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Xneza diidxa: la ruta de la palabra

Carlos Manzo

vCtoR de la CRUz, 2007

El pensamiento de los binnigulasa: cosmovisin, religin y calendario, con especial referencia a los binniz
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Centro de investigaciones y estudios Superiores en antropologa So cial, Consejo nacional para la Cultura y las artes, instituto nacional de antropologa e historia, Juan pablos, instituto estatal de educacin pblica de oaxaca, oaxaca.
Diidxa ribee diidxa, reza el proverbio que dejaron mis antepasados los binnigulasa y que ha sido traducido, de acuerdo con la tradicin guerrera de los binniz de Juchitn, como las palabras desenvainan palabras. Sin embargo, traducindolas sin ese espritu blico, significan las palabras sacan palabras o las palabras generan palabras; as de tantas que he ledo de otros sobre mis antepasados y mis coetneos, he decidido decir algunas mas. vctor de la Cruz, Guie sti diidxaz. La flor de la palabra

a obra de vctor de la Cruz, El pensamiento de los binnigulasa: cosmovisin, religin y calendario con especial referencia a los binniz1, cons tituye una importante investigacin en la cual se combinan diversas dis ciplinas de las ciencias sociales ar

1 este trabajo constituye su tesis doctoral en es

Xneza diidxa: the Route of Language

CaRloS Manzo: doctorante, programa de doctorado en Ciencias Sociales, Centro Universitario de Ciencias Sociales y humanidades, Universidad de Guadalajara, Mxico xpiaani@hotmail.com Desacatos, nm. 31, septiembrediciembre 2009, pp. 180184

tudios mesoamericanos, realizada bajo la tutora acadmica del doctor Miguel len portilla, la cual cont tambin con la lectura y asesora de thomas C. Smith Stark (q.e.p.d.) y Marcus Winter: el trabajo concluido y presentado en 2002 fue publicado en 2007 por un conjunto de instituciones y editores, entre los que destacan el CieSaS, el inah, el Conaculta y la editorial Juan pablos.

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queologa, lingstica, etnohistoria, etnografa para la generacin de un nuevo conocimiento en torno a la cultura de los zapotecos antiguos y contemporneos. desarrollar aqu un breve anli sis crtico de esta obra a partir del conocimiento previo de los princi pales antecedentes literarios y aca dmicos de este poeta e historiador2, aunque no comparto el pesimismo que a veces caracteriza su visin so bre el futuro de nuestros pueblos3, ese que se percibe en sus participa ciones en las compilaciones coordi nadas por alicia M. barabas y Miguel a. bartolom acerca de la etnicidad y el pluralismo cultural en oaxaca, y tambin en su aportacin en la com pilacin coordinada por Mara de los ngeles Romero Frizzi acerca de la historia de la escritura zapoteca4.

Generalidades de la obra

a la obra de vctor de la Cruz aqu co mentada a la cual antecede una im portante produccin historiogrfica

sobre distintas etapas, personajes y procesos del sur del istmo de tehuan tepec5, y a partir de esta publicacin asistimos, indudablemente, a la pleni tud del autor como poeta, etnohisto riador, filsofo y antroplogo hermeneuta. despus de una vasta introduc cin en que se presentan y justifican mtodos y fuentes (lingsticas, ar queolgicas, etnohistricas y etno grficas), la obra, que transcurre a lo largo de ms de 500 pginas, se estructura en cinco captulos: i. la cosmovisin; ii. la cosmogona; iii. los dioses del Clsico y sus antece sores; iv. Creencias y rituales reli giosos de los binnigulasa en el posclsico, y v. el tiempo y el calen dario. Resulta de particular inters la re construccin histrica del escenario, el paisaje y la sociedad indgena que habitaba la regin del istmo de tehuantepec antes de la invasin peninsular. este trabajo refleja un importante avance en ese sentido, sobre todo en lo que se refiere a las percepciones del espaciotiempo y

la religiosidad de los habitantes ori ginarios de estas tierras. el conocimiento y estudio de la obra de vctor de la Cruz nos per mitir ensayar nuevas interpretacio nes histricas acerca de la realidad material y espiritual de los pueblos ikoot, ayuuk, zoque, chontal, chi nanteco, untaji iy y nahua que ha bitan en otras zonas de esta misma regin.

