La osificación endocondral es uno de los procesos en el desarrollo del sistema esquelético en el feto de mamíferos, y que concluye con la producción

del tejido óseo a partir del tejido cartilaginoso. Los huesos, durante el desarrollo embrionario, son un molde de cartílago hialino que va siendo progresivamente reemplazado por tejido óseo. El término "endocondral" significa que el proceso se realiza desde el interior hacia el exterior. El proceso inverso, en el que la osificación se produce desde el exterior del cartílago (pericondrio) se denomina pericondral. La osificación endocondral también es esencial en la formación y crecimiento longitudinal de huesos largos, concretamente el esqueleto apendicular, axial y la mandíbula. Existe otro proceso del desarrollo de los huesos distinto, que no implica cartílago y se denomina osificación intramembranosa. En ella no hay tejido calcificado, y la osificación se produce a partir de una membrana, que forma hueso (periostio). El periostio no sólo genera hueso sino que también lo reabsorbe, permitiendo la remodelación

Proceso de osificación endocondral
El proceso de osificación se produce a partir de un molde previo de tejido cartilaginoso hialino, que tiene una forma similar a la que tendrá el hueso final, y que está recubierta de pericondrio, una capa de tejido conectivo denso que envuelve al cartílago excepto en la superficie de las articulaciones. De ahí que a este proceso se lo denomine también osificación intracartilaginosa. ===Desarrollo de la diáfisis ósea En la segunda fase, se produce invasión de capilares sanguíneos y de células osteogénicas, que se extienden por el espacio previamente ocupado por los condrocitos. Entonces, las células progenitoras se diferencian a osteoblastos. Éstos secretan la matriz ósea sobre los tabiques del cartílago calcificado previamente. Así, las primeras trabéculas óseas tienen un eje central de cartílago recubierto por hueso. Con el paso del tiempo, se produce una migración de las células hacia los extremos. Esto da lugar al llamado cartílago de crecimiento; una frontera de alta actividad celular responsable del crecimiento longitudinal del hueso. También se produce un pequeño engrosamiento
Desarrollo de la epífisis ósea

En un paso posterior aparecen los centros de osificación secundarios en el cartílago que constituirán las futuras epífisis. El desarrollo de estos centros secundarios, denominados placas de crecimiento o epifisarias, se da del interior hacia el exterior. Se produce en la época perinatal, en la que las diáfisis de los huesos largos principales ya están formadas, estableciendo el tejido óseo compacto, mientras que en las epífisis se formará el tejido óseo esponjoso. Además no se transforma el pericondrio en periostio. Los huesos se parten

     . Región celular: hay gran densidad de células que en la zona media parecen indiferenciadas. El cilindro óseo no mantiene continuidad con el hueso cortical de las diáfisis.Desarrollo de la epífisis ósea En un paso posterior aparecen los centros de osificación secundarios en el cartílago que constituirán las futuras epífisis. ayuda al crecimiento de la placa y de la metáfasis por transformación de las células mesenquimatosas en condroblastos y osteoblastos. el llamado anillo de osificación o pericondral. OSIFICACION ENDOCONDRAL A diferencia de la anterior esta osificación se desarrolla a partir de un molde de cartílago preexistente. Tiene dos funciones principales. se da del interior hacia el exterior. ocupando las zonas de transición entre los cartílagos epifisiarios y el centro primario de osificación. El desarrollo de estos centros secundarios. mientras que en las epífisis se formará el tejido óseo esponjoso. Se continúa con el revestimiento fibroso de la diáfisis y de la epífisis. Región fibrosa: posee haces paralelos de fibras colágenas. en la que las diáfisis de los huesos largos principales ya están formadas. denominados placas de crecimiento o epifisarias. y costillas. Adosado externamente hay una capa de osteoblastos que generan el hueso. Así se forma un anillo alrededor de la zona central del molde cartilaginoso. las células del pericondrio se vuelven osteógenas. El crecimiento longitudinal del hueso depende de la proliferación celular de los condrocitos en la unión diáfisis-epífisis. Algunos ejemplos de este tipo de osificación son fémur. esternón. Los centros de osificación primario se localizan en las diáfisis en donde se encuentran los condrocitos que se calcifican y mueren dando lugar a la formación de periostio. haciendo de soporte lateral de la placa de crecimiento por la formación de la barra ósea. [editar] Proceso de osificación pericondral Durante el proceso. Se compone de tres regiones:  Región ósea: hay hueso membranoso que forma un cilindro alrededor de la placa de crecimiento. en donde se disponen los fibroblastos de manera ordenada. En la segunda función. porque se encuentran osteoclastos que lo reabsorben. húmero. Además no se transforma el pericondrio en periostio. peroné. mientras que en la zona más próxima a las diáfisis son semejantes a los osteoblastos. En el caso de las extremidades la osificación comienza al final del periodo embrionario y al nacer la mayoría de las diáfisis están calcificadas. transformándose éste en periostio (capa de células que recubrirá externamente todo el hueso) y se deposita una capa de hueso subperióstico. El anillo pericondral rodea externamente a la placa de crecimiento. La primera de ellas es mecánica. Se produce en la época perinatal. estableciendo el tejido óseo compacto. Los huesos se parten.