueblos que se volvió mundial. los conejos. se generó una población con altos niveles de mestizaje genético y cultural entre pueblos originarios. la vainilla. fue la difusión mundial de los alimentos que habían sido desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por la Humanidad. franceses.) produjo un colapso de la población americana que produjo un gran impacto en la mortandad. fiebre amarilla. etc.

Al cumplirse los quinientos años de la llegada de los españoles a América estalló la discusión. aún ahora. en sus grandes trazos. enunciar las propiedades de las cosas. probablemente. la cultura y la religión. Después de todo. la desorientación para lograr convergencias en esta materia evidencia que. si cabe a los nombres. culturas y estudiosos. El debate se generalizó en 1992. guerreaban entre ellos o se desconocían. reemplazaría a Gran Bretaña como potencia mundial dominante. en el siglo XX. en ocasión del V centenario de la llegada de Colón a América. ¿Cómo debía designarse lo sucedido? ¿Descubrimiento? ¿Encuentro de culturas? ¿Usurpación? ¿Conquista? Una gama de posibilidades e imposibilidades interpretativas se viene desplegando con fervor desde entonces hasta hoy. aquellos a quienes la cuestión compete siguen hablando de cosas distintas. Sí las pérdidas fueron enormes.Los colonos ingleses en América terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia. Este debate ha estado íntimamente vinculado al uso de los términos Día de la Raza. las ganancias han sido inmensas. 1995 El debate terminológico La expresión «descubrimiento de América» para referirse a la llegada de Colón al continente americano ha sido criticada por diversos sectores. por la lengua. Día de la Hispanidad. Día de la Resistencia Indígena y otros creados para referirse al mismo suceso. Para juzgar con equidad la obra de los españoles en México hay que subrayar que sin ellos ―quiero decir: sin la religión católica y la cultura que implantaron en nuestro país― no seríamos lo que somos. lenguas y culturas distintas. sobre todo. Los unieron a través de leyes e instituciones jurídicas y políticas pero. No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los españoles y los portugueses levantaron una construcción histórica grandiosa que. Seríamos. por uno u otro motivo insatisfactoria. federalismo y dieron origen a los Estados Unidos que. hasta allí quizá menos estridente pero no menos apasionada. adoraban dioses distintos. Página 12 . su caracterización. un conjunto de pueblos divididos por creencias. El filósofo argentino Santiago Kovadloff dijo a este respecto: Se aproxima un nuevo 12 de octubre y aún perduran los ecos de la polémica desatada en 1992. Octavio Paz. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes. dando lugar a un amplio y apasionado debate. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. Si la trascendencia del acontecimiento evocado resulta indiscutible. El desacuerdo alentó confrontaciones interminables. constitución. todavía está en pie. prueba la dificultad para generar consenso donde tanta falta hace. como enseña Aristóteles.