La modalidad narrativa

2 en mi caso, me declaro un mediano conoce

5 destacan, entre otros ttulos: lienzos y ma

dor de su trabajo, pero me parece imprescindi ble tener presente sus aportaciones, que han enriquecido la historiografa del istmo, adems de La flor de la palabra (Guie sti diidxaz. La flor de la palabra, UnaM, CieSaS, Mxico, 1999) y la obra aqu comentada. 3 Cfr. algunos ttulos suyos como Reflexiones acerca de los movimientos etnopolticos con temporneos en oaxaca, en alicia M. barabas y Miguel a. bartolom (coords.), Etnicidad y pluralismo cultural, la dinmica tnica en Oaxaca, Conaculta, Mxico, 1986. 4 prlogo, en Mara de los ngeles Romero Frizzi (coord.), Historia de la escritura del zapoteco, CieSaS, Mxico, 2001.

pas zapotecos, en Historia del arte de Oaxaca. Colonizacin y siglo XIX, vol. ii, instituto oaxa queo de las Culturas, Gobierno del estado de oaxaca, Mxico, 1997, pp.193211. en el mo mento de la redaccin de la presente resea no apareca an su ttulo Mapas genealgicos del Istmo oaxaqueo (2008), editado en la coleccin veredas por el CieSaS, la fundacin harp hel, Conaculta y el gobierno del estado de oaxaca. aunque si de lienzos y mapas se trata, tambin podemos encontrar detallados trabajos al res pecto en Michel oudijk, Historiography of the Bniza. The Postclassic and Early Colonial Periods (1000-1600 A.D.), Research School of asian, african, and amerindian Studies, Uni versiteit leiden, pases bajos, 2000.

Su estilo narrativo es el de una obra de anlisis histrico de larga duracin, entendida sta como una perspectiva metodolgica para el estudio de per sistencias y transformaciones en las mentalidades, en este caso la de los za potecas, en un continuum histrico de ms de 3 500 aos de historia; es decir, en un espectro temporal que com prende desde el preclsico hasta nues tros das. Sin embargo, esta caracterstica, aunada a la utilizacin de un mto do analgico comparativo con algu nas culturas mesoamericanas, como la maya y la nahua, dificultan apre ciar una coherencia en la narrativa. por ejemplo, ubica un solo escena rio espaciotemporal, Mesoamrica, en donde la cosmovisin y religiosi dad de los binnigulasa puede ser extensible a distintos tiempos y es pacios, ya sea de manera directa a los binniz del istmo de tehuante pec, o a la cultura maya en izapa o palenque, o bien al propio barrio zapoteca de teotihuacn. esto lti mo se puede apreciar a travs del

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anlisis comparativo elaborado en el primer captulo relativo a la cosmo visin, sobre todo cuando el autor demuestra la importancia de la cei ba en el centro del mundo con ejemplos tanto de la cultura maya como de la de los binnigulasa. Me parece que esta debilidad na rrativa queda de alguna manera resarcida con lo persuasiva que re sulta, ya que cuenta con suficiente informacin emprica, producto del conocimiento que el autor demues tra de la regin, la lengua y la histo ria de los binniz. el texto resulta, en trminos gene rales, de difcil comprensin para cualquier lector que no se encuentre familiarizado con las lenguas diidxa z y nhuatl, fundamentalmente por las siguientes razones: a) este texto para especialistas est dirigido a conocedores profundos de la lengua y la cultura binniz. el autor presupone un conoci miento por parte del lector de las lenguas indgenas diidxaz (zapo teca) y nhuatl. desde el ndice se utilizan, de manera indistinta, trminos en zapoteco y nhuatl sin que se ofrezca una traduccin o nota explicativa de los significa dos de los trminos aludidos. tampoco cuenta con un glosario (vase, por ejemplo, en las pgi nas 8 y 9 ndice, la presenta cin de los captulos iii y iv). por otra parte, cuando hablo de la interpretacin o narracin clsicodesarrollista de la historia me refiero a lo que el propio au tor plantea como algunos de sus

Wolfgang Sauber

Reconstruccin del grabado 105 en Monte albn. Museo nacional de antropologa, Mxico.

presupuestos tericos: primero, hay continuidad temporal en la religin de los binnigulasa a lo largo del proceso histrico de de sarrollo de la cultura za que em pieza en el preclsico, contina en el Clsico y llega a su casi ab soluta unificacin con la religin mesoamericana en el posclsico (p. 210). b) en la introduccin del libro, en las pginas 1819, entre otras, se cita a diversos autores como Whi tecotton, Cruz, Wilfrido y lpez Chias, sin referencia editorial ni ao de la edicin; no hay unifor midad en la forma de citar en toda la obra, en general el autor

adopta un sistema de citas alu diendo nicamente al apellido del autor, el ttulo de la obra y la pgina. c) el autor utiliza el alfabeto del ins tituto lingstico de verano (ilv) al hacer alusin a trminos en el zapoteco de yalalag, yatzachi y/o zoogocho, y utiliza consonantes en desuso en el zapoteco moder no, como la w en gwlas o gwlse. al parecer, el autor se olvida de los esfuerzos por uniformar los alfabetos zapotecas que se han dado desde la dcada de 1990, entre los cuales, entre otros avan ces, se ha propuesto retirar la consonante w, al igual que la v

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del alfabeto zapoteca, ya que fo nticamente no existen, an en esas variantes del zapoteco.

