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SANTERÍA magia Africana en Latinoamérica

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LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS,

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A todos ellos. Cruz su ayuda y valiosos consejos.Quiero expresar mi gratitud a la muy conocida escritora cubana Lydia Cabrera por so amable permiso para emplear algunas de las fotografías de su excelente obra respecto a la santería. moidu cué ("gradas"). El monte. y por toda la inspiración que hallé leyendo esta pieza pintoresca dd folklore afrocubano. 6 . y también a todos los santeros que me proporcionaron parte de sus consejos "técnicos" en la preparación de los hechizos de Id santería y en las creencias del culto. También deseo agradecer a los señores Joseph Keretdn y Rafad E.

. 40 Collares — La hechura de Elegguá — Hacer el santo — La Tabla de Ifá: los caracoles — Invocaciones a los orishas — Elegguá — Changó — Obatalá — Oggun — Yemayá — Oshún — Santos lavados — El babalao — Muerte de un babalao — Misas espirituales — Ofrendas de animales — El güemilere. L A LEYENDA 21 33 La mezcla sincrética — Incesto y rencamación — Magia negra. . RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA .Contenido INTRODUCCIÓN 11 ¿ Q u i ES LA SANTERÍA Imágenes de los santos — Creencia en la santería — Ciencia herbaria. Misas espirituales — Ofrendas de animales — El güemilere. 7 . . PRÁCTICAS MÁGICAS 66 Cómo trabaja el santero — Magia de amor — Para dominar a un enemigo — Dinero — Hechizos para buena suerte — Medicina heterodoxa — Íncubos y poltergeits: exorcismos — Las botánicas. MAGIA NATURAL 94 Osain — La ceiba — La palmera — El cedro — EJl omiero — LA leyenda del coco — Darle coco al santo — Interpretaciones — Procedimiento de adivinación.

MAGIA NEGRA: BRUJERÍA 129 Iniciación de un mayombero — Influencia de la Luna — La preparación de un nganga — Utilización del nganga — La zarabanda — El ndoki — El mal de ojo — La muerte del mayombero. 153 Para el amor — Perfume de amor — Baño de amor — Para hacer regresar a un amante — Para asegurar la fídelidad de un amante — Para casarse — Para dominar a un esposo — Para la fertilidad — Para dominar a una persona — Para separar a un hombre y a una mujer — Para crear diferencias entre dos personas — Para crear odio entre un hombrr y una mujer — Para disipar influencias malignas — Para proteger el hogar — Para anular un hechizo maligno — Para vencer a un enemigo — Para apaciguar a un enemigo — Para deshacerse de un enemigo — Para hacer daño a un enemigo — Para resolver un problema — Para obtener o conservar un empleo — Para jugadores — Para ganar un caso legal — Para obtener fuerza y salud — Para tener buena salud — Para tener dinero. OTROS ASPECTOS DE LA SANTERÍA Y DE LA MAGU AFRICANA 139 Santería en Brasil — Magia en Puerto Rico Semana santa — El aspecto comercial de la santería.8 6.LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS CONTENIDO 109 Obataiá — Elegguá — Changó — Ogún — Orúnia — Yemayá — Oshún. APÉNDICE: HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA . BIBLIOGRAFÍA GLOSARIO 171 173 . . 7. 8.

Sacerdotes de Obatalá vestidos de blanco. Los tres tambores utilizados en las ceremonias rituales de la santería (bata). poseído por su dios. cubierto con la sangre y las plumas de los sacrificios de animales. Una iyalocha poseída por Changó. La yaguó durante la ceremonia ritual del asiento. una de las creyentes se desploma al piso. 4. que se dice fue traída de Europa en el siglo xvi. a los pies de una omo-orisha poseída. La espada de doble filo de Changó. La figurilla. a) Altar de un santero. 9. En un güemilere. 10. Changó (dios del fuego). c) el caldero de Oggún con sus implementos. 3. b) el canastillero donde se aloja la imagen de Elegguá. 5. 2. /2. 8. una de las deidades yorubas. enarbolando el hacha con doble filo que es símbolo del dios. Representación de Yemayá como sirena. Los adornos con gemas fueron ideados posteriormente. el color atribuido al dios.Lista de ilustraciones (Entre las páginas 128 y 129) 1. Una estatua primitiva de Yemayá. 6\ El iniciado (yaguó) con la cabeza afeitada y pintada con tintes vegetales. 7. 9 . El yaguó. se desploma durante el asiento. / / . fue labrada en madera y burilada por el escultor barroco Balthazar Permaser. aguarda la ceremonia del asiento.

Una novicia de la diosa Oshún. un hechizo para dominar a una persona. llevando sus collares como un estetoscopio. vestida de satín azul. 75. Un santero en Brasil emplea sus poderes curativos para "curar" a un creyente. a quien algunos santeros identifican como Elegguá y otros como Ifá. c) los bata o tambores sagrados de la santería. 21. el espejo mágico con el que puede pronosticar el futuro. Una imagen de Elegguá hecha con piedra arenisca y caracoles de mar. 16. c) vitítí mensu. a) Talismán de un mayombero. Un talismán de Osain. Procesión religiosa en La Habana en honor de a) Yemayá y b) Oshún. La pintura que está en la pared es la imagen de san Antonio. 18. 79. £1 babalao adivin~ el fnturo con caracoles marinos (Tabla de Ifá). . 20. i) masango o nkanguc. con un velo con cuentas sobre su cara y el abanico sagrado (agbebé) en la mano. 17. Una iyalocha que personifica a Yemayá-Olokun. b) clavos mágicos usados para proteger el hogar.LISTA DE ILUSTRACIONES 13. Ofrendas de animales. 14.

que datan desde tiempos arcaicos hasta el siglo xvn. El aspecto más importante e interesante de la cultura yoruba es su mitología y sus prácticas religiosas. d pueblo ewe invadió la región de Dahomey y los reinos vecinos. entre otros. donde muchos de dios fueron capturados por los traficantes de esclavos y traídos al Nuevo «Mundo. Comprende un número grande de grupos étnicos.Introducción La magia latinoamericana. Anteriormente tuvieron una estructura social compleja que estaba "organizada en una serie de reinos. naci^enNigeria. mejor conocida como santería. El reino de Benin duró desde el siglo xn hasta 1896. ijebu e ife. y que pueden ser apreciadas en muchos museos en todo el mundo. El pueblo yoruba proviene de Nigeria meridional. conocida en Cuba como Incurra y en Brasil cofiurmaeumba. forzando a las tribus yorubas a 'emigrar a la costa de Nigeria. Se han hecho investi11 . donde el oba o rey tenia un poder absoluto. el más importante de los cuales era el de Benin. A principios del siglo xvn. Este es el país de origen deja gente yoruba que. entre~mariias"TOtras tribus africanasTfue traída-" al Nuevo Mundo por traficantes de esclavos hace más de cuatro siglos. cuando lo dispersaron los colonizadores ingleses. ketu. Los^onibasjtoajeron^consigo^a^Tnitolo^a^colorida de su religión. a orillas del río Níger. La cultura avanzada de la civilización de Benin puede apreciarse en las hermosas obras en bronce y marfil. Benin tenía una forma de autocracia teocrática. tales como los egba.

Algunos antropólogos piensan que se deriva de la palabra as ha. el dios de la medicina. son plausibles y extraordinariamente humanos en su comportamiento. ideas y creencias religiosas de su tierra adoptiva. el asare pawo es el mensajero que llama a los devotos a las ceremonias. Existen tres diferentes órdenes de sacerdotes: la primera y más importante es la de los babalaos. los sacerdotes tienen gran importancia. el awaro es el sacerdote dedicado a un orisha especifico y que en un tiempo sacrificaba víctimas humanas al dios o la diosa al que estaba consagrado. Hay muchos orishas en el panteón. sus prácticas religiosas fueron influenciadas por su nuevo ambiente y las lenguas extrañas habladas en las tierras de su exilio. Sus dioses y diosas. luego sigue el ajigbona. o ayudante de sacerdote. y Aroni. quienes adivinan el futuro por medio de caracoles de mar o de cortezas de coco. Otros aseguran que se forma de las raíces ri ("ver") y sha ("escoger"). como Osayin. el .12 I N T R O D U C C I Ó N gaciones y estudios extensos sobre el culto yoruba. En Latinoamérica sólo se conocen y honran unas cuantos de ellos. Algunas autoridades dicen que en África su número pasa de seiscientos. Hay varios grados dentro de la casta de los babalaos: primero está el oluwo o sumo sacerdote. conocidos como orishas. que significa ceremonia religiosa. Esto trajo una gran diversidad a las ceremonias mágicas del negro. uno de los dioses de las hierbas. La tercera orden incluye a los sacerdotes o sacerdotisas de Orisha-Oko. En Haití. El babalao conduce todas las ceremonias importantes del culto yoruba. el odofin toma el lugar del sumo sacerdote durante la ausencia de éste. Estos estudios demostraron que el panteón yoruba es extremadamente complejo y sofisticado. y finalmente. y muy reminiscente de los griegos antiguos. este sistema de adivinación se conoce como la Tabla de Ijá. Al esparcirse las variadas familias africanas en todo el Nuevo Mundo por el tráfico de esclavos. y a los sacerdotes consagrados a dioses menores o a deidades humanas. Los ritos variaron con cada tribu. Cada tribu tomó prestado libremente de las costumbres. dios de la agricultura. La segunda orden de sacerdotes la constituyen los ministros de los orishas que se encargan de las curaciones. El término orisha es de origen incierto. En los complicados ritos mágicos y religiosos del culto.

Para el devoto católico.. sus . Jbn su fantasía con-' fusa. la imagen católica es la personificación de un dios yoruba. región de Nigeria de donde vinieron muchos yorubas. ya que estos datos sirven para delinear las personalidades de los santos. especialmente Cuba y Brasil. son de gran importancia para el santero. Para el santero. es decir. mientras otros países del Caribe. Este fue el comienzo de la santería (término derivado de la palabra santo) que significa literalmente la adoración de los santos. facilitando más su identificación con los dioses yorubas apropiados. Pero aunque el santero llega a menudo a la Iglesia Católica a una misa ocasional. popular.I N T R O D U C C I Ó N 13 culto del vudú fue propagado por los nagos. pues no solamente estuvieron implicadas en los dos movimientos tribus distintas. Puerto Rico y la República Dominicana estaban bajo el dominio español. como Cuba. las divergencias son marcadas. sino que también Haití se encontraba bajo influencia francesa durante el tráfico de esclavos. ALos lucumíes cubanos fueron influenciados profundamente por la iconolatría católica de sus amos españoles. los yorubas y bantúes trasmitieron ritos mágicos semejantes. los yorubas fueron conocidos como lucumíes. aradas. la combinación o reconciliación espontánea. de creencias religiosas diferentes. la imagen de un santo es la representación ideológica de una entidad espiritual que en una época vivió como ser humano sobre la Tierra. El culto de la santería es una mezcla curiosa de los ritos mágicos de los yorubas y las tradiciones de la Iglesia Católica Todas las leyendas y los argumentos históricos que rodean la vida de Jesús. identificaron a sus dioses y diosas con los santos de la doctrina católica. En las colonias españolas y portuguesas. que es el nombre dado a un nativo de Aku. En Cuba. Este sincretismo puede apreciarse en el hecho de que la mayoría de los dioses yorubas han sido identificados con las imágenes de santos católicos. Aunque algunos de los rituales y ceremonias de la santería no son diferentes de ritos del vudú haitiano. La santería es un caso típico de sincretismo. ibos. dahomeyanos y otras tribus. término derivado de la palabra yoruba akumí. donde la santería se desarrolló extensamente. o practicante de la santería. María y de los santos católicos.

o un trozo de la hostia consagrada. o con el auxilio de entidades sobrenaturales. la santería es en su mayor parte magia primitiva. sino que son usados por los brujos para cualquier propósito que consideren adecuado". Don Juan no cataloga la hechicería como negra o blanca. En las palabras de don Juan. Es una sugerenda bastante vaga en d sentido de que la elección real del bien o d . y sus raices se hallan enterradas profundamente en el corazón de África. Estos aliados van desde las drogas aluánógenas hasta los espíritus deméntales y son sencillamente instrumentos utilizados por el brujo para hacer su voluntad. o tal vez un poco de cera de vela para perjudicar a un enemigo. La brujería es interferencia. La hechicería es "aplicar la voluntad de uno a la juntura clave. sea solo.14 I N T R O D U C C I Ó N visitas esporádicas son provocadas de ordinario por motivos premeditados. pues a pesar de la influencia de la Iglesia Católica. £1 objetivo de un brujo no es necesariamente destructivo en principio. un brujo es "un hombre de conocimiento y poder". Esta última definición no es enteramente precisa. Un hechicero busca y encuentra la juntura clave de cualquier cosa que quiere afectar y luego aplica su voluntad a ella". d hogar originario dd pueblo yoruba. De acuerdo con este concepto. Don Juan. dice a Castañeda que los "aliados no son buenos ni malos. "generalmente con un propósito siniestro". estos es. de la ayuda de cualquiera de un número de "aliados" a quienes "manipula" a voluntad. un hechicero es un hombre con grandes conocimientos y poderes que puede efectuar a voluntad cambios en su ambiente. por otra parte. es la usada por Carlos Castañeda en su libro A Sepárate Reality. para hacer sus encantamientos y recalcar su dominio sobre el mundo fenomenal. positiva o negativa. puede necesitar un poco de agua bendita para un hechizo. La magia ha sido definida como "cualquiera de las artes de producir efectos maravillosos por medio de poderes sobrenaturales". el maestro indio de Castañeda. como brujo y "hombre de conocimiento". Aún más. se vale muy frecuentemente. Esto no excluye la posibilidad dd empleo de la brujería para propósitos malignos. Tal vez una de las descripdones más precisas de un hechicero que he hallado. involucra una forma de magia en que se hacen encantamientos o se emplean amuletos. La hechicería.

No obstante. pero aun así. nada más porque él lo prefiere. y frecuentemente destruir. "hombre de conocimiento y poder". sincretizados como santos católicos. y según su forma de pensar. el santero no considera su magia buena o mala. tiene que haber algo para que el pie empuje contra ello y dar al cuerpo el impulso requerido para dar un paso. podría ser clasificado como un mago bueno o blanco. porque no ofrece resistencia. es difícil caminar sobre una superficie resbaladiza. La magia no puede clasificarse con facilidad como buena o mala. que se conoce también por su nombre esotérico del "basurero de los dioses". En vez de embarcarnos en una discusión prolongada de los aspectos éticos de la magia. curar enfermedades. sería más interesante examinar la naturaleza del mal. Los actos mágicos del santero incluyen ayudar a sus consultantes a librarse de influencias negativas. El mal negativo es el principio de resistencia. Es en esencia una fuerza neutral. Hay dos formas del mal: mal negativo y mal positivo. que permite que se manifieste el bien. de inercia. Y no debemos olviaar que un santero intentará muy a menudo trabajos que sería difícil clarificar como constructivos. El primero es "la oposición polarizada del bien". cuyos aliados son los orishas del panteón yoruba. Nada más la utiliza para hacer su voluntad. Por lo tanto. Este principio de resistencia es el aspecto "negativo" del mal negativo. con el propósito de obtener una comprensión más clara de su mecanismo intrínseco. "los fines justifican los medios". conseguir empleo. tales como el usar sus conocimientos mágicos para castigar o hacer daño de alguna otra manera a un enemigo. Por ejemplo. Según la muy conocida ocul- . el santero es un hechicero cuya obra está dirigida principalmente a aliviar o resolver los problemas humanos que parecen insolubles por medios comunes. a rivales y enemigos. Su aspecto "positivo" es el principio de destrucción. una capacidad para alterar las leyes naturales que forma parte de la constitución mental y espiritual del mago y que puede emplearse indiscriminadamente con propósitos destructivos o constructivos. Esta definición de brujo es una descripción muy exacta del trabajo y las aptitudes del santero. Como don Juan. mejorar las condiciones económicas y someter.I N T R O D U C C I Ó N 15 mal depende del hechicero.

Es la negativa absoluta de las leyes cósmicas de estabilidad y coherencia. y desequilibrio. De estas inteligencias caóticas fluyen todos los impulsos destructores que tientan y corrompen a la humanidad. para que no sofoque u obstruya el curso de la vida". Así.. retirando lo que se ha hecho inútil. obviamente es un mal necesario. sustancia informe. ciertos hechizos y encantamientos se cargan con grandes impulsos vibratorios mediante él uso repetido. Es la antitesis del orden y la armonía. El aspecto positivo del mal positivo lo forman las entidades diabólicas que simbolizan las concepciones malvadas del hombre que no son compensadas por un excedente de pensamientos buenos y armoniosos en otros miembros de la misma alma colectiva. Se originaron probablemente mediante la práctica de la magia negra a través de las edades.16 I N T R O D U C C I Ó N tista Dion Fortune. Es todo lo innatural y lo que está en oposición directa con el principio creativo del universo. Por otra parte. no una fuerza caótica o anárquica. Esto explica por qué Dios "tolera" al diablo. y actúan como llaves que abren las trampas subconscientes atrás de las cuales pululan toda clase de horrores cósmicos. De ahí que los que practican con éxito la magia negra son grandes adeptos con conocimientos vastos de las leyes naturales y cósmicas. Una vez desatadas. Los seres creados así adoptaron una existencia independiente y desarrollaron y multiplicaron con rapidez su especie. Con mucha frecuencia. estas entidades nihilistas temibles deben ser canalizadas con prontitud por el mago negro y usadas para realizar sus propósitos nefandos. estas mismas fuerzas infernales lo destruirían por completo. la función del principio de destrucción es "limpiar detrás de la marea en progreso de la evolución. para sobrevivir a sus coqueteos constantes con la desintegración espiritual. pues éste no es más que el "pedal cósmico de empuje" de la deidad. Deben serlo.. el mal positivo tiene como su aspecto negativo el caos absoluto. Los magos negros organizaron y modelaron las sustancias malignas originales en moldes plásticos con características y personalidades definidas. pues si aguarda o está inseguro de su acción siguiente. una reacción basada en leyes cósmicas. A menudo se hacen perceptibles visualmente durante sueños y alucinaciones y pueden conectarse y manifestarse en forma física por medio de invocaciones y conjuros. .

desequilibrio) MAL POSITIVO (principio activo ASPECTO POSITIVO (entidades diabólicas) El nial está compuesto de dos aspectos polarizadores: mal negativo y mal positivo. De los dos. 17 'ASPECTO NEGATIVO (principio de inercia) MAL NEGATIVO (principio pasivo.ASPECTO POSITIVO (Principio de destrucción) MAL ASPECTO NEGATIVO (caos. El que es malvado de manera positiva es el destructor más activo.I N T R O D U C C I Ó N . el segundo es el principio masculino activo y por lo tanto el más maléfico de los dos: genera y engendra más mal. . .

18 I N T R O D U C C I Ó N Los santeros no emplean fuerzas caóticas en su trabajo. para rectificar una injusticia o para "enderezar un entuerto". que trabaja exclusivamente con fuerzas malignas. En el Caribe hay otra secta. La magia es para él sólo un medio de supervivencia en un ambiente hostil que amenaza destruir su existencia a cada paso del camino. el santero tiene el cuidado de declarar que ha sido victima de las maquinaciones malignas de su enemigo y. La práctica de la magia congo se ha dividido en varías ramas. . Por ejemplo. La ética y los valores humanos jamás son tomados en consideración por el mayombero. Sus creencias y prácticas serán tratadas en detalle en este libro. por lo tanto. Cuando el santero hace obras mágicas aparentemente destructoras. tiene derecho a la "justicia divina". La idea de castigo cósmico no preocupa al mayombero. conocida como la de los congos o bantúes. está usando el aspecto negativo de una fuerza positiva. Los practicantes de este culto son conocidos como mayomberos y pueden compararse fielmente a los proverviales médicos brujos de la tradición africana. nigromancia y destrucción de la vida humana. son espíritus de luz. dios del fuego. algunas monedas de cobre y sacrificios de animales. licor. son manifestaciones directas del principio creativo y por lo tanto. Para evitar convertirse en el receptor eventual de la represalia cósmica por un trabajo de destrucción. Cree que puede escapar a la represalia divina mediante la utilización adecuada de sus facultades mágicas y "pagando" por los "servicios" de las entidades infernales que usa en sus actos mágicos y ceremonias. pues creo que su obra es de interés tanto para el antropólogo como para el sicólogo. la más popular de las cuales es la del palo mayombe. puede estar utilizando las fuerzas devastadoras de Oggún. cuando busca venganza sobre un enemigo. dios de la guerra.' Así puede realizar todos los aspectos negativos de sus obras mágicas bajo la égida de las leyes cósmicas. o de Changó. sencillamente porque él existe en un mundo "fuera de la realidad generar'. los dioses yorubas. Este pago consiste en alimentos. Sus aliados. Sus especialidades son trabajos de venganza. Su malignidad no tiene paralelo en las prácticas ocultas.

I N T R O D U C C I Ó N 19 Comprensiblemente. Muy frecuentemente. a una santa se le conoce como un dios en el panteón africano. Como Changó. El individuo cae en trance y adopta todas las características sobrenaturales del orisha por quien está poseído. Su popularidad es inducida por sus poderes y por la magnitud de su lista de milagros. llenas de pasiones y simpatías y antipatías ardientes. el dios lucumí del fuego. si uno considera la gran fama y popularidad de los orishas en Latinoamérica. más a menudo. Bajo esta influencia también puede adivinar el futuro con precisión asombrosa. Un caso típico es el de santa Bárbara. Sin embargo. Algunos santos atraen más simpatía que otros. La posesión de un creyente por un orisha es un espectáculo asombroso respecto al cual se han hecho muchos estudios sicológicos. Bajo esa influencia puede desplomarse sobre el suelo. o principiar una danza ritual violenta que dura horas sin ninguna indicación de fatiga por parte de la persona poseída. retorciéndose y temblando con terribles convulsiones y con espuma saliendo de su boca. hermosas y sonrisa contagiosa. siguiendo la tradición de los yoruba. No todas las deidades yorubas representadas por santos católicos poseen el mismo grado de popularidad. ninguna de las fuerzas empleadas por el mayombero han sido sincretizadas. Esta deferencia reacia de parte del mayombero hacia los dioses yorubas no es sorprendente realmente. es interesante hacer notar que la mayoría de los mayomberos sienten un respeto considerable hacia los supuestos poderes de los dioses yorubas y muy pocos de ellos se atreverían a entrar en un enfrentamiento real con uno de los orishas. Los santos se conocen tanto por sus nombres católicos como por sus apelativos yorubas. el trueno y el rayo. Se les ha humanizado totalmente a través de los siglos y se piensa que descienden a la Tierra y toman posesión de sus devotos. . Es casi como el temor proverbial de los hijos de las tinieblas a las fuerzas de la luz. la persona come y bebe abundantemente y ejecuta actos notables de fuerza y facultades físicas. Las deidades yorubas son mundanas y pintorescas. se concibe a santa Bárbara a modo de un negro gigantesco de facciones fuertes. como santos católicos. a quien se le conoce en la santería como Changó. No obstante. que son conocidos como sus "hijos".

Espero que no será el último. tanto negra como blanca. debe su éxito y su poder a la magia negra de los mayomberos ("brujos") cubanos. con sus palabras bárbaras de invocación. Lo que tienen en común en la santería el ignorante y el educado es el convencimiento profundo de que ésta funciona en realidad. en Latinoamérica y Estados Unidos hay más de cien millones de personas que profesan el culto. han llegado incluso hasta las modernas calles congestionadas de Nueva York y Miami. Según cálculos moderados. Contrario a la creencia popular. la santería no se limita a los ignorantes e incultos. Se rumora que las fuerzas que lo colocaron en su bastión son deidades africanas. Muchas de las dictaduras en Latinoamérica han sido acreditadas a la magia. Por lo tanto. Es un tema fascinante digno de estudio serio. Cuando menos ellos creen que lo es.20 I N T R O D U C C I Ó N Es sorprendente la intensidad de la influencia de la santería sobre los habitantes de los países latinoamericanos. es improbable que lo sepamos jamás. Es magia. Su poder es auténtico y vivido. Las creencias y costumbres primitivas. las creencias y las prácticas de la santería. Es la primera vez que se escribe en inglés un libro concerniente al culto. Algunos de los seguidores más devotos del culto son personas con amplios antecedentes educativos y culturales. por ejemplo. donde la santería florece hoy tan poderosamente como en las islas del Caribe. sencillamente. Cierto o no. la fuerza de la santería reside en la creencia de sus seguidores en los poderes sobrenaturales de sus dioses. Expondré detalladamente en este libro la mitología. Muchos cubanos piensan que Fidel Castro. . Y hace efecto.

éstos quedaron investidos de los mismos poderes sobrenaturales de las deidades africanas. en particular en Cuba. El interés inicial puede haber empezado por un babalao que curó una enfermedad que no pudo vencer un médico acreditado. los colonos españoles y portugueses y sus descendientes se interesaron crecientemente en la magia ritual de los yorubas. Cualquiera que sea la razón.1 ¿Qué es la santería? Cuando los yorubas identificaron a sus dioses con los santos de la fe católica. el hombre blanco principió a asistir a los ritos primitivos de los esclavos africanos y a participar ocasionalmente en ellos. una cultura empieza a dejar su impresión sobre otra. efectuar hechizos y hacer el mismo tipo de magia adscrita de ordinario a los orishas. Brasil también fue inur :ado por la religión yoruba y es en la actuali21 . Puerto Rico y la República Dominicana. o tal vez por la precisión de las predicciones y los hechizos de un brujo curandero. el culto yoruba había ganado muchos devotos entre los pobladores españoles de las áreas caribeñas. Para fines del siglo xrx. Fueron invocados por los sacerdotes yorubas para emprender curaciones. Se acreditaron a cada dios-santo atributos específicos determinados y se pensó que controlaban ciertos aspectos de la vida humana. . A través de los siglos. o cómo. aunque esta última también fue influida con profundidad por el culto del vudú.. Nadie sabe en realidad cuándo. Todos los fenómenos naturales y los sucesos comunes de la existencia cotidiana estaban bajo la influencia directa de las deidades.

Un santero es iniciado en los misterios y ritos del orisha al cual reconoce como su "padre" o "madre". La elección de* esta palabra puede explicarse por el hecho de que se cree que los santos toman posesión de sus iniciados y los "montan" literalmente. Como sería difícil de explicar a un aleyo ("no creyente") algunas partes de su magia. Otro método más de trasmitir las leyendas y prácticas del culto era por medio de cuadernos. particularmente la ceremonia de la iniciación. El "asiento" de los santos. en los . Es un guardián celoso de las tradiciones africanas y por lo común es notablemente incomunicativo en lo concerniente a sus creencias y prácticas. El santero es conocido comúnmente como el "caballo" de los santos. Conservó la mayor parte de los nombres africanos de los orishas y los rituales más importantes. es decir. que rebautizó como asiento. En el curso de estas reuniones. También durante los cabildos se determinaba el dios yoruba que iba a regir el año siguiente. El santero moderno practica casi el mismo tipo de magia primitiva que los sacerdotes yorubas antiguos. los santeros establecían las leyes y prácticas de su religión y las comunicaban a los nuevos iniciados. El asiento es conocido también como hacer el santo. adoración de los santos. se condiciona durante la iniciación para su trabajo futuro. la mente del iniciado (yaguó). Tan pronto como alcanzó la calidad de adepto. o practicante de la santería. A medida que se hicieron más populares los ritos mágicos de los yorubas. hasta que al fin se le permitió participar en las ceremonias de iniciación. rebautizó el culto y lo llamó santería. Las tradiciones antiguas eran trasmitidas oralmente por los antiguos sacerdotes a sus descendientes y seguidores en reuniones especiales conocidas como cabildos. no es difícil comprender esta reticencia.fue conocido como santero. superando poco a poco la reticencia natural de los sacerdotes africanos. consiguió aprender la mayoría de las leyendas y ritos intrincados del culto. el hombre blanco. llamados libretas. es decir. La ceremonia de iniciación se presentará con detalles más amplios en otro capítulo. Él mismo .22 S A N T E R Í A dada uno de los pases latinoamericanos donde se practica más activamente la santería.

la ley de contacto dice que "las cosas que han estado en contacto unas con otras siguen afectándose mucho tiempo después de que ha sido roto el contacto físico". similia similibus curan* tur. se debe enfatizar que la que está siendo pateada es la persona * Está implícito en el lema de la homeopatía. El ejemplo más familiar de este tipo de magia es el muñeco de cera que es moldeado a la imagen de la persona que se quiere afectar. Mientras' rueda la piedra. la magia natural que se basa en las leyes de similitud y contacto. El mago cree que cualquier cosa que le suceda al muñeco le ocurrirá también a la deseada víctima. La ley de similitud puede expresarse por el principio mágico que dice que "todo acto imitativo produce aquello que está imitando". de llevar un libro de hechizos y rituales conocidos como "Libro de las tinieblas".) . luego se patea suavemente por toda la casa hasta que rueda bajo la cama. utiliza una piedra pequeña que puede hallarse en un parque o en un jardín ordinario. después. en vez de la espesura de la selva indígena.* En este sistema. se le conoce como magia homeopática.¿QUÉ ES LA SANTERÍA? 23 que se escribía. el mago piensa que puede crear virtualmente cualquier clase de fenómeno natural. Esto es. Esta costumbre es muy similar a la práctica entre los hechiceros europeos. a menudo usando objetos naturales que están en alianza simpática con el propósito de la ceremonia. Aunque ya no se celebran ios cabildos. Otro ejemplo de magia homeopática. Por otra parte. La piedra se recoge y bautiza con el nombre de la persona a quien se quiere influir. La santería es simplemente magia de la selva adaptada a la vida citadina. representándolo por anticipado. Sus prácticas rituales se basan en la magia simpática. bastante común en la brujería del Caribe. Cuando el tipo de magia empleada depende de la ley de similitud. (N. La diferencia básica entre los sacerdotes africanos y el santero reside en que éste practica su magia en la selva de asfalto de las grandes ciudades. todavía se observa la costumbre de llevar un registro escrito de los hechizos y ceremonias rituales de la santería. Todo santero tiene una libreta donde ha anotado meticulosamente todas las enseñanzas de su padrino.T. se lleva la piedra a !a casa y se arroja al piso de la entrada.

La magia contagiosa establece que las cosas que han estado en contacto unas con otras siempre lo estarán. es importante en cualquier forma de magia natural. Asi es posible ejercer influencia en una persona únicamente consiguiendo algo que ha estado en contacto con ella. Pero no es suficiente poseer una voluntad fuerte para producir la reacción deseada. Esta creencia en la influencia simpática ejercida de modo recíproco por individuos u objetos separados por la distancia. es de importancia capital en la santería. El mago inglés Aleister Crowley definió la magia como la capacidad para efectuar cambios en la conciencia. esta fe se pone firmemente en las fuerzas poderosas de los dioses yorubas. Es fácil comprender con estos dos ejemplos sendllos los principios básicos de la magia imitativa u homeopática. En la santería. en alianza estrecha con . Los poderes sobrenaturales de los santos. Uno también debe tener fe. *de acuerdo con la voluntad del mago. Puede ser una prenda de ropa o un poco dé cabellos o de recortes de uñas. y las prendas de ropa pueden emplearse astutamente haciendo un muñeco que represente a la víctima. deseando todo el tiempo que la víctima venga al hechicero y ceda a sus deseos. Todas las formas de magia simpática suponen que las cosas actúan a distancia unas sobre otras mediante una atracción no identificada e inexplicable. haciendo un brazalete. el convencimiento ardiente de que la magia dará resultado. efectuándose el contacto inicial por la voluntad del mago. Lo que importa es su influencia y los fenómenos algunas veces increíbles que puede crear. y de hecho. es posible anuda: mechones de cabellos de la víctima junto con cabello de la persona que hace el encantamiento. Por ejemplo. Este es llevado después en la muñeca derecha durante nueve días.24 S A N T E R Í A a quien se desea dominar. Esta definición concuerda con los principios mágicos de la santería. Cualquiera de estos materiales puede utilizarse para embrujar a su dueño en una forma muy real y efectiva. Los recortes de uñas pueden usarse en perfumes. No importa si esta fe trasciende a la confund a humana y proviene de entidades no humanas o si está arraigada en una seguridad inconmovible en uno mismo.

Orúnla. Como hay muy pocas imágenes de los dioses en sus aspectos africanos. La persona indicada para juzgar cuál orisha debe utilizarse en un problema dado y qué ceremonia se debe aplicar mejor. del color predilecto del dios. Elegguá. Aunque algunas situaciones caen claramente bajo la jurisdicción de uno de los orishas. miel. Esta lista es incompleta. Algunos orishas. un plato de miel o de dulces. Por ejemplo. Luego de solicitar la ayuda Üe un santo particular en un hechizo dado. será un santero competente. Los encantamientos que requieren el auxilio de un santo deben emplear materiales que son atributos de ese orisha particular. hasta un cesto de fruta fresca o el sacrificio de un animal. hay problemas que pueden necesitar el auxilio de más de un santo. En casos extremadamente difíciles puede haber necesidad de invocar la ayuda de las Siete Potencias Africanas." Una lista completa de atributos de todos los orishas llenaría muchas páginas. Los dioses no otorgan sus favores sin un ofrecimiento apropiado. Changó. tienen docenas de atributos y símbolos. producen los cambios en la conciencia descritos por Aleister Crowley. Imágenes de los santos Para hacer un hechizo con éxito se requiere frecuentemente la imagen del orisha invocado. como Oshún y Yemayá. atributos de la diosa. cuentas. Este puede variar desde una vela de siete días. Oggún. Cualquier vela encendida en su nombre tendrá que ser amarilla. Yemayá y Oshún. La ofrenda varía según la personalidad del dios invocado y la magnitud del favor pedido. La tabla 1 menciona algunos de los atributos más importantes de los santos más populares. naturalmente. reforzando frecuentemente el ensalmo con una imagen del orisha y oraciones especiales. su color favorito. el santero procede a la ceremonia que dedica al santo.¿QUÉ ES LA SANTERÍA? 25 la magia simpática de los santeros y su determinación intensa de triunfar. un hechizo de amor que pide la ayuda de Oshún se efectuará con caracoles marinos. muchos de los cuales comparten unos con otros. una combinación poderosa que incluye a Obatalá. carapachos de animales o calabazas: todos estos. el santero emplea las .

cementerios Maternidad. abre y cierra puertas Paz. copa. enemigos Mensajes. espada. canoa. castillo. matrimonio. abanicos . oro Muerte. feminidad Arma o símbolo Muletas Hacha de doble filo. caracoles marino*. pequeño gallo de hierro Todas las sustancias blancas Arco y flecha Hierro. cuchillos. cárceles Guerra/empleo Adivinación Amor. trueno Clavos de hierro. armas de acero Tabla de ífá Espejo. pureza Cacería. calabazas Fuego Caracoles marinos. abanicos.TABLA 1 Oriska Babalu-Ayé Changó Jegguá Obatalá Ochosi Oggún Orónla Oshún Oyá Yemayá Colores Azul claro Rojo/blanco Rojo/negro Blanco Espliego/negro Verde/negro Verde/amariljo Amarillo/verde o rojo Marrón Azul/blanco Aspecto humano controlado Enfermedad Pasión.

espada y copa hechas de oro de veinticuatro kilates.50 m. dados a la santa en su aspecto yoruba de Changó. creándose así la leyenda del poder de santa Bárbara sobre los rayos y el fuego. lo llenó de tanta furia que desenfundó su espada y la decapitó. una figura principesca obviamente. También hay estatuillas pequeñas de plástico y algunas son hechas con bases magnetizadas para fijarse sobre los tableros de los coches. Aunque su existencia está envuelta en muchas leyendas contradictorias. La estatua de santa Bárbara que mencioné con anterioridad es un buen ejemplo de esta identificación. La leyenda dice que santa Bárbara vivió en el siglo rv. Algunas de las imágenes son estatuas hechas exquisitamente. vistiendo una túnica blanca y un manto rojo con orla dorada.20 m. La insistencia con la que ella se aferró a sus creencias y su negativa a obedecer su voluntad. muy costosas. con cara exquisita y figura nubil. Su padre la tenía presa en una torre por sus creencias y su negativa a casarse de acuerdo con los deseos paternos. la mayor parte de las fuentes históricas convienen en que fue una princesa cristiana. Tiene en su mano derecha una copa que simboliza el Santo Grial. La corona. la copa y la espada son doradas. Las analogías entre la virgen mártir y el dios yoruba del trueno y el rayo son tan señaladas que no hay duda en la mente del santero de que son la misma entidad. Una noche tempestuosa. Santa Bárbara se representa de ordinario como una adolescente. A sus pies se levanta una torre pequeña. formada como una fortaleza. No obstante. La imagen mide alrededor de 1. Las imágenes más baratas son dibujos de los santos en papel o en cartón. las ofrendas a sus pies son un vaso de ron y un grueso cigarro. .30 a 1. Nada podría ser más delicado y frágil que esta figura virginal. la túnica y el manto grabados con hoja de oro. por lo tanto. su corona. mientras esgrime una espada con la izquierda. Los tamaños varían de 0. La estatua de orisha más adorable que he visto es una imagen de santa Bárbara (Changó) que pertenece a mi hermano. traídas de España o de Italia y. él subió a la torre y renovó sus exigencias de que se casara con uno de sus capitanes.¿QU¿ ES LA SANTERÍA? 27 que representan la personalidad católica del orisha. En ese momento preciso fue abatido por un rayo. coronada. de quien él es muy devoto.

el elefante y la tortuga. Si al crecer descubre las identidades de *as mascotas divinas y las conserva con él siempre. No es verdad. La piedra de suerte de un individuo no tiene que ser una gema preciosa. Puede ser un simple guijarro de color que encuentre en la playa y atraiga su atención sin ninguna causa especial. Esa fecha no tiene significado espiritual en la santería. A este guía se le conoce como el ángel guardián. cuyo color recuerda el oro al cual es muy aficionada. En las islas caribeñas. tan pronto como nace un niño se consulta a tal especialista. son la cabra. A Oshún le agrada el topacio. Es probable que esa piedra esté cargada con buenas vibraciones para uno personalmente. por ejemplo. el hecho de que cientos de miles de personas nacen el mismo día y. El apremio inexplicable de recoger una piedra que se halle por acaso es una indicación de que el guía espiritual desea que uno la levante y la conserve como amuleto. Para recibir su influencia benéfica es suficiente tener una imagen en metal o en plástico. de una persona tenga una relación con su piedra de nacimiento. Por supuesto. una piedra de nacimiento y un animal. que la fecha al nacer. y debe recogerla y llevarla siempre con usted. Además de un guía se le asigna al recién nacido una planta especial. Los santeros se refieren a una piedra atractiva particular que hace que uno sienta que debe tenerla. bonita y brillante. simplemente.28 S A N T E R Í A Creencias en la santería La santería enseña que a toda persona le es asignada a su nacimiento un guía protector que es uno de los orishas. Afortunadamente no es necesario tener vivo en casa uno de estos animales. sin embargo. cuyo color es el rojo. dicen los santeros. Sólo un espiritualista competente o un babalao pueden determinar cuáles son los talismanes de una persona. es partidario de los rubíes. Los animales que se piensa son benéficos. tendrá éxito y será poderoso toda su vida. hay guías que prefieren piedras preciosas. Changó. para un santero. Por otra . una cornalina o cualquier piedra roja. No todas las piedras encontradas por azar pueden considerarse de suerte. llevan vidas totalmente distintas. aunque se conformará con un granate. naturalmente. La prueba indiscutible de esto es.

