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Ceras y trigliceridos Ceras Las ceras son ésteres de los ácidos grasos con alcoholes de peso molecular elevado

, es decir, son moléculas que se obtienen por esterificación, reacción química entre unácido carboxílico y un alcohol, que en el caso de las ceras se produce entre un ácido gra so y un alcohol monovalente lineal de cadena larga. Son sustancias altamente ins olubles en medios acuosos y a temperatura ambiente se presentan sólidas y duras. E n los animales la podemos encontrar en la superficie del cuerpo, piel, plumas, e tc. En vegetales las ceras recubren en la epidermis de frutos, tallos, junto con la cutícula o la suberina, que evitan la pérdida de agua por evaporación en las plant as. Hay diversos organismos que producen ceras: • animales: ceras de abejas y del órgano de espermaceti del cachalote • plantas: cutina, cera de carnauba, aceite de jojoba • microorganismos: lípidos de la pared celular de Mycobacterium spp. Existen también ceras de origen fósil extraídas del lignito o de la turba y en algunos casos se conocen como ceras algunas parafinas derivadas del petróleo o de extract os de suelos bituminosos que, en realidad, no son ceras pues están formadas básicame nte por hidrocarburos y suelen carecer de esteres. Funciones de las ceras Por su punto de fusión elevado, que hace que sean sólidas a temperatura ambiente, y por su insolubilidad en agua las ceras cumplen funciones de protección, aislamient o y lubricación. En las plantas recubren la superficie de tallos, hojas y frutos, evitando la eva poración excesiva del agua y protegiendo contra los ataques de insectos y parásitos. En ciertos animales existen glándulas que secretan ceras que ayudan a mantener fle xibles, a lubricar y a proteger del agua el pelo, la piel y las plumas (lípidos de la cutícula de insectos, lanolina de las ovejas, lípidos de la glándula uropigial de aves). Las abejas utilizan la cera para construir sus panales. Una función muy par ticular corresponde a las ceras del espermaceti del cachalote, que contribuyen a la flotabilidad y a la ecolocalización. En el zooplancton polar, las ceras son la principal forma de reserva energética. Las ceras se han usado mucho industrialmente, en aplicaciones farmacéuticas, cosméti cas o en otras industrias. Dentro de las más utilizadas están la cera de abejas, la cera carnauba y el aceite de jojoba Triglicéridos Los triglicéridos, triacilglicéridos o triacilgliceroles son acilgliceroles, un tipo de lípidos, formados por una molécula de glicerol, que tiene esterificados sus tres grupos hidroxílicos por tres ácidos grasos, ya sean saturados o insaturados. Los triglicéridos forman parte de las grasas, sobre todo de origen animal. Los ace ites son triglicéridos en estado líquido de origen vegetal o que provienen del pesca do. Los triglicéridos son el principal tipo de grasa transportado por el organismo. Re cibe el nombre de su estructura química. Luego de comer, el organismo digiere las grasas de los alimentos y libera triglicéridos a la sangre. Estos son transportado s a todo el organismo para dar energía o para ser almacenados como grasa.

El hígado también produce triglicéridos y cambia algunos a colesterol. El hígado puede c ambiar cualquier fuente de exceso de calorías en triglicéridos. Funciones biológicas • Producción de energía: 9 Kcal/g • Forman el panículo adiposo que protege a los mamíferos contra el frío. Aislante térmi • Sujetan y protegen órganos, como corazón y riñones. • En algunos animales, permiten la flotación en el agua