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Qu es WiFi

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WiFi, es una marca y tambin la sigla utilizada por la compaa que la creo para referirse a una tecnologa de redes inalmbricas (se ha usado el trmino como Wireless Fidelity (Wi-Fi) por la misma compaa, que literalmente significa Fidelidad inalmbrica, aunque en estricto rigor no significa nada en especial, sino que la marca es un juego de palabras que sugiere esta alta fidelidad, ideada como un buen nombre para la tecnologa). Consiste en estndares para redes que no requieren de cables, y que funcionan en base a ciertos protocolos previamente establecidos. Si bien fue creado para acceder a cualquier tipo de rede local inalmbrica, hoy es muy frecuente que sea utilizado para establecer conexiones a Internet y de hecho se ha convertido en un sinnimo de aquello. La compaa detrs del estndar o tecnologa WiFi es Wi-Fi Alliance, la que est a cargo de certificar que los equipos cumplan con la normativa o estndares vigentes; si el dispositivo en cuestin cumple con los requerimientos de certificacin, puede llevar el caracterstico logo con el que asociamos a las redes de este tipo. (La familia de estndares es tcnicamente IEEE 802.11, donde las letras hacen referencia a "Institute of Electrical and Electronics Engineers", lo que en espaol se traducira como "Instituto de Ingenieros Electrnicos y Elctricos", una asociacin mundial que justamente se dedica a la estandarizacin en cuanto

a nuevas tecnologas). Esta nueva tecnologa surgi por la necesidad de establecer un mecanismo de conexin inalmbrica que fuera compatible entre los distintos aparatos (si bien tcnicamente no es difcil transmitir informacin de manera inalmbrica, es necesario ponerse de acuerdo entre fabricantes para que el protocolo de comunicacin sea universal, de tal manera de poder interpretar esta informacin de manera coherente en diferentes equipos). En busca de esa compatibilidad fue que en 1999 las empresas 3com, Airones, Intersil, Lucent Technologies, Nokia y Symbol Technologies se reunieron para crear la Wireless Ethernet Compability Aliance (WECA), actualmente llamada Wi-Fi Alliance. Al ao siguiente de su creacin la WECA certific que todos los aparatos que cuenten con el WiFi seran compatibles entre s, asegurando entonces que se cumple con los criterios estipulados en el protocolo que establece la norma IEEE 802.11. En concreto, a lo que respecta al usuario comn, esta tecnologa permite establecer conexiones a Internet sin ningn tipo de cables y puede encontrarse en cualquier lugar que se haya establecido un "punto caliente" o hotspot WiFi (se le llama de esta manera a los lugares donde hay acceso inalmbrico a la red; no va al caso, pero para satisfacer la curiosidad del lector, este termino surgi de la idea que algn da el WiFi sera lo que es hoy la telefona de prepago, donde las personas pagaran para conectarse a la red en estos "puntos calientes". En realidad esto no se dio del todo de esta manera, pero el nombre sigue vigente). La familia de estndares 802.11 ha ido naturalmente evolucionando desde su creacin, mejorando el rango y velocidad de la transferencia de informacin, entre otras cosas. La versin original de estndar por supuesto que est obsoleta, pero desde la 802.11a, la original con algunas modificaciones, se encuentran en uso diferentes versiones:

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estndar IEEE 802.11b que opera en la banda de 2,4 GHz a una velocidad de hasta 11 Mbps. IEEE 802.11g tambin opera en la banda de 2,4 GHz, pero a una velocidad mayor, alcanzando hasta los 54 Mbps. ya mencionado estndar IEEE 802.11a se le conoce como WiFi 5, ya que opera en la banda de 5 GHz, a una velocidad de 54 Mbps. Una de las principales ventajas de esta conexin es que cuenta con menos interferencias que los que operan en las bandas de 2,4 GHz ya que no comparte la banda de operaciones con otras tecnologas como los Bluetooth. marzo del 2007 se aprob el estndar 802.11-2007, que agrupa una serie de enmiendas a versiones anteriores. estndar IEEE 802.11n opera en la banda de 2,4 GHz a una velocidad de 108 Mbps, y adems agrega la posibilidad de mltiples antenas en el receptor y emisor de la seal (tecnologa MIMO) para mejorar el desempeo. Este estndar se public en Octubre del ao 2009. anterior se menciona slo a modo de informacin, ya que pequeas mejoras y modificaciones se realizan constantemente.

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Para contar con este tipo de tecnologa es necesario disponer por una xparte de un punto de acceso, como el caso de los routers, y un dispositivo compatible con la tecnologa WiFi, como una computadora que sea capaz de aquello, o un modem externo que permita el acceso a estas redes (como en el caso de pendrives que ofrecen algunas compaas, que llevan incorporados una antena y la mencionada capacidad de acceso). Es importante mencionar que esta tecnologa tienen un rango limitado de alcance, dependiendo de los dispositivos involucrados (se puede incluso desplegar un sistema de antenas "repetidoras" que aumentan el alcance, pero lo importante es graficar que est

pensada para el corto alcance o rango). Aunque el sistema de conexin es bastante sencillo, es comn que traiga consigo ciertas dificultades de configuracin (no el equipo que utilizar la seal, como la computadora, sino que con esto nos referimos al router o enrutador, que para el usuario comn podra ser algo complicado). Adems el sistema trae aparejado riesgos ya que no es difcil interceptar la informacin que circula como ondas por el aire. Para evitar este problema se recomienda la encriptacin de la informacin (cuando visitamos una pgina segura, por ejemplo la del banco, se da por sentada la encriptacin, pero de todas maneras algunos expertos recomiendan no utilizar este tipo de redes para operaciones que involucren informacin personal sensible a la seguridad).. Actualmente, en muchas ciudades se han instalados nodos WiFi que permiten la conexin a los usuarios. Cada vez es ms comn ver como las personas se conectan a Internet desde cafs, estaciones de metro y bibliotecas, entre muchos otros lugares

Protocolos para WIFI


802.11a y 802.11b son estndares Wi-Fi desarrollados por el Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (IEEE) para las redes locales inalmbricas. 802.11a es un estndar para LAN inalmbricas que funciona en el rango de frecuencias de 5 GHz, con una velocidad de datos mxima de 54 Mbps. 802.11b es un estndar para LAN inalmbricas que funciona en el rango de frecuencias de 2,4 GHz, con un

ancho de banda de 11 Mbps. Es la frecuencia para los hornos microondas, los telfonos inalmbricos y los dispositivos Bluetooth. 802.11g es un estndar para LAN inalmbricas que funciona en el rango de frecuencias de 2,4 GHz, opera a una velocidad terica mxima de 54 Mbit/s, o cerca de 24.7 Mbit/s de velocidad real de transferencia, similar a la del estndar 802.11a. Es compatible con el estndar b y utiliza las mismas frecuencias. En redes bajo el estndar g, la presencia de nodos bajo el estndar b reduce significativamente la velocidad de transmisin.