AKOÑRÍN: cantante o llamador de ios orishas. todas las aves de rapiña. especialmente dentro de guardarropas y en los rincones donde se cree se esconden los espíritus malignos. los animales considerados nocivos espiritualmente son toda clase de reptiles e insectos venenosos. Es un símbolo de Yemayá y de Oshún. existen ciertos sonidos que los hacen "más propicios y comprensivos". AGOGÓ O ACHERÉ: un instrumento empleado.¿QUÉ ES LA SANTERÍA? 29 parte. el cocodrilo. junto con tambores. muchas de las palabras utilizadas para invocar a un orisha pertenecen al lenguaje yoruba. Aunque las deidades yorubas entienden "todos los idiomas del mundo". Los santeros piensan también que el agua tiene gran fuerza espiritual como medida defensiva. Creen que los espíritus funestos que descienden sobre nosotros desde sus esferas viciadas se disuelven en agua como azúcar o sal. tales como alacranes y ciempiés. Este humo se conoce como sahumerio. la rata. Las aguas deben cambiarse cada veinticuatro horas. sobre un lecho de carbones calientes. Los santeros queman el azúcar y las cascaras de los ajos en una sartén pequeña. AGBEBE: abanico usado para ayudar a refrescar a los orishas cuando están muy acalorados o contrariados. el lagarto y la araña. poder. Muchos santeros también conservan en sus casas un muñeco de trapo negro para disipar las influencias malignas. Algunas de las palabras más comunes usadas en el culto se dan en la lista siguiente: A C H É : gracia. denso. Por esa causa. resultante de la combustión. Deberán tirarse preferentemente fuera de la casa cuando nadie esté mirando pero no debe permitirse en ninguna circunstancia que caigan al suelo o en el fregadero de la cocina. Recomiendan a sus seguidores que mantengan bajo sus lechos un recipiente pequeño lleno de agua para purificar todas las influencias malignas. algunas variedades de ranas. llene toda la casa. . AKOYÓ: hombre sabio. Otros agentes eficaces contra las entidades malignas son los ajos y la-azúcar morena. y se permite que el humo espeso. para llamar a un orisha a la Tierra.

IRÉ: buena suerte. OMO-ORISHA: un santero consagrado a un orisha específico. GÜEMILERE: ceremonia sagrada de la santería. IGBODU: santuario donde se tienen los talismanes y piedras de los orishas. itótele y okónkolo. ORU : una serie de invocaciones o llamados. Por ejemplo. FORIBALE: genuflexión hecha frente a los tambores o al santuario. MODDU c u i : gracias. ILÉ: casa. ALEYO O ABERÍNKULA: no creyente. ILEOCHA: templo donde se efectúan las ceremonias. YUBBONA: el padrino del yaguó. ORISHA: cualquiera de las deidades yorubas. OKONÍ: profesor. OTAN : piedra especial sagrada para un orisha y por medio de la cual se comunica un dios con el santero. EYÁ: un cuarto dentro del ileocha. BÁMBULA: danza. como árbol de algodón. AMALA: alimento ofrecido a los orishas. O y i es la akpetebí de Changó. IBÁN-BALO: patio del templo. es una base sobre la cual hablan entre ellos los otros dos tambores.30 AKPETEBÍ: S A N T E R Í A diosa preferida por un orisha. ARABA O IROKO: el árbol sagrado de la santería. Son llamados iyá. YAGUÓ: iniciado en el culto. BABALAO: sumo sacerdote del culto. IRUKE: plumero especial empleado para desvanecer los malos espíritus. . £1 sonido del último jamás cambia. Las otanes se conservan comúnmente en tazones adornados en los altares de los orishas. O w ó : dinero. BATA : los tres tambores utilizados junto con el agogó para reunir a los dioses. Se conoce en español como ceiba y en botánica. IYALOCHA: practicante de sexo femenino de la santería.

El guao es usada por el mayombero para causar dificultades. debe golpear las hojas con un palo. flor.¿QUÉ ES LA SANTERÍA? 31 Ciencia herbaria La base de los hechizos principales de la santería son hierbas. Se cree que todas las hierbas están vivas. La artemisa se usa en tés contra la apendicitis y también en baños purificadores. huesos de las cabezas de un gato y un perro negro. llenas de aché ("poder"). Existe entre los viejos santeros la creencia . escupir las raíces e insultarla con el lenguaje más soez. árbol o planta pertenece a uno u otro de los orishas cuyo permiso debe solicitarse siempre que se emplee la planta. éste la mezcla con pimiento. Un abikú es un espíritu malicioso que rencarna en un niño que muere en la infancia. raíces y flores. Creen que si una persona toca el guao y padece la erupción violenta típica por la cual es famosa la planta. La mezcla se pone después cerca de la casa de la presunta víctima quien encontrará un poco más tarde toda clase de dificultades. que se usa en baños purificadores para ahuyentar a los abikúes. Se piensa que cada planta tiene una entidad espiritual que la protege. el agua se utiliza frecuentemente como diurético y la pulpa se emplea en la adivinación. Si lo hace. Por ejemplo. El coco tiene usos extensos. La mayor parte de las hierbas tiene un propósito doble. Un ejemplo típico es la hiedra venenosa (guao). Todo santero es un herbolario competente que puede curar prácticamente toda enfermedad con un caldo de hierbas. el ajo se utiliza en tés para bajar la hipertensión arterial y para disipar las influencias malignas. £1 anatnú (petiveria aüiacea) se emplea como abortivo y también para causar dificultades y discordia. sal. una tarántula. Cada raíz. Algunas hierbas se consideran malignas y se utilizan únicamente para obras de destrucción. plantas. que jamás se atreverá a hacerle daño nuevamente. Otra planta que se emplea continuamente es una mata conocida como escoba amarga (partenium hysteropkorus). o hacer un encantamiento tremendo con algunas flores. desarrollará inmunidad contra la planta. esta planta pertenece al diablo. para curaciones y para magia. azufre y tierra de cementerio. De acuerdo con los santeros.

Esto se realiza fijando al tobillo o a la muñeca del infante una cadena pequeña que no debe quitarse hasta que haya pasado de la pubertad. Por esa razón. ya que creen que el abikú regresará a importunar a la familia. y según los santeros sucede a menudo. . Siempre que un niño es muy enfermizo y llora de manera constante. su cuerpo se revisa para ver si tiene la misma señal que fue hecha en el hijo muerto. £1 santero hace una marca en el cadáver. Los orígenes de los orishas y su sincretismo con los santos católicos son de gran importancia si uno quiere entender las personalidades de los dioses y los principios de la santería. La santería moderna tiende a mofarse de estas creencias. pero aún existen algunas personas que llaman al santero siempre que un niño que se piensa que es un abikú muere a edad temprana.32 S A N T E R Í A de que la única forma de ahuyentar al abikú es golpeándolo con una rama de escoba amarga. Guando nace otro niño en la misma familia. por lo común los miércoles. Si se halla tal marca. he decidido tratar algunos de los mitos yorubas más pertinentes antes de penetrar a las complicadas ceremonias de la santería. La base de los rituales y ceremonias debe encontrarse en las leyendas de los dioses yorubas. frecuentemente cortando un trozo de oreja. se piensa que su cuerpo está habitado por un abikú y generalmente se le azota con la rama. se llama prontamente al santero para que "ate" al recién nacido a la tierra para que no muera también.

existia únicamente Olodumare. Olodumare Nzame es el principio creador.2 La leyenda Al principio. Este primer ser fue llamado Orno Oba. . A sugerencia de ellos. Greó el cielo y la Tierra. y pronto se hizo tan engreído con su gran belleza y su poder. Nzalam no pudo matarlo. Olodumare había hecho inmortal a Orno Oba. el Sol. Olofi y Baba Nkwa. que en un acceso de cólera. dándole inteligencia. preguntó a sus dos compañeros si les agradaba lo que había hecho. haciéndolo de barro a su propia semejanza. el rayo. Ambos convinieron en que Olodumare Nzame había realizado cosas grandes y maravillosas. Olodumare ordenó a Nzalam. Cambió su nombre a Olosi y viene periódicamente a la superficie de la tierra con el propósito de incitar a los hombres a infringir las leves de Olodumare. que destruyera toda la vida sobre la tierra. la Luna. Olodumare está compuesto de tres espíritus separados-7 no menos indefinibles: Olodumare Nzame. y por lo tanto. donde está rodeado por el fuego y el azufre causados por el castigo de Nzalam. Orno huyó y se escondió en las entrañas de la tierra.un ser sin definición. pero señalaron la necesidad de la creación de un ser inteligente que gobernara sobre la tierra. 33 . infortunadamente. Después que concluyó su obra de creación. porque su esencia no puede ser comprendida por los mortales. de acuerdo con el mito yoruba. Olodumare Nzame creó al primer hombre. las estrellas y toda la vida vegetal y animal sobre este planeta. belleza e inmortalidad.

No pedirás más de lo que pueda darte y estarás satisfecho con tu destino. Obatalá se representa como un hombre a caballo. fue dar a Obatalá once mandamientos: No robarás.34 S A N T E R Í A Algún tiempo después de este incidente infortunado. Su color es blanco y todos los artículos dedicados a él son también de este color. Por lo tanto. vesflHrjr de blanco. Olodumare Nzame y Baba Nkwa dejaron el planeta con el objeto de proseguir su trabajo de creación en otras partes del universo. No matarás. Vivirás en paz con tu prójimo. 3. pero no le otorgaron el don de la inmortalidad. 4. 9. . y los otros dos espíritus. 6\ 7. Olodumare sintió lástima del estado triste de la tierra. Enseñarás mis mandamientos a tus hijos. sentada. Una de las primeras cosas que hizo Olofi para asegurar que los hombres de la tierra no siguieran el ejemplo de Oksi y se destruyeran con el tiempo. Crearon a un hombre nuevo para que gobernara sobre la tierra. No comerás carne humana. Después de esta segunda creación. Respetarás y obedecerás mis leyes. fue puesto a cargo de los asuntos de la tierra. Olofi. Nigeria. 8. Olofi dio a Obatalá una esposa a quien llamó Oddudúa. Los tres espíritus que forman la deidad descendieron al planeta y lo oibrieron misericordiosamente con nueva vida. Honrarás a tu padre y a tu madre. Olofi es el aspecto de la deidad que los yorubas conciben como el dios personal del hombre. Obatalá. No maldecirás mi nombre. Oddudúa se representa como una negra. 10. No temerás la muerte ni te quitarás la vida. sosteniendo una lanza en la mano. amamantando a un infante. uno de los aspectos que presenta Olodumare. excepto en defensa propia y para tu mantenimiento. / / . /. 5. 2. Este ser es la deidad yoruba principal. que se había secado y ennegrecido como resultado del fuego de Nzalam. No codiciarás las propiedades de tu vecino. Es la diosa de la maternidad y tiene un santuario en Badagry.

de donde envía sus rayos siempre que ha sido ofendido. del trueno y el relámpago. Se representa como una mujer bella con piel amarillenta. donde vivieron Obafulom e Iyáa y propagaron la raza humana. AYÍ-SHALUGA: . consumida por el dolor. Aganyú. Se representa por un caracol marino grande. Se representa por un viejo cuidando de una pierna lacerada. el dios de las piedras. Se representa por una calabaza adornada coa caracoles marinos. De los huesos de Yemayá nacieron Obafulom e Iyáa. maldijo a su vastago. el patrón de los enfermos. pero su culto ha menguado en los últimos decenios. concebidos de su unión con Orungán. el Adán y la Eva del mito yoruba. y una hija. su abdomen estalló y dio nacimiento postumo a catorce de los dioses del panteón yoruba. CHANKPANA: dios de la viruela. Al morir. Yemayá. Orungán. quien también se representa como un anciano enfermo. Changó vive en las nubes en un castillo brillante. Aganyú fue muy popular en un tiempo. És muy temido y respetado y tiene muchos adictos en la santería. de envidia y murió. ella ascendió a la cima de una elevada montaña donde murió de pena. De acuerdo con la leyenda. Es una de las deidades mayores del panteón y también muchos lo conocen como Takata. vestida de blanco y adornada con cuentas azules. quien pronto murió.35 De la unión de Obatalá y Oddudúa nacieron un hijo. Aganyú y su hermana Yemayá se casaron y tuvieron un hijo. que era tan hermoso y lleno de talento que su padre enfermó. £1 lugar donde murió la diosa fue conocido como la ciudad santa de He Ife. Las moscas y los mosquitos son sus mensajeros. Cuando Orungán se hizo hombre. se enamoró de su madre y la forzó a unas relaciones incestuosas. No debe confundirse con Babalú-Ayé. CHANGÓ: dios del fuego. DADA : dios de los niños nonatos y de los jardines. La diosa. Los catorce dioses que nacieron de Yemayá fueron: LA L E Y E N D A dios de la fortuna y la buena suerte. Su símbolo es un bastón rojo y blanco. Yemayá es la diosa yoruba de la luna y domina el elemento agua. Al reventar Su vientre. Después. las aguas que fluyeron del interior de su cuerpo causaron el diluvio universal.

BACOSO: el Oba-Kosso. ARONI: . O R I S H A . Trae fertilidad a la tierra y a las familias. Es una diosa benéfica que ayuda a los pescadores. Su símbolo es un par de muletas y se representa por un ajiciano leproso acompañado por dos perros. Como Orun. rey y fundador de la dinastía yoruba y de la ciudad sagrada de lie Ife. Sus símbolos son el arco v la flecha. Es la Venus del panteón yoruba y la diosa del amor y del oro. O C H U : en un tiempo diosa de la luna. Es una de las deidades yorubas más populares y es la patrona de los ríos. O R U N : dios del sol. ya no es muy popular. Es muy celosa de su esposo galán y hermoso y lo sigue constantemente. AYÉ O AYA: diosa enana de la selva. de las aves y de los animales ' silvestres. O K E : dios de las montañas y protector de quienes viven en sitios . Alefi. Como ella. que es el número de tributarios del río Níger.36 S A N T E R Í A O B A : diosa del río Oba y la esposa reconocida de Changó. elevados. Su mensajero es el cocodrilo. X BABAUJ-AYE: patrón de los enfermos. Es la patrona de la justicia y ayuda a mejorar la memoria. provenientes de distintas fuentes: dios de la medicina. su culto se originó en la tierra de Takúa. OYÁ : diosa del río Níger y la concubina favorita dé Changó. Á O L O K U N : un dios hermafrodita que lleva los cabellos muy largos y vive en las profundidades del suelo del océano con una gran corte de sirenas y tritones. Los yorubas agregaron a su lista de dioses las deidades siguientes. Su mensajero es el viento. O S H U N : diosa del río Oshún y también una de las amantes de Changó. Tiene muy pocos seguidores. En algunas ocasiones se representa con nueve cabezas. O L O S A : la concubina predilecta de Olokun. Su símbolo es un bastón de hierro y su mensajera es la abeja obrera. / O C H O S I : dios de los cazadores.O K O : dios de los campos y las cosechas. Tiene una llama en su mano derecha y es de ella de donde Changó recibe su poder sobre el fuego.

Es una entidad maligna que se utiliza para atormentar enemigos. Es el protector de las aldeas. ELEGGUÁ: Uno de los dioses más poderosas del culto. Fue el primer dueño de la Tabla de Ifá. O Y E : dios gigante de las tormentas. O S A C H I N : patrón de los médicos. Se representa por una ave de presa parada sobre la rama de un árbol. O L I M E R I N : deidad monstruosa con cuatro cabezas y patas de cabra.LA L E Y E N D A 37 dios de las pesadillas. Los yorubas le sacrificaban una víctima humana o un perro negro. ORUNLA: propietario de la legendaria Tabla de Ifá. Se representan por dos niños pequeños. que protegen a los infantes. atravesando el portal de una casa. OGGUN: dios de la guerra y del hierro. O C H U M A R E : diosa del arco iris. Su imagen siempre se mantiene en el piso. IBEYI: dioses mellizo-. Algunas leyendas dicen que también fue concebido por la unión de Obatalá y Oddudúa. Su origen es oscuro. Se representa por un anciano que camina con un bastón. antes de ir a la guerra. pues protege las entradas de todas las casas donde lo alojan. pero esto es debatido por muchas babalaos. Se representa generalmente como una cabeza hecha de arcilla o piedra arenosa. atrás de una puerta. OLAROSA: protector de hogares. Abre y cierra todas las puertas. Come perros y es patrón de los herreros. I F Á : dios de las casas imposibles y de las palmeras. el sistema de adivinación empleado por los babalaos y* por medio del cual se puede ver el pasado y el futuro como en un espejo. Es uno de los dioses más populares del culto. Los nombres más importantes de estas deidades se enumeran en la siguiente lista: . £s el dios de la fertilidad y proporciona su ayuda a todas las mujeres que quieren tener hijos. con los ojos y la boca formados con caracoles marinos. CHIYIDI: f La mezcla sincrética Todas las deidades yorubas que se hicieron parttí del culto de la santería fueron identificados con imágenes católicas.

OvÁ: hija de Yemayá y Orungán YEMAYÁ: hermana y esposa de Aganyú ORÓNLA: OSHÚN: De acuerdo con esta mezcolanza sincrética. Nuestra Señora de la Candelaria. san Isidro» Nuestra Señora del Monte Carmelo y Nuestra Señora de la Caridad del Cobre. el creador ORUNGÁN: hijo de Yemayá y Aganyú dueño de la Tabla de Ifá hija de Yemayá y de Orungán. entre otros. El hermano y la hermana se casaron. Nadie se atrevería a condenar . Nuestra Señora de la Merced se casó con santa Clara y de su unión nacieron san José y Nuestra Señora dé Regla. y poco después nació de ellos Jesús.38 Dios yoruba AOANVÚ: S A N T E R Í A Santo católico San José San Lázaro San Cristóbal Santa Bárbara Nuestra Señora del Monte Carmelo Santo Ángel Guardián o san Antonio de Padua Santos Cosme y Damián San Antonio de Padua Nuestra Señora de la Merced San Isidro Nuestra Señora de la Esperanza Sarita Clara San Pedro Cristo crucificado Niño Jesús San* Francisco de Asís Nuestra Señora de la Caridad del Cobre Nuestra Señora de la Candelaria Nuestra Señora de Regla hijo de Obatalá y Oddu- dúa BABALÚ-AYÉ: dios de los enfermos BAOOSO: fundador de la dinastía OCHOSI: hijo de Yemayá y Orun- gán DADA: hijo de Yemayá ELEGGUÁ: vigilante de IBEYI: y Oruogán las puertas patrón de los infantes IFÁ: dios-de las cosas imposibles OBATALÁ: padre de los dioses OCHOSI: hijo de Yemayá y Orungán OGHUMARE: diosa del arco iris ODDUDÚA: madre de los dioses OOOÓK : dios del hierro y la guerra OLORÚN-OLOFI: Dios. De las relaciones incestuosas entre Nuestra Señora de Regla y d Niño Jesús nacieron santa Bárbara. Incesto y rencarnación El comportamiento incestuoso y extraordinario de sus dioses no parece molestar a los santeros.

LA L E Y E N D A 39 a una deidad por sus fragilidades casi humanas. El hacerlo implicaría un castigo demasiado terrible para arriesgarse a él. Durante su cautividad. Lo que se llama en el Caribe y Sudamérica magia negra o brujería no es parte de la tradición yoruba. correspondiente^ al concepto cristiano de Satán. Fue como asistir a una fiesta de disfraces y hallar allí a un grupo de amigos muy íntimos y queridos. explican el cambio argumentando que sus dioses existieron antes que todos los otros seres y que después de sus muertes míticas volvieron a la tierra rencarnados en nuevas cuerpos. La idea de la rencarnación es una parte intrínseca de la santería Para el santero. nació la santería. los límites entre el mundo del espíritu y el de los hombres son en verdad muy tenues. el culto principió nuevamente y con la influencia de nuevas imágenes. Ikú es el espíritu de la muerte. Como la santería está interpolada con creencias espiritualistas. Es una práctica ligada esencialmente a otra tribu: los bantúes. los yorubas principiaron a reconocer a sus dioses tras el frente blanco de las imágenes católicas. algunos orishas cambian de sexo. mejor conocidos en el Caribe como congos. Su magia se conoce como palo monte o palo mayombe. Tampoco inquieta a los santeros el hecho pasmoso de que en la mezcla sincrética. Se revivieron los mitos. Magia negra El panteón yoruba no tiene muchos seres malvados. Uno de los aspectos de Elegguá es Eshu. .

el neófito puede adquirir dos collares más. Pero antes que se pueda participar en esta ceremonia de iniciación formal. "hacer el santo". Oshún. uno por cada uno de los orishas siguientes: Obatalá. Yemayá y Changó. pero no debe bañarse ni efectuar ninguna forma de actividad sexual. Más adelante. para que pueda inquirir.3 Rituales y ceremonias de la santería El ritual religioso más importante del culto es el asiento. Babalú-Ayé y Aganyú o las Siete Potencias Africanas. Antes que la madrina prepare los collares debe consultarse a un babalao. es decir. Hay inicialmente cinco collares. Se cree que los collares protegen contra todo mal al que los utiliza. Mientras lleva los collares. Elegguá. que se pueden elegir entre los de Oggún. Estos dos últimos collares completan la serie de siete que constituyen el 'fundamento" de la santería. si lo desea. el neófito puede continuar su rutina cotidiana normal. es necesario pasar por varios jeitos preliminares. Oyá. Si quiere darse 40 . mientras los lleve puestos. por medio de los caracoles qué santo es el ángel guardián del aspirante. CoUares El primer paso para convertirse en santero es adquirir los collares protectores de cuentas del culto (elekes). Estos son hechos especialmente para el neófito por su madrina o yubbona. El babalao instruye después a la madrina respecto a cómo preparar los collares y cuáles colores deben utilizarse.

RITUALES Y CEREMONIAS OE LA SANTERÍA 41 un baño o efectuar el coito debe quitarse los collares y volver a ponérselos cuando haya concluido. Cuando los elekes están listos se lavan en un* río y se hace jun. de un pollo y un poco de miel. OBATALÁ : todas las cuentas blancas. pidiendo al dios que bendiga el eleke. el ciclo se repite y el collar termina con una cuenta de cristal grande. Sigue una lista de los varios elekes y los colores tradicionales en los que se hacen: AGANYÚ : cuenta blanca grande seguida por nueve rojas y ocho amarillas. una cuenta de cristal grande seguida por una blanca y luego una azul. sacrifica a los dioses los animales necesarios y hace una ofrenda adecuada de .to a éste una ofrenda a Oshún. otra cuenta blanca grande y así sucesivamente. Las cuentas siempre deben ensartarse con un hilo de algodón. una verde y una café. ELEGGUÁ: tres cuentas rojas alternadas con tres negras. De regreso. CHANGÓ: seis cuentas blancas alternadas con seis rojas. O S H U N : todas las cuentas amarillas. el santero prepara un omiero con las hierbas adscritas a los santos patrones de los collares. el santero invoca en el lenguaje yoruba al orisha adecuado. el ciclo se repite hasta que el collar tenga una longitud apropiada. también cinco cuentas ámbar alternadas con cinco cuentas rojas. Los colores de los collares varían de acuerdo con los orishas a los que se consagran. una roja. YEMAYÁ: siete cuentas blancas alternadas con siete cuentas azules. Antes de preparar cada collar. en casa. OGGÚN: siete cuentas cafés alternadas con tres negras. una amarilla. SIETE POTENCIAS AFRICANAS : para ser empleado solamente por un santero o un babalao. ya que éste debe absorber el líquido de un omiero especial en el que se mantienen los collares durante siete días después que se terminan. luego una blanca y una azul hasta que se ensarten siete de cada una. una negra. BABALTJ-AYÉ: todas las cuentas blancas rayadas de azul. OYÁ: nueve cuentas blancas alternadas con nueve negras. ORÚNLA: una cuenta verde alternada con una amarilla.

La preparación de Elegguá es delicada y tardada. o sea. Durante esta segunda visita. que ha de celebrarse. Este dinero paga todos los ingredientes requeridos para hacer a Elegguá. Sería difícil llamar obra de arte al producto final. Su auxilio y su bueña voluntad son esenciales para el santero. Los tamaños de' los i. El precio común de la ceremonia de investidura de los cinco primeros collares es de 125 dólares. ya que debe incluirse entre los ingredientes que utilizará para hacer a Elegguá. el aspirante a santero debe hacer otro viaje a la casa del babalao. Como mencioné. esta ocasión para la "hechura" de Elegguá. Por lo tanto. Se ponen los collares en el omiero y siete días después se entregan al aspirante en una ceremonia complicada que dura varias horas. el aspirante a santero paga al babalao un estipendio promedio (derecho) de aproximadamente 150 dólares. los propósitos y causas de esta ceremonia. Si Elegguá no es propicio. Después que concluye esta consulta. Elegguá es el mensajero de los dioses. Muy frecuentemente se celebra un güemilere en honor de los santos. el que abre y cierra todas las puertas. aquí me limitaré a los preliminares. es importante que el yaguó ya tenga el fundamento de Elegguá antes que tenga lugar la ceremonia de iniciación.42 S A N T E R Í A fruta y velas. a todos los materiales modelados en una masa casi amorfa con una semejanza vaga con una cabeza humana. todas las prácticas mágicas del santero se reducirán a nada. pero esta vez su propósito es investigar tanto eximo pueda referente al pasado. el presente y el futuro de su consultante. el babalao observa nuevamente los caracoles. de los que algunos son raros y por lo tanto costosos. esto no es obligatorio. La hechura de Elegguá Después de los collares. Cómo 'se hace esto exactamente será tratado con amplitud en la sección concerniente a Elegguá del capítulo 6. después que concluye la ceremonia. no obstante. rguás varían de viu» pocos centímetros a más de 30 . Toda la información que obtiene a través de los caracoles la anota cuidadosamente el babalao.

Elegguá y los otros santos guerreros hacen posible el atacar y vencer a los enemigos con facilidad. mientras la nariz se modela del mismo material que el resto de la cabeza. Estos son los "fundamentos" de la santería y quienquiera que los "posee" está armado hasta los dientes mientras se encuentra metido en una armadura impenetrable. la copa la conservan los santeros cerca de su puerta principal. sobre el piso o tan cerca de él como sea posible. Oggún. sino el mismo dios. es que Elegguá. El significado simbólico de la adquisición de los collares y de Elegguá es análogo a las tácticas militares de ataque y defensa. . Mientras los collares proporcionan protección contra toda forma de mal y de enemigos. La razón por la que se da el caldero al novicio en esta ocasión. está anunciando peligro grave para su propietario. Algunos practicantes de la santería conservan a Elegguá en un gabinete pequeño o dentro de una alacena. Al mismo tiempo que recibe a Elegguá. orejas y boca se forman con caracoles pequeños. el neófito recibe también el caldero de Oggún con todos los implementos de guerra del dios y de otros dos santos guerreros. Debe estar en las proximidades de la puerta porque debe ser el guardián de ella todo el tiempo. le pertenecen.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 43 de altura. pero Osun no. Oggún y Ochosi ya han sido mencionados. Ochosi y Osun. quien debe sacrificar inmediatamente dos palomos para ahuyentar el mal. Esta simplicidad engañosa de la imagen del orisha es un enmascaramiento eficaz de sus poderes tremendos. Por lo general. de ordinario cemento. pues la cabeza sólida que pone el babalao en las manos de su discípulo no es meramente una representación de Elegguá. Ochosi y Osun se consideran los dioses guerreros del panteón yoruba y siempre "caminan juntos". El neófito recibe a Elegguá hecho en relación con él mismo. Si la copa cae sin ser tocada. Los ojos. La hechura de Elegguá es uno de los misterios más profundos en la santería y sus misterios sólo son conocidos por el babalao. Es uno de los orishas más oscuros y se representa generalmente por una copa pequeña rematada por un gallo minúsculo. La cabeza de Elegguá también se mantiene próxima a la puerta principal. asegurando que siempre esté más elevada que la cabeza de su dueño.

No todas las iniciaciones son iguales. variando su costo entre tres y cuatro mil dólares. cascarón de huevo pulverizado (cascarilla) y otros ingredientes. es un asunto muy oneroso. conocida como asiento o "hacer el santo". el novicio se somete a una purificación ritual meticulosa de la cabeza. tales como ovejas. Por esta razón. La causa de este costo tan alto es que se necesitan muchos artículos caros para la ceremonia. conocida como revocación de cabeza. durante el cual la madrina unge la cabeza del iniciado con una pasta hecha con pulpa de coco molida. manteca de cacao. Invoca al ángel guardián del novicio para purificarlo y guardarlo de todo mal. particularmente el orisha que actúa como su ángel guardián. comúnmente durante toda la noche. comparativamente. pone todo el énfasis del asiento en la cabeza del iniciado. La identidad del dios que será "coronado" en la cabeza del yaguó la investiga el babalao en ocasión de la ceremonia de los collares. Este es un rito sencillo. La pasta debe permanecer en la cabeza del novicio por algún tiempo. una orisha como Yemayá requerirá también patos entre las ofrendas. gallos y palomas a todos los santos.44 S A N T E R Í A Hacer el santo La ceremonia de iniciación de la santería. El propósito principal de la ceremonia de iniciación es condicionar la mente del novicio para que actúe como receptor y trasmisor para los santos. Por otra parte. gallinas. Aunque la práctica ordinaria es sacrificar ovejas. Varían según el santo que se está invocando para que tome posesión del yaguó o iniciado. Changó deseará tortugas. Ochosi. Si es "hecho bajar" un santo indebido se producirá un caos . Es vital que el santo invocado para que tome posesión del iniciado sea el mismo que actúa como su ángel guardián. La diferencia principal estará en las ofrendas de animales. cabras y muchos otros animales que se sacrifican a los orishas durante la ceremonia. Un asiento celebrado para hacer descender a una diosa diferirá vastamente de uno efectuado para invocar a uno de los dioses guerreros. y los dioses guerreros. Antes que tenga lugar el asiento. Elegguá y Oggún requerirán no menos de tres zarigüeyas. Después se retira y tiene lugar el asiento. cabras.

Ambos orishas dirigirán su cólera temible contra el yaguó infortunado. motivando que el ángel guardián verdadero retire su protección al yaguó y que se encienda la ira del orisha invocado por error. Los collares consagrados brillan y danzan sobre la carne desnuda de su cuello. que entonces necesitará purificaciones incontables y plegarias especiales para librarse del alud de dificultades y mala suerte que principiarán a atormentarlo. El asiento tiene lugar en un igbodu o santuario. La culminación del asiento es la parada. ya que deben enterrarse con el santero cuando muere. cuya obligación es sacrificar los animales. La cabeza del yaguó se afeita totalmente y se dibuja con tintes naturales sobre su cuero cabelludo una serie de círculos concéntricos en rojo. Cuando el iniciado despierta de su trance se sienta en un trono que se erige para él en un rincón del igbodu. Por esto es importante que se consulte para la ceremonia del collar a un babalao competente.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 45 total. tínicamente pueden estar presentes en la ceremonia quienes ya han "hecho el santo". del color atribuido a sü orisha. Sólo pueden asistir al asiento el iniciado. El cabello cortado y los restos de los tintes los guarda la madrina. poseído por su orisha invocado con los bata. que es la bendición del santo. blanco. presenciando majestuosamente los sacrificios rituales de todos los animales y bebe un poco de la sangre de todas las cabezas que han sido cortadas. en el momento 'en que se la ofrece la yubbona. El derecho se envuelve primero en una hoja grande y después en un pedazo de teia deí color . cuando el yaguó se desploma al piso.05 dólares. y otros santeros. en la forma de una cruz hecha sobre su lengua con la superficie plana de una navaja de afeitar. El iniciado se viste con mantos coloridos. Mientras el yaguó está en trance recibe el aché. azul y amarillo. su madrina. Permanece allí. Este dinero es sagrado y es llamado el derecho: varía de 1. Entonces la madrina arranca la cabeza de un pollo y ofrece su sangre caliente al yaguó. un poco de miel y un bocado de zarigüeya ahumada (jutía). el babalao. quien la bebe prontamente. La madrina o yubbona coloca inmediatamente después en la boca del iniciado tres granos de pimienta.05 a 10. El yaguó debe pagar a su madrina cierta cantidad de dinero por e! asiento.

Olofi recompensaba sus buenas obras trasformando su alma en lluvia.46 S A N T E R Í A sagrado del orisha del yaguó. Rezar frente a las soperas donde están los otanes es lo mismo que invocar a los orishas a quienes están dedicadas las piedras. Des* pues de algún tiempo. Poco después. Según el mito. Tres meses después del asiento. el yaguó permanece en el igbodu siete días. Luego que concluye la ceremonia. También se lava todos los días con un líquido especial llamado orniero. Sabían que estaría en una piedra próxima a su hogar. que son varias piedras de distintos tamaños y formas que se cree están habitados por los orishas y que son adscritos a todos los poderes sobrenaturales de los santos. Los otanes se mantienen en platos especiales (soperas) de los colores predilectos de los orishas. acompañado por la yubbona. £1 dinero envuelto asi. se realiza una ceremonia especial para purificar al yaguó de cualquier impureza escondida. el agua de lluvia se trasformaba en una piedra. y luego la llevaban a la casa y la ponían en un tazón especial del color favorito de la persona muerta. la gente empezaba a pedirles a los espíritus que residían en los otanes que los auxiliaran en sus pro- . La creencia en los otanes proviene de una leyenda yoruba. Pronto hallaban la piedra. Entonces. oda luego en un río próximo al sitio donde él había vivido. Después que termina la semana. Esta agua de lluvia. que se prepara con los jugos de veintiuna hierbas sagradas para todos los orishas. con ayuda del babalao. que era el alma del hombre bueno. varios miembros de su familia consultaban a un babalao e investigaban dónde estaba "residiendo" el alma del hombre. Cierto tiempo después de la muerte del hombre. porque Olofi premiaba siempre a la gente buena de este modo. Recibe de su madrina los otanes de su santo. vuelve a su casa y rinde homenaje a los bata en otro ritual llamado dodobale. siempre que moría un hombre justo. El yaguó bebe tres cucharadas del omiero cada mañana durante esos siete días. se declara al yaguó un santero completo y puede practicar todos los rituales de la santería y participar en ellos. mezclado con un poco de sangre de los animales sacrificados durante el asiento. La ceremonia se repite luego de seis meses. quien lo alimenta durante ese tiempo nada más con coco y zarigüeya ahumada. se cubre con un tapete pequeño sobre el cual se coloca el trono del yaguó.

Una santera que conozco guarda los suyos en el banco. y se interpreta de acuerdo con la posición en que caen los caracoles. se sustituye por otro santo. conocida en la santería como la Tabla de Ifá. Los cinco santos son comunmente Obatalá.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 47 Memas humanos. con sus vidas. Elegguá. que sabe cómo interpretar exactamente el oráculo. donde considera que están mucho más seguros que en casa. los caracoles son el procedimiento de adivinación más importante en la santería. pues eso implicaría perder todos sus poderes y la protección de todos los orishas. La Tabla de Ifá debe leerse sobre un tapete pequeño (estera) que se pone sobre el piso. El italero es un santero experimentado que ha hecho un estudio de la Tabla de Ifá durante toda su vida. también se reciben las armas o implementos de trabajo de los orishas y los caracoles que pertenecen a ese orisha particular. además de su propio ángel guardián. Los caracoles son parte de una serie de dieciocho. En la ocasión en que se reciben los otanes y las soperas. Yemayá y Oshún. Este es el origen de la creencia en los otanes como habitaciones de los dioses. La Tabla de Ifá: los caracoles Como mencioné. incluyendo la de su ángel guardián. los cuidan. quien le enseñará cómo leer e interpretar los caracoles. El perder los caracoles sería una catástrofe mayor para el santero. Los santeros consideran los caracoles la más preciosa de sus posesiones y. cada uno de los cuales tiene adjudicado un número específico. literalmente. Changó. el nuevo santero gana también el derecho a trabajar con cinco de los orishas del culto. Los dieciocho caracoles están divididos entre los orishas. Después de recibir los caracoles. Los espíritus cumplían y la práctica crecía para incluir a las deidades yorubas entre los espíritus que habitan en las piedras. Es el único. además de un babalao. Si ocurre que el ángel guardián del yaguó es uno de estos cinco orishas. Durante el asiento. Los caracoles son los medios por los cuales hablan los santos al santero. El santero que se especia- . el santero debe estudiar con un üalero.

mientras la superior semeja de manera vaga una boca minúscula con una diminuta dentadura puntiaguda. Los caracoles se leen de acuerdo con los que caigan con su lado superior hacia arriba. después de invocaciones especiales a los orishas. Los caracoles puede comprarse en cualquier botánica. Los cuatro restantes solamente pueden leerlos un italero o un babalao. toma en ambas manos los dieciséis (o doce si no es un babalao) caracoles. Como en el diloggun. La parte inferior de la concha está ahuecada de modo natural. el I Ching se vale de proverbios para rendir un juicio sobre la situación a la que se encara el interrogador. se dice que es la primera "carta" del diloggun y el primen ordun. y se interpreta según la leyenda o proverbio con que se asocia tradiáonalmente. Este es el lado utilizado para leer la Tabla de Ifá. que utiliza un número de palillos que se arrojan e interpretan sobre una mesa de acuerdo con la posición en que caen. Si nada más un caracol muestra su parte superior. Los proverbios o leyendas se aplican al problema particular al que se enfrenta el inquisidor. Repite esta acción cuatro veces. Cada caracol terso se lima hasta que se exponen sus dos lados serrados. el propietario reconocido de la Tabla de Ifá. y a menudo con las conchas tersas y sin quebrar. las personas que no han sido iniciadas en la santería.48 S A N T E R Í A liza en leer la Tabla de Ifá se conoce como ¡talero. interpretando cada disposición de los caracoles según caigan. únicamente pueden usar doce de los dieciocho caracoles. La Tabla de Ifá es muy semejante al antiguo sistema chino de adivinación conocido como el I Ching. Durante un registro con el diloggun. y el italero da su interpretación del oráculo en las circunstancias de cada caso individual. Se piensa que los caracoles son literalmente los "portavoces" de los dioses. £1 sistema de adivinación se conoce también como düoggun o medüoggun. . los frota unos contra otros y Jos lanza sobre la estera. el italero sólo emplea dieciséis en la interpretación del oráculo. Es muy frecuentemente un babalao dedicado a Orunla. Cada carta o patrón "habla" por uno o varios jáe los orishas. Los aleyos. Cada disposición se conoce como orden y tiene asignados un nombre y un número. el santero o italero. Aunque la Tabla de Ifá se compone de dieciocho caracoles.

Hablan: Oggún. Elegguá. Elegguá. publicado en Nueva York en 1973. Proverbio: "Un rey noble no dice mentiras". Hablan: Changó Oshún. Orúnla. Proverbio: "Nadie sabe lo que hay sobre el fondo del mar". Hablan: Elcgguá. Obatalá y Changó. Aganyú. Proverbio: "La cabeza lleva al cuerpo". Orúnla. ORDUN • Para la historia completa de los caracoles c instrucciones detalladas concernientes a cómo interpretar el diloggun. Oyá. ORDUN # 5 Nombre: Oche. Ochosi. Olofi. Hablan: Olofi. ORDUN # 2 Nombre: Ellioco. se dan en la lista siguiente. Proverbio: "Hay una flecha entre hermanos". Hablan: Los Ibeyi. ORDUN # ' 8 Nombre: Elleunle. Obatalá. Proverbio: "El mundo se inicia por uno". Aganyú. Oshún. Obba. Proverbio: "Discusiones y tragedias son causados por malos entendimientos". Proverbio: "Sangre que fluye por las venas". Hablan: Yemayá. Obatalá y los muertos. Oshún. Obatalá. Oshún. Oggún. Changó. . Olofi. Hablan: Elegguá. Las leyendas pintorescas asociadas con los ordunes son demasiado largas y lamentablemente no pueden citarse aquí.Orgunda. Elegguá. ORDUN # 4 Nombre: Ellorozun. titulado Los caracoles. Ochosi. ORDUN # 6 Nombre: Obbara.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 49 Las doce primeras disposiciones del diloggun y sus nombres respectivos. Oggún. Hablan: Obatalá y todos los santos.* # 1 Nombre: Ocana Sode. ORDUN # 9 Nombre: Osa. Obba. el lector puede dirigirse al libro de Andrés R. Hablan: Oyá. Proverbio: "Donde se excavó el hoyo la primera vez". Proverbio: "Tu mejor amigo es tu peor enemigo". Oggún. Yemayá. ORDUN # 7 Nombre: Ordi. lo mismo que una versión abreviada de los proverbios. Llansa. Rogers sobre el tema. ORDUN # 3 Nombre:.