Breve crtica conceptual de algunos argumentos

en el plano conceptual, el autor apor ta una diferenciacin temporal para referirse a los binnigulasa y a los bin niz, definiendo a los primeros como los zapotecos prehispnicos y a los segundos como los zapotecos a par tir de la invasin espaola hasta la ac tualidad (p. 19). esto constituye un error epistemolgico, ya que para es tablecer esta diferenciacin concep tual de la Cruz parte del registro de la lengua que hace el espaol fray Juan de Crdova en la segunda mitad del siglo Xvi, cuyo vocabulario fue adems traducido al castellano desde la pers pectiva cultural del fraile, desde una vi sin peninsular, sobre todo en lo que se refiere al mbito de la religiosidad. en otras palabras, su argumento no se basa en fuentes de acuerdo con la episteme. Sin embargo, acierta en re conocer persistencias mesoamerica nas, tales como la lengua, que son resultado ms bien de un continuum histrico y lingustico. es por lo anterior que, personal mente, considero que puede ser ms sugerente y enriquecedor, metodo lgica y epistemolgicamente, dejar los conceptos binnigulasa y binniz abiertos en la temporalidad y el es pacio, ya que nuestras formas de nombrar el mundo natural y, en cierta medida, el social de los zas, han sido siempre las mismas hasta

la actualidad, como lo demuestra el vocabulario de Crdova, lengua za poteca que contina hablndose en oaxaca. el hecho de que el vocabulario de Crdova constituya una ventana a nuestro pasado lingstico prehis pnico no debe implicar un replan teamiento semitico del diidxaz o zapoteco, es decir, los significados de los trminos culturales en esta lengua se mantienen a travs de los siglos. no obstante, el uso del vocabula rio de Crdova se justifica bajo la consideracin de que se trata de una fuente lingstica y que, como dice Jos Watanabe, la lengua es un veh culo para conocer realidades hist ricas, como la mesoamericana, que no ha podido ser conocida median te otras fuentes documentales y ar queolgicas. al respecto, el autor hace un planteamiento con el que concuerdo: las peculiaridades lin gsticas son mucho ms imper meables a las variaciones de la historia que otros aspectos de la cul tura (p. 22). Concuerdo tambin con la utili zacin que hace de la Cruz del con cepto de Mesoamrica entendida como una realidad histrica, de acuerdo con alfredo lpez austin6, y no cmo una regin geogrfica a la manera de paul Kirchhoff7, con l mites y caractersticas.
6 alfredo lpez austin, Los mitos del tlacoache, instituto de investigaciones antropolgicas, Universidad nacional autnoma de Mxico, Mxico, 1996, pp. 2640. 7 paul Kirchhoff, Mesoamerica. Sus lmites geogrficos, composicin tnica y caracteres culturales,

la caracterizacin temporal desa rrollada a lo largo de la obra por el autor es una interpretacin clsico desarrollista de la historia antigua de Mxico, que parte de los cortes histricos utilizados por la arqueo loga. la utilizacin de los periodos preclsico, Clsico y posclsico para referirnos a otras pocas, constituye otro error epistemolgico de la inves tigacin, ya que parte de una visin de la historiografa decimonnica que no se origina en nuestros proce sos histricos como pueblos indge nas, en este caso del pueblo binniz, que tiene otras y distintas duracio nes, algunas ms extensas y otras ms coyunturales. Sin embargo, re conozco la importancia de la refe rencia a estos periodos histricos ya que prcticamente todo el acervo arqueolgico sobre la antigedad zapoteca se encuentra catalogado, clasificado y relacionado en funcin de estos periodos. Si el objetivo de la obra fuese re plantear un nuevo marco conceptual para la comprensin de la historia binniz, desde una perspectiva me todolgica descolonizadora, sera importante encontrar una periodi ficacin en la que los aos, siglos o milenios fueran planteados desde una razn de los pueblos para con tar su historia. Si, por ejemplo, los pueblos y naciones indgenas de Me soamrica presentaron dos grandes crisis civilizatorias, una hace 1 200 aos y la otra hace cuatro siglos, en tonces esas situaciones y tiempos se
3 ed., escuela nacional de antropologa e his toria, Mxico, 1967 [1943].