respectivamente. de América. se ha utilizado el término «descubrimiento de América». luego modificado por Fernando Colón en la biografía de su padre. o «primer descubrimiento». para los primeros seres humanos en poblar el continente americano. Esta postura entiende el término «descubrimiento de América» no como un acto sino como una etapa. la primera de la expansión colonial de Europa. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. «segundo descubrimiento». Esta postura es la que se aplicó cuando los europeos denominaron «América» a ese continente. antropólogos e historiadores.-Postura tradicional: tradicionalmente. vikingos/europeos y españoles/europeos. 2. La postura tradicional tiene su origen en el «mito del piloto original» ya presente en los testimonios del padre Bartolomé de las Casas. asiáticas y polinésicas del siglo XV. Algunos incluyen también en esta etapa otros viajes europeos de llegada a diversas zonas de América (primera llegada al Pacífico. a la vez que se han expresado diversos alcances para cada término: 1.28 Finalmente esta postura admitiría denominaciones sucesivas como «primer descubrimiento». y luego de los inuit. desde fines del siglo XVI. Este momento también se encuentra discutido. primero en la cultura occidental y luego en todo el mundo. -Postura cronológica modificada europea vikinga: esta postura rechaza la aplicación del término «descubrimiento de América» para la llegada de Colón. y en el caso en debate. -Postura tradicional ampliada: sin abandonar la postura tradicional hay sectores que discuten el alcance original. a secas.-Postura cronológica: Esta postura sostiene que el término «descubrimiento». Página 13 . -Postura tradicional modificada: esta postura sostiene que es incorrecto aplicar el término «descubrimiento de América» a ninguno de los actos realizados por Colón y sus hombres. y que dicha denominación debe reservarse al momento que el primer europeo «descubrió» que Colón había llegado a tierras desconocidas hasta entonces para las culturas europeas. para referirse a las llegadas de los primeros seres humanos. publicada en 1571 (ver O’Gorman). y sostienen que el término debe extenderse a todos los viajes de Colón a América. «tercer descubrimiento». para referirse exclusivamente al acto realizado por Colón el 12 de octubre de 1492. etc.Santiago Kovadloff En el debate terminológico sobre la manera de denominar el acontecimiento sucedido el 12 de octubre de 1492 se han desarrollado diversas posiciones.). Norteamérica. africanas. debe ser reservado para el primer ser humano en realizarlo. sucedida luego por otras dos etapas: la conquista y la colonización. Vida del almirante. Esta postura es utilizada por algunos arqueólogos. pero existe cierto consenso en atribuírselo al italiano Américo Vespucio. al llegar a la isla Guanahaní conduciendo una expedición española embarcada en las famosas tres carabelas. como por ejemplo William Dancey (de la Universidad Estatal de Ohio). «cuarto descubrimiento».

5. entre otros. Con esta postura coinciden los sectores opuestos al colonialismo y al neocolonialismo para quienes el término es una expresión de colonialismo cultural. lingüísticos y culturales. como la hipótesis de Alonso Sánchez de Huelva. -Postura cronológica modificada europea moderna: esta postura sostiene que hubo otros europeos modernos que descubrieron América antes de la llegada de Colón. debiendo aplicarse el término a la llegada a América de Leif Eriksson en 985 (ca. dando prioridad a la idea de América como «tierras» antes que como pueblos. el término «descubrimiento de América» tiene múltiples acepciones. De este modo tanto la llegada original de los siberianos a América (y eventualmente de otras etnias). Los casos varían entre chinos. en Native American Discoveries of Europe) o el Estado de Chile que denomina al 12 de octubre como Día del Descubrimiento de Dos Mundos. Esta postura abrió camino también al concepto de «descubrimiento de Europa» por parte de las culturas indígenas. con el fin de legitimar culturalmente la posterior dominación y colonización de la que fueron objeto. hablando de «descubrimiento de América por los vikingos» o «descubrimiento de América por los europeos medievales». cuya existencia también desconocían. 3.-Postura hispanista: esta postura rechaza como acto de «indigenismo» (en sentido peyorativo) y considera un ataque contra la Hispanidad. Forbes. 6. polinésicos. significaron un «descubrimiento» para cada una de esas etnias o culturas.porque sostiene que los primeros europeos en llegar a América fueron los vikingos. que ignora la presencia de sus antepasados en América al momento de la llegada de los españoles.-Postura pluralista: Esta postura acepta que para diversos grupos sociales.).29 Un ejemplo de esta postura es el libro The american discovery of Europe (el descubrimiento americano de Europa). egipcios. como las posteriores de los inuit. étnicos. En este caso. -Postura cronológica modificada no europea: esta postura sostiene que antes que ningún pueblo europeo hubo otros pueblos no europeos en llegar a América luego de los siberianos e inuit. sin tomar partido por ninguna. En general han propuesto términos alternativos como «invasión de América». mandingos. algunos estudiosos proponen adicionar al término «descubrimiento» la etnia o cultura para la que es significativa. todo MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. de Jack D.-Postura etnológica: Esta postura sostiene que puede considerarse «descubrimiento» al realizado por cada cultura o etnia en condiciones de aislamiento. fenicios. marroquís etc. Página 14 . 4. concepto que utilizan algunos historiadores como Daniel Richter (Universidad de Pensilvania. 2006. los vikingos y los españoles. o «Día de la Resistencia». etc.-Postura indígenista/anticolonialista: Los pueblos indígenas americanos han tendido a cuestionar el término «descubrimiento de América» por considerarla una denominación eurocéntrica.