Muchos textos hebreos insertan las vocales de Adonai o de Elohim. Babalú-Ayé. Nana. Las veintidós letras del alfabeto hebreo tienen un gran significado simbólico en la doctrina judia. se considera muy sagrado y poderoso para ser pronunciado por el hombre común. El poder de la palabra hablada ha sido asociado tradiáonalmente con las religiones principales del mundo. Oshún. tiene el valor numérico uno y significa un buey. Se cree que el poder espiritual y mágico de estas palabras es tan grande que su vocalización puede poner en movimiento impulsos vibratorios gigantescos en todo el universo. la primera letra. Hablan: Changó. Proverbio: "Sé desconfiado: lleva agua en un cesto de paja". Esta costumbre se deriva de la creencia de que las palabras son fuentes de energía y que ésta se acumula con el empleo reiterado de determinadas frases. Oyá. Yewa. Estos cambios pueden ser benéficos o destructivos. Las combinaciones más poderosas de letras hebreas son las que constituyen los nombres de Dios y de las fuerzas angélicas. es cuestión de especulación cómo se pronunciaban las cuatro consonantes en tiempos antiguos. creando cambios vastos en la estructura del orden de las cosas. de manera . Proverbio: "Eres derrotado por tu propia culpa". ÍHVH. El tetragrámaton. Proverbio: "Donde se originó la maldición". poseyendo cada letra un valor numérico y un significado especial. ORDUN # 12 Nombre: Ellila. JHWH. Como el idioma hebreo no tiene vocales. Habla: Obatalá. La representación de las cuatro consonantes se da como JHVH. El nombre se sustituye por la palabra Adonai ("Señor"). Buruku (la luna). alef. en particular con el catolicismo y el judaismo. Por ejemplo. Oyá. Obba. Todos están familiarizados con el uso (ya abolido) de fórmulas latinas en las ceremonias litúrgicas católicas. Osain. las cuatro consoiiantes del nombre hebreo de Dios. YHVH o YHWH.50 ORDUN S A N T E R Í A # 10 Nombre: Ofun. dependiendo de los nombres invocados y del propósito de la invocación. ORDUN # 11 Nombre: Ojuani. Invocaciones a los orishas Es una tradición entre los santeros "hablar" a los dioses en el lenguaje yoruba. Hablan: Elegguá.

Dios dice: "Hágase la luz". Elegguá IBARAKOU MOLLUMBA ELEGGUA IBACO MOYUMBA IBACO MO YUMBA. Changó CHANGO MANÍ COTE CHANGO MANÍ COTE OLLE MASA CHANGO MANÍ COTE OLLE MASA CHANGO ARA BARÍ COTE CHANGO ARA BARICOTE ODE MATA ICOTE ALAMA SOICOTE YE ADA MANICOTE ADA MANICOTE ARAN BANSONI CHANGO MANÍ COTE CHANGO MANÍ COTE ELLE MASA CHANGO ARAMBSONI CHANGO ARA BARICOTE ODEMATA ICOTE SONI SORI CHANGO ARABARXCOTE ARABARICOTE ARA SORI HE HE LELE AGUO GUE GUE ARO A MAYO GÜERA HE HE GUE GUE HA MAYO AMAYO GÜERA OKOKOTE ARO EGUE ARO AMAYO GÜERA MANICOTE CHANGO MANICOTE OYE MATE MANICOTE OYE MATA ALABAO CHANGO ARABARICOTE CHANGO ARABARICOTE ALAGUAO BARICOTE OYE MATA ARABARICOTE SORI ACHE CHANGO MANÍ COTE SOICOTE ARA ADOME- . las palabras son poder. que con el tiempo se perdió para generaciones futuras. KOMIO AKON KO LARO AKONKO LAROLLE ELEGGUA COMA KOMIO ACHE AKONKA LARO AKONKO LARO AKO ACHE IBA LA GUANA ELEGGUA. En el primer capítulo del Génesis. Siguen algunas de las invocaciones tradicionales de los orishas que son más populares.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 51 que las reconstrucciones modernas son YAHWEH o JEHOVAH pero los eruditos hebreos convienen en que éstas son interpretaciones incorrectas del nombre santo. IBARAKOU MOLLUMBA OMOLE KO IBARAKOU MOLLUMBA OMOLE KO. La pronunciación correcta se guardó tan celosamente entre el sacerdocio. El babalao debe conocer el lenguaje yoruba y las invocaciones rituales a los dioses. ARONGO LARO AKONGO LAROLLE ELEGGUA KULONA A LAROLLE COMA. Esto también es evidente en la santería. Así. desde las épocas antiguas hasta las presentes. Y a su orden oral se crea la luz. IBARAKOU MOLLUMBA AKO ELEGGUA KULONA ACHE IBAKOU MOLLUMBA. LAROLLE AKONKO E LAROLLE E LAROLLE AKONKO AKONKO LAROLLE AKONKO LAROLLE AKONKO LA GUANA E LAROLLE. ACHE ELEGGUA KULONA IBA RAKOU MOLLUMBA OMOLE KO AKO ACHE. OMOTE CÓNICO IBACOO OMOTE AKO MOLLUMBA ELEG GUA KULONA.

Yemayá SOSIRIBAOE ILLALE YABUMBAO LLALE IM1LATE ALLAVA OMIO EKO ILLALE YAMUBAO LLALE OMILATE ALLAVA OMIO AGUAREKE AGUAKUELONA HE YEMAYA AGUAREKE AGUAKUELONA HE YE MAYA AGUAGUELONA HE AGUAREKE ASTARAFIO OLOCl T M DALE COLLl-MLLA HA MI PA OMIO EKO LLALE YALLUMBAO LLALE OMILATE ALLAVA OMIO YEMAYA AO OLOCUM ABOKO MI YEMA YA YEMAYA HO OLOCUN ABOKO YEMAYA TIRAZECUM TÍRALE CUM T1RALECUM ABO YEMAYA YEMAYA LORBE ABOKO HAE HE . PARA META ARE GUALLE GUALLE LO MIÓ GUALLE GUALLE LO MIÓ GUALLE GUALLE LO MIÓ GUALLE PARA META GUALLE PARA META AREKU BABA ARA BABA ARE BABA ARE LLE BABA KUERURO OPIYO LA LLELLEO OKU Yl BANÜELEO BABA ARE ALLE BABA ARE ALLE BABA KUE URO OMI LIÑO BABA KUE URO OMI LI ÑO OCUNI BANDELEO OBATALA EKUE CHORO ICHOLU ICHOLO HE HE OBATALA IFA IFA I. MATA ARA BARICOTE SORI SORI SORI ODE M A I A ODE M A I A SORI ACHE BARICOTE ARA BARICOTE SORI ACHE CHANGO. Oggún AGUANILLEO OGGUN ARIBO AGUANILLEO OCGUN ARIBO EGUN EKO MARE HO MORIRÉ EGUN EKOMARE HO MORIRÉ ARERE AGÜERE ARIBO OMO R1RE OGUNDE BAMBA AGUANILLE OGGUN ARIBO AGUANILLEO OGGUN ARIBO EGUN EKO MARE H O MORIRÉ EGUN EKOMARE HO MORIRÉ ARERE HE ARIBO LLANYA OGGUN ARERERE AREREO HE ARIBO LLANYA HE ARIBO LLAN YA OGGUN ARERE AREREO HE ARIBO LANYA AGUANILLEO ARERE AREREO AGUANILLEO OCHE OGUÑA ARERE HOE HOE ARIGOÑAÑA ACHE OGUÑA ARERE O HE ARIGOÑAÑA ACHE ARERE HOE ARIGOÑAÑA OCUNPA. Obtalá GUALLE GUALLE LO MIÓ GUALLE GUALLE LO MIÓ GUALLE GUALLE LO MIÓ GUALLE PARA META GUALLE.UMILA ILLA PILOSO IFA IFA LLUMILA ILLA PILOSO ILLA KUKE KUKE OMO KU ARO OBA OBA PELLE TOMA OBATALA ALLE ALALLEE BABA ARA LLE BABA KUE URO OMI LI ÑO OCUNI BANÜELEO BABA KUE URO OMI LI ÑO GUAYE GUAYE LOMIO GUAYE GUAYE LOMIO PARA ME KE GUAYE CUAYE LO MIÓ PARA MEKE GUAYE PARA ME KAO GUAYE LO MIÓ ARE GUAYE PARA METAO GUAYE PARA MEKE GUAYE PARA META.52 S A N T E R Í A MATA ODE ODE OOEMATA ODE OI>K OYE.

Oshún ILLA MI ILE ORO ILLA MI ILE ORO VIRA YE YEYE OYÓ YA MALA YE ICU OCHE OCHE OYE O C I A ITA I. el propietario de la Tabla de Ifá. todo en uno. Además. pero no desean pasar por la ceremonia prolongada y costosa de iniciación. sólo pueden pretender el título los hombres. pueden aspirar justamente al elevado cargo de babalao. El babalao El babalao es adivinador.ORDE IMBE IMBE MA \ E Y E IMBE IMBE I. el . También es una práctica muy común en la santería que un practicante o simpatizador del culto reciba solamente las collares y al Elegguá sin más rituales. No todos los santeros son babalaos. En tales casos deben participar en un ritual más simple conocido como sanio lavado. La razón de esta aparente discriminación contra las mujeres es que Orúnla. Esta ceremonia es muy similar al asiento.OCUM OCHA DEGUALLO A MAORIFA IMBE IMBE LORO Santos lavados Muy frecuentemente hay practicantes y creyentes en e¡ culto que quieren trabajar con determinado santo. en el que reciben algunos de los secretos del santo pero no todos sus poderes.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 53 LLALORDE LLALORDE HE YEMAYA IORDK AiiOKO HAK ABOKO LARIOTE LARI O T E O T E OTE YEMAYA LORDE LARI OTE LARI O T E LARIO LARIO LARI OTE OTE LARI O T E OTE O T E LARIO LARIO OTE. pero la cabeza no se afeita y el santo no se invoca a poseer al creyente.ORDE IMBE IMBE MA YEYE IMBE IMBE LORDE IMBE IMBE MA YEYE IMiiK IMBE LORDE IMBE IMBE LAYEYE IMBE IMBE LORO VIA YE OYÓ YA MAL YE ICU OCHE OCHE OGUA ITA l. brujo curandero y padre confesor.OCIM OCHA DEGUA LLO ORO MAMA KEÑA ORO MAMA KEÑA LLAMA AQUÍ ICU OSHUN ILOCO ODDE ILA IKA TOLOYE ILIARDE APETESI OLORO O L O R O T U OLORO OPAO OLLENA ANDE HA LA MOLO RIKA IMBE IMBE MA YEYE IMBE IMBE LORDE IMBE IMBE MA YEYE IMBE IMBE I. Nada más ios que son los hijos de Orúnla.

y después da su opinión y su consejo al consultante. otro hechizo para contrarrestar el poder del bilongo. esto se considera un triunfo de la justicia y del babalao. La obligación más importante del babalao. la mayoría de las drogas se preparan a partir de plantas. . que puede ir desde baños floridos especiales hasta rituales más complicados que requieren cosas tales como polvo de cementerio y algunos recortes de uñas de un cadáver descompuesto. Pero. Después de todo. Después de examinar el problema receta prontamente el remedio necesario. quizá mejor. Estas visitas al babalao son llamadas registros. Encuentra muy frecuentemente que su consultante es víctima de un bilongo. es un orisha masculino y sus sacerdotes son siempre hombres. También es especialista en ellos. quien lo analiza mediante los caracoles. es decir. En algunas ocasiones un ebbó hace más daño al supuesto enemigo que el bilongo mismo que hizo el ensalmo original. un encantamiento maligno proyectado hacia él por un enemigo. Cura toda clase de enfermedades y en la santería los miembros del culto prefieren muy frecuentemente los remedios domésticos del babalao a las medicinas prescritas de un médico. cuando el mismo remedio. por supuesto.54 S A N T E R Í A patrón de los babalaos. lo plantea al babalao. Entonces. El babalao efectivamente registra en busca de la verdad del modo más cuidadoso. Siempre que un miembro del culto (y frecuentemente un no creyente) tiene un problema. Esto requiere un ebbó protector. Los poderes del babalao son ilimitados y su palabra es una ley en sí misma. ¿por qué pagar un precio alto a un médico de hijo por un frasco de lujo. Insisten en que el babalao sabe más que cualquier médico moderno respecto a los poderes de las hierbas. además de la interpretación de la Tabla de Ifá. Este supuesto especialista es también un herbolario competente y médico sin título. es el sacrificio de animales que se lleva a cabo durante la celebración de las ceremonias principales del culto. puede encontrarse en la casa del babalao por una fracción del costo? Tal vez una de las quejas más comunes llevadas al babalao son problemas maritales y amorosos.

La santera1 remplazó la espada quebrada y dijo a la mujer que agradeciera a Changó su escapatoria afortunada. la función del resguardo es proteger todo el tiempo al que lo emplea. y la cierra cosiéndola con hilo rojo. Una mujer que compró uno de estos talismanes dijo a la santera que la espadita se rompió horas después de que lo obtuvo. de inmediato. ignorante.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 55 El poder de un babalao descansa sobre su fama por sus adivinaciones exactas y sus consejos hábiles. se lava. . empleando a Changó como el espíritu guardián del resguardo. Algunos de los remedios recetados por los babalaos requieren estómagos muy fuertes. Gomo lo indica el nombre. especias y otros ingredientes. Hace una bolsa pequeña de terciopelo rojo y la llena con determinadas hierbas. Pocos días más tarde declinó una invitación para ir a bailar con unos amigos y escapó así de un daño grave cuando el coche patinó y se estrelló contra un árbol. El polvo se da después a la victima. e invoca a Changó para que proteja de todo mal al propietario del resguardo. Se dice que la persona que bebe este filtro siempre permanecerá en poder de quien le dio la poción. en café. Un hechizo de amor particularmente desagradable tiene fama de ser bastante infalible y es muy recomendado por los santeros. que hace el encantamiento debe tragar el maíz y luego esperar pacientemente hasta que el cuerpo disponga de los granos de modo natural. áloes. sus resguardos se han hecho tan populares que prepara docenas de ellos cada semana. Un resguardo típico lo prepara una iyalocha que conozco. Siempre que el peligro amenaza al usuario del resguardo. azúcar morena. Una de las prescripciones más comunes del babalao es un talismán de buena suerte conocidq como resguardo. la espada se rompe invariablemente y debe remplazarse. vino o té. Entonces el maíz es retirado de los excrementos. Mientras más grande es su perspicacia mayor es su clientela. seco. Luego adhiere a la bolsita una espada pequeña de oro con el nombre de santa Bárbara grabado en ella. Según esta santera. tuesta y pulveriza. Los únicos ingredientes necesarios son unos pocos granos de maíz duro. La persona.

El cabello que se le cortó de la cabeza durante el ritual. o maestro de ceremonias. Esto se investiga por lo común por medio de la Tabla de Ifá. se coloca sobre el pecho del cadáver. desciende sobre uno de sus omo-orishas y purifica el lugar con su iruke. Todos los santeros vuelven las espaldas al recipiente de barro. Inmediatamente antes de que el cuerpo salga hacia el cementerio. Las otán-orishas. Nueve días después* tiene lugar otra ceremonia para purificar con agua de coco el espíritu del babalao. quien lleva el tiempo golpeando el suelo con un bastón de madera adornado con cintas de colores. aplastándole la cabeza contra el piso. asimismo. mata un pollo negro. En el primer aniversario de la muerte del babalao se celebra la última ceremonia para romper por com- . dentro del recipiente. Se arroja a la fosa abierta hacia el sitio donde quedará la cabeza del cadáver. y con otros implementos que acompañarán al cuerpo al lugar de su descanso final. La Jüosa Oyá. Después se llena un recipiente de barro con los tintes utilizados para pintar la cabeza del babalao durante el asiento. El mismo día del fallecimiento. que es la patrona de los cementerios. para saber qué debe hacerse con los implementos mágicos del finado. un grupo de santeros se reúne en su casa. con la cual interrogan al espíritu del babalao.56 S A N T E R Í A Muerte de un babalao La muerte de un babalao es a menudo tan pintoresca como su existencia. las piedras consagradas al orísha a quien estaba dedicado el babalao. Esto significa que el babalao se libera de todas sus obligaciones mundanas. lo mismo que cenizas y pedazos de quimbombó seco. y el oriate. guiados por el oriate. El ave muerta se pone. el espíritu indica a los santeros que entierren sus instrumentos mágicos con su cadáver. Todos los santeros presentes en la ceremonia arrojan barbas de maíz machacadas al recipiente de barro. Debe llevarse al cementerio antes que el cadáver abandone la capilla fúnebre. Éste se coloca a un lado del ataúd hasta poco ant$s de la inhumación. todos los santeros cantan y bailan alrededor del sarcófago. Entonces el cadáver se lleva al cementerio y se le sepulta adecuadamente. se arrojan generalmente al río. El cuerpo es ataviado con las mismas vestimentas que llevaba el santero el día de su asiento. En la mayoría de las ocasiones.

El 2 de noviembre. se realiza una misa espiritual por lo general en una reunión de espiritistas. pero cuando ocurre. Preparan una antorcha con determinadas plantas secas y abanican el aire con las llamas por toda la casa frecuentada por el espíritu. Un grupo de médiums toma asiento en torno a una mesa cargada de floreros y perfumes. Hasta entonces se considera que su alma se halla en paz. día de los muertos. Dicen que es mucho mejor alimentar el alma colocando alguna comida en un rincón del cuarto de baño o en el patio. Esto no sucede siempre. que no pueden soportar el calor. principalmente agua florida y una fragancia embriagadora conocida como loción de Pompeya. El santero piensa que el único modo de alejar a un espíritu recalcitrante es por medio del fuego. agua. a todos los ikás ("muertos") se les ofrece un plato de harina de maíz y un vaso de agua. es un signo seguro de que el espíritu sabe la transición por la que ha pasado y está en camino a una vida mejor. Las ofrendas a los muertos son comúnmente pan. Misas espirituales Después de la muerte de un santero. cigarros y alimentos cocinados sin sal. Se cree que el fuego ahuyenta a los espíritus.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 57 pieto sus lazos con el mundo de los vivos. pues muy frecuentemente una familia o un individuo son perseguidos por un espíritu que no puede reposar. Los familiares y amigos íntimos del santero se sientan a los lados de la mesa y esperan a que se manifieste su espíritu. Esta misa espiritual sigue a una misa católica dicha nueve días después del fallecimiento del santero. La comida se deja allí . para dar luz y paz a todas las almas del purgatorio. La misa espiritual consta de ofrendas de flores y velas al alma del desaparecido que se invoca pidiéndosele que renuncie a sus posesiones mundanas y se purifique. Todas estas ceremonias se realizan para asegurar que el alma del finado no volverá a la tierra para importunar a los vivos. También se encienden nueve velas durante los nueve días siguientes. Algunos veteranos piensan que estas misas espirituales son innecesarias.

Después se sopla un poco de este polvo sobre el Cuerpo de la persona que se está purificando y así se retira la mala suerte. Es muy fácil complacerlo. y poner ante él un platillo con dulces y chocolates. Para tener feliz a Elegguá basta ordinariamente colocar su imagen' en el piso. No obstante. Esto debe hacerlo un santero experimentado. Ofrendas de animales Como ya mencioné. Debe mantenérsele siempre contento. Entonces. También son útiles un coco seco y un cigarro. Presencié esta ceremonia en Nueva York hace pocos años. el santero pregunta al santo si desea la sangre del pollo. Se cubre el ave primero con miel. a menos que sea "convencido". Elegguá es el más temido y respetado de todos los orishas.58 S A N T E R Í A durante la noche y después se lleva a los bosques donde se deja para que la coman las criaturas silvestres. el cuerpo del pollo se quema y se hace con las cenizas un polvo especial llamado ajoché. ron y lardo. Este polvo se ofrece a Elegguá después de muchas invocaciones y plegarias. El orisha consume la esencia espiritual del alimento y del tabaco en el trascurso de una semana. los dulces y el cigarro se llevan a un parque o al bosque. La forma mejor y más segura de conseguir el auxilio de Elegguá es hacerle la ofrenda de un pollo. Una . Si Elegguá dice si. Y no lo hará. porque puede arruinar la obra de todos los otros orishas si desea hacerlo. El recibir este tipo de limpia es una experiencia bastante inolvidable y es probable que reforme la mente más escéptica. es decir. el santero arranca la cabeza del pollo y da eyé ("sangre") al orisha. donde puedan comerlos los animales. detrás de una puerta. Todo debe remplazarse entonces con nuevas ofrendas. ha desaparecido su suerte o está bajo la influencia de un bilongo. Cuando una persona está "cruzada". hay ocasiones en que estas ofrendas sencillas no son suficientes. Se permite que la sangre gotee sobre el suelo frente a la imagen del dios y luego se limpia con las plumas del ave. porque es un gran glotón que disfruta con dulces y pasteles. Elegguá debe venir al rescate. Después. afortunadamente. Después que se ofrece la sangre al santo.

Voló en círculo sobre el aeropuerto durante dos horas con un tren de aterrizaje defectuoso. vi que la pista . El orisha expresó su aprobación de la ceremonia y dijo a la santera que yo estaría protegida contra el daño físico durante mi recorrido. El avión en que hice el vuelo de regreso también tuvo dificultades técnicas. únicamente para encontrar que la profecía de Elegguá se hizo realidad antes de lo que esperaba y no pude hacer nada que valiera la pena. En esa época estaba considerando la posibilidad de un viaje a Europa y sentía curiosidad respecto al resultado de mis proyectos. Además. pero por otro lado. Ya contrariada por mi falta de éxito y muy alterada por el incidente aéreo. cuando el aeroplano en que viajaba tuvo dificultades técnicas y tuvo que regresar a Dinamarca. Convine prontamente en llevar ambas ofrendas al santo tan pronto como fuera posible y el mismo día siguiente volví a la casa de la santera con un pollo y un cesto lleno de fruta fresca. otro sistema de adivinación que se tratará en detalle en el capítulo 5. Cuando bajé del aeroplano. empleó nuevamente las cortezas de coco para preguntar a Elegguá si estaba satisfecho con el sacrificio. partí para Europa como había proyectado. decidí volver inmediatamente a Nueva York. inconmovible a pesar de esta predicción.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 59 amiga mía me había dicho que conocía una santera que hacía maravillas y decidí hacerle una visita. Luego que terminó la limpia. arrancando la cabeza al ave frente a la imagen de Elegguá y guiando mi mano mientras yo esparcía la sangre sobre el piso con un puñado de plumas. La contestación de Elegguá fue que haría mejor en permanecer en Nueva York. La santera consultó a Elegguá por medio de cuatro trozos de corteza de coco. se hizo evidente durante un vuelo entre Copenhague y Frankfort. o pequeño gabinete donde tenía la santera la imagen del santo. La santera condujo la ceremonia de purificación. Pocos días después. que predecía peligro personal. el viaje presentaba un peligro grave para mi seguridad personal y la única manera en que podía vencer esta amenaza era mediante el sacrificio de un pollo y una ofrenda de fruta fresca. La canasta de fruta fue puesta sobre el canastillero. ya que no podría llevar a cabo mis planes del modo que deseaba. el viaje sería una decepción completa. pero aterrizó finalmente sin ningún contratiempo. La segunda parte del oráculo.

buey. ya que este dios no se interesa mucho en ofrendas animales. YEMAYÁ: pato. esperando todos un desastre mayor. zarigüeya. oveja. Si el animal va a sacrificarse. ORÚNLA: pollos. O Y Á : sólo aves. buey.60 S A N T E R Í A . preferiblemente gallinas. Antes que el santero ofrezca un animal a un orisha. tortuga. canarios blancos. de aterrizaje estaba cubierta con espuma y había cinco camiones de bomberas cerca del área de descenso. cerda. propiedad exclusiva del' orisha a quien está consagrado. mono. Entonces este animal se convierte en un objeto sagrado. OGGUN: la sangre y las plumas de gallos rojos o blancos. CHANGÓ: . Está prohibido dividir un animal entre varios santos. ELEGGUÁ: pollos blancos. ratones blancos. Se cree que estos animales libran a las casas de influencias malignas. venado. todos los cuadrúpedos. oveja. gallo. Jamás debe matarse o dañársele en ninguna forma. conejo. Frecuentemente se ofrece a un orisha un animal sin» sacrificarlo. Matar a uno de estos animales sin permiso del orisha es incurrir en su cólera. también se requiere saber qué partes de su cuerpo ofrecerán al dios. Los animales asociados tradicionalmente con los dioses más populares son los siguientes: gallo. toro. pero muy raras veces. los metales utilizados para hacer el cuchillo de los sacrificios. Me pregunto con frecuencia qué hubiera sucedido si no le ofrezco el pollo y las frutas al Elegguá. macho cabrío. cerdo. palomas. Oggún es el patrón del hierro y del acero. Para que no se le culpe por sacrificar al animal. becerro. a menos que el santo lo exija. lo cual puede ser una experiencia muy molesta. el santero o babalao cuida de declarar en voz alta que es Oggún quien lo mató. macho cabrío. cabra. La elección del animal siempre corresponde al dios mismo. macho cabrio. OBATALÁ: cabra. En algunas ocasiones se sacrifica una cabra o una oveja en lugar de un pollo. debe investigar por medio de los caracoles si el dios lo acepta y lo que debe hacerse con él. toro. O S H Ú N : gallina blanca.

Ya que llegaron los invitados. que es hija de Changó. Una iyalocha que conozco. en particular quimbombó. También se sirve la bebida tradicional del güemilere.' • .-.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 61 El güemilere Los güemileres son fiestas celebradas en honor de un santo. Una de éstas es agradecer a un orisha un favor particularmente grande. En estas ceremonias todos fuman. siempre tiene un cigarro en la boca sin importar si está o no en un güemilere. Es dispuesta una gran mesa con todos los alimentos preferidos por Changó.- . iw una invocación a Elegguá por medio de los bata. adora el sabor y el olor del tabaco fuerte. La mayoría de los santeros conservadores desaprueban las bebidas alcohólicas. como la mayoría de los orishas. Se efectúan por varias razones. Hay sólo cuatro orishas cuyas fechas de nacimiento se conocen. llamada cheketé. Los más populares de los güemileres son los celebrados en honor de "Changó. Luego de la ofrenda a los muerto. Olofi. Pero las más impresionantes de estas fiestas de santo son las efectuadas en los aniversarios de los natalicios de los santos. . comienza la fiesta con una ofrenda a los ikús. porque se dice que Changó. manzanas y toda clase de fruta y pasteles. La fiesta tiene lugar comúnmente en un ileocha o en la casa del santero que está honrando al santo. También se ofrecen agua y fruta. Babalú-Ayé Changó Obatalá Oshún y Yemayá 17 de 4 de 24 de ambos diciembre diciembre septiembre el 8 de septiembre Estas fechas coinciden con los días consagrados a los santos católicos correspondientes. harina de maíz. que se hace con naranjas amargas y harina de maíz y se endulza con azúcar morena y almíbar de azúcar de caña. El cheketé es tradicionalmente la única bebida que debe servirse en un güemilere. Se lleva un poco de comida al patio o al cuarto de baño donde se cree que comen los muertos Mo: aumentos de los muertos siempre son cocinados >in sai).T.

dio a Elegguá supremacía en todas las ceremonias yorubas. De ordinario. porque cuando son poseídas por el orisha. Muy pronto el ambiente se hace denso con el humo y el calor de los cuerpos sudorosos. quien es muy viril y quiere mostrar de este modo que no le gustan las faldas en un cuerpo que está ocupando aunque sea en forma temporal. toma las características atribuidas al orisha. a menudo se arrancan las faldas o las levantan por encima de sus cabezas. La conducta del omo-orisha indica a los santeros experimentados si la posesión es verdadera o simulada. El akoñrín comienza inmediatamente a cantar con el acompañamiento de los bata y del agogó. Cualquier fingimiento pretencioso lo ignoran desdeñosamente . Cuando un omo-orisha es poseído por su dios. beber y comer todos sus alimentas especiales. ofreciéndoles un poco de su comida. Cualquiera que sea lo bastante infortunado para que se le ofrezca un puñado de esta mezcla desagradable. Uno o más de los omo-orishas de Changó (omo-Changó) son poseídos por el dios. Los presentes llevan el compás palmeando y pataleando. Una vez que Changó ha tomado posesión de un cuerpo. pues a Changó le gusta probar la fidelidad de sus seguidores. Luego que Changó comió y bebió a su entera satisfacción. quienes le piden entonces consejos respecto a sus problemas y lo interrogan en relación con sus negocios urgentes. Con frecuencia arrojará su quimbombó y harina de maíz al piso y comerá directamente en el suelo. Esta es una acción típica de Changó. Una mujer poseída por Changó habla de súbito con una voz profunda. En este caso el "caballo" es el omo-Changó. como premio por salvarle en una ocasión la vida. En este momento es mejor no aproximarse al omoChangó. vuelve su atención a los presentes. Por lo tanto. desea fumar un cigarro grueso. de bajo y adopta actitudes muy masculinas. Esto se conoce en la santería como subirse el santo a su caballo. Generalmente es en este instante cuando tiene lugar la atracción principal del güemilere. las devotas de Changó usan pantalones debajo de sus vestidos.62 S A N T E R Í A dor. todos los rituales en la santería se inician con una oración a Elegguá. debe aceptarlo y comerlo de inmediato para evitar ofender al dios.

Todos bromean. después se queja de sentirse atolondrado. uno de los presentes en la fiesta decidió hacer una mala jugada a un omo-orisha que estaba poseído por Oggún. ia mayoría de las posesiones son genuinas. tomándolo en sus manos ahuecadas. quien . sin quemarse. Molió un poco de vidrio. frecuentemente a costa de uno de los presentes en el güemilere.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 63 los santeros. que sentí la seguridad de que padecía una contusión cerebral. Casi todo el tiempo otros orishas acuden al güemilere para ayudar a un dios o a una diosa a celebrar el aniversario de su nacimiento. Un omo-Changó poseído puede predecir el futuro con exactitud misteriosa y a menudo describe escenas que tienen lugar a miles de kilómetros de distancia. como si pudiera ver a través del tiempo y del espacio. Oggún bebió el cheketé de un trago y volviéndose hacia el bromista le dijo que mientras que el cuerpo del omo-orisha no sería dañado por el vidrio triturado. el insulto a la dignidad del dios únicamente podía pagarse con la muerte. El omo-orisha pierde todo conocimiento durante una posesión y su personalidad desaparece para ser remplazada por la del dios. Puede decidir poseer un cuerpo siempre que quiera. sediento y con hambre. bailan juntos y se divierten mucho. Por lo común. aunque se castiga a veces con oddániko. Como resultado. He visto a una iyalocha poseída por Changó golpeando su cabeza contra un muro con tanta violencia. Pero despertó de su posesión fresca por completo. sin siquiera la sombra de un dolor de cabeza. lo vació en el cheketé del dios y entonces desafió al omo-orisha a beberlo. el hombre que tragó el vidrio molido despertó con salud perfecta. ahora clásica. Un omo-orisha poseído verdaderamente no siente dolor y puede beber aceite hirviendo. En uno de estos güemileres. una azotaina severa con un corto látigo de cuero. de un santero consagrado a Obatalá. Un orisha no monta en su caballo exclusivamente en un güemilere. El omoorisha raras ocasiones tiene algún recuerdo de lo que ocurrió durante su posesión. la primera deidad del panteón yoruba. Al día siguiente. Se cuenta una historia. mientras que el que puso el vidrio en la bebida lo hizo vomitando sangre y murió de hemorragia interna pocos días más tarde. El santero de la historia pidió todos los días durante una semana a Obatalá.

Durante toda la semana siguiente participó en todo acto impuro que sabía que ofendería a Obatalá. expre- . el santero fue poseído por Obatalá. Aunque es la diosa del amor y tiene ordinariamente una disposición muy dulce y amigable. Después de un mes de estas nuevas acciones osadas. cuando se le ofende es inmisericorde y rencorosa. este fue el castigo de Obatalá a su omoorisha por sus ofensas repetidas. la diosa tomó posesión de uno de sus omo-orishas. permaneciendo bajo techo por un periodo de dieciséis días. El santero. Pero de algún modo.64 S A N T E R Í A es el patrón de la plata. Para los otros santeros. Fue una gran fiesta bien provista. Por lo tanto. Puedo añadir en este punto que Obatalá es el dios de la pureza y su color es el blanco. en honor de Oshún. no recibía el dinero. Uno de los orishas más peligrosos cuando se le hace disgustar es la diosa Oshún. fruta tropical y platillos exóticas Poco después de que comenzó la fiesta. el ultraje fue doblemente injurioso. Desfiló entre los invitados. enfurecido por el silencio del orisha. Un santero que conozco me relató que no hace mucho tiempo asistió a un güemilere en la residencia en Manhattan de un abogado de Nueva York muy conocido. Pocos días después de este incidente. tuvo una pelea con un vendedor callejero que murió accidentalmente en la lucha. que le diera dinero. Esto no parecía un castigo muy riguroso. llena de manjares. pero el culpable no estaba arrepentido de su acto y después que Obatalá salió de su cuerpo y de que él recibió el mensaje del orisha. Luego de llegar a la casa del vecino. a pesar de todas sus invocaciones. El hecho de que el omo-orisha fuera un hombre no impidió que la diosa se comportara con su mayor coquetería. el orisha dijo a todos que debían informar al santero que debería pagar el tratamiento afrentoso al que había sometido a! orisha. se encogió de hombros y volvió a casa sin prestar ninguna atención a la orden del dios. Luego de un juicio prolongado. envuelta coloridamente en una estola de seda amarilla. sin salir durante ese tiempo. quien lo llevó así a su vecino más próximo. Uno de los hombres presentes en el güemilere hizo un comentario ofensivo en voz alta. envolvió con prontitud la imagen del orisha en un trapo negro y sucio y lo ocultó en su letrina. fue hallado culpable de homicidio y sentenciado a dieciséis años de prisión.

Y en verdad. Cuando los santeros desean que un orisha abandone un cuerpo. La creencia en Ja posesión por orishas está arraigada tan profundamente en la santería. Luego que los orishas abandonan el güemilere. emitió estas palabras enigmáticas: "Cinco irolé para ti y cinco ir ole para mi omo-orisha". tanto el ofensor como el omo-orisha murieron de la misma enfermedad intestinal (toda el área abdominal está consagrada a Oshún). hacen que el omo-orisha poseído se siente y cubren su cabeza con un pañuelo blanco. en e( lenguaje yoruba. a quien calificó abiertamente como un trasvestita frustrado. que prácticamente toda enfermedad nerviosa. Soplan en sus oídos y piden al dios. La diosa se acercó al perturbador y señalándolo con el índice.RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERÍA 65 sando su opinión del omo-orisha. . todos comen y beben alegremente como en una fiesta común. Es un misterio para todos por qué se castigó en este caso al infortunado omo-orisha. Después los bata rinden homenaje a Elegguá y la ceremonia concluye. Después dicen en voz alta el nombre del omo-orisha hasta que contesta. que salga del cuerpo. Irolé es una palabra yoruba que significa días. como la epilepsia o la histeria. se atribuye a un orisha que toma posesión de su caballo. cinco días más tarde.

—Sí —replicó—. considera la posibilidad de consultar a un santero en busca de la solución. y se detuvo frente al mostrador de cosméticos. puedo ayudarla. Si quiere. Me relató que hace algún tiempo fue de compras a un almacén comercial en El Barrio. Pudo sentir que la persona estaba perturbada profundamente por algún problema emotivo. el distrito latino en la ciudad de Nueva York. tratando de decidir respecto a un presente de bodas apropiado para una amiga. Citaré para ilustrar esta creencia una experiencia reciente de una santera que conozco. Mi esposo acaba de dejarme. la santera extendió una mano y la puso con suavidad sobre el brazo de la mujer. tiene razón.4 Prácticas mágicas La creencia en el esplritualismo para la solución de problemas personales está arraigada muy profundamente entre los pueblos de habla española. Necesito su auxilio. Sintió de súbito la presencia de alguien detrás de ella. Su reacción fue tan espontánea como la de la santera. • La mujer no pareció sorprenderse por este abordaje heterodoxo de una desconodda. llene relación con su esposo. Sin poder dominarse. —No se preocupe —dijo—. Se volvió con lentitud y se halló ante una joven que estaba mirando con ojos ansiosos a la santera. la santera sacó de su bolso un cuaderno y un lápiz y procedió a 66 . ¿Cuál es su consejo? Mientras permanecían frente al mostrador de cosméticos. Siempre que una persona tiene algún problema serio. conozco su problema.

pero no excede las afirmaciones del santero.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 67 anotar calmadamente una lista de ingredientes para baños floridos. Cómo trabaja el santero El santero es un asesor experto. sahumerios. Esto puede sonar bastante ambicioso. Jamás volvieron a verse. Piensan que pueden efectuar cambios en cualquier faceta de la experiencia humana. La gente que consulta al santero lo hace por una gran variedad de causas. La mejor forma de ejemplificar las prácticas mágicas de la santería es examinar algunos de los problemas más típicos llevados al santero. mediante la adoración de los diferentes santos. Cuando terminó sus instrucciones se despidió de la mujer y le deseó la mejor de las suertes. los santeros creen que pueden controlar y rearreglar todos los fenómenos naturales a su alrededor. y una serie de aspersiones herbarias para la casa. Aún pueden quedar en la mente del lector algunas preguntas respecto a cuál es el propósito de la santería. otros más necesitan ayuda para conseguir empleo o para controlar a un esposo o una amante extraviados. Fue nada más un intercambio espontáneo entre una persona que necesitaba auxilio y otra que podía darlo. por lo tanto. Algunos están enfermos o padecen afecciones nerviosas. invocando sencillamente al dios apropiado. También dio a la mujer instrucciones referentes a cómo preparar un perfume de amor y le dijo qué tipo de plegaria debía emplear para hacer volver a su esposo. otros piensan que están siendo atacados síquicamente por algún enemigo mortal. ¿Por qué adoran los santeros a los santos? ¿Qué esperan ganar con su adoración? Estas preguntas se contestan fácilmente si recordamos que los santeros creen que cada aspecto de la existencia humana es controlado por un orisha. Su especialización es la vida humana. siempre cuida de observar todos los ritos obligatorios del culto y de mantener contentos a los orishas con frecuentes ofrendas de velas y fruta. Por lo tanto. Cree que puede controlar la vida y alterarla a su voluntad. El santero tiene una solución y un remedio para todos . Le es posible hacer esto únicamente a través de sus lazos directos con los santos.