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constituyen en parangones hist ricos que pueden hacer pensar la historia binniz de manera distinta, pero sobre todo que permiten ense arla de manera distinta. estoy de acuerdo con el autor en considerar la invasin de los peninsulares co mo una razn histrica que institu ye un corte histrico, con el cual inicia una nueva realidad para los pueblos mesoamericanos.

Otras observaciones

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a partir del anlisis del primer captu lo de la obra, que trata precisamente de la cosmovisin, me parece impor tante decir que, en el anlisis lingsti co del apartado sobre los niveles del cosmos (pp. 8891), el autor no logra identificar las races etimolgicas de la palabra zapoteca capijlla, que retoma de Crdova, quien la registra como infierno, cuando su derivacin a la lengua actual del diidxaz como gbia, etimolgicamente podra significar ga (nueve) bia (dimensiones) o nueve pisos del inframundo; sin embargo, sin relacionar el significado intrnseco de las nueve dimensiones en la palabra gabi, halla su referente arqueolgico en las tumbas zapotecas de 9 pisos de estuco de otros tantos templos super puestos (Caso), los cuales pienso que reflejan los niveles del inframundo8.

8 Cndido zrate Regalado, ms conocido co

mo Che dro, nos platic del uso de gbia para referirse, en diidxaz, a la profundidad de nueve cuartas a que debe cavarse una sepultura; la cuarta es una medida tradicional que alude al largo de la mano extendida, entre las puntas de los dedos pulgar y meique.

en la obra de vctor de la Cruz se teje, como la filigrana istmea, una metodologa hermeneuta, apoyada en la visin binniz propia del autor. por ejemplo, en el captulo ii, cuan do hace referencia a los libana9 (pp. 143158), lo cual plantea un cono cimiento nuevo que difcilmente podra generarse bajo la ptica tra dicional del antroplogo o cientfico social ajeno a la cultura y a la len gua. de aqu la importancia, desde mi punto de vista, de considerar es ta obra como ejemplo del ejercicio metodolgico complejo con funda mento en la hermenutica. Se aprecia tambin en este trabajo una suerte de ejercicio epistemol gico a partir del anlisis lingstico, ya que la lengua, dado que es una persistencia de larga duracin, cons tituye una fuente epistemolgica, ya que es la forma como se han nombrado las cosas y el espacio a travs del tiempo. el trabajo aporta importantes elementos y bases para lo que se ha dado en conocer como etnoarqueo loga, disciplina en la cual el autor despliega su conocimiento muy especfico de la geografa y la histo ria del istmo, en este caso del terri torio de los binniz en el sur de esta regin. esto se aprecia en los reco rridos de campo en distintos sitios ceremoniales como Cerro Cristo, tlacotepec, el Cerro de la tortuga en Xadani y Guiengola en tehuan tepec. probablemente la correlacin

de dichos sitios no queda aclarada, aunque s se alcanza a apreciar su funcionalidad religiosa y su utilidad para la observacin de algunos as tros, los cuales obtuvo el autor a partir de la etnografa y la toponi mia de los sitios. de la Cruz se suma a los meso americanistas, como se aprecia en el captulo iv, relativo a las creencias y rituales religiosos de los binnigulasa en el posclsico: despus de disertar en torno a los orgenes y significados de Monopostioc (Cerro Cristo), sitio ceremonial tanto de ikoots como de zas, llega a la conclusin de que los ikoots y binniz compartieron la misma cosmovisin e ideologa me soamericana sobre el papel de los cerros, las cuevas y el mar en la ge neracin de las lluvias y los rayos; en lo cual contina el autor estn de acuerdo muchos investigadores mesoamericanistas, entre ellos Jo hanna broda (p. 315). en sntesis, los diversos ejes na rrativos de la obra, la lingstica dia crnica, la analoga comparativa, el cuidadoso y brillante registro etno grfico, el conocimiento del diidxa z, el conocimiento geogrfico natural de la regin del sur del ist mo, as como un mnimo herra mental arqueoastronmico para explicar orgenes y funciones de los calendarios mesoamericanos, dejan abierto un abanico de posibilidades de investigacin sobre la cultura binniz, desde cualquier perspectiva metodolgica propia de las ciencias sociales.
enero de 2008

9 Se trata de un sermn matrimonioal en len

gua diidxaza, en desuso entre los binniz.