30 8. por ejemplo. en muchos casos rechazando o limitando la denominación «descubrimiento de América». para el 12 de octubre. Se hizo un viaje artesanal repitiendo el primer viaje de Colón a América con réplicas de los navíos originales (la Pinta. La posición hispanista estuvo originalmente vinculada a la invención en 1915 del controvertido «Día de la Raza» como Día de la Hispanidad y de la Raza Española. Moguer y La Rábida en el viaje descubridor. con métodos artesanales. occidental y cristiana. fue difundida intensamente por algunas dictaduras latinoamericanas en los años setenta. coincidiendo con la celebración de las Olimpiadas de Barcelona.cuestionamiento al término «descubrimiento de América» que no signifique llegada de los españoles a América con Colón. el año 1992 fue epicentro de la Celebración del V Centenario del Descubrimiento de América concentrando gran número de actos conmemorativos y debates sobre el significado y consecuencias del acontecimiento. En Argentina. al hecho de la llegada de Colón a América. sobre las demás. sosteniendo que antes que poner el acento en la mayor o menor violencia que pudiera haber caracterizado la llegada de los españoles a América. para el INADI (Instituto Nacional contra la Discriminación) «la idea de descubrimiento y el elogio de la conquista española» es violatoria de la Convención sobre Eliminación de toda Forma de Discriminación Racial y constituye un acto de discriminación. Se organizó la Exposición Universal de Sevilla. así como multitud de actos conmemorativos. lo que se debe destacar es el hecho del encuentro entre dos grupos de culturas humanas que habían vivido separados por milenios. aunque luego varios países atemperaron su significado para relacionarlo con una supuesta raza mestiza. Página 15 . El descubrimiento cinco siglos después Al igual que aconteció en 1892 con la Celebración del IV Centenario del Descubrimiento de América. 7.31 Chile considera que el 12 de octubre de 1492 es el Día del Descubrimiento de Dos Mundos. Cartagena y Barcelona respectivamente. con su significado más hispanista. rememorando la participación de Palos de la Frontera.-Postura conciliatoria: Esta postura propone conciliar las posturas indigenista/anticolonialista con la hispanista. Esta postura propone denominar «Encuentro de Dos Mundos» o «Encuentro de Dos Culturas». está vinculado a la superioridad de la cultura hispana. la Niña y la Santa María) construidos en los astilleros de ribera españoles de Isla Cristina. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. Esta postura.-Posturas nacionales: En varios países han comenzado a aparecer posturas oficiales frente al 12 de octubre de 1492 y su denominación. Para esta postura el término y el hecho que expresa. y los Lugares colombinos protagonizaron actuaciones de restauración en sus principales monumentos.

autor de la letra de «Canción con todos». El 13 de abril de 1492. particularmente la reina Isabel. prueba de ello son las piramides que se encuentran en centro américa. que los europeos de entonces confundían con India. Niña y la nao Santa María. documentos por los cuales se autoriza y financia la expedición de Cristóbal Colón a las Indias por el mar hacia occidente. llegando primero a centro américa. Se oyó desde la Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana ¡Tierra a la vista!. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas Pinta. La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Taíno. Cristóbal Colón firma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe. Se dice que mucho antes de colón llegan a américa ya los egipcios y africanos habian estado por estas tierras. Los Reyes Católicos. dos horas después de la medianoche del 12 de octubre. A decir verdad no fue un descubrimiento. el 3 de agosto de 1492. deciden ayudar a Colón en su proyecto de llegar a Asia por Occidente. MARIA CRISTINA BALTAZAR CEBALLOS. estuvo dedicado precisamente al quinto centenario del descubrimiento.El último libro del poeta argentino Armando Tejada Gómez. Página 16 . palabra que deriva del error que cometieron al pensar que la isla Guanahani se encontraba en la zona oriental del continente asiático. Ultimados los preparativos la expedición parte del puerto de Palos de la Frontera. y fallecido ese mismo año. con el título de «El telar del sol» CONCLUSION. los europeos utilizaron el término "indios" para denominar generalizadamente a los pobladores de América. y no fue colón el primero en llegar a américa. descendiente de huarpes.