Con el coco. Esto no es una hazaña desdeñable. Luego que replica el santo. usa conchas durante un registro. el santero tiene que hurgar en su saco de mañas y hallar él mismo el remedio. pide a su santo guía que conteste cualesquiera de las preguntas que pueda hacer el inquiridor y provea una solución o consejo respecto a sus problemas inmediatos. Su sistema adivinatorio esta compuesto generalmente de las cortezas de coco que ya he descrito.68 S A N T E R Í A A diferencia del babalao. y supo por su intercesión que al joven le agradaba la dienta del santero. Magia de amor Hace varios años. el santero de nuestra historia fue consultado por una joven respecto a una aventura amorosa. la patroria del amor y del matrimonio. Iba a colocarse en una mesita . pues a menos que el orisha sugiera la solución o remedio actual para un remedio específico. el santero raras veces. esto requería medidas protectoras enérgicas y el santero estaba preparado con todo un arsenal de armas magníficas. el santero dice a su cliente lo que dijo el orisha y lo que puede esperar en el futuro próximo. Es entonces cuando se ponen a prueba las habilidades del santero. Lo primero que aconsejó a su dienta fue comprar una pequeña imagen de Oshún en su aspecto católico de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre. Echemos una ojeada a algunos de los dilemas que se le han presentado a un santero que conozco y veamos cómo utilizó este Cagliostro moderno su conocimiento de la magia para resolverlos. si acaso. considerando los tipos de problemas que se llevan al santero. pero un iniciado experimentado y capaz en la santería puede realizar cosas asombrosas. Por supuesto. Parece que la muchacha había conocido hacía poco a un joven muy decente y aceptable y estaba muy interesada «n saber cuáles eran sus posibilidades de apoderarse de su interés de un modo permanente. mas había varias otras muchachas compitiendo por su atención. La imagen iba a ser comprada con la intendón de permanecer siempre fiel y agradecida a Oshún por su auxilio en la obtención de los afectos totales dd hombre en cuestión. El santero consultó a Oshún.

vente conmigo. la muchacha no iba a llamar a su. Después que fuera probada la miel. debía devolverse a su estuche. La miel es un símbolo del amor. El santero no . intentó envenenar a la santa introduciendo en esta sustancia un veneno muy poderoso. Oshún podría pescar al joven con los anzuelos. El santero advirtió a su dienta que probara un poco de la miel del platillo antes de ofrecerla a Oshún. de todo lo que es suave y dulce. y con la miel lo ablandaría y lo llenaría de gran amor hacia la solicitante. Después. Es también uno de los atributos principales de Oshún. Sobre la foto pondría cinco anzuelos pequeños. Esta recibió también instrucciones de comprar una vela amarilla de nueve días. La alegoría era sencilla. va que vendría a ella antes que se consumiera la vela. Oshún no acepta ninguna ofrenda de miel a menos que se pruebe en su presencia. de acuerdo con la leyenda yoruba. Después de que se encendiera la vela. la vela sería aderezada con cinco tipos diferentes de aceite.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 69 o repisa pequeña en la alcoba de la muchacha. consciente de la gran predilección del orisha por la miel. Debía asegurarse de que la vela pudiera sacarse de dicho estuche. pidiendo a la diosa que engatusara de tal modo los cinco sentidos del amado de la muchacha que sólo pensara en ella y olvidara todos sus otros intereses (la razón del empleo reiterado del número cinco en este hechizo consiste en que es el número atribuido a Oshún en la santería). yo puedo y tú no. amor y dominante (todos estos ingredientes son asequibles fácilmente en cualquiera de las tiendas de artículos religiosos conocidos como botánicas). pues debía escribir en la vela cinco veces el nombre de su amado. de las que venden dentro de un estuche de vidrio. con el de ella escrito perpendicularment? también cinco veces. Después de ungir la vela completamente. la muchacha podía proceder a encender la vela en el nombre de Oshún. La causa de esta precaución fue que. quien es la patraña de todas las aguas fluviales. que serían sigúeme. enamorado o a comunicarse con el de ninguna manera. Los anzuelos también son propiedad de Oshún. uno de los enemigos de Oshún. antes que la muchacha pudiera encender la vela. tenía que completar la segunda parte del encantamiento. Sin embargo. que constaba de un platillo de miel en el fondo del cual había colocado previamente una fotografía de su amante. Desde entonces.

replicó el santero. Siempre que se disminuye o afecta su masculinidad de cualquier manera. pero se apresuró mucho a recordar a su dienta que fue el poder de Oshún y no el suyo el que nrodujo el milagro. original y personal. Recordó a la . Los santeros creen que la esperma de un hombre es un símbolo de su masculinidad. Para cuando se da cuenta de lo que ha sucedido. El santero estaba complacido por el éxito del encantamiento. La idea del matrimonio era extraña por entero a su naturaleza y cada ocasión que la mencionaba. su voluntad se debilita. después de la primera consulta y supuso que todo marchaba bien para ella. según descubrió durante la segunda visita. En este punto puede ser presa fácil y dominársele sin que pueda defenderse. que se ahueca y rellena con aceites y otros ingredientes. pues también está ardiendo con el aceite la esencia misma de su ser. no lo trataré aquí. No estaba lejos de la verdad. Como este hechizo se describirá en detalle en el apéndice. ¿Qué debía hacer? Mucho. El ingrediente principal es la raíz. Esta vez. rindió su bastión y accedió a casarse con ella. El mejor ebbó ("encantamiento") por usar sería el del bulbo de lirio y la esperma del hombre. Debe someterse a la voluntad de quienquiera que esté encendiendo la lámpara. que su amante la adoraba con locura. preferiblemente a las nueve de la noche. Esta lámpara de aceite. El hombre sujeto a este encantamiento no puede resistirlo. en forma de su esperma. no podía lograr que se casara con ella. La cliente del santero se mostró alborozada y llena de elogios a los poderes del santero cuando su amante. Sólo que esta vez la situación requería medidas más drásticas. amenazaba con dejarla. semejante a la cebolla. Esto requería nuevamente la atención de Oshún. pero que a pesar de todas sus promesas y su devoción total. comúnmente es demasiado tarde para que adopte cualquier medida preventiva. Es uno de los ensalmos más poderosos y conocidos de lk santería. asegurándose de que nadie sepa de su existencia. la muchacha dijo a su consejero que el ensalmo había trabajado maravillosamente. se enciende todos los días por una hora.70 S A N T E R Í A supo de la muchacha por cerca de un año. incapaz de resistir una andanada mágica como esa. que eran muy felices. del lirio. Se pone sobre el aceite una mecha flotante hecha de un trozo de algodón empapado del esperma de la víctima.

no ocurrió así. Y en verdad. donde se rompió. Sin embargo. A cambio de una ofrenda tan pequeña. Cuando el santero oyó toda la historia. De acuerdo con los santeros. La muchacha aseguró al santero que no olvidaría sus advertencias y le hizo un obsequio generoso por toda su ayuda. ni siquiera él mismo.e como Oshún había hecho el matrimonio. Pero en general.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 71 dichosa futura desposada que debía a Oshún su matrimonio y que jamás debería dejar de mostrar su agradecimiento a la santa. Se casó poco después de eso y todo parecía indicar'que ella y su esposo vivirían dichosamente por siempre. Su esposa. se encogió de hombros. Este ejemplo muestra el tiempo de relaciones que existe de ordinario entre un santero y sus clientes. No siempre es necesario para los practicantes o simpatizadores de la santería consultar al santero cuando se espera un pro- . Aunque ella no olvidó su promesa al santero y cuidó de honrar a Oshún del modo prescrito. pero no pudo hacerlo. una de las más afables y también una de las más sensitivas del panteón yoruba. La santa había estado disgustada. tenía derecho a terminarlo cuando quisiera. su esposo no compartía sus creencias. Por supuesto. Basta con darle cada semana un platillo de miel y una vela amarilla. la pareja se separó y siguió el divorcio pocos años más tarde. En opinión del santero. Una casa condujo a otra y durante una discusión violenta sacó la imagen de Oshún de su nicho y la arrojó al piso. antes que concluyera el año. hay muchos que practican la santería. el matrimonio estaba liquidado y no había nadie que pudiera ayudar. obviamente. por los actas del esposo y guió su mano para que destruyera su propia imagen. recogió los fragmentos e intentó desesperadamente pegarlos. que se aprovechan de otros y cobran precios desenfrenadas por consejos inútiles. horrorizada ante esta acción imprudente. Tiró los trozos ¿nútiles. Él toma un interés genuino en los asuntos de sus protegidos y trata de auxiliarlos hasta el máximo de sus habilidades. los santeros son honestos y están dedicados realmente a sus creencias. no es muy difícil tener contenta a Oshún. la santa mantendrá a un matrimonio viviendo en armonía y asegurará que estcn libres de cualesquiera preocupaciones económicas. convencida de que iba a suceder algo terrible y se apresuró a la casa del santero a la primera oportunidad. Dijo a su dienta qu.

Deseo divagar en este punto y contar una experiencia personal que da alguna validez a esta teoría. contratada por las Naciones Unidas como editora asociada en inglés. siento gran respeto por las creencias del culto. utilizando una simple palabra clave: el nombre del orisha que controla esa área particular. Era difícil considerar ideal la situación. Creo que los santos son otros puntos de contacto con lamente subconsciente. Lamenté esta acción imprudente desde el instante en que las palabras abandonaron mis labios.72 S A N T E R Í A blema. Hace varios años estaba viviendo en Viena. He presenciado demasiados fenómenos inexplicables como para tener muchas dudas respecto a la validez de las aseveraciones mágicas de los santeros. El orgullo principesco del joven señor fue herido vitalmente y supe que las disculpas serían inútiles. pero el daño ya había sido hecho. Fue durante una de estas discusiones cuando mi carácter latino se desbordó por completo y dije a mi amado que nuestras relaciones estaban concluidas. Después de . Por ser víctima yo misma de un orgullo satánico. Una fe inconmovible y una voluntad concentrada con energía pueden utilizar el vasto depósito de poder que es. sin la intervención del santero. la mente subconsciente. Algunas veces un ofrecimiento simple como una vela de color obrará maravillas. Nos despedimos dándonos la mano con frialdad y con algunos comentarios sobre el estado del tiempo. Creo que esto es precisamente lo que hace el santero cuando invoca a un orisha. Pienso que en este punto cabe declarar que aunque no soy practicante de la santería. y las discusiones se sucedieron unas a otras hasta el aburrimiento. en el punto exacto deseado. En ese tiempo me encontraba teniendo un idilio con un joven aristócrata vienes cuya madre no podía acostumbrarse a la idea de que su hijo había crecido hada mucho lo bastante como para abandonar su regazo. Una vez que se establece con firmeza en la mente la creencia en los poderes de los santos. sentí que eso era en verdad la muerte de un bello idilio. controlando cada uno determinada parte de los empeños humanos. es posible solicitar la ayuda de cualquiera de los orishas. Los encantamientos y los rituales mágicos que utiliza son nada más combustible adicional para su fe y su determinación firmes.

me oí musitar frenéticamente una y otra vez entre dientes: "Changó. Me vestí cuidadosamente y me senté a esperar. pero sabía que jamás llevaría a cabo mis planes y que también é\ nunca regresaría por propia decisión. el rayo y el relámpago. Una noche me metí a la cama muy cansada. tráeme a Dieter el domingo. y se le emplea en las santerías para vencer a los enemigos. totalmente despierta y sacudida. Mi conocimiento de la santería y mis experiencias anteriores con las creencias y prácticas del culto me hicieron sentirme segura de que Dieter regresaría ese domingo. Pensé formas incontables de encontrarme con él y mostrarle mi arrepentimiento del modo más abyecto. en el que parece que se está suspendido entre los mundos consciente y subconsciente. Alrededor de las seis de la tarde principió a caer una lluvia ligera y pude escuchar el ruido suave de truenos vibrando a la distancia.P R Á C T I C AS M Á G I C A S 73 esta riña final no nos vimos nuevamente. Changó es quien esgrime un rayo para dominar a las amantes recalcitrantes. Al domingo siguiente desperté . después de un día fatigoso en particular. No era "yo" quien estaba invocando a Changó. lo mismo que para obras de pasión y deseo. tráeme a Dieter el domingo". la lluvia casi había cesado y Viena estaba . Para las nueve. como ya he explicado. pero no podía olvidarlo. No sé cuánto tiempo dormí o qué me despertó. Es uno de los dioses más poderosos de los yorubas. Pasaron varios meses y la situación no cambió.sintiéndome muy calmada y dueña de mí misma. Aunque Oshún es la patrona reconocida del amor y del matrimonio. Fue como oír hablar a otra persona. No era la parte consciente de mi personalidad. Me senté en el lecho. Changó es el dios del fuego. y quedé dormida en ese sueño muy ligero que es como un semicrepúsculo de los sentidos. Era alguna entidad primitiva y extraña sobre la que no tenía control y de la que no poseía conocimiento consciente. pero de súbito abrí los ojos y para mi asombro total. Esto sucedió un martes. Changó. Comprendí de inmediato que había estado trabajando subconscientemente para hacer volver a Dieter mediante el poder de Changó. Volví a dormir sin más contratiempos. sintiéndome más apaciguada y tranquila de lo que me había sentido en meses. que es el día designado a Changó en la santería. el ego familiar con el que me identifico.

pero no me sentí contrariada. cuando el propósito es el ataque en lugar de . En el apéndice se da una variedad de ensalmos y ayudas de amor. Sentí el poder inmenso de Changó levantándose a través y en torno a mí. Para dominar a un enemigo La mayoría de los santeros utilizan a Changó en casos en que es necesario vencer a un enemigo. El relámpago y el trueno se seguían en sucesión rápida a través de un firmamento sin estrellas. Dieter no vino esa noche. Estaba en trance. comúnmente. Sabía que la tempestad era la respuesta del dios a mi invocación. Cada minuto perforaba la oscuridad un relámpago enmarcando mi silueta con dedos de fuego. Permanecí sola en la oscuridad. con mi bata larga hinchándose alrededor de mí en remolinos alocados y mis cabellos agitados por el viento. En ese preciso instante sonó el timbre de la puerta. No ofreció ninguna explicación por su ausencia o por su regreso. Él ofreció la información. cuando menos conscientemente. Abrí las puertas-ventanas de mi sala y salí al balcón. Después de esto no tuve necesidad de invocarlo nuevamente.74 S A N T E R Í A envuelta por la tormenta eléctrica más asombrosa y magnifica que he visto en mi vida. indiferente al tiempo y al peligro de recibir un rayo. Supe que tenía que haber una causa para que no hubiera aparecido. A la noche siguiente cené temprano y me acosté para una siesta breve. Mostré mi agradecimiento a Changó por su intervención comprando en su nombre una gran vela roja y una manzana fresca y brillante. Durante esta exposición de la magia amorosa no he dado demasiados detalles de los hechizos de amor más comunes en la santería. Pero tenía curiosidad de saber por qué no había venido el domingo. pero. La razón de este descuido aparente es que he intentado limitar la exposición al modo de proceder del santero y a algunas explicaciones posibles del éxito de las prácticas mágicas del culto. Supe antes de abrir la puerta que era Dieter. Me dijo que había estado en Italia durante el fin de semana por motivos de negocios y acababa de llegar a Viena pocos minutos antes. No las pedí. También es usado Oggún.

Se piensa que su eficacia y sus cualidades malignas son tan fuertes. precipitado rojo y las cenizas de un puro. mierda de chango. Esto se efectuó mezclando varios polvos mágicos. que a los santeros no les gusta tocarlo con las manos desnudas. $& uno de los polvos más poderosos empleados por el santero. La gran fuerza de Changó se emplea más eficientemente cuando uno de los ingredientes principales es el fuego. pero creo que las diferencias entre ambas sustancias son marcadas. se utiliza para deshacerse de un enemigo en horas. Había sólo un modo en que mi amigo podía evitar dificultades serias: consultar a un santero. polvos voladores. Según la policía y el departamento de bomberos el incendio fue provocado por una instalación eléctrica defectuosa. El propietario de un club nocturno muy conocido en Nueva York me relató la historia siguiente. resinosa. No tardó mucho en descubrir que el causante de las llamadas era el propietario de un club nocturno cercano. principió a recibir una serie de llamadas telefónicas anónimas amenazando su vida si no vendía su club o se deshacía de él. Luego se encendió una vela roja en honor de Changó y se quemó en su llama una fotografía del otro club nocturno. Una práctica común es deslizar los polvos en la ropa de una persona. Algunos de los polvos se usan para ahuyentar enemigos y otros para hechizos de amor.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 75 la defensa. Pocas semanas más tarde el otro club nocturno fue devastado por el fuego. a saber. Se corta un limón por la mitad y sobre una de las mitades se pone un pequeño pedazo de papel con el nombre de la persona de quien uno quiere librarse. una sustancia dura. Se rocía una . El precipitado rojo se utiliza para obras de destrucción y para protegerse de los enemigos. preferentemente en los zapatos. Poco después de que compró su establecimiento comercial. El empleo de polvos mágicos es muy popular en la santería. Algunos lo comparan con la sangre de dragón. muy conocida en la hechicería europea. polvos de zorra. Se envolvió la mezcla en un-trozo de seda roja y luego se esparció a la puerta del enemigo al sonar la media noche. sal pa fuera. azufre. Pero mi amigo está convencido firmemente de que el motivo verdadero del incendio fue un hechizo realizado por un santero con la ayuda de Changó. Un hechizo bastante popular que tiene a este polvo como ingrediente principal.

vestida con trozos de trapo de prendas de vestir pertenecientes a la víctima. preferiblemente desde un puente o posición alta. así "se convertirá en agria y desagradable'2. El hechizo entra en efecto en el instante en que la botella entra en contacto con el agua. vinagre y café negro. pues el mal solamente puede engendrar el mal. El café negro tiene por objeto oscurecer la vida del adversario y la orina se emplea para "dominarlo y humillarlo" (la orina. Entonces. La idea del ensalmo es que en la misma forma (magia simpática) que el limón y el vinagre son agrios y desagradables al gusto. el santero puede ir al cementerio y enterrar en una fosa elegida antes una cajita que contenga la imagen en cera de su enemigo. a menos que la botella se lance con prontitud al rio. Otro hechizo. Antes de este entierro. empleado por lo común para matar a un enemigo. requiere el auxilio y la aquiescencia de Oyá. debe tenerse gran cuidado mientras la botella permanezca en posesión del que hace el embrujamiento. incidentalmente. Tales prácticas nada más pueden llevar. llena con una mezcla a partes iguales de orina. La mayoría de los verdaderos ensalmos destructores usados en el Caribe son practicados por . la existencia de la persona embrujada. que se cubre con la otra mitad del limón. Sepulta junto con la caja varias monedas con las que paga a Oyá el empleo de los terrenos del cementerio. De acuerdo con los santeros. Los hechizos de muerte no son muy populares entre los santeros y sólo unos pocos practicantes del culto intentarán la destrucción de la vida humana.76 S A N T E R Í A pizca diminuta de preápitado rojo sobre el papel. Después las dos mitades se unen con cincuenta alfileres nuevos que se colocan sobre todo el limón en forma de cruz. Este ensalmo es uno de los pocos en la santería que no usa un orisha como fuente de poder. Después de encender una vela en su nombre e invocarla repetidamente. con el tiempo. a la autodestrucción. el santero bautiza de ordinario al muñeco con el nombre de la víctima. la botella negra con el limón se arroja al rio. pues este encantamiento es tan potente que fácilmente puede salir el tiro por la culata. la patrona de los cementerios. la utilizan los santeros muy a menudo en hechizos de dominación). Entonces el limón se pone en el fondo de una botella negra de cuello ancho.

Estos polvos se venden en botellas pequeñas y se utilizan demasiado frecuentemente en todo tipo de hechizos de dinero. Enciende la vela en el nombre de Oshún e invoca a la santa para que le dé el dinero que necesita. quien retirará inmediatamente sus favores a quien se atrevió a participar del fruto. que son mantenidas en pares (una piedra macho y una hembra) para atraer buena suerte y dinero. los santeros pueden echar mano de cualquiera de su gran variedad de hechizos de dinero para pedirlo a Oshún en términos más explícitos. y quién no. Los lugares de ocultamiento favoritos son las bastillas de los vestidos y las valencianas de los pantalones. Cada viernes. Muchos santeros recomiendan también varias agujas agregadas a las piedras de imán. se sacan los imanes de su recipiente. Añade varias monedas de distintas denominaciones y un poco de polvos falsos de plata y oro. Los santeros piensan que dar o comer calabaza es una ofensa a Oshún.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 77 los magos negros o mayomberos y se tratarán en detalle en el capítulo 7. Siempre que el santero quiere atraer el amor o la buena voluntad de alguien. Se cree que la aguja se carga con el intenso magnetismo del imán y como éste pertenece al santero. el santero hace un agujero pequeño en el centro del bollo y pone en la abertura una vela amarilla. lo primero que ha de recordar es no comer calabaza. El santero pone las dos piedras en un recipiente de vidrio o de barro y lo llena con limadura de hierro. coloca subrepticiamente una de estas agujas en la ropa de la persona a quien desea influir. También son muy populares en la santería las piedras imán. Dinero Si uno quiere dinero. Cuando el pan absorbió todo el líquido. Lá calabaza es un símbolo del dinero y pertenece de modo exclusivo a Oshún. esta atracción poderosa regresa a él. Una vez que se observa este dogma de la mayor importancia. Se piensa que las piedras de imán son . Un hechizo predilecto para pedir dinero involucra un panecillo que es embebido en leche y miel por varios días frente a la imagen de Oshún. se lavan con vino seco y se les vuelve a poner en el recipiente.

también se utiliza por muchos santeros. Santa Clara. Nuestra Señora de la Merced (Obatalá) patrón (a) de la pureza. Las plantas más populares usadas para disipar las vibraciones negativas son pasóte. Algunas otras sustancias empleadas. yerbabuena.78 S A N T E R Í A ensalmos de buena suerte y de dinero tan poderosos. Después que se terminan los nueve baños y la persona se considera purificada de influencias malignas. Las plantas se hierven cuando menos por una hora en un recipiente grande lleno con muchos litros de agua. sal de violeta. lavan dula roja. san Miguel y santa Bárbara se invocan muy frecuentemente en este tipo de despojos. £1 santero generalmente recomienda a su cliente una serie de nueve baños para disipar las influencias malignas. y varias gotas de este liquido de poderoso olor se añaden de modo invariable a los despojos. anamú. El amoniaco se considera un purificador soberbio de fuerzas espirituales antinaturales y malignas. son bálsamo tranquilo. se le aconseja que emprenda la siguiente serie de baños. es tomar baños de flores y de hierbas. esencia de dinero y esencia de la buena suerte. mejorana. Luego el baño se divide en nueve porciones que se usan de manera individual durante nueve noches consecutivas. menta. es habitual añadir a él varias sustancias mágicas para fortalecer sus poderes purificadores. de ordinario en forma líquida. Después que el baño se ha enfriado por varias horas. El procedimiento habitual es pararse en una bañera o cubículo para ducha y verter el despojo directamente sobre la cabeza. que son uno de los renglones más populares en la lista del santero. El color de la vela debe ser el mismo atribuido al orisha que está emprendiendo la purificación. tártago y pachuü. Hechizos para buena suerte Una de las prácticas más comunes en la santería para atraer la buena suerte. conocidos como despojos. Después de esta purificación preliminar se aconseja una segunda serie de despojos para atraer buenas vibraciones y ayudar a resolver los problemas del consultante. Muy a menudo se dice después del baño una plegaria especial a la luz de una vela de color. invocando a uno de los orishas. El líquido resultante se cuela a una palangana limpia donde se deja enfriar. que generalmente .

Se cree que los mejores días tanto para los riegos como para los sahumerios son los martes y los viernes. Las etiquetas de estos nuevos productos están impresas en español y en inglés. de las Siete Potencias Africanas. Estos despojos anticuados están haciéndose tan populares que los están produciendo en masa y vendiéndolos en frascos de ocho onzas. dependiendo el tipo de sustancias empleadas de las necesidades del creyente. particularmente paraíso. el agua florida se tiñe de verde con la clorofila de las plantas. El santero utiliza este líquido para frotar su frente y sus miembros siempre que está . rompezaragüey y san Miguel. Se permite que los humos resultantes llenen todos los rincones de la casa. especialmente de las Siete Potencias Africanas y de Changó. cascara de ajo y azúcar morena: que se quema sobre brasas vivas. tártago y rompezaragüey. siempre está presente una botella misteriosa llena de plantas semisecas que se aprietan unas a otras en medio de un líquido verdoso. Los riegos se realizan para librar una casa de espíritus malignos pululantes. También se añaden ayudas mágicas a los nuevos baños. Hay jabones para el amor. especialmente los guardarropas oscurecidos y atrás de puertas. En la casa del santero y de la mayoría de los practicantes de la santería. lo cual da una indicación del aumento de la santería en Estados Unidos. almástiga. También son nuevos en el mercado los jabones especiales con los nombres de algunos de los santos. el dinero y la buena suerte en general. Después toda la casa se rocía con el líquido. Después de algún tiempo. Estos nuevos baños están hechos de flores y hierbas más dulces. estoraque. de las atribuidas al orísha que está siendo invocado (como veremos en el capítulo siguiente. Este líquido es comúnmente* agua florida a la que se le han agregado ciertas plantas poderosas y algunas sustancias especiales. se piensa que cada uno de los santos "posee" determinado número de hierbas y plantas). El santero recomienda hervir en agua algunas plantas. para jugadores y para una variedad de causas. El más popular de estos baños prembotellados son los de santa Clara. También hay despojos prembotellados para el amor. Los sahumerios son una mezcla de incienso.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 79 sólo son uno o tres. Otra práctica común para disipar las influencias malas son los sahumerios y los riegos.

amor. El poder extraordinario de este líquido es tan marcado que puede disipar los dolores de cabeza comunes. Se dice que los efectos son rápidos y perdurables. Se piensa que tales peticiones se conceden por el espíritu que protege la rosa. También puede emplear un trozo de coral. amansa guapo. lirio. cantáridas. También es muy popular en la santería el uso de perfumes preparados especialmente para la buena suerte. dependiendo del tipo de problema al que se encara el inquisidor. La rosa de Jericó se recomienda muy a menudo por los santeros para traer buena suerte a la vida de una persona. la cual se deja en el agua por una semana. atractiva y vente conmigo.80 S A N T E R Í A cansado o enfermo. La fragancia resultante es muy embriagadora y almizclada. desde resfriados comunes hasta cáncer y . La rosa es una curiosidad botánica que se compra seca. pachulí. y también muy eficiente. nada más con un frotamiento vigoroso. Añade a él un número de esencias mágicas. desfallecimientos y el malestar de músculos doloridos. o cuando cree que está bajo ataque síquico. El santero pide a su cliente que le lleve cualquier perfume favorito. Los viernes. Se piensa que la rosa es más eficaz cuando se emplea junto con el aceite que lleva su nombre. esta agua se roda por toda la casa y se pone agua nueva « i el recipiente donde se tiene la rosa. pero que se abre por completo y recupera su color verde cuando se sumerge en agua. o sufren alguna enfermedad crónica o extraordinaria que ha sido declarada incurable por los médicos. azúcar morena. Para el amor puede agregar almizcle. Un santero competente ordinariamente puede erradicar toda clase de desórdenes patológicos. con los pétalos cerrados apretadamente. Algunos santeros creen que es una práctica buena escribir una petición en un pedacito de papel que luego se dobla apretadamente y se coloca en el centro de la rosa. una raja de canela y algunos pétalos de rosa. Medicina heterodoxa Muchas de las personas que acuden al santero son viejas y están enfermas. Algunas* gotas de éste se ponen en el centro de la rosa.

Parece que una mañana. que es una planta tropical conocida en latín como ñcinus communis.estaba enfermo con un tumor maligno en el colon y que los médicos lo habían declarado un caso desesperado. Estos enemas iban a ser ministrados cada tres días y no debía darse al paciente ninguna otra medicina. pero ya podía. la muchacha regresó a la casa de la santera. de la cual se extrae el aceite de ricino. Pudo comer por primera ocasión en meses. Cuando la santera inquirió respecto a la razón de la visita de la mujer. en lugar de alimentarse en forma injravenosa. La iyalocha pidió a la muchacha que le informara de la reacción de su padre a este tratamiento dentro de un mes. rebosando de entusiasmo.81 epilepsia. que continuaban observando la condición del hombre. La santera dijo a la muchacha que suspendiera los enemas ya que sentía la seguridad de que el padre de la muchacha estaba curado. me habló de una curación notable que hizo hace varios años en Nueva York. la visitó una joven vestida de negro. Al concluir este tiempo. caminar por su cuarto sin ayuda. La hija oyó hablar de las curas herbarias milagrosas de la santera y fue a verla como último recurso. La condición del padre había mejorado milagrosamente. no pudieron explicar su increíble recuperación y estaban llenos de teorías especulativas. Aún estatfeajiébi] por el confinamiento prolongado. Se encontraba mejorando visiblemente cada día. El tratamiento y curación de varios tipos de cáncer han sido conocidos en la santería por muchos años. cuyo papel en la santería es el de patrón de los enfermos. Los médicos. P R Á C T I C A S M Á G I C A S . cuya cara ojerosa mostraba señales de padeció miento y congoja intensos. Una iyalocka (santera) que ha curado tumores malignos incontables en su vida. La iyalocha se sentó en su pequeña sala y anotó una palabra en un pedazo de papel y lo entregó a la muchacha. La palabra fue higuereta. El tumor se disolvió y el dolor haj?ía desaparecido. pero en vez de eso recibió con gusto una estatua hermosa de Babalú-Ayé (san Lázaro). contestó que su padre. cuando estaba principiando sus labores diarias en su hogar. Se negó a aceptar pago por su ayuda. La santera indicó a la muchacha que hirviera la planta en un gran recipiente con agua y utilizara el líquido resultante para aplicar a su padre una serie de enemas calientes.

La fiebre elevada. informó al Seminario de Escritores de Ciencia de la Sociedad Estadunidense del Cáncer que las proteínas de la planta del aceite de ricino (higuereta) tienen la habilidad de aglutinar las células cancerosas motivando su destrucción e interrumpiendo así sus patrones de multiplicación. Estos detalles técnicos serían confundidores y sin significado para los santeros que. del Instituto Salk. Recomienda para los dolores de cabeza reiterativos o agudos compresas de café negro sobre la frente. California. sin embargo. Sus remedios son sencillos. han sabido por siglos las propiedades curativas de la higuereta. Cura el tifo. Según esta santera. que es característica de esta temida enfermedad. ella exprime en el tímpano algunas gotas de una hoja grande conocida como yerba bruja. Estos hallazgos fueron posibles mediante poderosos microscopios electrónicos. malva. El doctor Garth Nicholson. dando al paciente enemas hechos de cactus. La Jolla. Los calambres estomacales fuertes provocados por indigestión severa o colitis los alivia inmediatamente haciendo beber un té hecho con yerbabuena. se baja aplicando a la planta de cada pie una plantilla de papel fuerte cubierta con una grasa especial conocida como sebo de Flandes. un azote de los trópicos. mientras el enema purifica de la enfermedad al cuerpo. Lava los ojos irritados o sensibles con el jugo de otra hoja conocida como mala. Se utilizan compresas calientes de cactus a las que se les ha agregado aceite de oliva. Esta misma santera recomienda para calmar los nervios.82 S A NT E R í A Aunque la higuereta se ha utilizado desde tiempo inmemorial por los santeros como una curación para las excrecencias cancerosas. frecuentes tés de yerba mora (solanum nigrum) o de zarzapa- . fue sólo muy recientemente cuando un investigador científico descubrió la eficacia de la planta para destruir las células cancerosas. El papel engrasado se sostiene en su sitio con un calcetín grueso. lo mismo que para algunas que pueden no ser tan bien conocidas. ajenjo y cascara de naranja. mientras el paciente está acostado. para aliviar inflamaciones de los ovarios. linaza y algunas gotas de aceite de oliva. pero eficientes. Para los dolores de oído. la grasa "saca" la fiebre del cuerpo de la persona. La santera que me relató esta historia tiene curaciones para prácticamente toda enfermedad conocida por la ciencia.

Ayudó a acomodar en su diván al hombre herido y se puso a trabajar allí mismo. para que pueda "coger el rocío de la noche".P R Á C T I C A S M Á G I C A S 83 rrilla. No deseaba que lo llevaran a un hospital porque temía tener dificultades con la policía. con la ayuda de unas pocas hierbas. verdolaga y cactus. Al terminar dos semanas. el muchacho de la historia fue acuchillado repetidas veces en el pecho y en el brazo izquierdo y estaba sangrando profusamente y muy débil por la pérdida de sangre. deja enfriar la mezcla y después hunde en ella un hierro calentado al rojo vivo. En casos severos. El santero no se molestó en hacer preguntas. La segunda es muy popular en el tratamiento de la sífilis. hirviendo en una gran paila las hierbas siguientes: caña fistola (sic). el curandero cambió el aposito dos veces diarias. Otro santero puede aun curar heridas abiertas y huesos fracturados. las heridas ya casi habían sanado y el hombre pudo dejar la casa del santero. Durante la pelea. Él me dijo que hace unos cuantos años. y lo cura generalmente en tres días. Después aplicó a las heridas un aposito de hojas de achicoria machacadas y azúcar. coitre blanco. los santeros preparan una purga. el peligro de insolación está omnipresente. Da a su paciente una taza diaria de este brebaje. sostenido en su sitio por tiras de trapo limpio. Después que hierve la leche. Lavó las heridas con agua tibia y las secó. dos muchachos le llevaron a su casa a un joven amigo de ambos. Las hojas de achicoria y el azúcar ayudaron a coagular la sangre. . El hombre herido permaneció por dos semanas en la casa del santero y durante ese tiempo. En los trópicos. Agrega agua de coco y una sustancia conocida como nitro dulce y deja serenar el liquido resultante sobre el antepecho de su ventana. quienes estaban con él cuando se vio implicado en una riña de cantina. maná. de modo que la hemorragia se detuvo y fomentó la curación de las heridas con un mínimo peligro de infección. donde el sol puede hacer ampollas en pocos minutos en una piel sensible. Uno de sus amigos conocía la fama del santero referente a las curas herbarias y propuso que fueran a la casa del santero y le pidieran auxilio. Dio a su paciente una taza de café fuerte con ron y le dijo que tratara de dormir. Ella también cura casos agudos de disentería hirviendo en un litro de leche una hoja conocida como melembre. paretaria.

El hijo único de uno de mis primos padeció convulsiones violentas desde poco después de nacer.84 S A N T E R Í A El mismo santero cura huesos fracturados con otra férula hecha machacando una hierba conocida como suelda con suelda y mezclándola con una sustancia arenosa llamada pedrega. se negaba terminantemente a escuchar varias sugerencias de que llevara al niño a un santero bien conocido para un santiguo. lo que sucede en varías semanas. Fue llevado a varios especialistas. con un curioso flexionamiento de los dedos. El miembro lastimado no debe moverse hasta que el aposito cae por sí mismo. y más para aliviar la ansiedad de ella que porque creyera en las facultades del brujo. en particular cuando el paciente es un niño. Se cree generalmente que la persona sujeta al santiguo está hechizada o bajo la influencia del mal de ojo. quienes diagnosticaron una forma extraña de epilepsia. se recobran. Las enfermedades crónicas o intestinales también se curan con el santiguo. quien se aterrorizó con la violencia creciente de los ataques. que es padre del niño y es médico. por lo común niños. de la enfermedad en pocos días. Después de examinar meticulosamente el cuerpo del niño. Aplica el aposito de modo directo en su lugar con varias tiras de lienzo limpio. que son presionados dura y profundamente en el estómago y luego llevados hacia abajo. y la persona que está haciendo el santiguo se detiene cada pocos minutos para bendecir el estómago y decir una oración especial al santo. La férula se adhiere pronto a la piel hasta que es imposible retirarla. por lo general. Se enciende una vela en honor de san Luis Beltrán. Después que concluye el santiguo. ante las súplicas repetidas de su esposa. En el segundo caso. Mi primo. Bendicen el cuerpo de la persona enferma. el santero frota el estómago con aceite de oliva y sebo de Flandes. Guando cae la férula indica que los huesos quebrados se han soldado. se cubre el área abdominal con una pieza caliente de franela. a los intestinos. el santero pronunció su diagnóstico: el mu- . aceptó llevar el niño al santero. Las personas así tratadas. En una hora se endurece hasta la consistencia de cemento ligero. Al fin. Los santeros emplean a menudo un sistema curativo conocido como santiguo. concentrándose de ordinario en el plexo solar o en el área abdominal. cedió.

Esto se conoce como enviarían. y nunca ha vuelto a aletear cerca de él una sombra de epilepsia. que lo sigue un espíritu. Pero no hubo más ataques. estas almas perdidas son compradas con una vela blanca y unas pocas monedas de cobre. un pedazo de lienzo rojo tenía que estar prendido siempre a la ropa del niño. de ordinario del sexo opuesto. Necesitaba nueve santiguos y tenía que llevar por seis meses el escapulario de Nuestra Señora del Monle Carmelo (Dada en el mito yoruba). Algunas veces. También llevaría en la muñeca izquierda un brazalete de oro con una diminuta mano de ébano y un pedazo de coral. íncubos y poltcrgeists: exorcismos Entre las quejas más comunes llevadas al santero están las de fantasmas y hechizos. a pesar de su titulo de médico. Esto lo investiga el santero leyendo los caracoles o los cocos. mandó hacer el brazalete de acuerdo con las especificaciones del santero y compró el lienzo rojo y los escapularios. Por lo común. se invoca y luego contrata ordinariamente mediante las habilidades malignas de un mayombero o brujo negro. Para evitar más males. pero no se opuso a la determinación de su esposa de cumplir el consejo del santero. es fuerte y hermoso. La gente acude muy a menudo al santero para un registro y halla. El espíritu.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 85 chacho era víctima del mal de ojo. que se mofó de la prescripción heterodoxa del santero. para hacerle mal de todos los modos posibles. por lo común el alma incorpórea de un loco o de un criminal. Mi primo se mofó de lo que llamó un "galimatías supersticioso". También hay varias entidades espirituales que se emplean con frecuencia en la santería para dominar a una persona. Él y su esposa observaron a su hijo con ojos ansiosos durante los seis meses siguientes. Mi primo. £1 muchacho tiene ya dieciséis años de edad. y temblaban cada ocasión que el muchacho lloraba o gemía. de ordinario en ensalmos de amor. para su incomodidad. Los tres más populares son el . el santero halla que el espíritu ha sido "contratado" por un enemigo del consultante. Los llevó debidamente a ella y al niño a la casa del santero cada mañana durante nueve días. se ha trasformado en un creyente firme en la santería.

