BOTULISMO Y TÉTANOS El botulismo y el tétanos son enfermedades causadas por bacterias del genero clostridium.

La toxina botulínica es más tóxica que la tetánica y tiene diversas variantes mientras que la tetánica sólo tiene una. En cuanto al hábitat, las dos se desarrollan en sitios parecidos y respecto a los síntomas, las dos producen muerte por insuficiencia respiratoria, siendo en sus otros síntomas donde encontramos diferencias. Las dos son bacterias Gram positivas puesto que pertenecen al mismo género y contienen esporas. Ninguna de estas dos se transmite por contacto físico entre personas. BOTULISMO: Es una enfermedad causada por la toxina botulínica producida por el bacilo anaerobio Clostridium botulinum. Según Geiper el primer caso de botulismo descrito se produjo en 1793 y el agente etiológico de la enfermedad fue descrito por Van Ermengen en 1898 en un brote presentado en Ellezelles (Bélgica). Aunque normalmente en España no es una enfermedad de declaración obligatoria sí lo es en Castilla y León, donde aparecieron un caso en 1986 y ocho en 1987. LA TOXINA BOTULÍNICA: La toxina botulínica es una molécula proteínica complicada, muy sensible y activa, termolábil, antigénica, soluble en agua, insoluble en alcohol y cloroformo. Presenta analogías químicas con las toxinas diftéricas y tetánicas, es destruida tras larga exposición a la luz y al aire, pero especialmente al calor, por lo que una buena cocción de los alimentos es suficiente para destruirla. No es modificada por la putrefacción ni por los jugos gástricos siendo absorbida por la mucosa. En comparación con su peso tiene la máxima toxicidad de todas las sustancias naturales o artificiales. Una centésima de miligramo puede matar a un hombre adulto normal (dosis letal: 0,12 microgramos), un gramo mataría a 100.000 personas. TÉTANOS: Enfermedad causada por una neurotoxina específica a partir de tejidos infectados por Clostridium tetani. Fue documentada por primera vez por Hipócrates y existen datos antiguos desde el siglo V a.C. en los que se describe esta enfermedad. La inmunización positiva contra el tétanos se llevo a cabo por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. En 1884 la toxina del tétanos fue aislada. En 1890 se desarrolló el toxoide tetánico que produce inmunización activa contra la enfermedad, esta es la base de la vacuna actual. En España es una enfermedad de declaración obligatoria que no requiere aislamiento ni cuarentena ni desinfección concomitante así como inmunización de contacto. En cuanto a la distribución por sexos raramente presenta diferencias, se presenta en menores de 20 años aumentando la frecuencia conforme aumenta la edad. Es más frecuente en el medio rural que en el urbano y en ciertas profesiones como ganadero, agricultor, jardinero, torero y minero y en niños en edad escolar. LA TOXINA TETÁNICA: Clostridium tetani produce dos exotoxinas: la exotoxina tetanolisina y la toxina tetanospasmina, esta última toxina es sólo superada en su acción toxica en el hombre por la toxina botulínica. La toxina tetanospasmina se forma en la célula vegetativa bajo control de un plásmido. Es un polipéptido monocatenario. Una vez liberado experimenta una autolisis pasando a ser un heterodímero de dos cadenas, una pesada (100 KDa) a través de la cual se une a los receptores de las células nerviosas y otra ligera de (50 KDa) que bloquea a los neurotransmisores, la secuencia es espacialmente homóloga con la botulínica. Sólo existe un tipo antigénico de esta toxina lo que permite disponer de un toxoide eficaz para la inmunización. La toxina provoca contracciones tónicas espasmódicas de los músculos voluntarios por irritación de las células nerviosas. Si la cantidad de toxina liberada en el foco de infección supera la capacidad de absorción de los nervios vecinos, el exceso alcanza la linfa que la transporta al torrente sanguíneo y al sistema nervioso central donde provoca tétanos descendente.

¿Qué bacterias producen las enfermedades del botulismo y del tétanos? El botulismo y el tétanos son enfermedades causadas por bacterias del genero clostridium. El botulismo está causado por una toxina botulínica producida por el bacilo anaerobio Clostridium botulinum, y el tétanos está causado por una neurotoxina específica a partir de tejidos infectados por Clostridium tetan. ¿Cómo son las bacterias que causan estas enfermedades, Gram positivas o Gram negativas? Diferencias generales entre ellas. Las dos son bacterias Gram positivas puesto que pertenecen al mismo género y contienen esporas. La toxina botulínica es más tóxica que la tetánica y tiene diversas variantes mientras que la tetánica sólo tiene una. En cuanto al hábitat, las dos se desarrollan en sitios parecidos y respecto a los síntomas, las dos producen muerte por insuficiencia respiratoria, siendo en sus otros síntomas donde encontramos diferencias.