86 S A N T E R Í A Espíritu intranquilo. Todos sus asuntos personales y de negocio se trasforman en una fuente constante de frustración y contrariedad. La búsqueda puede alargarse por siglos. la otra persona continúa buscando á su enemigo o a su amante. quien. frecuentemente. especialmente en lazos de amor. En casos extremos. el Espíritu dominante y el Ánima sola. Algunas ocasiones el espíritu intenta realmente efectuar el contacto físico con la persona objeto de su afecto. hasta que un día se encuentra al fin el objeto de ese sentimiento intenso e inmortal. decidido a no perder de vista a su presa. es la madre de Elegguá. El sentimiento de odio o amor puede ser tan intenso que al morir. que puede materializarse y ser visto por su antiguo amado. Pero el buscador incorpóreo descubre. el espíritu incorpóreo sé hace tan impaciente y tan ansioso de tener una confrontación actual con la parte viviente. si es de amor el lazo conector que lo liga a sú guardián fantasmal. comienza a notar fenómenos extraños e inexplicables que tienen lugar en torno suyo. en el mundo de los espíritus. Esta última también se conoce en la santería como Alabbgwana. según sea el caso. según uno de los mitos yorubas. cuando menos temporalmente. representaciones artísticas de estos espíritus. comienza a notar que su vida amorosa se hace caótica. como si algo o alguien deseara que estuviese solo. o haber amado y sido amada apasionadamente y que luego por la muerte se haya separado del ser amado. Aunque se requieren todas las habilidades del santero para librar a una persona de uno de estos espíritus "tenaces y tenebrosos". Existe en la santería la creencia de que en algunas ocasiones. no son tan siniestros y aterrorizantes como los que persiguen a una persona por razones "puramente personales". En las botánicas hay plegarias especiales y. Por otro lado. una persona puede haber lastimado o traicionado a otra durante una encarnación anterior. su existencia se convierte en un infierno perfecto. Si el sentimiento entre él y su observador espiritual es de aborrecimiento y discordia. Aunque la víctima ignorante de esta vigilancia espiritual no puede ver a su perseguidor. para su absoluta frustración. Se dispone a esperar con paciencia a que la muerte vuelva a reunidos. que el alma que ha estado buscando ha rencarnado y por lo tanto está fuera de su alcance. La creencia en .

pero no pudo ver a nadie. pero poco después de que apagaron las luces. Le dijo que durante el mes anterior había sido aterrorizada por la sensación de un hombre yaciendo junto a ella por la noche. sólo para hallarse frente a un hombre alto. cuyos ojos extrañamente vacíos la miraban con fijeza desde una cara pálida. estos son tan sólo espíritus que datan de encarnaciones anteriores. sonó el timbre de la puerta. me relató un caso que tuvo. Cuando despertaba por las mañanas. fue a ver al santero en un estado próximo a la histeria. Volvió . una joven de alrededor de veinticinco años. y súcubos. decidió ver la televisión a horas elevadas de la noche. siempre hallaba señales moradas dondequiera que había sentido el contacto fantasmal. decidió pasar unas semanas con su hermana menor. Luego que esta experiencia aterrorizante se repitió varias veces.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 87 estos espíritus hambrientos de amor data de la Edad Media. Se levantó de un salto de su asiento y corrió gritando a la alcoba de su hermana. quien vivía cerca. cadavérica. La primera noche de su estancia en la casa de su hermana. no hace mucho tiempo. Son conocidos como íncubos. Siempre que encendía la luz no podía ver o sentir a nadie junto a ella. pero cuando volvió con ella a la habitación donde vio la aparición. sintió la presencia de alguien tras de ella. Su hermana se levantó y asomó por la ventana de la alcoba del segundo piso para ver quién estaba a la puerta a hora tan avanzada. a quien tuve la oportunidad de entrevistar recientemente. Al sentarse y prepararse para un poco de esparcimiento. Para los santeros que no están versados en términos como íncubos y súcubos. Se volvió con una sonrisa. La víctima. Decidió. húmedo. cuando un espíritu femenino persigue a un hombre viviente. Un santero bien conocido de Chicago. irse de inmediato a dormir al lado de su hermana. pensando que su hermana había cambiado de idea y decidido ver la televisión con ella. pero tan pronto como apagaba la lámpara sentía un cuerpo frío. vestido de blanco. indeciblemente aterrorizada. mientras su hermana se retiraba temprano. de una de estas entidades incorpóreas que perseguía a una de sus clientes. el hombre había desaparecido. oprimiéndose contra el suyo. muy necesario. en el caso de un espíritu masculino que busca contacto sexual con una mujer viviente.

representaciones artísticas de estos espíritus. Algunas ocasiones el espíritu intenta realmente efectuar el contacto físico con la persona objeto de su afecto. en el mundo de los espíritus. según uno de los mitos yorubas. decidido a no perder de vista a su presa. Se dispone a esperar con paciencia a que la muerte vuelva a reunidos. Todos sus asuntos personales y de negocio se trasforman en una fuente constante de frustración y contrariedad. En casos extremos. Aunque la víctima ignorante de esta vigilancia espiritual no puede ver a su perseguidor. Si el sentimiento entre él y su observador espiritual es de aborrecimiento y discordia. hasta que un día se encuentra al fin el objeto de ese sentimiento intenso e inmortal. para su absoluta frustración. Aunque se requieren todas las habilidades del santero para librar a una persona de uno de estos espíritus "tenaces y tenebrosos". que puede materializarse y ser visto por su antiguo amado. el Espíritu dominante y el Ánima sola. el espíritu incorpóreo se hace tan impaciente y tan ansioso de tener una confrontación actual con la parte viviente. no son tan siniestros y aterrorizantes como los que persiguen a una persona por razones "puramente personales". En las botánicas hay plegarias especiales y. es la madre de Elegguá. que el alma que ha estado buscando ha rencarnado y por lo tanto está fuera de su alcance. como si algo o alguien deseara que estuviese solo. comienza a notar fenómenos extraños e inexplicables que tienen lugar en torno suyo. especialmente en lazos de amor. según sea el caso. El sentimiento de odio o amor puede ser tan intenso que al morir. cuando menos temporalmente. su existencia se convierte en un infierno perfecto.86 S A N T E R Í A Espíritu intranquilo. La búsqueda puede alargarse por siglos. Por otro lado. una persona puede haber lastimado o traicionado a otra durante una encarnación anterior. Pero el buscador incorpóreo descubre. frecuentemente. o haber amado y sido amada apasionadamente y que luego por la muerte se haya separado del ser amado. comienza a notar que su vida amorosa se hace caótica. La creencia en . quien. Existe en la santería la creencia de que en algunas ocasiones. si es de amor el lazo conector que lo liga a sú guardián fantasmal. Esta última también se conoce en la santería como Alabbgwana. la otra persona continúa buscando a su enemigo o a su amante.

siempre hallaba señales moradas dondequiera que había sentido el contacto fantasma]. quien vivía cerca. Son conocidos como íncubos. La primera noche de su estancia en la casa de su hermana. cuyos ojos extrañamente vacíos la miraban con fijeza desde una cara pálida. muy necesario. Volvió . Al sentarse y prepararse para un poco de esparcimiento. sólo para hallarse frente a un hombre alto. sonó el timbre de la puerta. oprimiéndose contra el suyo. Luego que esta experiencia aterrorizante se repitió varias veces. pero tan pronto como apagaba la lámpara sentía un cuerpo frío. no hace mucho tiempo. pensando que su hermana había cambiado de idea y decidido ver la televisión con ella. Un santero bien conocido de Chicago. pero no pudo ver a nadie. una joven de alrededor de veinticinco años. Se levantó de un salto de su asiento y corrió gritando a la alcoba de su hermana. fue a ver al santero en un estado próximo a la histeria. La víctima. Su hermana se levantó y asomó por la ventana de la alcoba del segundo piso para ver quién estaba a la puerta a hora tan avanzada. húmedo. sintió la presencia de alguien tras de ella. a quien tuve la oportunidad de entrevistar recientemente. me relató un caso que tuvo. indeciblemente aterrorizada. cuando un espíritu femenino persigue a un hombre viviente. Siempre que encendía la luz no podía ver o sentir a nadie junto a ella.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 87 estos espíritus hambrientos de amor data de la Edad Media. Para los santeros que no están versados en términos como íncubos y súcubos. decidió ver la televisión a horas elevadas de la noche. estos son tan sólo espíritus que datan de encarnaciones anteriores. cadavérica. irse de inmediato a dormir al lado de su hermana. de una de estas entidades incorpóreas que perseguía a una de sus clientes. Se volvió con una sonrisa. mientras su hermana se retiraba temprano. Le dijo que durante el mes anterior había sido aterrorizada por la sensación de un hombre yaciendo junto a ella por la noche. el hombre había desaparecido. Decidió. Cuando despertaba por las mañanas. vestido de blanco. pero poco después de que apagaron las hices. decidió pasar unas semanas con su hermana menor. y súcubos. pero cuando volvió con ella a la habitación donde vio la aparición. en el caso de un espíritu masculino que busca contacto sexual con una mujer viviente.

durante nueve viernes consecutivos. Ambas hermanas pasaron la noche encerradas en la alcoba. Mientras asperjaba la casa. mientras bailaba con su desposado bajo un firmamento tropical. en un recipiente con agua bendita y asperjando con él toda la casa. al mediodía exactamente. El exorcismo se efectuó metiendo un atado de hierbas especiales. vio que un hombre deformado horriblemente se interponía entre ella y su esposo y la besaba en los labios. rogándole dejar en paz a su víctima.88 S A N T E R Í A a la cama. con todas las luces encendidas. y pidió a su esposo que detuviera al hombre. pero tan pronto como estaba bajo las mantas. se casó hace varios años. Gritó. Las apariciones y visitas nocturnas desaparecieron inmediatamente después del primer exorcismo y la muchacha no fue vuelta a molestar por el adorador inoportuno. al principio con lentitujd. pues el exorcismo efectivo del espíritu tenía que hacerlo el mismo santero. La miró con la misma expresión intensa. que siempre reía y se mofaba de todas las formas de las prácticas ocultas. preparado con Changó como espíritu guardián. el santero pidió a Changó que expulsara al espíritu amante. Esta ocasión se levantó la muchacha que estaba siendo perseguida y fue a ver por la ventana. sin poder dormir ni descansar. Una de mis amigas. mientras veía televisión. Esto era sólo trabajo preliminar. con los ojos muy abiertos con que la había aterrorizado antes. Y allí. de quien había oído hablar a un amigo. luego con más rapidez. Las historias de amantes fantasmales son comunes en la santería. Con tanta rapidez como empezó la in- . y el día de su boda. el timbre de la puerta sonó otra vez. Estos exorcismos se conocen en la santería como despojos. £1 santero le dijo que debía utilizar un resguardo. estaba el hombre a quien había visto pocos instantes antes. ligado con un pedazo de hilo rojo. también tenía que tomar varios baños purificadorcs y hacer algunos sahumerios en su casa. rebelde e indignada. hasta verse deformada de modo horrible. dando atención especial a guardarropas oscuros y detrás de las puertas cerradas. la muchacha víctima de esta persecución inexorable decidió hacer una visita al santero. Lo que sí vio fue que la boca de su esposa comenzaba a hincharse. a la luz mortecina de la lámpara del alumbrado público. pero su esposo dijo no haber visto a nadie. para pedirle auxilio y consejo. A la mañana siguiente.

cascaras de naranja y de manzana salían del bote de la basura. La hija de la familia parecía ser el centro de esta exhibición sobrenatural. las apariciones cesaron y no hubo más visitas nocturnas. Dijo a su dienta que usara un collar de cuentas rojas. Luego de tomar estas medidas debidamente. para que la perdonara y la dejase en paz. aunque en santería son llamados espíritus traviesos. También iba a encender una vela blanca todas las noches durante este periodo. El caso más impresionante que he conocido de los efectos de un poltergeist. Cacerolas y sartenes volaban a través de la casa a todas horas del día o de la noche. a quien había ofendido gravemente. Los fenómenos sobrenaturales principiaron poco después de que cumplió catorce años de edad la única hija de la familia. sucedió a una familia que vivía junto a nuestra casa cuando yo era niña. £1 espíritu se consumía por el odio y los celos y no descansaría hasta que hubiese destruido el matrimonio de mi amiga.P R A. hay otros que frecuentan casas y objetos inanimados. nadie parecía tener una solución para los horribles y repetidos sucesos. y todo el tiempo era abofeteada y golpeada en las posaderas por manos invisibles Un anillo que llevaba en la mano izquierda fue pasado de un dedo a otro mientras ella gritaba histéricamente y sus padres . tomara unos baños purificadores y leyera el Salmo 23 durante cuarenta y cinco noches consecutivas. hallaban flotando en la sopa trozos de una extraña carne blanca. Todo el proceso duró sólo unos minutos. C T I C A S M Á G I C A S 89 flamación fue desapareciendo hasta que la boca recobró su forma normal. Estos últimos se conocen por muchos como poltergeists. El consejo de la santera fue muy simple. bailaban por toda la casa y después regresaban al lugar de donde habían venido. Al terminar la semana decidieron consultar a una iyalocha. en el nombre de su antiguo amante. Pero la parte significativa y atemorizante de esta experiencia fue que se repitió todas las noches por una semana completa. muy conocida por sus exorcismos y sus curas herbarías. Así como hay espíritus que se piensa que obsesionan a los vivos. Empezaron a suceder cosas súbita e inesperadamente. La santera dijo a mi amiga que estaba siendo "visitada" por un viejo amante de una vida previa. Aunque consultaron a varios especialistas e incluso a un sicólogo.

Esa noche.90 S A N T E R Í A observaban impotentes y horrorizados. £1 santero fue llamado por la familia a la mañana siguiente y cuando supo lo que había ocurrido la noche anterior. y una muñeca de trapo negro. Como no vivían babalaos en las cercanías. del mismo. sin despertarla. en la alcoba de la muchacha (los muñecos de trapo se utilizan muy frecuentemente en la santería para disipar las influencias malignas). el jefe de la familia. la familia consultó a un santero y le pidió que acudiera a exorcizar la casa. y para asegurarse más de que d espíritu obsesionante no retornaría. choques y aullidos. El exorcismo fue emprendido por un sacerdote jesuita. ~»te. La réplica inmediata al exorcismo fue una andanada de cacerolas y sartenes volando en todas direcciones por toda la casa. toda la familia fue despertada por d ruido estrepitoso "hecho por todos sus utensilios de cocina al ser arrojados contra las paredes y los pisos. £1 guano bendito fue levantado por manos invisibles y destrozado en pedacitos. quien hizo una ceremonia ritual completa de expulsión. se encogió de hombros y dijo que el espíritu era demasiado fuerte y únicamente podía desterrarlo un babalao (el sumo sacerdote de la santería). finalmente obtuvo permiso para hacer exorcizar su casa por un sacerdote ordenado. La muñeca de trapo también fue desgarrada ante sus ojos y los trozos esparcidos por toda la casa. £1 santero fue a la casa y asperjó todo el lugar con agua bendita e hizo las invocaciones adecuadas. Después de algunas investigaciones y explicaciones y súplicas considerables. A menudo le eran puestos rizadores en los cabellos mientras dormía. Hubo un periodo de silencio relativo. vestida de rojo. y exhortó a cualesquier espíritus pululantes a que abandonaran el recinto. Las pe +urbaáones no terminaron hasta después que había partido d sacc. como si el pol- . La casa fue asediada durante todo el exorcismo por golpes. puso guano bendito (hojas de palma dadas por la Iglesia Católica el Domingo de Ramos) tras la puerta principal. quien era un hombre muy influyente en muchos hombres poderosos dentro de la Iglesia Católica. pareció más práctico pedir a un sacerdote que exorcizara la casa. Fue obvio que d espíritu travieso estaba disgustado extremadamente con la intervención del santero y no había sido afectado por el trabajo. Después de vanas semanas de este hostigamiento. o por un sacerdote de la Iglesia católica.

pasando por alto el origen del problema. velas. determinado a no claudicar ante un fantasma mal educado. La razón por la que no habían dado resultado los otros dos exorcismos fue que habían sido dirigidos nada más a la casa. y luego principió todo nuevamente con violencia renovada. estuviese presente durante el exorcismo. éste obtenía de la hija de la casa la energía para sus travesuras pesadas. El babalao pidió que toda la familia. También se vende en las botánicas un tipo de incienso pulverizado-. lo mismo que aceites especiales. lo que procedió a hacer con mucha habilidad. todos los fenómenos sobrenaturales empezaron de nuevo. pachulí y sándalo. En las botánicas se encuentran la mayoría de las raíces. que es muy fuerte y fragante. hierbas y plantas tradicionales utilizadas en la santería. basado en magnolia magallánica. Tan pronto como volvieron a entrar en la casa. que la familia tuvo que abandonar la casa y alojarse en un hotel próximo. inciensos.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 91 tergeist estuviera tomando aliento. esencias. Ese fue el fin de todos los fenómenos sobrenaturales que asediaban a la familia. Lo que debía hacerse era exorcizar tanto a la casa como a la muchacha. talismanes. Encontró uno en la aldea de Loíza. entre los cuales son muy comunes las pieles de víboras y las zarigüeyas ahumadas. que tiene fama por las prácticas de magia y hechicería. Las botánicas Las botánicas son las pequeñas tiendas de artículos religiosos dispersas por todos los barrios latinos de las grandes ciudades estadunidenses. población pequeña en la parte septentrional de Puerto Rico. perfumes. También es muy popular entre los santeros un incienso especial de tabaco muy poderoso usado en trabajos mágicos. El jefe de la familia decidió hallar un babalao que pudiera emprender otro exorcismo. El babalao llevó aparte al jefe de la familia y le dijo que aunque era verdad que tenían en la casa un espíritu travieso. . que era la muchacha. Parecía haber en el aire una especie de expectativa. Durante los pocos días siguientes los fenómenos se agudizaron tanto. el sitio estaba frío y silencioso. Guando el babalao entró a la casa. oraciones e imágenes de santos y una variedad de productos animales. que todavía estaba alojada en el hotel.

101 East Wbth Street. 54 East 116th Street. Nueva York y Miami siguen siendo los centros más activos del culto. Aunque esta tienda es en comparación una recién llegada entre las botánicas de Nueva York. está enlistada aquí por su señalada cualidad folklórica. Esta es tal vez una de las mejores tiendas para los hechizos típicos de la santería. £1 vendedor de una botánica sabe por lo común los nombres y direcciones de varios espiritualistas y santeros bien conocidos. 1521 Park Avenue. Aunque la santería se está practicando extensamente en la mayoría de las ciudades principales de Estados Unidos. Es brillante y c herida y tiene una de 'as existencias de artículos religiosos más ^rindes en la dudid. comprensiblemente. Su fama está tan extendida que el New York Times publicó recientemente un artículo respecto a ella. Rendónos West Indies Botánica! Carden. Esta es una de las botánicas más antiguas en la ciudad de Nueva York. Esta es probablemente la más grande de todas las botánicas de Nueva York.92 S A N T E R Í A Sin la botánica la magia del santero se neutraliza y la magia negra del mayombero no existe. los caracoles o las cartas de la baraja española. £1 mismo vendedor de una botánica es un aprendiz de santero. El Congo Real. Otto Chicas. ya que tiene algunos de los ingredientes más exóticos en el mercado. el espiritualista no siempre trabaja con los orishas y muy a menudo hace sus encantamientos con el auxilio de santos católicos que no se han sincretizado de acuerdo con la religión de los yorubas. A diferencia del santero. que pueden adivinar el futuro con las cortezas de coco. las cinco enlistadas aquí son las más pintorescas y mejor conocidas. Entre los cientos de botánicas que se hallan en el área metropolitana de Nueva York. . con un conocimiento competente de todo tipo de hierbas y de los empleos potenciales de todos los implementos mágicos vendidos en la tienda. La tienda es propiedad de dos hermanos guatemaltecos cuyo nombre es familiar entre santeros y espiritualistas.

Almacenes Changó. Es la única tienda donde he visto los collares especiales de Oyá. Lo que no tiene don Justo en su tienda probablemente no existe en la santería.P R Á C T I C A S M Á G I C A S 93 El Arte Espiritual. sin embargo. tiene una de las existencias más variadas de ingredientes mágicos en Nueva York. Esta tienda es propiedad de un anciano sapiente y filósofo llamado don Justo. Para encontrar una lista completa de botánica en cualquier ciudad principal de Estados Unidos. entre las avenidas Park y Lexington. Don Justo tiene también muchas pieles de víbora que son muy populares en la santería para vencer a un enemigo. clasificadas bajo el encabezado: Artículos Religiosos. De hecho. tales como una raíz de aspecto peculiar conocida como "diente del diablo'*. 104th Street. he visto en su botánica artículos de los que nunca antes había oído hablar. que son de huesos humanos labrados. 53 East lllth Street. . Vende tanto al mayoreo como al detalle y atiende específicamente a las necesidades y creencias de la santería. Esta es una tienda frecuentada y aparentemente sin pretensiones que. el lector puede buscarlas en las guías telefónicas.

5 Magia natural La magia africana es magia natural. En estas florestas oscuras. Luego. lo que es mucho "más práctico y satisfactorio". cuando lo capturaron. rezando entre olivos. un fruto o un animal. no muy lejos del bosque. pasó cuarenta días en el desierto. Y la última prueba es que murió en la cumbre de una montaña. una piedra. sobre un montón de paja. nació en una cueva. melancólicas. Argumenta. viven las entidades espirituales de los yorubas y los bantúes. Fue un santero". alejar la mala suerte y neutralizar la obra malvada de un enemigo o. Todo viene de la selva. una hierba. siempre estaba rodeado de hierbas. el santero cura un dolor de cabeza sencillo o un tumor maligno. después que creció. La paja es pasto seco y el pasto es una hierba. lo hallaron en el bosque. árboles. dicen los santeros. El encantamiento más básico en la santería requerirá siempre una planta. fruta y plantas). También puede deshacer un ensalmo perverso. Más tarde. con lógica simple y pintoresca. para hierbas. No puede practicarse la magia sin el auxilio de las florestas. de la matriz fértil de la tierra. Su poder es el de las hierbas y los árboles que se encuentran en las selvas tropicales de las Antillas. una flor. sin alimentos. Con ewe o vititi nfinda (los términos yorubas y congo. 94 . enviar al enemigo al otro mundo. y lo cito: "Para principiar. Así que ya ve. Un viejo santero que conozco declara que el santero y herbolario más grande de todos ellos fue Jesucristo. respectivamente. La creencia en el poder de las hierbas es una parte intrínseca de ía santería. y no murió.

el dueño de la Tabla de Ifá. sea con ron. Orúnia apeló finalmente a Changó para que lo auxiliara con su magia. Osain estaba constantemente en guerra con Orúnia. quien enfureció cuando Osain insistió en sus insinuaciones mal recibidas a la diosa Oyá. y consiguió encender las teas antes . pero siempre debe recordar pedirles permiso antes de tomar una piedra o una hoja de un árbol. o unas pocas monedas de cobre. Mientras Orúnia estaba preparando el ebbó. deberá pagar a la selva cualquier cosa que tome. tabaco. Osain nunca nació. Surgió de las entrañas de la tierra como Atenea de la frente de Zeus. fue dejado en estas condiciones tristes durante una pelea con Changó. con base en que Osain no se interesa en actividades sexuales. Los ewe o vititi nfinda son propiedad de Osain. Changó aconsejó a Orúnia que preparara un ebbó con doce antorchas que tenían que encenderse con doce pedernales (odduarás). que es un dios pacífico. En uno de estos relatos. manco y cojo cuyo símbolo es una rama de árbol torcida. Pero el dios de la adivinación demostró ser el más rápido de los dos. preferiblemente una ceiba. le lanzó un rayo que lo dejó tullido y tuerto para toda la eternidad. y sin obtener su ayuda por anticipado no es posible hacer ninguna magia en la santería. se sacrifica un pollo en el bosque. Estos santeros explican los miembros perdidos de Osain con la historia siguiente: en una época. pero no pudo comunicar su deseo de paz al orisha recalcitrante. un dios tuerto. Cansado de la animosidad constante de Osain. Changó. Pero algunos santeros rechazan esta historia. de ordinario al pie de un árbol grande. encolerizado por la audacia de Osain. Sobre todo. cuando la ocasión lo exige. Orúrilá.M A O I A N A T U R A L 95 Los bosques tienen todo lo que requiere el santero para preservar su salud y defenderse contra el mal. pues es una deidad muy pura y también un muy antiguo amigo de Changó. Algunas veces. Hay innumerables historias respecto a cómo perdió Osain las partes que le faltan en su cuerpo. Osain £1 propietario de los bosques es Osain. Osain se encontraba en los bosques buscando hierbas para hacer daño a Orúnia. no deseaba pelear con Osain.

Se presta frecuentemente a jóvenes que desean "atrapar a un esposo". esparciendo todos ios ewe a los cuatro puntos cardinales. El talismán se prepara dentro de un recipiente de barro. agua de mar. Osain guardaba todas sus hierbas en un güiro gigantesco que colgaba de la rama de un árbol. tiene que compartir sus secretos naturales con todos los otros orishas. que es también una bruja muy poderosa. se quejó un día a su concubina Oyá de que todos sus ebbós y bilongos carecían de efectividad porque necesitaba algunas hierbas para fortalecer sus hechizos y Osain no le permitía tenerlas. agua de río. agua de las primeras lluvias de mayó. Los santeros preparan un talismán de Osain que se supone tiene todo el poder del orisha. la utiliza para apoyarse mientras salta sobre su único pie restante. Todos los orishas se apresuraron a recoger las hierbas. los otros dioses pueden trabajar con hierbas igual que ¿1. que dividieron entre dios. el atributo principal de Osain. Desde ese día. Permanece seis días . un cuerno de venado. £1 viento hizo que d güiro oscilara violentamente hasta que cayó al sudo. La rama también se usa para invocar al dios Elegguá. prendiéndole fuego y atrapando a Osain entre las llamas. que es un gran mago y maestro de brujería. hasta que se creó un gran ventarrón. Luego se exhuma y entierra bajo una ceiba. se puso de pie y principió a agitar sus faldas. quien se dice que es un buen amigo de Osain. Muchos santeros conservan en sus hogares una rama torcida en honor dd dios y como una medida de seguridad contra d peligro. agua bendita y pimienta. donde el santero pone dos esferas de cristal. ya que este orisha es "propietario" de la palma. Un rayo brilló inmediatamente a través dd firmamento y cayó en d bosque. Aunque Osain es d dueño de la floresta y d custodio de todos los secretos de la magia herbaria. una mayor que la otra.% S A N T E R Í A que saliera Osain de la floresta. Así fue como perdió d dios de las hierbas y las plantas los miembros que le faltan. Changó. El redpiente se sepulta bajo una palmera para que obtenga toda la fuerza de Changó. un poco de sangre de tortuga. aunque a Osain todavía se le considera la dddad oficial de los bosques. La rama torcida. Cómo ocurrió esto es tema de otra leyenda. Oyá. Se cree que la rama alba cuando está cercano el peligro.

También se ponen en el güiro siete hormigas vivas junto con siete monedas. Después. una mandíbula humana. la ceiba fue el único árbol que no se atrevieron a cubrir las aguas durante el diluvio universal. Los brujos negros (mayomberos) preparan un talismán similar que llaman gurufinda. En Latinoamérica a nadie le agrada cortar uno de estos árboles. el güiro se asperja generosamente con ron y se entierra durante veintiún días bajo una ceiba. Dentro del güiro ahuecado son puestos las cabezas. a los cuales muchos los consideran como poseedores de gran fuerza espiritual. Se supone que el gurufinda habla a su dueño y lo dirige en todo su trabajo mágico. el talismán de Osain sale "bautizado" completamente y con toda la magia atribuida al dios. que son el pago al muerto por sus servicios. el árbol en raras ocasiones. conocida en botánica como árbol de algodón. Después. siete dientes humanos. la lengua y los ojos de un gallo.. es el árbol sagrado de la santería y la base de una parte de la magia más grande del culto. De acuerdo con la leyenda. Toda la gente y los animales que se refugiaron bajo ella pudieron escapar. De este último sitio de sepultura. los corazones y las patas de una tortuga y de varias especies de loros tropicales.«(AGÍA N A T U R A L 97 bajo la palmera y seis bajo la ceiba. . Los santeros creen que aun el rayo respeta a la ceiba y en realidad. es tocado por el rayo. La ceiba La ceiba bómbax. si acaso. el recipiente se lleva a un hormiguero y más tarde al cruce de cuatro caminos para recibir la bendición de Elegguá. un poco de cabellos del cadáver y el nombre de la persona muerta escrito en un trozo de papel. £1 talismán se prepara dentro de un güiro. Al concluir este tiempo se exhuma marcado con una cruz de gis y colgado de una rama de un árbol cercano a la casa del mayombero. Tanto el gurufinda como el talismán de Osain preparado por el santero protegen a sus propietarios de todo daño y los aconsejan respecto a cuáles hechizos utilizar para un caso particular. asegurando la supervivencia de las especies sobre el planeta. quien es el señor de todos los caminos.

Su espíritu es maternal en esencia. y también para muerte y destrucción. mamá Ungundu. El iroko original es una especie gigantesca de caoba que es venerada por muchas tribus africanas a lo largo de la costa de Guinea. que jamás cruzan sobre su sombra sin pedir su permiso con anticipación. . Cuando un santero quiere hacer daño a un enemigo. El terreno alrededor del árbol siempre está cubierto con ofrendas de fruta. La corteza del árbol se emplea en un té especial que se piensa hace que conciban las mujeres estériles. cuyos encantamientos serán nulos SÍJ* . Los santeros sacrifican un toro a la ceiba durante algunas de sus ceremonias especiales. llevando en las manos velas encendidas. Las hojas también tienen fama de ser excelentes en el tratamiento de la anemia. e Iggi-Olorun. Se cree que las raíces y las hojas de la ceiba tienen gran valor medicinal. Todas lac operaciones mágicas se realizan por medio de palabras y cantos. pies el árbol no distingue entre el bien y el mal. Co.98 S A N T E R Í A Al pie de la ceiba se entierran muchos de los bilongos y ebbós de la santería. rindiéndole homenaje desde entonces.Ja. rozando el tronco con las yemas de los dedos y pidiéndole que realice su voluntad. Caminan con el animal en torno del árbol antes de matarlo.i el auxilio de la ceiba es posible hacer grandes ensalmos benéfic )s para amor y lucro. Los congos la llaman nkunia casa sami (el árbol casa de Dios). Por lo tanto. Cuando está encolerizado no da su preciosa protección al santero. dinero y animales sacrificados. Los santeros piensan que la ceiba es una santa. el africano lo sustituyó con la ceiba. uno impulsará a la ceiba a que haga lo que le pide. porque se supone que el árbol es muy sensible y se ofende fácilmente. va hasta la ceiba a medianoche. se desnuda y camina tres veces en torno del árbol. hablándole suave y dulcemente. Cada mes se sacrifican pollos blancos junto a sus raíces. siempre y cuando se pague por sus servicios y se muestre un respeto absoluto durante la transacción. La ceiba es tan respetada por los santeros. . Es un árbol hembra. Su nombre africano es iroko y es uno de los aspectos africanos de la Concepción de María. la que rebautizó como iroko. Como este árbol no crece en el Caribe. especialmente en casos de enfermedades venéreas y de dificultades en el tracto urinario.

tercero. Esta creencia se basa en el hecho de que la palmera recibe frecuentemente rayos. que se quedó hincado en su garganta (esto explica por qué está distendida la piel en el cuello del lagarto). Cuando Changó descubrió qye el obsequio jamás llegó a la dama en cuestión. y sexto.M A G I A N A T U R A L 99 Los santeros explican que usan la ceiba de seis modos distintos para su trabajo mágico: primero. que es un mujeriego incorregible. para hacer hechizos de amor y para la preparación del omiero utilizado durante el asiento. El lagarto no pudo responder por la presión del paquete sobre sus cuerdas vocales y temblando de miedo. las raíces se utilizan para colocar las ofrendas a ia ceiba y recibir la sangre de los animales sacrificados. pidió a un lagarto pequeño que llevara un obsequio a una de sus amantes. Una de las leyendas que explica por qué la palmera es víctima constante de los rayos. Desde entonces. . la palmera ha sido objeto de la furia de Changó. la sombra del árbol atrae los espíritus y da su fuerza sobrenatural a todos los hechizos enterrados bajo él. segundo. creyéndose burlado. cuarto. pues el lagarto aún está escondido allí para protegerse contra el orisha. El fuego brotaba de la boca de Changó a cada palabra. la corteza se emplea para tés y con otros propósitos medicinales. lanzó contra la palmera un rayo con el fin de quemar al lagarto. Changó. trepó a la palmera para buscar refugio entre sus hojas. el tronco del árbol se utiliza para hacer hechizos malignos. La palmera La palmera es casi tan poderosa como la ceiba en la magia latinoamericana y se cree que es la habitación de Changó. Muchos piensan que el rayo es Changó que llega a su casa en la palmera. dice que Changó. se encolerizó con el lagarto y preguntó al aterrorizado mensajero por qué no había sido entregado el regalo. las hojas del árbol se emplean con propósitos medicinales. El lagarto metió el regalo en su boca y se apresuró a ir a la casa de la dama. En su prisa por llegar a su destino tropezó e infortunadamente tragó el presente. que son el arma del dios. la tierra alrededor del árbol se usa frecuentemente en magia negra. quinto.

100 S A N T E R Í A La palmera también es reverenciada especialmente por los mayomberos. En algunos rituales se utiliza la palmera para traer lluvia. bajo la palmera. sobre el cual colocan ofren- . se apresure a destruir a la futura víctima. Esperó padentemente hasta que la mujer pensó que había perdonado y olvidado la ofensa y después llegó a su casa una noche a horas avanzadas. quienes la emplean tan a menudo como la ceiba para sus hechizos malignos. Otro rito para la lluvia consiste en hacer una cruz en el piso. invocando todo el tiempo a nsasi para que destruyera a la mujer. Entonces encendió cuatro velas y davó en el tronco de la palmera un pollo negro vivo con un cuchillo nuevo. Llamó tres veces a la puerta y cuando ella inquirió desde adentro quién estaba allí. Pone en la herida pimiento y ajo mezdados con azufre y tierra de cementerio y luego envuelve el ave con un trapo negro. capturó dentro de la botella el sonido de su voz y cerrando el redpiente herméticamente. enfuredda por el castigo. quienes creen que la voz es el aliento de vida de una persona. Se cuenta una historia de un mayombero que se vengó de su esposa porque le había sido infiel con uno de sus vecinos. se conoce como el nkan'gue de la muerte. El mayombero abre con cuchillo nuevo el pecho de un pollo negro vivo y roda la herida con ron. dejando la cabeza fuera del hoyo. los santeros invocan comúnmente a Changó o a Yemayá. se apresuró a alejarse de la casa (esta es una práctica coman entre los mayomberos. Entonces entierra bajo las raíces de la palmera al pollo todavía vivo. la mujer respondió al ensalmo empapándose con gasolina y prendiéndose fuego. Un bilongo típico que se usa para matar. para que nsasi. que enterró con prontitud bajo las raíces. Los santeros forman sobre la cruz un montículo de tierra. El mayombero de la narradón fue hasta la palmera con la botella. por medio del cual uno puede matar). después de encender doce mechas de algodón empapadas en aceite de oliva. Durante todo este proceso está maldidendo a su víctima e invocando el espíritu de la palmera (nsasi) para que mate del modo más cruel y lento a la pereona infortunada. Al día siguiente. Golpea con una escoba nueva (kamba) el tronco de la palmera. Durante estos rituales. con una botella de cuello ancho en las manos.

miel. manteca de cacao. pimienta y nueces de cola. El omiero se prepara con estas hierbas. El omicro Mencioné antes la importancia del omiero. El órlate. Se supone tradicionalmente que el omiero se prepara con 101 hierbas. el líquido sagrado empleado durante la iniciación del santero. o maestro de ceremonias. se machacan a mano por un grupo de iyalochas en ura ceremonia impresionante de la que están excluidos rigurosamente los no creyentes (aberínkula). todas las cuales son sagradas para los orishas más importantes del culto. y los santeros lo utilizan para hacer sus encantamientos cuando no son asequibles la ceiba o la palmera. Encienden dos velas al orisha. donde por el clima más frío no pueden subsistir la palmera y la ceiba. Después que se. que también están divididas entre los orishas. ron. El líquido resultante tiene . Como es muy difícil encontrar todas estas hierbas. lleva la cuenta de las ceremonias marcando líneas en el suelo con un trozo de tiza después de cada canto (ancori). y los ingredientes siguientes: agua de lluvia. La ceremonia principia con cantos en honor de Elegguá y termina con cantos en honor de los Ibeyi. agua bendita. que luego se mezclan en un gran recipiente con todos los otros ingredientes. Este árbol se usa especialmente en el norte de Estados Unidos. Antes de que se añadan las hierbas a las aguas. los santeros han reducido la cantidad a veintiuna. Los otanes de los orishas sé lavan en estos líquidos. El cedro El cedro pertenece a Changó. les mellizos divinos. También se agrega al líquido algo de la sangre de los animales sacrificados durante el asiento. se ponen en recipientes separados para cada orisha y mezcladas con las distintas aguas.machacan las hierbas.M A G I A N A T U R A L 101 das de fruta a Changó y sacrifican un galio. quien contesta poco después con lluvia intensa' y estrépito de truenos y uno o dos rayos. manteca de corojo. agua de mar. cascarilla. agua de río.

se trasformó en un limosnero y fue a llamar a la puerta de Obi. Olofi lo hizo todo brillantemente blanco y lo puso en la copa de la palmera más elevada. Elegguá se negó a ir y cuando Olofi insistió en que le dijera la razón. Olofi. para tener buena suerte y mejor salud. miserables y desaliñados. Elegguá. vestidas con andrajos sucios. decidió probar la buena voluntad de Obi e invitó a la fiesta a todos los mendigos y desamparados que pudo encontrar. quien había notado el cambio radical de Obi y lo vanidoso y arrogante que se había hecho. casi se sofocó por la cólera. quien era uno de sus amigos más íntimos. Obi se hizo vanidoso y arrogante. Un día decidió hacer una fiesta y pidió a Elegguá. Pero tan pronto como se halló en una posición tan alta. entristecido profundamente por esta noticia. Los invitados indeseables salieron de la fiesta llenos de vergüenza y Elegguá. partió con dios. farfullando con indignación. relató al creador lo que había sucedido en la fiesta de Obi. Cuando Obi vio su hermosa casa llena de personas pobres. convencido ya del triste cambio de Obi. harapientas. Cuando éste abrió la puerta y vio . con los nombres de los orishas a quienes pertenecen y algunos de sus usos medicinales y/o mágicos. los santeros declaran que tienen grandes propiedades medicinales y todos los presentes en un asiento beben ansiosamente algunos buches del omiero. Olofi pidió a Elegguá que fuera a la casa de Obi a llevarle un mensaje.102 S A N T E R Í A un olor muy repulsivo provocado por las hierbas y la sangre de los animales sacrificados que se descompone rápidamente. Como recompensa por las buenas cualidades de Obi. La leyenda del coco Según la leyenda yoruba. con alma piara y corazón amoroso. Obi era justo y sincero. Expulsó a todos de su casa. Otó ("el coco") era muy amado y admirado en un tiempo por Olofi. Sin embargo. y les dijo que nunca oscurecieran su puerta nuevamente. el padre y creador de los dioses. En la lista de la siguiente página doy veintiuna de las plantas más comúnmente empleadas en la preparación del omiero. que invitara a la fiesta a todos los amigos de ambos. Pocos días más tarde. malolientes.

Oshún Changó Usas Males estomacales Bronquitis. filtros de amor Contra el mal Contra la colitis Contra el mal Difteria. Oshún Yemayá.Planta Ibahaca morada Algodón Anís Añil Berro Calabaza Campana Canela Espartillo Hedionda Helécho de río Higuereta £*echuga Malva té Mora Paraíso Rompe zaragüey Vetbena Verdolaga Zarzaparrilla Equivalente en latín Ocymum basilicum Gossypium peruvianum pimpinella anisum Indigofera lespedezioiodei Geratocephalus oleraceus Cucúrbita pepo Datura candida Cirmamomum zeilanicum Spirobolus arundicaceus Cassia occidentalis Myriophyllum brasiliense Ricinus communis Lactuca sativa Corcorus siliquosus Salanum nigrum Melia azederach Eupatorium odoratum Valerianoides mutabilis Portulaca olerácea Mentha sativa Smilax medica Propietario (s) Oggún. nervios. Ochosi Elegguá Yemayá. Oshún Yemayá. dolores de cabeza contra el mal Baños purificadores Infecciones de la garganta. sífilis . histeria • Tumores internos. Yemayá Obatalá Oshún Yemayá. Oshún Yemayá. Yemayá Changó Changó Yemayá. dolores de oido. epilepsia Irritaciones estomacales . Oshún Oshún Obatalá Oshún Elegguá. afecciones de la piel Contra el mal Contra el mal Hígado. Oshún Oshún Oggún. asma. tosferina Bronquitis Males intestinales. tumores. Oshún Obatalá Yemayá. enfermedades de la piel. Quemaduras. cuidado del cabello Para la buena suerte Afecciones de la piel Reumatismo. etcétera Indigestión. nervios.

Cuando Obi vio que el limosnero era realmente Olofi. quien "también es un dios". Cuando los pedazos de coco se arrojen al suelo adoptarán una de cinco figuras distintas. llamó a Obi con voz fuerte: "Otó meye lorí emi ofé". pues eso sería una ofensa a Obi. como un martillo. De esta leyenda emana la tradición de colocar un coco seco a los pies de la imagen de Elegguá. Olofi se alejó unos pocos pasos de la puerta y volviendo la espalda a la casa. le suplicó al creador que lo perdonara. primero es necesario romper su cascara dura y extraer la pulpa del fruto. Después que la cascara ha sido rota. esto es: "Obi. Darie coco ai santo Este sistema adivinatorio lo usa la mayoría de los santeros Para preparar el coco para la adivinación. Cada figura tiene un significado especifico y la interpreta el santero como la respuesta . le dijo que se retirara de inmediato y con prontitud le cerró la puerta en la cara. Olofi lo condenó también a predecir el futuro. la pulpa firme del interior se divide en cuatro partes iguales. El coco seco se llama obi güi güi. También cambió el color de Obi y aunque su interior continuó siendo blanco. La pulpa del coco es blanca por dentro y café por fuera. La cascara del coco siempre debe quebrase con un objeto duro.104 S A N T E R Í A parado allí al mendigo harapiento. se sintió muy atemorizado. Pero Olofi se negó a perdonar la ofensa y condenó a Obi a caer de la palmera y rodar por el sudo a merced de quienquiera que deseara recogerlo. El color negro simboliza el pecado de orgullo y arrogancia de Obi y el verde representa la esperanza de que algún día cambiará sus actitudes y se hará puro nuevamente. El coco se utiliza en todas las ceremonias mayores de la santería y algunos de los hechizos más famosos del culto se preparan con este fruto. También es una valiosa cura para varias enfermedades. dependiendo del lado sobre el cual caigan los trozos. En ninguna forma debe quebrarse sobre el piso. mira quién soy en realidad". y temblando de miedo. su cascara se hizo negra y su corteza exterior verde. como saben todos. especialmente los desórdenes renales. que entonces se emplean en la adivinación.

y el coco debe ser leído otra vez para ratificar su mensaje. Cualesquiera de los orishas puede ser interrogado por medio del coco. pero es sólo una respuesta tentativa. pero es necesario hacer nuevamente la misma pregunta. Tanto la pregunta como la contestación deben ser cortas y directas. OCANA-SODE: significa no y pronostica alguna forma de mal para el inquiridor. significa que el^ consultante está en dificultades graves y debe sacrificar un pollo a Elegguá y otro a Changó. los trozos de coco se refrescan hundiéndolos en un recipiente con agua fresca y la pregunta se repite hasta que el santero puede obtener una contestación definida. En la página siguiente podemos ver las varias posiciones en las que puede caer el coco y el nombre dado a cada una de las figuras. ELLIFE: Esta es la contestación más fuerte y definitiva de los dioses. No es necesario hacer la misma pregunta nuevamente. Es la más maligna de todas las figuras y pronostica muerte y destrucción. Interpretaciones ALAFIA: significa sí y pronostica paz y felicidad. ITAGUA: significa sí. Significa sí y pronostica gran felicidad. Si Oyekun cae dos veces seguidas. y mala si es seguida por oyekun u ocana-sode. Luego. Indica por lo general que se ha cometido un error en alguna parte del procedimiento de adivinación. para disipar el mal y ser protegido por los dos orishas. OYEKUN: significa no. Cuando sé da esta posición. aunque no necesariamente para el inquiridor. Esta disposición es buena si cae dos veces o si es seguida por ellife o itagua. . pero se consulta más frecuentemente a Elegguá que a la mayoría. Cuando sucede esta posición es habitual encender una vela a los muertos y obtener su ayuda en el problema al que se enfrenta el consultante. se acostumbra que todos los presentes en el registro tiren del lóbulo de sus orejas y abran sus ojos al máximo para disipar las influencias malignas.M A G I A N A T U R A L 105 del santo a la pregunta que está haciéndose.

106 N T £ ALAFIA ITAGUA ELLIFE OCANA-SODE OYEKUN .

M A G I A N A T U R A L 107 Procedimiento de adivinación Antes que sean leídos los pedazos de coco. Luego. omi tutu a mi ileis.. obinu ofo Los cuatro pedazos de coco se toman en la mano izquierda. arranca tres trocitos a cada pedazo de coco. si es Changó. se examinan entonces para asegurar que están completos. el santero arranca un trocito de pulpa de cada uno de los trozos. cosí. frente al santo. el santero reza a Elegguá: Elegguá mocueo mocueo unlle obi obi mocueo mocueo Los presentes contestan acuelle. Sigue orando: Acuelle oguo acuelle ono arícubaagua . alio.. Luego. cosí ofo. olodumare modupues. para Yemayá. boguo yguoro iyalocha babaloche babalawo oluo iku embelese ybae baye tonu. el santero rocía agua tres veces ante el dios que está siendo interrogado (utilizaremos en este ejemplo a Elegguá). cinco pedacitos. abinu ello. boguo yguoro ache semilenu. siete trocitos. El santero toca su mano izquierda con la derecha y también el suelo. Por ejemplo. y así sucesivamente. dependiendo el número de pedacitos del número asignado al dios que está invocando. y el piso y la imagen del orisha se tocan tres veces con la derecha.. que se lavan con agua antes de que comience el registro. arícubaagua. Los cuatro trozos de coco. el santero salpica con estos trocitos de coco la imagen del santo y dice: obinu iku. para Oshún. Esto se hace porque si un pedazo de coco que está entero se rompe al tocar el piso. cuatro pedacitos. Después de que se inspecciona el coco y se encuentra en buena condición. obinu ano. y dice las palabras siguientes en lenguaje yoruba: omi tutu a Elegguá. significa que le esperan dificultades al consultante.... cosí iku. si es Elegguá. cosi ano.

108 S A N T E R Í A Une las manos ante su pecho y hace el signo de la cruz. . Entonces arroja el coco sobre el piso y procede a interpretar el oráculo. diciendo: unlle obi a Elegguá Los presentes responden asoñá.

Obatalá trae paz y armonía entre la gente. Obatalá es un 109 . Los siete orishas los emplean los santeros en casos muy difíciles. el amor y los matrimonios. Oggun. entregó su reino a Obar tal. Se cree que controlan. Yemayá y Oshún.6 Las Siete Potencias Africanas De todas las deidades mencionadas en la mezcla sincrética. Es fácil ver así por qué piensan los santeros que la unión de los siete orishas trae tanto poder. Orúnla da gran poder y abre las puertas del pasado y del futuro. como grupo. Oshún es la patrona del oro. Oggún es el dios de la guerra y proporciona trabajo a los desempleados. Elegguá. y Yemayá es la diosa de la fertilidad y de la maternidad. Por ejemplo. todos los aspectos de la vida humana. Aunque también se adoran individualmente se piensa que unidos tienen un poder inmenso. siete han sido agrupadas en un septenario poderoso conocido como las Siete Potencias Africanas. cuando dios. Changó da poder sobre los enemigos y es el símbolo del placer sensual. conocido también como Oxalá u Orixalá. Obatalá De acuerdo con la leyenda. Changó. Los orishas que forman este famoso grupo son Obatalá. el creador (OlorúnOlofí) se cansó de reinar sobre la tierra. Estudiaremos ahora las leyendas individuales de cada uno de estos siete dioses y veremos cómo funcionan en la santería. Elegguá abre todas las puertas de la oportunidad y aparta todos los obstáculos. Orúnla.

Olofi creó sin cabeza el cuerpo del hombre (orí). Algunos santeros dicen que Oduddúa es el aspecto femenino de Obatalá y no una entidad separada. el orisha se representa por Nuestra Señora de la Merced. se le conoce algunas veces como Yya Agbe. Los sacerdotes de Obatalá siempre visten de blanco y llevan frecuentemente trazos de pintura blanca en toda la cara y en el torso. quienes pueden ver mejor por la noche. En otra leyenda. Los santeros piensan que el ángel guardián de la cabeza es Eleda. Debido a esta circunstancia. y el blanco es el color atribuido al orisha. Cuando se permite que Eleda se sienta muy hambriento o acalorado. La persona puede tener una hemorragia cerebral . ambos orishas se representan por dos cabezas unidas.110 S A N T E R Í A término yoruba que significa rey de la pureza o de la blancura. la cual fue añadida más tarde por Obatalá. la madre ciega. casó con Oduddúa. y en algunas pinturas se le representa como un caballero con una lanza en las manos. Los yorubas ven a Obatalá como el protector de las ciudades y los templos. pero es sorprendida por Obatalá. pintadas de blanco. Los santeros creen que toda la estructura ósea del cuerpo pertenece a Obatalá (los huesos son blancos). Obatalá. como el mochuelo. que también es propiedad de Obatalá. que representa a los cielos. Los hijos legítimos de Obatalá son los albinos (talako). quien es el símbolo de la tierra. Fara tener feliz a Eleda es necesario que sea refrescado con agua de. la diosa griega del amor. y también la cabeza y los sesos. quien le arranca los ojos en un acceso de celos. En una efe las leyendas tiene uña aventura muy apasionada con un joven cazador. Se atribuyen a Oduddúa. las mismas cualidades que a Afrodita. también conocida como Yemmu. bebe la sangre de la cabeza que está protegiendo. En realidad. Algunas versiones de la leyenda dicen que Obatalá fue creado del barro por Olofi. En África. coco (perteneciente también a Obatalá) que de tiempo en tiempo se vierte sobre la cabeza. Sus aventuras amorosas son innumerables y algunas de ellas extremadamente espinosas. lo mismo que todo lo que es blanco sobre la tierra. Obatalá se concibe en muchas partes de la leyenda como una mujer y en la mezcla sincrética.

LAS

SIETE

POTENCIAS

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o recibir un fuerte golpe en la cabeza, de modo que el ángel pueda disfrutar de la sangre. Lo primero que hace un babalao durante una consulta es investigar el estado del Eleda de su consultante. Si el Eleda está muy acalorado, debe refrescársele inmediatamente con agua de coco. En casos muy difíciles, se le alimenta con la sangre de palomas o gallinas blancas. Esto se hace vertiéndole la sangre de las aves directamente sobre la cabeza. Esta es una de las primeras ceremonias que tienen lugar antes del asiento, cuando un santero se inicia en el culto. Obatalá es el dios de la pureza y por lo tanto se le invoca cuando una persona desea deshacerse de influencias malignas. En los güemiieres, cuando un orisha se muestra muy furioso o contrariado, los santeros invocan a Obatalá para apaciguarlo. Si existe el peligro de guerra o de una epidemia, los santeros colocan banderas blancas alrededor de sus casas. Otra práctica común es poner algunos pedazos de manteca de cacao, coco y cascarón pulverizado de huevo (cascarilla) en una bolsita blanca, que después se pasa por todo el cuerpo, invocando el auxilio de Obatalá para traer paz y salud. También se utiliza algodón en muchas invocaciones a Obatalá. Las semillas de algodón, machacadas y mezcladas con sebo de vela (sebo de Flandes), se usan para deshacer tumores. También se prepara un té con semillas de algodón para curar el asma y la bronquitis. Los santeros ponen algodón sobre la boca siempre que quieren hablar con Obatalá. Se le pide que fortalezca la mente cuando esté agotada por trabajo mental fatigoso. Los santeros recomiendan a los médicos, escritores, abogados y a todas los que piensan intensamente, estas oraciones con algodón. Afirman que los efectos son maravillosos para la mente. EUgguá Todos los santeros convienen sin ninguna controversia en que después de Obatalá, el más' poderoso de los orishas es el malicioso y formidable Elegguá. La fuerza feroz de Changó, el talento de Oggún para la guerra, la influencia de Yemayá y de Oshun en asuntos familiares o económicos serán nulos, a menos que se haya conseguido previamente la buena voluntad de

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Elegguá. Los poderes temibles de este orisha se explican con otra leyenda. Olorún-Olofi, el padre eterno, estaba muy enfermo una ocasión, víctima de un mal misterioso que no lo dejaba trabajar en los campos. Todos los orishas habían intentado curarlo, pero sin ningún resultado. Elegguá aún era un niño (en realidad, muchos santeros consideran que todavía es un niño), pero pidió que lo llevaran con el creador, ya que aseguró que sabía cómo curarlo. Lo llevaron prontamente a la presencia de Olofi y mezcló sin ninguna demora un brebaje (ogbo) con algunas hierbas y lo dio a Olofi. El padre de los dioses recuperó la salud y su fuerza en pocas horas y lleno de gratitud hacia Elegguá, ordenó a los demás orishas que a partir de ese momento, Elegguá sería el primer dios honrado en cualquiera de sus ceremonias. También le dk) una llave para todas las puertas y lo hizo el pro* pietario y guardián de todos los caminos. El poder de Elegguá quedó establecido desde ese tiempo. Es el primero en ser honrado por los santeros en los güemüeres y debe ser apaciguado y satisfecho antes que se ejecute cualquier hechizo, ya que de otro modo loes resultados serán nulificados. Los santeros piensan que cuando Elegguá está feliz y es propicio, puede modificar y mejorar el destino más adverso, pero cuando se le ofende es capaz de destruir a la persona más poderosa y próspera. Si alguien cree que va a ser atacado o perjudicado de cualquier manera, solamente tiene que hacer una ofrenda a Elegguá y el orisha salvará la vida de la persona. El origen de Elegguá es muy vago. Algunos santeros dicen que es hijo de Oyá, esposa de Oggún y amante de Changó, pero el nombre de su padre está envuelto en el misterio. Otra versión de su origen relata que es hijo de Alabbgwanna, identificada por los santeros como el "ánima sola", a quien se invoca en casos desesperados, especialmente para problemas de amor. Según esta historia, tan pronto como tuvo edad para andar, Elegguá ató con una cadena las manos de Alabbgwanna y huyó para vivir atenido a sus propios recursos. Creció solo y luego se hizo amigo de Oggún, con el que ha tenido aventuras incontables. En su calidad de amigo de Oggún es conocido como Eshu Ogguanilébbe, un ser sanguinario y astuto que es la causa de los accidentes automovilísticos y descarrilamientos ferroviarios. Siempre que

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Oggún, quien se alimenta con sangre, está hambriento, llama a su compañero temible, el cual mata un perro o provoca un accidente fatal para que Oggún pueda comer. Como algunos de los otros orishas, Elegguá tiene muchos aspectos, veintiuno en total. El más viejo de los Elegguas es Elufe, cuya imagen se labra en una piedra plana y ancha y se conserva en los patios. Anagüi, uno de los aspectos más importantes del orisha, es el guardián de las puertas de los cementerios; decide y distribuye el trabajo de los otros Elegguas. Alaroye es amigo de la diosa Oshún y es el que vive atrás de las puertas. Ayeru es el mensajero y protector de Ifá. Baraine es amigo y mensajero de Changó. Pero el más temido de los aspectos de Elegguá es Eshu, a quien se le identifica con el concepto cristiano del diablo. Se cree que el 24 de agosto, día de san Bartolomé, Eshú ronda por las calles, dispuesto a causar tantas dificultades como pueda. Es una entidad tenebrosa que vive en la oscuridad. Como Eshú Oku Oro controla la vida y la muerte. Como Eshu.Bi, es el rey de la maldad y permanece en los rincones. Como Eshu Alayiki, es el portador de lo inesperado. Pero algunos santeros dicen que Eshu, sin más apelativos, es los veintiún Elegguas en uno. Elegguá, Oggún, Ochosi( el cazador divino) y Osain son amigos muy íntimos. En algunas ocasiones trabajan juntos para crear los bilongos más temibles. Los seguidores de Elegguá siempre tienen su imagen en sus hogares. Los santeros preparan esta imagen de acuerdo con el temperamento, el ángel guardián y las características personales del individuo para quien se hace. La imagen se prepara con diferentes tipos de tierra, tomados del cruce de cuatro caminos, de un hormiguero, del atrio de una iglesia, de un hospital, de la cárcel pública y de una panadería. Estas tierras se mezclan con algunas de las hierbas sagradas del orisha, la cabeza de una tortuga, una piedra de un campo abierto, y veintinueve monedas de distintas denominaciones. El santero humedece cemento con omiero, el líquido sagrado del asiento, vino y miel, añadiendo todos los otros ingredientes. Modela con esta mezcla la cabeza del orisha. Los ojos y la boca se forman con tres caracoles pequeños. Después que saca el cemento, el santero entierra la cabe-

De vuelta en casa. El santero agrega usualmente algunas palabras en lenguaje "yoruba para honrar al orisha: Ala le ele cupaché ago meco Elegguá ake boru ake boye. Se enciende una vela junto a la puerta del gabinete. Siempre que se ofrece comida a Elegguá (o a cualquiera de los otros orishas). . pues Elegguá es aficionado exagerado de los cigarros. que se ponen junto con algunos dulces en el recipiente de barro donde se conserva la imagen. suerte (iré) y dinero (owó). a un lado de la imagen. También pone dentro del hoyo algunos bananos. Es Elegguá. Después enciende un puro y exhala el humo hacia la imagen. el santero sacrifica al dios una cabra o un ratón. o si no puede obtener ninguno de estos animales. es conveniente informar al dios qué tipo de alimento está consumiendo. Cada lunes y el tercer día de cada mes se saca del gabinete y se le expone a la luz del sol por algunas horas antes del mediodía. cuya sangre rocía en la cavidad. la enfermedad y las dificultades y que consiga para ella medios de vida (unyjun). Entonces la imagen ya está consagrada y tiene todos los poderes de Elegguá. llena su boca con ron y roda la piedra con el líquido. exhuma la cabeza y llena el agujero desocupado con tres gallos. velas y algunos de los alimentos predilectos de Elegguá. Luego de siete días. maíz. El devoto vierte tres veces un poco de agua sobre el suelo frente a la imagen. que se mantiene abierta todo el día. El puro se coloca. todavía humeando. Luego se unge con una grasa especial conocida como manteca de corojo y devuelta al gabinete. La cabeza de piedra se mantiene en un gabinete pequeño próximo a la puerta. tori toru la ya fi yoruare En una fórmula más complicada. los sustituye con un pollo negro.114 S A N T E R Í A za antes del alba en el cruce de cuatro caminos (gwagwa o dé). coco y algunos granos de maíz. Entonces Elegguá es "alimentado" con trochos de zarigüeya ahumada. Rocía todo con una cantidad generosa de ron y llena la cavidad con tierra.' teja a la persona de la muerte. de modo que el espiritu del orisha pueda entrar a la cabeza y animarla. se pide al orisha que pro.

mal intencionado. Se quejó a Oshún de las aventuras amorosas constantes de su esposo. El precio del sacrificio de un animal es de 3. quería asegurar la fidelidad de Changó para tenerlo para ella sola. sin saber que ella era uno de los intereses extramaritales de Changó. Las leyendas concernientes a Changó son tan numerosas que se necesitarían muchos libros para contarlas todas con propiedad. y se cortó prontamente una oreja y preparó con ella una sopa para el dios. tales como el cuchillo de los sacrificios. debe adoptar la responsabilidad por todos los sacrificios. Elegguá está sincretizado como el Santo Ángel Guardián. el dios del fuego y el rayo. uuu ana. que es el dueño de todas las armas de acero. notó que la cabeza de Oba estaba cubierta con . cosi arayé. iré.15 dólares por cada una de las patas de la víctima. Cuando llegó el orisha por la noche. pero Oshún y Oyá son dos de sus concubinas favoritas. cosi iku. owó. etic omi.LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS 1 15 Elegguá obara ago kidúa didce emi. bara kikeño aña ago. sincretizada como Nuestra Señora del Monte Carmelo. . quien es también una representación de Ifá. uu Eshu. Oshún dijo a Oba que el mejor modo de retener a su esposo era cortarse una de las orejas y servirla al dios en una sopa (cararu) hecha con su quimbombó predilecto. En la más conocida de las leyendas de Changó. cosí aro. me limitaré a algunas de las más pintorescas. Oba oyó este consejo. cosi eyé. Por lo tanto. Oba. eoii ofo. Üé mi. Changó El más popular y pintoresco de los orishas es indudablemente Changó. t"u mi. quien lo mató. tempestuoso y apasionado. Su esposa es Oba. pero la mayoría de los santeros coinciden en que es hijo de Yemayá y Aganyú. Oggún. pero muchos santeros lo identifican con san Antonio. Siempre que se ofrece a Elegguá un sacrificio animal. sino Oggún. el santero que está conduciendo el sacrificio debe recordar decir después de matar al animal. Es extremadamente viril y un gran mujeriego. El origen de Changó también es tema de muchas controversias. cosi achelú. que no fue él.

aguardando a que saliera de su ilé. En algunas ocasiones." En otra versión de la misma historia. quienes estaban apostados fuera de su puerta. Disfrazado así. descubriendo su oreja mutilada. Oyá. Salió de casa. fue Oyá y no Oshún quien dijo a Oba que se cortara una oreja y la sirviera a Changó. Los dos orishas han sido enemigos enconados desde entonces y los santeros dicen que esa es la razón por la que el hierro (Oggún) se convirtió en un blanco constante de los rayos (Changó). le fue quitada por Changó a su marido para vengar una ofensa de Oggún a Obatalá. Algunas veces se empeñan en batallas furiosas. mezcló un rayo en el mortero del dios y lo envió contra la prisión de su amante. Changó fue tomado prisionero por algunos de sus enemigos y puesto en prisión. enfurecido indeciblemente. ya que ambos ^orishas son igualmente poderosas. él jamás vivió nuevamente con ella. En otra parte más de la leyenda. Él terminó de cenar y fue a visitar a Oshún. Pero Changó y Oyá no-siempre están en relaciones tan armoniosas. Oyá salva nuevamente la vida de Changó vistiéndolo con su ropa y cortándose sus largas trenzas para prenderlas a la cabeza del dios. que es la esposa de Oggún y la concubina favorita del dios del trueno. Cuando Oyá supo que Changó estaba en la cárcel. Los santeros dicen que esta es la causa por la cual Changó viste en algunas ocasiones como mujer (está sincretizado como Santa Bárbara). disgustado por esa acción. El resultado de estos combates es siempre un empate.116 S A N T E R Í A un pañuelo blanco. poniendo en libertad al orisha. fue ella quien dio a Changó el poder sobre el fuego y el rayo. y aunque ella siguió siendo su esposa oficial. Changó pudo escapar de sus enemigos. Oyá es la patrona del fuego y según la leyenda. Después voló a través del aire envuelto en llamas y alejó a Changó de sus enemigos en un torbellino de fuego. y arrancó el pañuelo de la cabeza de Oba. pero ella le dio una contestación evasiva. Había dejado en casa de Oyá el mortero que utiliza para preparar sus rayos y por lo tanto estaba indefenso. provocadas de ordinario por los deslices galantes de Changó. Tan pronto como lo vio la diosa. La interrogó respecto a eso al sentarse a cenar. En otra historia. El dios del trueno volvió a su ilé. Changó . lo informó de lo que había hecho Oba.

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puede derrotar a Oyá mostrándole la cabeza de una oveja decapitada, la única cosa a la que teme la diosa. Otras veces, Oyá vence a Changó mostrándole un cráneo humano, el único temor del orisha. ,La leyenda de Changó proviene de la tierra de Takúa. El dios es conocido también como Alafi y Abakoso. La Tabla de Ifá le pertenecía originalmente, pero la dio a Orúnla a cambio del don de la danza. Orúnla, que es un dios muy grave, había sido bendecido por Olofi con la habilidad para bailar mejor que cualquiera de los otros orishas. Todos los obsequios de Olofi son como joyas que se llevan como adornos, pero se puede disponer de ellas cuando uno quiera. Changó, que adora danzar y exhibirse ante las damas, no gozaba teniendo que aceptar que Orúnla era un mejor bailarín que él. Al notar que a Orúnla parecía agradarle más la Tabla de Ifá que la danza, le ofreció la tabla mágica a cambio del don de la danza. Orúnla, un tipo bastante estudioso y de mente profunda, introspectiva, y una preocupación constante por las cosas espirituales, aceptó ansiosamente y con el tiempo adquirió tal pericia en la interpretación del oráculo que pronto se convirtió en uno de los más respetados y admirados de los dioses yorubas. Se dice que Changó nunca lamentó el cambio (si eso fuera posible para un dios tan hermoso y lleno de talento como tiene fama de ser), pues se hizo más popular que nunca entre las damas. Los objetos consagrados a Changó son un castillo pequeño que lleva con él a dondequiera que va, y el mortero con el que hace sus rayos. Otro de sus símbolos es una espada o hacha de doble filo que emplea cuando está en guerra. Es interesante notar que la imagen católica de santa Bárbara tiene un pequeño castillo a sus pies, mientras sostiene en sus manos una espada y una copa (mortero). Changó es el único orisha adorado por los mayomberos, quienes aseguran que el dios nació en el Congo y no en Nigeria. Lo llaman Nsasi, que es también el nombre africano con el que se designa a la palmera. Su madre es Kalunga, la diosa del agua, de los mayomberos. Nsasi es el rey de los mayomberos, el brujo más poderoso de todo el mundo, según los congos.

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El color de Changó es el rojo, y todos los santeros devotos de él llevan siempre algo rojo sobre su persona. Los santeros

emplean al dios principalmente para vencer enemigos o para
dominar a una persona. Una medida protectora común usada por un omo-Ghangó contra alguien que quiere perjudicarlo, es comprar para el dios unos bananos y un plato grande blanco con borde rojo. Invoca a Changó y pide al dios que proteja a su omo-orisha y castigue al enemigo. Cubre con manteca de corojo uno de los bananos y lo ata con una cinta roja. Repite esta acción con tres bananos más, haciendo un total de cuatro, el número consagrado a Changó. Cada vez que hace un nudo en un listón repite la invocación a Changó. Pone sobre el plato los cuatro bananos así atados, enciende una vela e invoca a santa Bárbara (Changó) y le ofrece los bananos, repitiendo su petición. Los bananos se dejan pudrir a los pies de la imagen. Cuando están podridos completamente, los envuelve con un pedazo de papel y los lleva a una palmera. Se aleja con la certidumbre completa de que santa Bárbara-Changó-Alafi-Abakoso protegerá a su omo-orisha y se encargará del enemigo con la rapidez acostumbrada del dios. Los santeros dicen que el omoGhangó auténtico es el que nace ya marcado por el orisha. La marca es por lo común una cruz en el techo del paladar. A la hora del nacimiento de un omo-Changó, hay muy frecuentemente una tormenta de rayos, y el relámpago cruza el firmamento. En algunos lugares de Cuba, los cabellos de estos niños no se cortan antes de la pubertad, sin importar el sexo. Los omoChangó pueden predecir comúnmente el futuro con exactitud misteriosa. Son capaces de tomar con impunidad el fuego, sin quemarse. En un güemilere en Nueva York vi a una iyalocha, una "hija" de Changó, poseída por el orisha, lavándose con alcohol los brazos hasta los codos y prendiéndoles fuego. "Purificó" con las manos llameantes a varias personas presentes en la ceremonia, sin quemarles la ropa o la piel. Cuando concluyó, sacudió los brazos algunas veces y las llarrns se apagaron, sin dejar ningún rastro de quemadura en los miembros. Como Changó es el dios del relámpago y del rayo, nada podía ser más natural que invocarlo cuando hay una severa tempestad eléctrica. Los santeros recomiendan quemar en esas

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ny ocasiones algunas de las palmas dadas por la Iglesia Católica el Domingo de Ramos y esto apaciguará a Changó, y la tempestad amainará. Estas palmas se conocen como guano bendito.
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Oggún Oggún es el dios de la guerra y los metales. Es el patrón de todas las cosas metálicas y da empleo cuando es necesario. Prefiere los perros negros como comida y los santeros le hacen siempre la ofrenda de uno de estos animales cuando quieren obtener su ayuda en un caso particularmente difícil. La mayoría de los santeros coinciden en que Oggún es hijo de Obatalá y Oduddúa, pero su origen verdadero está envuelto en el misterio. Su esposa es Oyá, quien lo dejó por Changó al poco tiempo de su matrimonio. Oggún es un amigo muy íntimo de Elegguá, quien lo auxilia cuando está en dificultades. En una leyenda, después que nació Oggún, Obatalá lo abandonó en la selva, pues el ñipo fue producto de una aventura de amor ilícito del orisha. Elegguá estaba en las proximidades; vagando por la espesura, cantando y recogiendo alguna hierba. Oyó al niño y fue a ver de dónde venía el grito. Halló a Oggún al pie del árbol, lo adoptó y lo crió en la selva. El joven dios creció fuerte y saludable en la selva y muy pronto pudo empeñarse en combates con los dioses. Su valor era tan grande que su fama se propagó muy rápidamente. En una de las leyendas, Oggún se casó con Yemayá, pero poco después del matrimonio, el anhelo de batallar se apoderó de él otra vez, y la dejaba sola por periodos prolognados para participar en guerras contra los otros orishas. Luchaba, día y noche sin interrupción, excepto para trabajar en su fragua. Yemayá le suplicó que cesara sus constantes combates y cuando él se negó a hacerlo, decidió detenerlo a su modo. Como diosa del mar, tiene dominio de las aguas del océano. Por lo tanto, produjo el diluvio universal, permitiendo que las olas del mar cubrieran la tierra. Esto puso fin definitivamente a las guerras de Oggún, y el dios, avergonzado por haber sido vencido por una mujer, volvió a la selva a ocultar su vergüenza a los ojos humanos. Desde esos tiempos permanece allí en la selva, sin salir de sus confines.

especialmente de tumores y de enfermedades de la piel. como Changó.120 S A N T E R Í A Según el mito yoruba. encolerizado y volvió toda la fuerza de su ira contra la mujer infortunada que se había atrevido a interrumpirlo en forma tan despreciativa. mientras que la que vomitó a los pies del orisha enfermó de tuberculosis. Los yorubas invocaban la ayuda de Oggún antes de cada expedición de cacería y cada vez que iban a la guerra. Es también el amo del pasado. Estas prácticas aún son observadas en África. Oggún enseñó a los hombres a cazar. el presente y el futuro. se acercó a una mujer que padecía una úlcera abierta en una pierna y había asistido a la ceremonia con la esperanza de curarse. sacrificando en su honor un perro o un galio. Otra mujer que estaba parada cerca no pudo soportar el espectáculo y vomitó allí mismo. el poder más grande de Orúnla es el de la adivinación. así que es el concepto africano del tiempo . la mujer curada por Oggún sanó de la úlcera. que ya había oído yo en varias ocasiones. El ornoOggún se arrodilló en el piso y procedió a limpiar la herida con la boca. para asegurar su auxilio en la lucha. su ayuda se pide frecuentemente para vencer a un enemigo. Oggún es utilizado también en curaciones difíciles. está sincretizado como san Pedro. Orúnta De acuerdo con la tradición yoruba. Los santeros también preparan resguardos. Durante un güemilere. usando al dios para proteger sus empleos o los de sus clientes. nadie se acercaba a ella por temor al contagio. Así poseído. Oggún es uno de los orishas más populares y venerados y. Sus altares se ponen generalmente bajo alguno de sus árboles favoritos. Un santero que conozco cuenta esta historia. uno de los omo-orishas de Oggún fue poseído por el dios. Así sé realizó la profecía de Oggún. Como esta enfermedad es temida particularmente en los trópicos. La fustigó por haber mostrado repugnancia hacia su acción y le prometió que muy pronto ella misma sería objeto de la repugnancia de otros. Poco después. En la santería. El dios interrumpió la curación.

el orisha se aproximó al catafalco imponente donde se hallaba tendido con gran pompa el falso cadáver y dijo: "Olofi no está okkvó (muerto). por lo tanto. como los otros orishas. del dios Ifá. En otra de las leyendas. . Orúnla se conoce también como Orunmila y está sincretizado como san: Francisco de Asís. Changó fue el primer propietario de la Tabla de Ifá. En una leyenda. sus grandes habilidades para la danza. e informó a Orúnla del proyecto de Olofi. y los santeros devotos del orisha son por lo común grandes adeptos a la adivinación del futuro. el ABC de la santería. quien estaba escuchando tras la puerta. Otra versión. el primer vidente fue Elegguá. como siempre. por supuesto. pero como era muy joven e irresponsable. para asegurar la continuación de la ayuda de éste. a su vez. Orúnla no es empleado para curaciones o hechizos. El mejor amigo de Orúnla. Pero como persistieron los rumores decidió poner a prueba los poderes de Orúnla.LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS 121 Es el dueño de la Tabla de Ifá. que el dios compartió muy prudentemente con Elegguá. Su poder es estrictamente el de la adivinación. En algunos relatos. y del babalao. corrió a la casa de Orúnla antes que llegara cualquiera de los otros dioses. El creador rio y dijo que el único adivinador verdadero en el mundo era él mismo. es el irreprimible Elegguá. con esta "prueba" de los poderes de Orúnla y le hizo muchos regalos y le obsequió dinero. quien enseñó a Orúnla la ciencia de la adivinación y los procedimientos por medio de los cuales pudiera pronosticar el futuro con la Tabla de Ifá. por medio de la cual pueden pronosticar el futuro los babalaos. Convocó a todos los dioses y les dijo que iba a simular que estaba muerto y que debían llamar a Orúnla y pedirle que fuera a rendirle los últimos homenajes. Solamente quiere saber si en realidad Orúnla puede ver la verdad". se informó a Olorún-Olofi que Orúnla estaba adivinando con la Tabla de Ifá. no quiso molestarse con ella y. que ya mencioné. Elegguá. Cuando llegó a Orúnla el mensaje de que fuera a decir su último adiós al creador. Olofi es óddara aggadágodáo (muy fuerte). la regaló a Orúnla. dice que Changó dio la tabla a Orúnla a cambio de que este orisha le diera. Olorún-Olofi se impresionó mucho.

la piedra (otan) consagrada a ella se cubre con cascarilla (cascarón de huevo pulverizado). es muy dura y exigente. "la vastedad de los océanos no puede caber en una cabeza humana". con la cara cubierta con un velo o una máscara pintada. trató de hacerle el amor/Yemayá. lo subyugó su hermosura ultraterrena. Changó aceptó y elí* lo llevó a la playa. que sabía quién era Changó. Sus ojos son muy prominentes. Olokún Yemayá es la deidad de las profundidades oceánicas. En este aspecto no toma posesión de sus omo-orishas porque. Antes que el santero pronuncie el nombre de Yemayá Olokún. con pestañas largas y rectas. donde tenía esperando su barca. Yemayá Olokún nada más puede ser vista en sueños. En su aspecto más orgulloso y altivo es llamada Yemayá Attaramawa. grave. Un santero se atreverá muy raras ocasiones a efectuar su danza ritual. Yemayá Ataramagwa serabbi Olokún. es una de las más populares y amadas de todos los orishas. de acuerdo con los santeros. y escucha a sus subditos únicamente volviéndoles la espalda. ya que había sido criado por Obatalá. En una de las leyendas. sino simuló interés en sus insinuaciones y le pidió que fuera a casa con ella. Una noche fue a una fiesta y al hallar a Yemayá entre los invitados. Ambos la\\ niaron y Yemayá * .ó hasta que estuvieron en alta mar. Es madre de catorce de los dioses más importantes. y con un orgullo y una arrogancia terribles. Los santeros la ven como una reina majestuosa. Su danza ritual simula el movimiento de las olas. no le dijo que ella era su madre.122 Yemayá S A N T E R Í A . de los yorubas.Yemayá es la diosa del mar. Durante la luna nueva. Pero inmediatamente después debe decir una oración especial para que la diosa no lo mate. nacidos de su forzada unión con su hijo Orungán. rica inmensamente con todas las riquezas de los siete mares.*. Changó no sabía que Yemayá era su madre.. . Tiene cara muy redonda con las marcas tribales de los yorubas (yeza) en las mejillas. Sin saber que era su madre. Como Yemayá Achabbá. Yemayá Oggutte es viril y violenta. toca el piso con los dedos y besa el polvo así reunido. Su color favorito es el azul. y posee todos los atributos míticos de la Luna. Sincretizada como Nuestra Señora de Regla.

Cuando uno de sus omo-orishas es poseído por la orisha. come toda cucaracha que encuentre. Oshán La diosa yoruba del amor. Changó se excusó humildemente: "Coffiéddeno Iyá mi" (no sabía que eras mi madre). La madre y el hijo se abrazaron en la embarcación y desde ese día Changó adora a Yemayá. además de Obatalá. de la santería. por lo tanto. y cualquier clase de asunto que de alguna manera se refiera a negocios de mujeres es resuelto con su ayuda. ella saltó de la barca y agitó el agua. quienes las emplean como sus mensajeras. Muy a menudo Yemayá es empleada en los ritos de fertilidad. Es la diosa de las aguas fluviales y la venus del continente africano. lanzando a Changó a las aguas arremolinadas. Allí le dijo que eso había sido su castigo por haberse atrevido a hacer insinuaciones impropias a su madre. clamando a Yemayá que lo salvara. que es la única. luchó en las aguas. y suplicó a Yemayá que salvara a su hijo. Yeyé-Cari y Yeyé-maru. que no sabe nadar. También es tenida como la protectora de la feminidad. que se ahogaba. Es bella y coqueta y se le representa de ordinario con un espejo en las manos. Por esta razón. peinando sus cabellos con un . Yemayá replicó : "Alakatta oni feba orissa nigwa" (lo salvaré cuando esté a punto de ahogarse). es Oshún-Yalodde.patrona de Cuba. Se dice que el manjar predilecto de Yemayá en los güemileres son las cucarachas. a quien Changó considera superior a sí mismo. Y aguardó hasta que Changó estaba casi ahogado antes de sacarlo del mar a la barca. por las mujeres que no pueden tener hijos.. montado en un delfín. En este momento crítico apareció en escena Obatalá. Es conocida afectuosamente como mamá Cachita. Changó. Pero la diosa lo dejó que luchara sin tratar de salvarlo. sincretizada como Nuestra Señora de La Caridad del Cobre. los santeros se aseguran de que ninguno de estos insectos esté a la vista durante uno de los güemileres celebrados en honor de la orisha. creando una ola gigantesca que volcó la embarcación. Las cucarachas son también las favoritas de los otros dioses. del matrimonio y del oro y.LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS 123 Allí.

maldiciendo a su omo-orisha y acusándolo de haber dispuesto de sus propiedades sin su autorización. Oshún se conducía del modo más atemorizante. y fueron llamados prontamente en ayuda del santero. En los alrededores. encontrándose en condiciones económicas deplorables. Estaba respirando con dificultad. La enfurecida diosa respondió que lo esperaría. los santeros tuvieron que rogarle y suplicarle én exceso a la orisha para aplacarla. por uno de sus devotos.-gritó repetidas veces. pero también es terrible cuando se despierta su cólera. . Lydia Cabrera narra en su libro sobre santería. golpeando el suelo con los pies. Parece que el santero era un ornoOshún. todos ya estaban en cama cuando despertaron por los gritos de cólera de la diosa. Siempre está feliz y afable. de vender el pavo real y empeñar el manto perteneciente a Oshún. adora bailar y contar chistes en los güemileres. una historia concerniente a un babalao que incurrió en la ira de Oshún de la manera más infortunada. el balalao fue poseído por la diosa. Por fortuna vivían otros santeros en el área. furiosa indescriptiblemente. y por último tuvo que abanicarse con el agbebé (el abanico empleado cuando un dios se muestra demasiado contrariado). quien se lamentaba en los tonos más amargos de la acción del omo-orisha. Frente a esta nueva complicación. El santero tuvo la audacia. quiero mi pavo real y mi manto". Pocas horas después de esta acción cobarde. y se tranquilizó únicamente después de muchas invocaciones y convino en partir. Decidieron decirle que había salido a negocios en algún sitio. Se encontraba en un estado tan colérico que no descubrió que estaba en posesión del santero y pedía sin cesar que fuera llevado a su presencia para poder castigarlo de modo apropiado. El monte. Oshún rige sobre el área abdominal y se le invoca frecuentemente durante los embarazos difíciles. y tenía en su posesión un manto de seda amarilla y un pavo real enorme. un ave consagrada a la orisha que se le había dado como un obsequio. Los testigos de esta molesta escena no sabían cómo explicar a la diosa que estaba "montada" en el santero a quien tanto deseaba castigar. "Son míos. un "hijo" de la diosa. temí eiyé. Yeyé-Cari abeberiye moroladde codyu alamadde otto: los poderes de Oshún son ilimitados. pero que tan pronto como volviera lo informarían de su enojo.124 S A N T E R Í A peine hecho de conchas de mar.

Este es un manto feo. ofofó. que compró este hombre miserable en un bazar". Pocos días después. para obtener los favores de éste. como ella es uno de los guardianes de los cementerios. Si no ha devuelto todo en tres días va a saber quién es Yalodde. que estaba el doble de furiosa que en su primera visita. atiyú. Changó se quejó con Oshún de que Oyá no lo dejaba abandonar la casa. Dos días más tarde despertó ardiendo en fiebre y recordando que Oshún le había dado solamente tres días para devolverle sus propiedades. Obisú ñaña. los santeros explicaron al infortunado omo-orisha lo que había sucedido durante su posesión por la diosa. pero también su amante. "Este no es mi pavo real". Era así de grande" y señaló exageradamente una distancia a 1. barato. Volvió a su hogar. niákeni. La cólera de Oshún pudo calmarse únicamente con las oraciones de otros santeros y así pudo escapar el omo-orisha de lo que llamó una muerte segura. Un poco más tarde padeció una afección estomacal grave y tuvo que ser intervenido quirúrgicamente y casi murió durante su confinamiento en el hospital. que había olvidado pagar algunas cuentas.LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS 125 pero no antes de advertirles: "Díganle que si no me devuelve mis propiedades va a ikú ("morir"). En una historia. y pasó algunos días en la cárcel. quien también es una de las concubinas de Changó. Oyá conocía su miedo a ikú (la "muerte") y. gritó. trajo esqueletos innumerables a la casa y los . para entregar a Oshún los objetos recién adquiridos. Creyéndose perdonado. "Y este no es mi manto.20 m del suelo. donde compró con sus últimos centavos un pavo real pequeño. Tan pronto como se fue Oshún. nada más para saber que ya había sido vendido. constantemente está luchando con Oyá. "mi aggüeni era enorme. hasta que su esposa pudo pagar la fianza. la policía fue a buscar al santero. se metió al lecho sólo para ser poseído otra vez por la orisha. Su cólera no tenía límites. afóyuddi" (todas son palabras obscenas en el lenguaje yoruba). Era gan-gán. temblando de fiebre. se apresuró a la casa de empeños para recuperar el manto. Dice la leyenda que Oshún es la hermana de Changó. Decidió comprar otro del mismo color y luego fue al mercado. Dijo a los santeros que se reunieron prontamente a sus gritos que el omo-orisha sería metido en la cárcel por esa ofensa y que pagaría con la vida el insulto a su dignidad.

mejorana. Según otra leyenda. un huevo. agua florida. hizo la primera lámpara con una calabaza. pueden demoler con gran facilidad un edificio.pimienta molidos. su enemigo muere o tiene un destino terrible. en tal forma que Changó no pudiera salir del lugar. El mismo santero dice que un bitongo preparado con siete hojas de calabaza y veintiún granos de-. asegura un santero que conozco. Al terminar este periodo lanza la calabaza al río. junto con un artículo personal de la presunta víctima y su nombre escrito en un pedazo de pátpel. Por . este ebbó proporciona la garantía del retorno hasta del amante más renuente. Un encantamiento de esta clase se hace para obligar a regresar a un amante. Poco después de esto. pimienta. Siempre que el santero quiete perjudicar a alguien reúne tres tipos distintos de cenizas y tó envuelve en una hoja de calabaza. El santero ahueca una calabaza y pone dentro cinco uñas de gallo. quien me ha hablado de un bilongo que emplea las hojas de la calabaza. Pide a Oshún que trasforme en cenizas la vida de la persona y entierra la hoja. En los güemileres baila frecuentemente con una calabaza dentro de la cual se ha encendido una vela. Oshún pintó con cascarilla la cara de Changó y fue a la puerta principal a coquetear con el ikú que estaba custodiándola. También puede hacerse mucho mal con una calabaza.i¡¿o S A N T E R Í A apostó ante cada puerta y ventana. llamada solamente doña Catalina. Escupe tres veces dentro de la calabaza y la pone frente a te imagen de Oshún. quien tuvo una discusión con otra^santera y un poco más tarde tuvo la experiencia desdichada de ver que un coche chocaba contra un costado de su edificio de cuatro pisos. que se desplomó muy prontamente al suelo. Muchos de los ebbós preparados bajo su influencia son hechos con una calabaza. Según los santeros. donde permanece durante diez días. Mientras el esqueleto hacia insinuaciones a Oshún. Tal vez este fue el bilongo empleado contra una iyalocha bieft conocida de la calle Delancey en -la ciudad de Nueva York. Siempre guarda en estos frutos su oro y todos sus implementos para la brujería. Changó salió disfrazado con la cascarilla y pudo escapar de Oyá. un artículo personal del individuo a quien se quiere hacer volver y su nombre escrito en un trozo de papel. Oshún.

algunos están alistados en el apéndice. antiguos. Se preparan muchos hechizos con auxilio de Oshún. Existen muchas otras correspondencias que parecerán obvias al lector instruido. pero las que he mencionado son las más interesantes. la cabala y la brujería. TABLA 2 Árbol de la vida cabalístico Kether Chokmah Binah Chesed Geburah Tífareth Netzach Hod Yesod Malkuth Dios yoruba Dios grie Planeta correspondiente Orúnla Obatalá Oggún Changó Oshún Elegguá Yemayá Gronos Zeus Ares Helios Afrodita Hermes Artemisa Saturno Júpiter Marte Sol Venus Mercurio Luna El amanecer de la era de Acuario parece producir un renacimiento del paganismo y el politeísmo. Todos los sistemas de pensamiento oculto que están popularizándose en la actualidad. tales como el yoga. las siete deidades \orubas corresponden precisamente a los atributos de los siete planetas de los astrólogo. En astrología.LAS SIETE POTE NCIAS AFRICANAS 127 fortuna no resultó herido nadie en el accidente y la iyalocha pudo comprar otro edificio en la vecindad. El interés creciente en la santería parece estar ligado a estas nuevas tendencias en el ocultismo. con la ayuda de Oshún. En el simbolismo cabalístico ocupan las siete estaciones inferiores del árbol de la vida. . También tienen un parecido sorprendente con algunos de los dioses y diosas del panteón griego. Es interesante notar la correspondencia señalada entre las Siete Potencias Africanas y algunos otros sistemas ocultos. La tabla 2 muestra en detalle estas correspondencias. tienen un conjunto polifacético de entidades espirituales de las cuales se extrae poder mediante ritos especiales.

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S A N T E R Í A

Muchos partidarios del culto creen que la santería es una de las nuevas religiones de la era de Acuario. Creen que la migración del pueblo yoruba al Nuevo Mundo fue preordenada por fuerzas espirituales para asegurar una creencia extendida en los orishas. Algunos de ellos llegan al grado de decir que todo el tráfico de esclavos fue concebido como un modo de asegurar que los cultos africanos hallaran raices en las Américas, y se propagaran de allí al resto del mundo. Esto puede parecer un poco descabellado desde un punto de vista puramente racional, mas parecen estar acertados en algún punto. Los elementos contenidos en la santería jugarán un papel principal en el desarrollo del nuevo movimiento religioso que viene a la conciencia mundial para satisfacer las necesidades espirituales profundas de la humanidad.

/. Changó (dios del fuego}, una de las deidades yorubas. La figurxlla} que se dice fue traída de Europa en el siglo xvi, está tallada en madera y burilada por el escultor barroco Balthazar Permaser. Los adornos de gemas fueron ideados después.

3. (abajo, al centro) Espada de doble filo de Changó

2. Una estatua primitiva de Yemayá

4.

Representación de Yemay: como sirena

5. (arriba) Una iyalocha poseída por Changó, sosteniendo el hacha de doble filo que es sbnbota del dios 6. (derecha) El iniciado (yaguó) con la cabeza afeitada y pintada con tintes vegetales, espera la ceremonia del asiento 7. (abajo) En una guemilere, una de las creyentes se desploma al suelo, a los pies de una omo-orisha poseída 8. (derecha) Los tres tambores (bata) empleados en las ceremonias rituales de la santería

(izquierda) a) Altar de un santero.a) * 9 (arriba) La yaguó durante la ceremonia ritual del asiento 10. b) el canastillero donde se guarda la imagen de Elegguá. se desploma durante el asiento. (abajo) £1 yaguó. c) el caldero de Oggun con sus implementos / / . cubierto con la sangre y las plumas de los sacrificios de animales. poseído por su dios .

. (derecha) Ofrendas de animales i. (abajo) £1 babalao adivina el futro «al ka caracoles mari«M (la Tabla ' delfc).?. (arriba) Sacerdotes de Obatalá vesdos de blanco. el color atribuido al daos ?.

(abajo) una imagen de Elegguá hecha ron piedra arenisca y caracoles . (izquierda) Un talismán de Osain 16.15.

vestkU en satín azul.17. con un velo con cuentas sobre la cara y el abanico sagrado (agbebé) en la mano . (izquierda) Una novicia de la diosa Ohun 18. (abajo) Una iyalocha personificando a Yemayá-OIokun.

llevando sus collares como un estetoscopio. a quien identifican muchos santeros como Ifá y otros como* Elégguá 20. el espejo mágico con el que puede predecir el futuro. (izquierda) En Brasil. d) masango o nfcangue. un santero utiliza sus facultades curativas para "curar" a un creyente. e) vitití mensu. La pintura que está sobre la pared es la interpretación de un artista de san Antonio. un hechizo para dominar a una persona «> b) e) . (abajo) a) Talismán de un mayombero.19. b) clavos mágicos usados para piolegci el hogar.

b) 2L Procesión religiosa en La Habana en honor de a) Yemaya.«. . c) los bata o tambores sagrados de la santería *. b) Oshún.

Los miembros de este culto no son yorubas. de las que se deriva la palabra mayombero (brujo). sino bantúes. puede castigársele por leyes establecidas. los santeros tratan sólo con la magia blanca. El mayombero no invoca a los orishas para sus obras malignas. etcétera. buena suerte. protección contra los enemigos. Puede inutilizar y matar con impunidad porque no. Estas actividades están relacionadas con la magia negra. como se conoce más comúnmente en la santería. es una de las ramas o sectas de la brujería latinoamericana. Se piensa que su poder es real y pasmoso. esto es. pues un orisha es una fuerza de luz que puede usarse únicamente con propósitos justos. conocidos también como congos. Palo monte. hechizos de amor. de los correspondientes a los yorubas. Un mayombero no es un delincuente común. inutilizar o matar. Este tipo de magia se conoce también como palo monte o palo mayombe. por ejemplo. Sus ritos y lenguaje son diferentes. Las diferencias entre estos dos nombres no son muy señaladas y no serán tratadas en este libro. En este capítulo me ocuparé solamente de las prácticas y creencias del palo mayombe.7 Magia negra: brujería Por lo general. el tipo de magia natural que se emplea para curaciones. Emplea sólo entidades negativas y malignas para su bilongos temibles o sus hechizos de magia negra. o brujería. No se usa a menudo para atacar. El mayombero es conocido muy a menudo como Tata Nkisi y es temido como un diablo encarnado. 129 . naturalmente.

YAYA: madre. el neófito debe dormir bajo una ceiba durante siete noches. ENKANGAR: Iniciación de un mayombero Antes de su iniciación en el palo mayombe. de espiar a una persona. NPAKA: un cuerpo de animal lleno de un liquido especial. MPAMBU: los cuatro puntos cardinales. NGAU : término empleado por el brujo para llamar a su entidad maligna o protectora. TATA NKISI: título dado al médico brujo o mayombero. N r a r o : tierra. donde . cautela. el término cariñoso usado por el mayombero para llamar al nkisi. MASANGO O UENBA: ensalmo maligno. EzuLu: cielo. YA NJILA: una disculpa. NSAMBI KUNA EZULU: dios está en el cielo. utilizado para obligar al nkisi a manifestarse. el cruce de cuatro caminos. MAKUTO: resguardo o protección contra el mal. este es el lugar donde el masango se envía a la victima.130 S A N T E R Í A ' Siguen algunos de los términos utilizados más comúnmente entre los congos o mayomberos. MBUA: el espíritu maligno usado en un bilongo. este término se emplea también para describir el caldero del mayombero con todos sus elementos mágicos. NSAMBI KUNA NTOTO: dios está en la tierra. KISANGUELE: una especie de víbora usada en algunos de sus ensalmos. NKISI: espíritu. TSLEMENE NKISI: una orden a un espíritu maligno. MALEMBE: cuidado. TELEMENE : espiar. hacer un hechizo. NGANGA: un gran hechizo para "atar" o destruir a una persona. KUNA: lugar. Al concluir este periodo toma alguna ropa nueva y la lleva al cementerio.

La frente del iniciado se rodea con una corona de hojas de ceiba. haciendo de la iniciación un éxito. debe preparar. El método de preparación de un nganga ha sido un secreto celosamente guardado por siglos. que se conoce como nganga. . Esta mezcla horrorosa es temida tan grandemente en la santería. encarcelamiento o con ambas penas. de la brujería europea. quienes toman posesión del nuevo mayombero. Influencia de la Luna Bajo ninguna circunstancia debe emprenderse ningún trabajo serio de brujería durante el periodo menguante de la luna. Durante este tiempo. que es el cetro macabro (kisengue) con el cual reinará sobre las fuerzas de las tinieblas. para uso y protección propios. Un plato blanco sobre el que se ha encendido una luz. que también depende intensamente de la influencia de la luna. Se piensa que las hojas atraen a los espíritus de los muertos. para que presencien y aprueben la iniciación. el legendario caldero congo. ya que el hacer un nganga es considerado ilegal y puede castigarse con una multa. entierra en una tumba escogida previamente. incluyendo algunas hojas de la ceiba. Antes que el iniciado pueda considerarse realmente un mayombero. desentierra la ropa y se la porie. se pone en manos del iniciado.MAGIA NEGRA: B R U J E R / A 131 la. Entonces. o veintiún días. La hechicería de los congos no difiere en lo referente a esto. Cuando terminan los veintiún días. es llevado a una ceiba por su profesor e iniciador y otros mayomberos que sirven como testigos. Invocan los espíritus de los muertos y al espíritu de la ceiba. He sabido lo concerniente a su preparación y sus empleos mediante un mayombero que pidió que su nombre lo conservara anónimo. que nadie se atreve a hablar de ella excepto en murmullos. y también se le entrega una tibia humana envuelta en un trapo negro. Las causas de estos castigos rígidos las verá el lector cuando tratemos la preparación de un nganga. Entonces se le declara mayombero completo y puede conducir todas las ceremonias temibles del culto. La ropa permanece enterrada durante tres viernes. vuelve al cementerio. el candidato toma una serie de baños purificadores preparados con varias hierbas fuertes.

molesto por la compañía persistente de sus vastajos. y los niños recién nacidos son presentados comúnmente a ella. La tumba se abre y se sacan la cabeza. los dedos de las manos y de los pies. Los pequeños soles se extraviaron y cayeron al océano. Sin embargo. pues. Los kiyumbas predilectos son los pertenecientes a personas muy violentas. algunos mayomberos prefieren tener los cerebros de una persona . Cree que el cerebro del kiyumba puede pensar y por lo tanto "actuar" mejor. el Sol casó con la Luna y tuvieron muchos hijos: Las hijas son las estrellas (irawo). les dijo con severidad que regresaran inmediatamente a casa. Los cadáveres de personas blancas también son preferidos grandemente. Ese es el motivo por el cual el Sol siempre aparece solitario en el firmamento. Por lo común. y que seguirá mejor las instrucciones. y jamás iban a ningún lugar sin su madre. que se conoce como kiyumba. los propósitos dd mayombero son cometer acciones de muerte y destrucción. Las tumbas se eligen con anticipación. sus hijas. y entonces va a un cementerio con un ayudante. por lo general. Los hijos decidieron seguir a su padre y el Sol. Por otra parte. donde se ahogaron. La preparación de un nganga El mayombero espera hasta que la Luna sea propicia. además. aunque estén en descomposición. La Luna menguante se conoce como ochukwa aro. después del cuadragésimo día de su nacimiento. porque se piensa que está asociada con ikkú (la "muerte). Se piensa que los rayos de la Luna protegerán al niño durante toda su vida. las costillas y las tibias del cadáver. ya que el mayombero cree que es más fácil influir en el cerebro del mundele (persona blanca) que en el de un negro. Una vez allí. mientras que la Luna es acompañada siempre por las estrellas. Es muy tañida por los mayomberos. roda ron. especialmente los de criminales y los de locos. formando una cruz sobre una tumba escogida de antemano.132 S A N T E R Í A En un mito africano. ya que el mayombero insiste en tener una cabeza con los sesos todavía presentes. el mayombero sabe ordinariamente la identidad del cadáver. se cree que la Luna en creciente es benéfica. son tumbas recientes.

todos los montoncitos de pólvora se encenderán espontánea y simultáneamente. la respuesta es negativa y los restos del cadáver deben devolverse al cementerio. cenizas. con un cuchillo que debe tener empuñadura blanca. Después que se sacan de sus tumbas los restos macabros. Estos brujos cautos piensan que es más seguro sacrificar un gallo al espíritu y evitar así dificultades posteriores. También se agrega al caldero el cadáver de un . El cuerpo del mayombero se pone rígido y después entra en convulsiones. Si la pólvora no enciende. una colilla de cigarro y un poco de cal. junto con algunas monedas. el mayombero agrega al caldero la cera de una vela consumida.MAGIA NEGRA: BRUJERÍA 133 blanca y el de una negra. que son el precio del auxilio del kiyumba. Una vez que el espíritu acepta el pacto. Después. el mayombero hace una incisión en su brazo. agua de mar y mercurio y sellado con lacre en ambos extremos. Algunos mayomberos no consideran prudente dar al espíritu algo de su sangre. se envuelven en un trapo negro y el mayombero y su ayudante vuelven a'casa del hechicero. para que el kiyumba pueda beber y refrescarse. para asegurar que podrá atacar a cualquiera. Esto da al kiyumba la velocidad del mercurio y la persistencia de las mareas que nunca descansan y siempre están en movimiento. humana o animal. Los restos del cadáver se ponen en el caldero. lleno con arena. que se conocen como fula. se ha rociado sobre los restos. al tomar posesión del hechicero el espíritu del kiyumba. que se ponen a uno y otro lado del cuerpo del brujo. Si el espíritu acepta. Después que la sangre. El mayombero escribe en un pedazo de papel el nombre de la persona muerta y lo coloca en el fondo de un gran caldero de hierro. También se añade a la mezcla un trozo de bambú. El mayombero se tiende sobre el suelo. El ayudante pregunta al espíritu si está dispuesto a trabajar para el mayombero. junto con un poco de tierra de la tumba. sin importar el color de su piel. Coloca sobre la hoja de un cuchillo siete montoncitos de pólvora. pues puede aficionarse a la sangre humana y "convertirse en un vampiro" y con el tiempo destruir al mayombero. Su ayudante lo cubre con una sábana y enciende cuatro cirios. concluye la espantosa ceremonia. como si estuviera muerto.

quien obedece corno un perro fiel. cebollas. £1 nganga está terminado y listo para trabajar. con su macabro contenido. se conoce como macuto. cantáridas. A esto se le llama boumba. que se envuelve en una sábana grande o se pone dentro de un saco de arpilleras. Después del perro se ponen en el caldero una variedad de hierbas y cortezas. el nganga no se bautiza. ají. y se le mantiene colgado de una viga del techo en la habitación más oscura de la casa. termitas. Al terminar este periodo combinado de cuarenta y ocho días. Lo lleva primero al bosque.134 S A N T E R Í A perro negro pequeño para "ayudar al espíritu a rastrear a sus víctimas". se agrega al caldero un poco de agua bendita. el mayombero prueba sus poderes de varios modos. d mayombero gobierna al kiyumba. ranas. si se proyectan hechizos tanto buenos como malos. El mayombero piensa que este nganga es como un mundo pequeño que él domina totalmente. el mayombero regresa a recoger el nganga y a asegurarse de si ha cumplido o no sus instrucciones. donde se entierra nuevamente por tres viernes. se lleva de vuelta al cementerio (nfinda kalunga) donde se sepulta y deja por tres viernes. Luego que el nganga está preparado. Algunas ocasiones el mayombero prepara un nganga sin caldero. continúa probando más el nganga. lagartos. para obedecerlo. El kiyumba rige sobre todas las hierbas y los animales que viven dentro del ngspiga con él. una avispa y un escorpión. ajo. canela y ruda junto con hormigas. Si las hojas están secas. Cuando el nganga está listo para trabajar. Los últimos ingredientes añadidos son pimienta roja. Entonces se desentierra y lleva al bosque. el nganga es llevado a casa por el mayombero y allí le da nuevamente un poco de sangre fresca y añade un poco de ron con pimienta. donde lo entierra bajo un árbol e instruye al kiyumba para que seque todas las hojas del árbol dentro de un tiempo determinado. gengibre. pidiéndole que destruya a un animal específico. gusanos. vino seco y agua florida. Si el ngatiga va a emplearse con buenos propósitos. Al terminar este periodo. un ciempiés. esta vez junto a una ceiba o cualquier otro árbol mágico. Si el nganga . murciélagos. una tarántula. Este saco. El kiyumba es el esclavo del mayombero y siempre espera dentro del caldero o el macuto.

El árbol se acuchilla generalmente en sus cuatro puntos cardinales. donde halla un árbol grande. será acuchillada la víctima en el corazón. quizá cincuenta centavos. la persona muere de pronto. La lleva a casa. Utilización del nganga ¿Cómo se emplea el nganga? Suponga que una mujer acude al mayombero y le pide que mate a su esposo. donde clava el animal. Ese hoyo se convierte en la tumba simbólica del hombre que va a eliminarse. el mayombero se siente satisfecho y guarda el caldero o macuto en un lugar seguro hasta que & tiempo de usarlo. que utiliza para pasarlo a través del cuerpo de un ciempiés vivo que se ató con un hilo negro. El mayombero acepta. Luego dice tres veces en voz alta el nombre del sujeto y pone en el nganga la tierra del cementerio junto tfon una prenda de ropa que la victima haya usado hace poco tiempo. por un precio. quien está derrochando todo su dinero en otras mujeres. y morirá. El mayombero no siempre utiliza el nganga para matar a una persona. Calienta un alfiler. invariablemente. Algunas veces mata sin el nganga. Paga la vida del hombre haciendo un agujero en un rincón oscuro del cementerio y enterrando en él la moneda. BRUJERÍA i3lj obedece su orden nuevamente. donde enciende un cirio que robó anteriormente de una iglesia. El mayombero toma un poco de tierra de este agujero y la envuelve en un trapo negro. Lleva el nganga y el alfiler con el ciempiés hasta un árbol grande. a la corteza del árbol. Poco después de este temible hechizo. Entonces se enciende una vela negra junto a las . Luego acuchilla el tronco del árbol y declara que en la misma forma en que está haciéndolo. el mayombero va al bosque. preferentemente la ya mencionada ceiba. donde ''compra" la vida del hombre con una moneda de plata. Entonces va al cementerio. Rocía ron sobre las raices del árbol y entierra algunas monedas cerca de él para pagar el trabajo requerido. En un modo típico de esta manera de matar. Dice otra vez en voz alta el nombre de la victima y ordena al kiyumba que mate al hombre y lo haga padecer los mismos tormentos que padece el ciempiés clavado al árbol.MAGIA NEGRA*. que aún se retuerce. y por lo común violentamente.

como él boumba. En otros hechizos se emplea una rana (chula). de los pies. que es el equivalente del orisha yoruba Oggún. el mayombero ordena al kiyumba que mate al niño todavía no nacido. Se pone en la boca de la rana un trozo de papel con el nombre de la victima y un poco de sal. A pesar de que estos hechizos pueden parecer infames y horripilantes. Las heridas del árbol pronto serán recibidas por lá victima del mayombero. es muy popular entre los congos. la vida humana tiene muy poco valor. Luego. Este polvo de hueso se mezcla con los huesos pulverizados de un murciélago. no son de ningún modo los hechizos más terribles en la lista del mayombero. se pone a la rana dentro de una botella de cuello grande y se le deja morir en el cementerio. Raspa un poco de hueso del cráneo del kiyumba y el de uno de los dedos. Después se cose a la boca de la rana un pañuelo de la futura victima. pero debe hacerse siempre dentro de un caldero de hierro. La diferencia básica entre un nganga y una zarabanda es que en tanto que el primero trabaja directátnente con el kiyumba. que entonces se ata con una cinta negra y se le atraviesa con un alfiler de acero. La victima morirá al mismo tiempo que la rana. La zarabanda se prepara de una manera semejante a la del nganga. jamás en un saco. El mayombero halla una araña que esté a punto de poner sus huevos. llamada zarabanda que es muy parecida al temible nganga.136 S A N T E R Í A raíces del árbol y se deja consumir. se emplea para destruir la vida de un futuro niño. siguiendp los mismos procedimientos que él utilizó para matar a la araña. el resultante de esta mezcla se espolvorea sobre la araña viva. la zarabanda es un caso típico de un dios yoruba sincretizado como una deidad congo (mpungo). La zarabanda Otra prenda. la zarabanda tiene como entidad espiritual a una deidad congo poderosa conocida también como Zarabanda. Así. y uno debe recordar que en su obra maligna. Después. . Son comunes y ordinarios según sus normas. Un ensalmo particularmente horrible en el que se usa el nganga.

Los fenómenos asociados con el mal de ojo han sido sujetos a experimentos interesantes en varios institutos y universidades en Inglaterra y en Estados Unidos (NASA también está emprendiendo estudios sobre telepatía y percepción extrasensorial). que enferman y algunas veces matan a la persona asi hechizada. Después lleva el caldero al bosque. es una de las más poderosas en la santería. También es muy común el empleo de un pequeño ojo de vidrio que se lleva prendido al pecho. que de ordinario se llevan en un brazalete de oro.MAGIA NEGRA: BRUJERÍA 137 El ndoki Quizá el más malvado de todos los ngangas ts el infernal ndoki. donde lo deja toda la noche. Este nganga feroz es un atributo del demonio y se utiliza exclusivamente para matar y destruir de las maneras más espeluznantes. El mal de ojo La creencia en el mal de ojo. se retira del caldero y se le entierra por veinticuatro horas. Entonces se desentierra y el mayombero saca d d cadáver algunos huesos. A los niños siempre se les protege de los peligros de este mal mediante una minúscula mano de azabache y un trocho de coral. El santero piensa que una persona puede hacer mal de ojo sin saberlo. Entonces está dispuesto para hacer su trabajo infernal. lleno de talento o afortunado. El mayombero rocía ron sobre el caldero y exhala el humo de un cigarro en su nauseabundo contenido. Esta envidia o admiración fluye de los ojos en forma de flechas envenenadas de mal. tan extendida por todo el mundo. La persona víctima del mal de ojo perderá con rapidez la cualidad por la que era envidiada o admirada. Todos estos ingredientes se ponen en el caldero. después de atormentarlo por algún tiempo. Tal individuo siente generalmente envidia o admiración por alguien qtie es muy hermoso. que se agregan a siete falanges de los dedos meñiques de siete cadáveres y tierra de siete tumbas. que se prepara hirviendo vivo a un gato negro. Luego que el gato ha hervido por un tiempo. con ajo y pimienta. Se ha hallado que algunas personas generan inconscientemente más .

el nganga se da a uno de sus discípulos o se lleva a la selva.138 S A N T E R / A energía mental que otras. Las vibraciones mentales así generadas pueden afectar a otras personas. Se deja allí para que vuelva a la tierra. de donde vino. La muerte del mayombero Con todas sus hazañas malvadas. Esta "carga" mental adicional no puede controlarla el individuo que la genera. donde se desarma y entierra. . El nganga se sepulta y el suelo se rocía con ron y con la sangre de un pollo negro. igua! que una corriente eléctrica. y puede ser positiva o negativa. A su muerte. el mayombero a menudo tiene una muerte natural. algunas veces con efectos nocivos e incluso destructores. después de una vida particularmente prolongada y ocupada. El mejor sitio para sepultar el nganga así destruido es un hormiguero activo. La obra temible del mayombero sólo termina finalmente después de la destrucción del nganga.

donde es más vigoroso el culto. para preservar sus tradiciones religiosas.8 Otros aspectos de la santería y de la magia africana Santería en Brasil Uno de los países latinoamericanos que ha sentido más intensamente la influencia de la religión yoruba ha sido Brasil. El sincretismo de las deidades yorubas con los santos católicos se conoce en Brasil como macumba o santuario. Como hicieron en Cuba y en otros países del Caribe. y está sincretizado come san Miguel. y los practicantes del culto tuvieron que huir de las grandes ciudades a la oscuridad y la seguridad de las selvas. Por otro lado. en lugar de santa Bárbara. Xangó (Changó) también es muy popular. Oggún se identifica con san Jorge y no con san Pedro. La diferencia entre santería y santuario es muy leve. o pai-de-santo. el santo más importante es Obatalá. Los nombres africanos de los dioses son casi idénticos y las leyendas son las mismas. Las prácticas del candomblé fueron ilegales en un tiempo en Brasil. El candomblé es un culto esotérico que no debe confundirse con las danzas rituales de los negros de Río de Janeiro (ajoches). Para el santero brasileño. los yorubas sincretizaron a sus dioses con las imágenes católicas de Brasil. los ritos son conocidos como candomblé. que en portugués tienen la misma connotación que la palabra española santería. que se efectúan como atracciones para turistas. En el estado de Bahía. El poderoso Elegguá se conoce en Brasil 139 .

Durante estas ceremonias. y la brisa marina lleva a través de la dudad el sonido rítmico monótono de cientos de atabaques (tambores rituales sagrados). las playas se llenan de miles de devotos de la diosa y espectadoras curiosos. que se tocan en honor de la orisha. Echu es únicamente uno de los muchos aspectos de Elegguá. la representación del diablo o de las fuerzas malignas. tiene ceremonias que se celebran en templos especiales conocidos como terreiros. y como en otras partes del Caribe. El santero brasileño. Brasil celebra su día el 2 de febrero con un día de fiesta oficial y muchas festividades pintorescas. esto se celebra como la Purificación de la Virgen María. Dentro de cada terreiro hay un altar especial (pegis) dedicado a los orishas. Es interesante saber que el 2 de febrero se conoce en la hechice* ría europea como Candelaria. Este día. extremadamente mala. ninguna de las ceremonias mágicas se inicia sin rendir antes homenaje al dios. tiene como su responsabilidad principal la dirección de todas las ceremonias religiosas celebradas en los terreiros. vestidas con los varios colores atribuidos a los orishas.140 S A N T E R Í A como Exu (Echu). Yemanja (Yemayá) se conoce también como rainha do mar. El candomblé o santuario. de pie en el centro del salón principal del terreiro. en torno al pai-de-santo. En Bahía miles de guirnaldas de flores se ponen en grandes balsas de madera y luego las impulsan al mar. Los tamborileros se sientan a los lados y el resto de la gente permanece parada al fondo del salón. mae d'agua y Donha ]anaína. las filkas-de-santo (practicantes de sexo femenino del culto). Los atabaques comienzan a tocar inmediatamente después . La iniciación en el culto. se celebran en lo? terreiros. Exu es muy reverenciado en Brasil. El pai-desanto principia la ceremonia con el despacho. que se relaciona tradicionaímente con la celebración de la recuperación de la diosa Luna. forman un circulo. Elegguá y Echú son la misma fuerza. o pai-de-santo. lo mismo que todas las ceremonias anuales. después de haber dado a luz al Dios Sol del Año Nuevo. conocido también como macumba. Para el santero del Caribe. El aire está fragante con el perfume de flores frescas. Sus fiestas de santo son muy similares a los güemileres de la santería caribeña. En la fe católica. la ofrenda ritual a Exu. mas para su correspondiente brasileño.

como en la santería. Los ebós del candomblé se basan. Los hechizos se conocen. Una o más de las filhas-de-santo son poseídas pronto por el orisha y empiezan a tener lugar las consultas. en la magia imitativa y simpática. Estas ceremonias duran toda la noche. el santuario está: influenciado por las tribus bantúes o congos. Puerto Rico *no Jiene grandes zonas selváticas como Cuba y Brasil. hasta inmediatamente antes del alba. En Río de Janeiro y en algunos estados meridionales de Brasil. dependiendo de la fuerza del ensalmo. como despachos. Poco después. Este despacho se utiliza generalmente para hacer daño o destruir a una persona. Algunas veces se hace un hechizo para trasferir las dificultades de una persona a otra. trayendo miles de yorubas con sus creencias religiosas y sus ritos mágicos. . el despacho debe llevarse a un lugar donde es seguro que pase la presunta víctima. Magia en Puerto Rico El tráfico de esclavos llegó a Puerto Rico a principios del siglo XVT. que se deja en un sitio visible. una pieza de pan. Las prácticas mágicas del candomblé se conocen como ebó. que es una palabra yoruba que significa sacrificio religioso. en determinadas ocasiones. Tan pronto como la persona ve el despacho. En esos casos. Un despacho típico se prepara con un recipiente de barro. Para efectuar la acción. El africano no pudo hallar refugio en las florestas para preservar sus rituales ancestrales. Sin embargo. hace efecto la fuerza mágica del hechizo. la víctima debe tener contacto físico con el despacho. comúnmente pisándolo. sin ninguna demostración de fatiga por parte de las danzantes.OTROS ASPECTOS DE LA SANTERÍA Y DE LA MAGIA AFRICANA 141 y las filhas-de-santo inician sus cantos y sus danzas rituales. algunas monedas de cobre y varias hormigas un ciempiés y una araña. La danza se hace más violenta e intensa en forma progresiva. dentro del cual se han puesto una gallina o una rana muertas. Todas estas cosas son bien empapadas en un aceite especial conocido como aceite de dendé. como el palo mayombe caribeño. Esta forma de culto se conoce como umbanda. Después el recipiente se lleva al cruce de cuatro caminos para pedir el auxilio de Exu en la empresa. la persona enferma o muere.

Durante los tres días de la fiesta. muchas de las personas de la población visten trajes pintorescos y desfilan por las calles cantando y bailando. Las danzas simulan el triunfo del bien sobre el mal. Los vegigantes se conocen como los diablitos de Puerto Rico. Estaba alojada en una casa para estudiantes en la ciudad de Río Piedras. Sin embargo. Para cuando fue abolida la esclavitud en 1873. quienes llevan máscaras de diablos labradas en cascaras de COCQ. olvidando a través de los siglos la antigua religión de sus antepasados africanos. £1 culto de Changó todavía es parte del folklore puertorriqueño. En esta área aún hay muchos descendientes de los yorubas y de los congos y existen historias innumerables de las facultades sobrenaturales de los negros que viven en esta zona. la raza negra estaba adaptada completamente a las costumbres de sus vecinos españoles e indígenas. patrón de España. En la aldea de Loíza. y son muy populares en d Caribe. y la mayor parte de los viejos ritos tribales se había olvidado. en la parte meridional de la isla. Se piensa que son especialistas en la confección de caldos potentes capaces de mejorar o destruir la vida de cualquier individuo. es conocida por los portorriqueños como la ciudad de los brujos. diablos (vegigantes). Estas batallas fingidas simbolizan la lucha eterna entre el bien y el mal. Tuve mi primera experiencia con la hechicería cuando era estudiante en la Universidad de Puerto Rico. verde y amarillo y llevan sombreros adornados con flores y espejos. y muchos bilongos se preparan en este día. Hay cuatro clases de atavíos en este día: caballeros. La ciudad de Guayama. la fiesta tradicional de Santiago Apóstol. Son una representación de Santiago y llevan en la mano una espada de madera con la que pelean contra los vegigantes. el efecto de las culturas africanas dejó su señal indeleble en la música y las tradiciones de Puerto Rico. y es reminiscencia de las fíestas yorubas dedicadas a Changó. donde . Los caballeros visten trajes coloridos de colores rojo. Sé cree que el día de Santiago es muy propicio para la brujería. que es una parte intrínseca de todas las formas de magia. viejos y locas (hombres vestidos como mujeres). se celebra del 25 al 27 de agosto.142 S A N T E R Í A Tuve que permanecer en las áreas abiertas de la isla y allí se incorporó rápidamente a las costumbres y creencias del hombre blancos.

Cuando terminé mi relato. casas de campesinos. pronto confié mis cuitas de amor a mi nueva amiga. Me indicó que me sentara en un petate. Mi instrucción temprana en la fe católica me había dejado bastante escép5tica en lo referente a cosas como la hechicería y el esplritualismo. Había pollos y perros y una variedad de animales domésticos circulando libremente por el lugar. Vivía en la más grande de esas casas que son' llamadas bohíos en Puerto Rico. siete centavos y un retrato de mi novio.OTROS ASPECTOS DE LA SANTERÍA Y DE LA MAGIA AFRICANA 143 se encuentra la universidad. una vela del mismo color. sacó unas piezas de hueso labrado que semejaban sospechosamente falanges humanas y procedió a lanzarlas sobre el piso. y procedió a la consulta. Por ningún motivo debía verlo antes que llevara estas cosas al hechicero. era muy posible traerlo de vuelta a mí si hacía precisamente lo que me indicara. con techos de palma y pisos de tierra apisonada. a quien recomendó muy encomiablemente. con el tiempo. Era un negro gigantesco de edad madura que vivía con toda su familia en un grupo pequeño de cabanas de madera que recordaban vagamente una selva africana. En ese tíempo tenía dificultades en mi idilio incipiente con un estudiante de medicina y como es común que lo hagan las muchachas. Convine en seguir sus instrucciones. Mientras explicaba mi problema se ocupó con un altar improvisado sobre el suelo. aunque con grandes dudas respecto al resultado de la empresa. mas era bastante joven para emocionarme ante la idea de visitar a un brujo auténtico y acepté su sugerencia. mientras mi amiga permanecía afuera. en el centro del que estaba un cráneo humano sobre el que habían ardido muchas velas. Repitió esta acción varias veces y luego me informó que los espíritus le habían dicho que le gustaba mucho al joven en cuestión y que aunque no existían esperanzas de una unión entre nosotros. pues la había ayudado una vez en una situación parecida. y al día siguiente esta- . Entré a la choza con el brujo. una estera de palma empleada para sentarse y para dormir. y muy pronto me hice amiga de una de las muchachas de ahí. Sugirió de inmediato una visita a un brujo que conocía. Pocos días después fuimos a ver al hombre. Pregunté con grandes recelos qué sería eso y me tranquilizó pidiéndome que le llevara tres palomas blancas. quien vivía a orillas de Guayama.

Limpió su boca con su manga. Los siete centavos y la fotografía fueron enterrados bajo el cráneo. El costo de la consulta fue cinco dólares. me sentí muy sorprendida por su actitud de disculpa. con una garantía absoluta de que funcionan. y hombres vestidos con atavíos coloridos y máscaras rondan en . de acuerdo con la leyenda. les arrancó la cabeza con las manos y bebió la sangre que escurría de los cuerpos todavía temblorosos. Guando el ¿Ka llegó a su fin» yo estaba completamente disgustada conmigo misma por haber condescendido a lo que consideraba pura ignorancia y desperdicio de dinero. La isla celebra el 28 de diciembre el Día de los Inocentes. Este día hay danzas en las calles de los pueblos. o su dinero se les devuelve alegremente. que es natural que no vean con muy buenos ojos estas prácticas. Quizá habría regresado esa noche aunque no hubiera ido a ver al brujo. se volvió hacia mí con una sonrisa y dijo que todo estaba bien y que debía esperar antes del fin de sanana a mi novio. Aun así. Poro la noche me trajo más alimento para los pensamientos en la forma de una llamada telefónica frenética de mi novio. salí de la choza sobre piernas temblorosas y me apresuré a regresar a Río Piedras. Algunas personas pagan más de mil dólares por uno de estos ensalmos. El brujo temió las tres palomas. riña y él era orgulloso en extremo. Este tipo de hechicería todavía es muy popular en Puerto Rico. Herodes hizo matar a miles de niños. se debe ir muy fuertemente recomendado a un brujo o santero para que acepte realizar un hechizo. Los motivos de esta actitud cauta de los hechiceros es la vigilancia constante de la policía. Todavía estremecida por la experiencia. Cierto. podría haber sido coincidencia. Permanecí sentada. dispuesto a hacer cualquier cosa que le pidiera. Pero aún recuerdo hasta ahora esa sonrisa maliciosa y la sangre de las palomas sobré el peo de tierra apisonada. Ahora los precios son mucho más altos que cinco dólares. quien se disculpó por no haberme llamado antes e insistió en verme de inmediato. a pesar de la mundanería creciente en la isla. cuando. escuchándolo en silencio.144 S A N T E R Í A ba de regreso con todos los ingredientes requeridos. sobre el que encendió la vela que había llevado. Como yo había sido culpable en parte por nuestra. que se venden.

OTROS ASPECTOS DE LA SANTERÍA Y DE LA MAGIA AFRICANA 145 grupos de casa en casa. que será de clase media. Este día es considerado muy "brujo" y se cree que cualquier hechizo o amarre hecho bajo su influencia es muy efectivo. Este día se hacen tradicionalmente muchos encantamientos y se efectúan muchas formas de adivinación. bailando y cantando. Por esta razón. pela una por completo y sólo la mitad de otra. la muchacha trata de descifrar por la forma tomada por la yema de huevo cuál será su destino inmediato. La aguja más grande representa a la muchacha que está haciendo la pregunta. Al despertar. Eso significa que un hombre en particular la ama mucho. en particular por parte de las jóvenes solteras. Otra forma de adivinación emplea la yema de un huevo que se pone dentro de un vaso lleno de agua. una muerte en la familia. día de san Juan Bautista.de las papas. Otro día en que se piensa que las fuerzas sobrenaturales son muy intensas es el 24 de junio. Las más pequeñas son los pretendientes de la muchacha. La muchacha pide a san Jorge en la plegaría que le muestre al hombre con quien va a casarse. las playas de Puerto Rico siempre están congestionadas el 24 de junio. un barco. Mi madre me enseñó una oración breve a san Jorge. que viajará. Las papas se ponen bajo la Cama en la víspera del veinticuatro. Una iglesia significa boda. La que está pelada totalmente significa que su esposo será pobre. y debe estar en cama antes de media noche. . que también es dicha en la víspera del 24 de junio. Otra costumbre tradicional hasta estos días es tomar un baño de agua de mar. Otra adivinación más requiere el uso de varias agujas y una sartén con agua. Pone las agujas en el agua y las observa para ver cuál de las agujas más pequeñas toca a la grande. un ataúd. la que está a medio pelar. Es importante que coma un huevo muy salado antes de retirarse a dormir. y la última se deja sin pelar. y así sucesivamente. que es considerado como un rebautismo bajo influjo poderoso de san Juan Bautista. santa natrón de Puerto Rico. Este es ei equivalente del Día de los Tontos y se hacen toda clase de triquiñuelas y bromas a amigos y familiares. y la que está sin pelar que será rico. Toma tres papas. Entre las adivinaciones de este día hay una por medio de la cual una muchacha puede saber si su futuro esposo será rico o pobre. A la mañana siguiente mete la mano bajo el lecho y toma al azar una .

se prepara llenando de agua un vaso y poniendo dentro de él un huevo.146 S A N T E R Í A Uno de los santos católicos utilizados más comúnmente en toda clase de hechizos es san Antonio. dojfede se estrella contra el piso. Los usos "irreverentes" de los santos católicos y las creencias en el espiritualismo y la brujería arraigadas profundamente en toda la isla. conocida como la "revocación" de san Miguel. Se cree que todas las dificultades <jpie rodean a la persona se dispersarán al romperse el huevo. Una práctica muy común entre muchachas que desean atrapar un esposo es volver de cabeza la imagen del santo hasta que les trae un marido o un amante constante. cuando niña. El santo también se utiliza muy frecuentemente en problemas amorosos. los sermones del cura de nuestra parroquia contra los males de Satán. Al final de este período. asegurándose de que el agua permanezca dentro del vaso. Santa Marta y santa Elena también son muy populares en asuntos de amor. Se dice una oración especial a la santa durante nueve días. Santa Clara se usa para lavar el mal y resolver problemas. Una vela blanca se dvide en nueve pedazos y durante nueve noches se enciende sobre el vaso uno de ellos en honor de san Miguel. Después cubre el vaso herméticamente con un platillo y vuelve el vaso hasta que está de cabeza sobre el platillo. Hay una oración muy famosa utilizada con este propósito. quien ten- . La mayoría de los santos tienen plegarías especiales que están asociadas con ellos por tradición. el agua se arroja a la calle y el huevo se lleva a un parque. La persona que hace el encantamiento llena un vaso con agua y sal y pone dentro del vaso el nombre de su enemigo escrito en un pedazo de papel. El objeto del ensalmo es enviar de regreso al adversario cualesquier intenciones Q ideas malas que tenga contra la persona que hace el hechizo. Se piensa que san Miguel es poderoso en extremo para derrotar a los enemigos. Siempre hay una pequeña hogaza de pan frente a la imagen de san Antonio para asegurar que siempre habrá en casa dinero y alimento. Las oraciones están impresas en hojas sueltas y pueden comprarse en cualquier botánica. conocido como el "dador de pan" y el "hallador de cosas perdidas". Un ebbó bien conocido que emplea su auxilio. con una vela blanca. mientras se dice la oración. han sido por mucho siglos una espina en el costado de la Iglesia Católica. Recuerdo.

Los santeros piensan que Dios está ausente de la tierra el viernes santo. Semana Santa Dos de los días más importantes para los practicantes de la santería son el viernes santo y el sábado de gloria. Al día siguiente. ya que están llenas del aché ("fuerza. Muchos santeros conservan en un lugar fresco dentro de sus casas el ewe que recogen este día. No puede o no quiere impedir que tome forma el mal.OTROS ASPECTOS DE LA SANTERÍA Y DE LA MAGSA AFRKCANA 147 taba a católicos buenos a ías prácticas negras del esplritualismo y la hechicería. Hoy la Iglesia Católica se ha hecho más condescendiente con estas prácticas. La cara del espejo oscuiecerá inmediatamente y Satán se manifestará a través del vidrio. Por esa razón. Recogen hierbas para propósitos malignos. En todo caso. los mayomberos se sienten libres para hacer este día sus trabajos más maléficos. Un modo típico de efectuar tales transacciones es ir al río 'con un espejo. Cuando llegan las primeras lluvias de mayo recogen un poco de agua de lluvia y hierven . Todos escuchaban sus sermones respetuosamente y estaban de acuerdo con él respecto a la verdad de sus palabras. El espejo se sostiene de manera que refleje el agua en su superficie. tal vez porque reconoce la inutilidad de tratar de eliminarlas. Van al bosque antes que salga el sol y cortan todas las hierbas y plantas que requerirán para sus prácticas mágicas durante el año. Pero sabía que a pesar de toda su aceptación aparente. Se cree que estas hierbas son muy mágicas. aunque sin condonarlas. más de la mitad de sus feligreses practicaban tras de su espalda el espiritualismo y la brujería. sábado de gloria. y realizan toda clase de transacciones diabólicas con los poderes de las tinieblas. no me sorprendí hace pocos años cuando una espiritualista muy conocida me dijo que uno de ¡os sacerdotes de su parroquia le había pedido que lo ayudara con uno de sus ensalmos para que sobreviviera a una operación mayor que tenía qué sufrir. alimentan sus ngangas con sangre. la naturaleza vuelve temprano a la vida y los santeros pueden practicar nuevamente su magia blanca. Predicaba contra la superstición y la idolatría hasta que su cara enrojecía. magia") del Cristo resucitado.

El registro debe pagarse porque el dinero. esposas. Estas personas frecuentemente son víctimas de santeros sin escrúpulos que les cobran precios excesivos por resolver sus problemas. La gente que acude al santero en busca de consejos. más rápidamente se 'extenderá su fama. en busca de ayuda y consejo. recurre a medios ocultos para aliviar sus ansiedades. Mientras más exactos demuestren ser sus hechizos y predicciones. Los santeros hacen muy buen negocio en Puerto Rico con las personas que están en los mundos teatral y de negocios. El liquido se guarda en un gran recipiente y se dice que cura muchas enfermedades. con frecuencia está en situaciones difíciles o aun críticas. de negocios lucrativos y tienen cuentas bancarias impresionantes. Aunque el precio de la consulta no es muy alto.148 S A N T E R Í A las hierbas en ella. muchachas en busca de esposo. y no habiendo encontrado en una forma natural soh> ción para sus problemas. £2 aspecto comercial de la santería El santero auténtico. con maridos mujeriegos. Jugadores. Aparte de eso. es muy poderoso e influyente en las comunidades latinoamericanas. Sus ensalmos parecen funcionar. habitualmente 1. Cientos de personas acuden a él cada mes para un registro. . hombres de negocios en situación financiera lamentable. se necesita para comprar las velas para el orisha que fue consultado durante la ceremonia.15 dólares. Lo que hace de la santería un negocio tan lucrativo son las facultades innegables y peculiares del santero. Los practicantes honestos y dedicados del culto» y hay bastantes de ellos. el santero genuino no aceptará dinero del consultante. el que se ha iniciado en los misterios del culto y ha "hecho el santo". Jóvenes aspirantes a actores y actrices acuden a las casas de los santeros con la esperanza de asegurar una carrera de éxito para sí mismos. Son propietarios de bienes raíces. sea él honrado o no. acuden todos al santero. excepto las cantidades requeridas para comprar los ingredientes del hechizo y los animales necesarios para el sacrificio. no aceptarán pagos por su trabajo. Los santeros con gran éxito enriquecen muy rápidamente. los remedios prescritos por el santero pueden costar cientos de dólares.

Por medio de este hechizo. Un santero me dijo que la esposa de un cantante latinoamericano muy conocido fue a verlo no hace mucho tiempo con la petición'de que matara al recién nacido hijo legitimo de su esposo.500 dólares. o brujos negros.OTROS ASPECTOS DE LA SANTERÍA Y DE LA MAGIA AFRICANA 149 Un ebbó bien conocido y muy costoso para asegurar suerte y dinero. las fa- . Jung fue un gran estudioso del ocultismo y teorizó e intentó demostrar científicamente que todos los fenómenos asociados con las prácticas ocultas tienen un arraigo profundo en la mente inconsciente. Y con la mayor frecuencia resulta ser una inversión con éxito. No obstante. Poco después supo a través de otro santero que esta mujer logró hallar a un brujo negro y que el niño había muerto de una repentina enfermedad respiratoria. Parece que no podía tener hijos y temía que el nuevo niño produjera la destrucción de su matrimonio. el santero trasfiere a su cliente el poder de Oshún sobre el dinero. Aunque el aspecto más tenebroso de la magia africana está reservado para los mayomberos. pues este ebbó tiene fama de haber hecho la fortuna de muchas personas. Se considera una inversión. Cari G. Los poderes aterradores de la mente humana han. El santero le contestó que sus poderes no tenían por objeto tales propósitos y que haría mucho mejor en ver a un mayombero que se especializaba en esa clase de trabajo. Cualquier cosa que no pueda explicarse por lógica deductiva y razonamiento analítico es inaceptable para la mente educada. Desde un punto de vista sicológico. hay santeros que emprenderán por un precio la destrucción de la vida humana. sino cómo se desarrollan y hasta dónde se extienden. Ofreció al santero cinco mil dólares por la consumación de este crimen. Las personas que compran este ensalmo son en su mayor parte hombres de negocios que quieren aumentar su riqueza. No es raro que el santero reciba peticiones de matar gente. Ahora las especulaciones no son si existen estos poderes. emplea a la diosa Oshún y cuesta 1.sido aceptados hace mucho tiempo por los sicólogos. la magia ritual y las creencias primitivas han sido el tema de especulaciones interesantes de algunos de los principales sicoanalistas del mundo. lo mismo que comprar acciones en el mercado de valores. Es difícil para la mente occidental lógica aceptar que cosas como los encantamientos mágicos y la brujería pueden alterar la vida humana.

El santero es un ser humano desarrollado ampliamente. siempre que estemos dispuestos a fundirnos con el alma de la naturaleza. el santero puede redamar justamente su parte de la herencia cósmica y afectar y controlar en su forma microscópica las leyes naturales. Y como el inconsciente es un fenómeno natural. Cualquiera de nosotros puede efectuar lo mismo. quien se ha identificado por completo con la naturaleza.150 S A N T E R Í A íultades extrañas del santero están plantadas profundamente en lo que llamó Jung el "inconsciente colectivo". . la parte de la sique humana que trasmite y retiene la "herencia sicológica común de la humanidad". es decir. penetrando con destreza en sus secretos más profundos.

APÉNDICE .

Las historias relatadas por los encantos pueden ser de amor. las fuerzas empleadas para trasformar en realidad estas producciones escenificadas son los poderes sobrenaturales de los dioses yorubas. Todos los materiales usados en los ebbós y bilongos dan un indicio de sus empleos. o de sus características individuales y su composición. la chispa que promueve el efecto deseado es la convicción total y la fe intensa del santero en el poder de los orishas y la justicia de sus demandas. sea a través de sus nombres. Cada hechizo es un drama en miniatura escenificado por el santero. Esta dualidad de creencia es tan poderosa que libera cantidades vastas de energía. de odio o de esperanza. Muchas cosas son hechas por él sobre el principio de que lo igual produce lo igual en una imitación deliberada de los resultados que desea lograr. generalmente la que quiere el santero que sufra su cliente. Cada ensalmo simula una experiencia humana actual. Una vez que la atención del santero está fija en una situación dada que desea cambiar para su beneficio o el de su cliente. es un buen ejemplo de esta 153 . citado en el apéndice bajo d encabezado de "hechizos de amor".Hechizos mágicos de la santería Los ingredientes empleados por los santeros en sus hechizos se escogen cuidadosamente y tienen siempre una relación clara con la naturaleza del problema. que prodiíccn a su vez la reacción buscada. utilizando los ingredientes del ensalmo para representar a las personas involucradas o lo que quiere que experimenten. El hechizo del "coco ebrio".

y. por supuesto. ¿Por qué? Porque ármoniaco es muy semejante a armonía. El humo del agarro contribuye más al aturdimiento espiritual y mental de la víctima. esta acción representa una forma de cataras por la cual se dispone de todas las creencias e ideas anteriores del individuo. mezdádo con azúcar.154 S A N T E R Í A peculiaridad de la magia simpática de ia santería. p s obvio que este ensalmo sea una aplicarión de la ley de simiiu -i. Es un ejem- . Los nombres de las esencias son: amor dominante menta sigúeme vencedora La menta se asocia tradicionalmente con hechizos planeados para dominar la mente de alguien. Las velas sirven para reforzar el hechizo y la voluntad del santero. el humo de un -fuerte cigarro y varias esencias. £1 amoniaco o ármoniaco lo usan muchos santeros. Se agregan varios tipos de licor para "emborrachar" a la víctima con el amor sugerido por la esencia de amor y así. quien. el azúcar es un edulcorante natural. Después. puede abrir y cerrar ciertamente la mente de una persona siempre que quiera. podrá resistir las sugerencias sutiles de las otras esencias que parecen murmurar: "Sigúeme. corno amo de todas las puertas. En el hechizo del "como ebrio" el coco es símbolo de la cabeza y la mente de la persona sujeta al ensalmo.. Este ensalmo requiere la utilización de un coco. £1 orisha invocado en este acto mágico es el poderoso Elegguá. El coco se vacia de su agua. varios tipos de licor. para fomentar las relaciones armoniosas entre dos personas. aturdida completamente y con la voluntad debilitada. La causa obvia de esta práctica es el pareado entré las palabras menta y mente. porque soy vencedor y dominante con mi amor sobre tu mente". y lo hace presa fádl de la voluntad del santero. el coco vado se llena con dulces para endulzar la disposición de la víctima hada el que está haciendo d hechizo. que es la base c la magia homeopática..

Aparecen en toda clase de manifestaciones síquicas. Estos son principalmente imágenes religiosas que surgen de sueños primitivos y fantasías creadoras. y de ningún modo inventos intencionales". estas imágenes son manifestaciones involuntarias. Hay pensamientos y sentimientos simbólicos. Todavía más. . Este hecho es de gran importancia en la comprensión de las motivaciones del santero y su proyección de actos mágicos. Cari G. Esto es lo que sucede cuando el santero invoca a un orisha para conducir un ritual o hacer un hechizo. pues los orígenes de las creencias y prácticas religiosas de la santería se hallan u tan enterradas en el misterio del pasado que parecen no tener origen humano". más efectivos y tradicionales de la santería. para buena suerte y para disipar influencias malignas. Parece frecuentemente que incluso los objetos inanimados cooperan con el inconsciente en la disposición de patrones simbólicos. según se cree. Son de hecho "representaciones colectivas" y como tales. actos y situaciones simbólicos. hay muchos símbolos que no son individuales sino colectivos en su naturaleza y origen. Representan una muestra de los hechizos. llegan a los niveles conscientes cuando la mente se encuentra en un estado receptor. Jung dijo en su libro Man and His Symboú que "los símbolos representan siempre algo más que su significado obvio e inmediato. Los hechizos enumerados en el apéndice se han dividido en varias categorías que son: para amor. Toca el cierre oculto del inconsciente. Sin embargo. son productos naturales y espontáneos. liberando así un torrente de imágenes simbólicas que interpreta como el formato para su ensalmo o para su ritual. para dinero.155 pió típico de ia imaginación simbólica empleada por el santero en su trabajo mágico. HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA (Todos los ingredientes utilizados en estos ensalmos pueden encontrarse en cualquier botánica bien abastecida). espontáneas. Como tales.

pidiendo que del mismo modo en que crece la ruda dentro del tiesto. que se colocan en forma de cruz en el centro dd triángulo. Después la habitadón se roda. el patrón de la pasión y el deseo. Se ponen los cabellos formando una cruz en el centro de un bollo pequeño. Se forma un triángulo con tres chalas de maíz. Se planta en el tiesto un vastago de ruda en el nombre de Oshún. y se enciende una vela en honor de Changó.156 PARA EL AMOR S A N T E R Í A Una sugerenda muy leve es cocinar una hamburguesa que se ha impregnado con los fluidos del cuerpo (sudor) y servirla a la persona deseada. El despojo se agrega a media bañera de agua caliente donde permanece la persona cuando menos por media hora. de indenso de amor. Los santeros modernos recomiendan para establecer la disposidón amorosa. la utilización de un baño de amor prembotellado (despojo de amor) y un jabón de amor. que luego se entierra en un tiesto lleno con cuatro tipos distintos de tierra. £1 3antero aconseja también conservar en la beca una raja pequeña de canela durante cualquier encuentro de amor. Una práctica común para ganar los favores de alguien es atar cinco cabellos de la persona a quien se quiere atraer con otros anco de quien está haciendo el hechizo. . con un atomizador. El nombre y el apellido de la persona que va a embrujarse se escriben en dos papeles separados. ya que se cree que la canela posee grandes poderes de seduedón. así crezca en el corazón de la victima el amor hada la persona que la desea. Se endende una vela sobre los dos papeles y se repite tres veces la palabra Nfuriri.

HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA 157 Se enciende durante nueve días una vela verde en honor de santa Marta. Debe invocarse y pedírsele que del mismo modo en que está atada la cinta alrededor de la vela. La . según la leyenda. Después. Se endeude un cigarro en nombre de Elegguá y se exhala el humo dentro del coco. Esta santa también es muy popular en los hechizos de amor y se piensa que otorga cualquier petición de este tipo. También se agregan a la mezcla varias esencias que son: esencia de menta. vencedora y sigúeme. la vela se retira del líquido y se permite que arda fuera del tazón. pastillas de goma de agar y cinco clases de licor. en torno a la que se ha atado un trozo de listón blanco. ate los destinos del solicitante y de la persona a quien desea. pidiendo su intercesión para obtener el amor de la persona deseada. Se pone en el centro del tazón una vela blanca. Se llena un tazón pequeño hasta la mitad con agua a la que se añaden unas ramas de yerbabuena. Se vende en las botánicas tina oración especial a santa Marta. Se comienza aserrando la parte superior del coco y tirando su agua. El hechizo se repite durante siete días consecutivos. lo mismo que un dragón minúsculo enchapado en oro. siete clavos y agua florida. También se pide a santa Marta. El líquido se utiliza en un baño. El coco vacío se llena con caramelos. Este hechizo se conoce como de "el coco ebrio". un poco de azúcar. una cucharada de miel. dominante. de amor. con el nombre de la santa. podía "conquistar dragonea y bestias salvajes" que domine de tal manera a la persona embrujada que no pueda comer ni dormir hasta qué acuda a la persona que está efectuando el ensalmo. Es una ofrenda a Elegguá para obtener su auxilio para ganar el amor de una persona. quien. y se enciende en el nombre de santa Elena.

158 S A N T E R Í A tapa se restituye antes que pueda dispersarse el humo. pidiendo al orisha el amor de la persona deseada. £1 como simboliza la cabeza de la persona que está siendo embrujada. y se enciende durante nueve días una vela roja en honor del orisha. El fruto se coloca ante una imagen de Changó (santa Bárbara). Luego se llena el agujero con miel y la tapa de la manzana se restituye. Se enciende una vela blanca en honor de Elcgguá durante cinco dias seguidos. y las dos partes del coco se sellan con la cera de una vela comprada en una iglesia. Se retira la parte superior de una manzana y se pone dentro del fruto ahuecado un pedazo de papel con el nombre de la persona deseada. pidiéndole que dulcifique la disposición de la persona hechizada y llene su corazón de amor hacia el solicitante. Este hechizo requiere la ayuda de Changó. PERFUME DE AMOR Los santeros recomiendan añadir simplemente a cualquier perfume predilecto los ingredientes siguientes: valeriana mastuerzo polvo de imán zun-zun azúcar canela un trocho de coral una gardenia .

Está preparado para utilizarse. siete hierbas o flores.HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA 159 Este perfume se prepara con siete esencias o perfumes. que no debe tocarse durante siete días. y otros siete ingredientes. Hierbas o flores mastuerzo paraíso yerba dulce yerba bruja yerba linda pétalos de rosa azucenas Esencias o perfumes Loción de Pompeya Una gota de amor esencia atractiva esencia de amor esencia de imán esencia amarra hombre esencia de mosca (almizcle) Otros ingredientes polvo de cantárida coral un poco de mercurio canda azúcar morena clavos algunas gotas de sangre menstrua] Todos los ingredientes se ponen juntos dentro de una botella de cuello ancho. el perfume se cuela y pasa a otra botella. Al terminar este periodo. La fragancia es suave y almizclada pero muy exquisita y provocativa. BAÑO DE AMO*' Los santeros más tradicionales desprecian el uso de baños prembatcllados. Insisten en que los baños purificadores que dan buena suerte deben ser preparados son plantas y flores fí-acr-ta .

mejorana. UP* ' 5 rosas amarillas esencia de amor paraíso esencia atractiva clavos esencia dominante canela esencia vente conmigo miel esencia vencedora Las rosas y el paraíso (una planta) se hierven por una hora ^n un recipiente grande con agua. Después del baño. También es importante incluir entre los ingredientes un articulo de uso personal de la victima. Los nombres de los dos amantes se escriben sobre un trozo de pergamino. agua florida y el nombre escrito de la persona que va a embrujarse. con sangre que con ayuda de una aguja (nunca un alfiler) se ha extraído del dedo cordial. junto con los clavos.130 S A N T E R Í A tapa se restituye ^ ¡ ^ ¿t amor se prepara con los ingredientes partes d / ^ . La persona deseada retorna. Los nombres deben escribirse en un círculo pequeño y rodearse con tres círculos de sangre. un poco de pimienta. el baño se vatía sobre la cabeza y el procedimiento completo se repite durante anco días. y se agregan todos los otros ingredientes. El mejor día para el ensalmo es el viernes. La persona que está realizando el hechizo debe escupir dentro de la calabaza y ofrecerla a Oshún. . es muy útil invocar a la diosa Oshún y encender una vela amarilla en su honor. PARA HACER REGRESAR A UN AMANTE Una calabaza pequeña se ahueca y se ponen dentro cinco uñas de gallo. dentro de cinco días después que se termina el hechizo. en un papel pequeño. un huevo. Después de ese tiempo se arroja al rio. comúnmente. Luego el pergamino se dobla y entierra en el suelo a las nueve de la noche precisamente. Se deja ante la imagen del orísha durante nueve días. Después.

pidiéndole que propicie el matrimonio. Se enciende duiante cinco días una vela amarilla en honor de la orisha. PARA ASEGURAR LA FIDELIDAD DE U N AMANTE /\lgunos de los cabellos de la victima se queman y se roda con ellos una silla o sofá que se ha frotado previamente con miel.HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA 161 PARA RENOVAR UNA AVENTURA DE AMOR Los santeros aseguran que el mejor modo de reanudar una aventura de amor es visitar al alejado amante y distribuir en el trayecto diez granos de pimienta. De otra manera. invariablemente se obsesiona con el pensamiento de casarse con la persona que está embrujándola. PARA CASARSE Un artículo personal del individuo deseado se ata en torno al vientre de una rana y se asegura con un listón rojo y uno negro. El tazón se llena con miel y se ofrece a Oshún. Se invoca al ángel guardián de la víctima y se le pide que interceda y promueva un matrimonio pronto entre ella y el solicitante. El nombre de la persona deseada se escribe en un pedazo de papel. Es importante que la persona que va a hechizarse se dente en la silla tan pronto como sea posible. Sobre el papel se disponen cinco ganchos pequeños. patraña del matrimonio. solicitando la ayuda de Elegguá para hacer feliz a la persona. La víctima del hechizamiento. La rana se pone dentro de una caja de cartón que se ha perforado para que el batracio pueda respirar. . Es útil comprar antes de la ceremonia una imagen pequeña de la santa. la persona embrujada sufrirá los mismos tormentos que la rana. y la boda tiem lugar poco después. y deseosa de renovar las relaciones. teniendo cuidado de probar la miel en el instante de la ofrenda. que después se pone en el fondo de un pequeño tazón de cristal. que se dejará morir de hambre y sed.

corra el hombre hacia la mujer que lo quiere. que debe recogerse subrepticiamente en un pedazo pequeño de algodón. Se forma una mecha con el algodón.162 S A N T E R Í A Este ensalmo se creó para forzar al matrimonio a un hombre reacio. asegurádose de que la corteza externa quede intacta. Se añade el mercurio. con la intención de que de la misma manera en que corre este líquido. Esta mecha rudimentaria se usa en una lámpara de aceite que requiere los siguientes ingredientes: un bulbo grande de lirio aceite de coco aceite intranquilo aceite de menta • aceite yo puedo y tú no aceite de amor aceite amarra hombre aceite de lirio polvo de cantáridas mercurio La parte superior del bulbo se retira con un cuchillo y se ahueca extrayéndole la mayor parte de su contenido. mientras repite la invocación a Oshún. sin que él sepa para qué se utilizará. La lámpara se enciende'todas las noches a las nueve. Se piensa que las cantáridas llenan al hombre de deseos por la mujer que está hechizándolo. este ensalmo nunca falja. por cinco noches sucesivas. flotando en el líquido hasta saturarse de él Se dice una invocación breve a Oshún. El algodón se pone sobre el aceite. £1 ingrediente principal del hechizo es la espenna del individuo. Se agrega un poco de cada uno de los aceites hasta que el bulbo está casi lleno. Según los santeros. haciéndolo girar entre los dedos hasta que asome del resto una parte de él. Se pone en el fondo de la cavidad un trozo de pergamino con él nombre dd hombre escrito formando una cruz. pidiéndole que interceda y obligue al hombre a casarse con la solicitante. .

junto con un artículo de uso personal. en la miaña forma en que la granada es rica en salud y en semillas. El nombre de la victima se escribe en un pedazo de papel. Este acto sencillo activa los ingredientes mágicos dentro de la botella y le proporciona a ella un dominio total sobre su esposo. que entonces se unen nuevamente. negra u oscura. PARA DOMINAR A UNA PERSONA De modo primordial.HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA 163 PARA DOMINAR A UN ESPOSO El nombre del esposo se escribe en un trozo de papel y se pone dentro de una botella de tamaño mediano. No es extraño que las mujeres que hacen esta ofrenda a la diosa se embaracen durante ese mes. al comenzar el primer día del ciclo menstrual de la solicitante. Después se invoca a Yemayá y se le pide que la solicitante sea saludable y fructífera. La botella se cierra herméticamente y se esconde en un sitio donde no la halle la víctima. un poco de amoniaco. este hechizo se utiliza para él amor» pero puede usarse para dominar a cualquiera. esencia de menta. después se enreda lentamente hilo negro alrededor de él. la hermosa diosa yoruba de la lima. Esto se efectúa comprando un martes un carrete de hilo negro y saliendo a un paseo . Ella es la patrona de la maternidad y usualmente es prudente obtener su ayuda en problemas üc fertilidad. y un poco de la orina de ella. Se enciende cada día durante un mes una vela azul en honor de Yemayá. PARA LA FERTILIDAD Se compra una granada en nombre de Yemayá. La granada ^e corta en mitades. esencia dominante. esencia amansa guapo. Un trozo de papel con el nombre de la solicitante se pone entre las dos mitades de la granada. y ambas se cubren con miel. su esposa agita simplemente la botella varias veces. Cada vez que el esposo está inquieto o pendenciero de cualquier modo.

este hechizo provocará el fin de la amistad más íntima o de la aventura de amor más apasionada. Los santeros creen que en la misma forma en que la leche se agria por el vingre y en que muere la planta dentro de la botella. Según los santeros. Se escriben en las figuras los nombres de las víctimas y se rocía con los polvos siguientes: odio sal pa fuera zorra voladores precipitado rojo Las dos velas con las figuras se ponen espalda con espalda y se encienden a medianoche. PARA SEPARAR A UN HOMBRE Y A UNA MUJER Los nombres del hombre y de la mujer se escriben en dos papeles separados y se ponen dentro de una botella. hay que regresar a casa siguiendo un camino diferente. que luego se esconde en el rincón más lejano del congelador. La botella se entierra en un lugar al que jamás llegue el sol. Mientras camina. El papel así envuelto se arroja bajo un matorral o un árbol. mientras se enreda con la otra el hilo en torno a él. Para cuando el carrete está vacío. PARA CREAR DIFERENCIAS ENTRE DOS PERSONAS Los nombres de las dos personas se escriben en dos papeles separados y se ponen dentro de un vaso de agua. principiando en un martes. junto con la planta conocida como morivivir. Se per- . PARA CREAR ODIO ENTRE UN HOMBRE Y UNA MUJER Se compran dos velas negras con las formas de un hombre y una mujer. el papel debe estar completamente cubierto por el hilo como por un capullo negro. el papel con el nombre se sostiene en una mano. asi se agriará y morirá el amor entre las dos personas.164 S A N T E R Í A largo la misma noche. un poco de leche y un poco de vinagre. Un trozo de trapo negro se ata sobre la boca del vaso.

Este hechizo tradicional se elabora con el auxilio de santa Clara. separando las velas una pulgada (2.165 mite que las velas ardan algunos minutos y luego se apagan.54 cm) una de la otra. en la misma forma en que se quebró el huevo. Al final de ese periodo. hecho con un poco de ajo. Algunos santeros recomiendan agregar también un pedazo pequeño de alcanfor. donde se estrella contra el suelo. que después se lleva a siete iglesias y se sumerge en agua bendita. para que el orísha lave todas las vibrado!» malignas. Este rito sencillo se repite durante nueve días. La última de las siete noches se permite que las velas ardan totalmente. La persona que está ejecutando este ensalmo debe recordar identificar las dos velas con las peisonas que quiere separar. Este es un resguardo. Se coloca un huevo dentro de un vaso nuevo que haya sido llenado con agua hasta la mitad. anamú y albahaca. o talismán de buena suerte. pues los espíritus malignos no pueden resistir el fuerte olor de esta sustancia. Con cada baño debe ofrecerse una vela blanca a Obatalá. y se enciende una vela blanca en su honor. . Todos los ingredientes se ponen en una bolsita blanca hecha en casa. Esta bolsita debe llevarse siempre encima. Se invoca a santa Clara para que traiga paz y armonía. HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA PARA DISIPAR INFLUENCIAS MALIGNAS Los santeros recomiendan nueve baños hechos con pasóte. para ¿dejar las influencias negativas. £1 ritual se repite todas las noches durante siete días. Se invoca nuevamente a santa Clara y se le pide que desaparezca el mal de la vida de uno. el agua del vaso se tira a la calle y el huevo se lleva a un parque. yerbabuena y perejil.

Luego la vela se pone boca abajo sobre el fondo del vaso y se enciende en nombre de san Miguel. Entonces se invoca al poderoso arcángel y se le pide que invierta el curso del hechizo del enemigo y lo devuelva a quien lo mandó. permitiendo que parte de la media sobresalga de la parte inferior. Un vaso nuevo se llena con agua hasta una pulgada (2. el papel se cose a la piel de víbora. en la misma forma en que se invirtieron el vaso y la vela. £1 vaso se cubre con un platito nuevo y se vuelve de cabeza. de forma que uno pise siempre el nombre del enemigo. Luego. PARA VENCER A UN ENEMIGO Este hechizo requiere el empleo de un trozo de piel de víbora y un poco de aceite de víbora (aceite de arrastrada). El significado simbólico del ensalmo es que la víctí- . El ritual se repite durante nueve martes consecutivos. PARA ANULAR UN HECHIZO MALIGNO El modo más rápido y eficiente de anular un ensalmo maligno y proyectario de vuelta a quien lo mandó es emplear la "revocación" tradicional de san Miguel. aproximadamente. atada con una cinta roja. La piel de víbora se pone dentro del zapato. que se ha cortado previamente de manera que quepa dentro de un zapato. que después se sumerge en el aceite de víbora.166 S A N T E R Í A PARA PROTEGER EL HOGAR Un artificio protector siempre es conservar una rama de anamú. detrás de cada puerta. Algunos santeros ponen tras su puerta principal una cruz de tártago y trazan bajo ella una cruz con manteca de cacao. Se corta una pulgada. El nombre del enemigo se escribe en un pedazo de papel pergamino. detenida por el platito. cuidando que el agua no se derrame y permanezca dentro del vaso. de las partes superiores e inferiores de mía vela blanca.54 cm) del borde.

Se acostumbra dejar una cuantas monedas sobre la pequeña sepultura. sal y un poco de cenizas .de lagarto. Entonces los huevos se envuelven en un trozo de algodón blanco y se dejan bajo un árbol grande. Se hacen dos cortes en una lima. en la misma forma en que una víbora se arrastra por el suelo. Una práctica común es poner en una yarda (. y un artículo usado por la víctima. junto con un poco de sal. preferentemente una ceiba o un encino. aceite de almendra y bálsamo tranquilo. Se cree que las cenizas y la sal destruirán los intentos del enemigo de causar dificultades. polvo de ajo. el fruto se mantiene cerrado con dos alfileres largos de acero.9144 m) de tela negra un poco de pasóte. Se coloca en medio de la lima un pedazo de papel pergamino escrito con el nombre de la víctima. precipitado rojo. Es útil invocar a Obatalá para qfte ayude a pacificar y controlar al enemigo. uno horizontal y el otro vertical. Todos los materiales se envuelven en el trapo. mientras la lima y el vinagre acedarán sus asuntos. PARA APACIGUAR A UN ENEMIGO Se recomienda hervir cuatro huevos y hundirlos en una mezcla de manteca de cacao. indefensa y humillada. asegurándose de no cortar el fruto en cuatro partes. semilla de comino.HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA 167 ma se arrastrará a los pies de uno. una lengua. que se entierra en el cementerio al sonar la media noche. Después. vinagre y cenizas. y se pone en un vaso común nuevo. PARA DESHACERSE DE UN" ENEMIGO Uno de los hechos mágicos más efectivos es rociar a la puerta del enemigo los polvos siguientes: polvos voladores.

Esto ayuda a disipar la mala suerte y a atraer buenas influencias. PARA RESOLVER UN PROBLEMA Un trozo de papel con la descripción del problema se pone dentro de una botella negra. preferiblemente en el parque. PARA TENER BUENA SUERTE Se preparan tres despojos. PARA OBTENER o CONSERVAR UN EMPLEO Este hechizo requiere la ayuda de las Siete Potencias Africanas. El primer paso es comprar los instrumentos de trabajo de los siete orishas. También es importante adquirir una vela de nueve días. Estos se venden en la mayoría de las botánicas den* tro de sobres pequeños. hirviendo en agua las ¿guientes plantas: altamisa yerbabuena albabaca tres rosas blancas tres vastagos de azucena Luego que se han tomado los baños. -quien enfermará poco tiempo después. los santeros recomiendan llenar un platillo con un poco de miel y una yema de huevo y mantenerlo bajo el lecho durante Mete días. La persona así embrujada no durará mucho en ese domicilio. dd tipo que tiene el nombre y la imagen de . Entonces se tira la mezcla. Se invocan a las Siete Potencias Africanas para que arreglen el problema. PARA HACER DAÑO A UN ENEMIGO Para este propósito. en la santería sé acostumbra lavar en vino seco una piedra imán y rociar con el vino la puerta dd enemigo. que después se llena con café negro.168 SANTERÍA de agarro.

OBTENER FUERZA Y SALUD Cuando los mayomberos se inidan. y d nombre dd oponente.HECHIZOS MÁGICOS DE LA SANTERÍA 169 las Siete Potendas Africanas estampadas en el vidrio en que está empacada. de dinero y vencedor. Un papel con el nombre del solicitante se pone en el fondo del estuche y la vela se vuelve a meter en él. El jabón se pone en un redpiente con agua y se invoca a Elegguá para que ablande las mentes y las voluntades de toda la gente importante en el proceso y los predisponga en favor de uno. Al conduir este tiempo. que laven sus manos con una pastilla de jabón de jugadores antes que se empeñen en cualquier juego de azar. La vela se enciende en el nombre de las Siete Potendas Africanas y la persona lleva endma los implementos durante los nueve días que arde la vela. PARA GANAR VN CASO LEGAL Uno escribe en una torta de jabón azul sin alisar. . PARA. La vela se saca de su estuche y se le unge con los aceites siguientes: aceite de triunfo. tragan siete granos de pimienta con un poco de agua bendita. los instrumentos se llevan a un parque y se dejan bajo un árbol o un matorral grande. PARA JUGADORES Los santeros recomiendan a todos los apostadores. También se aconseja usar de un despojo prembotellado especial para apostadores. PARA TENER BUENA SALUD Una práctica sendlla y de efectividad comprobada es llevar siempre consigo una bolsita roja con siete granos de maíz mojados en manteca de corojo y un pedadto de alcanfor. los nomines de los fundonarios de la corte que partidparán en d juicio. comen luego el corazón crudo de un gallo: esto les da fuerza sobrenatural y los hace inmunes a cualquier enfermedad o hechizo maligno.

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S A N T E R Í A

Se piensa que es de buena suerte portar un talismán conocido como las muletas de san Lázaro, que es una versión enchapada
en oro de estas ayudas ambulatorias del santo. San Lázaro se conoce en la Santería como Babaiú-Ayé, patrón de los enfermos. También es útil ofrecerle una vda de nueve días a cambio de buena salud. Luego que se consume la vela, las minúsculas muletas se dejan en la proximidad de un hospital.
PARA TENER DINERO

Un despojo popular para obtener dinero se prepara hirviendo en agua perejil, parami, yerba bruja, pacholí y cinco rosas amarillas. Se añaden al baño, después que se ha enfriado, un poco de miel y esencia de dinero. EL despojo se emplea durante cinco noches seguidas, pidiendo a Oshún el dinero requerido, y encendiendo cada noche una vda amarilla en su honor.

Este hechizo extraordinario debe usarse en caso de préstamos bancarios o de cualquier tipo de transacción financiera conducida a través de un banco. Es importante, como primer paso, ir al banco que está tramitando el préstamo y con uno de los cajeros obtener cambio de un dólar. Cinco de las monedas así adquiridas se ponen en un platillo rasó, con el nombre del banco escrito en un papel debajo de las monedas. Se colocan chico hojas de menta sobre las monedas y el platillo se llena entonces con aceite intranquilo y un poco de mercurio. La mecha y el corcho de una veladora se ponen a flotar sobre el aceite y se enciende por una hora diaria al mediodía. Según los santeros, los funcionarios del banco no descansarán hasta que el préstamo haya sido aprobado con éxito. Es muy útil invocar en este ensalmo la ayuda de Oshún. £1 hechizo debe repetirse durante cinco dias, a partir del dia en que se firma la solicitud de préstamo.

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. . . .

173 . y en hechizos para fancia. A C H Í : gracia. ACANYU: hijo de Obatalá y de Oddudúa. empleado en honor de Oshún. ACHERÉ: instrumento empleado para invocar a los dioses. 1 DE DENDE: óleo especial para ensalmos utilizado en Brasil. AFRODITA: diosa griega del amor y de la belleza. ACEITE VENCEDOR: líquido oleoso utilizado para dominar enemigos. AQGÜENI: pavo real. DE LIRIO: ingrediente empleado en hechizos para casarse. AGETTE DE ARRASTADA: "aceite de víbora". DE DINERO: líquido oleoso usado en hechizos de dinero. AOBEBÉ: abanico empleado para tranquilizar a los orishas cuando se en- furecen. DE MENTA: óleo utilizado en ensalmos para casarse. DE TRIUNFO: sustancia oleosa usada para lograr éxito en cualquier empresa humana.Glosario ABAKOSO-CHANGÓ: titulo de Changó. AFOCHE: polvo especial hecho con las cenizas de un pollo. ACETTE INTRANQUILO : ingrediente empleado en hechizos para obtener dinero y para casarse. poder. ABERÍNKULA: no creyente. ACETTE YO PUEDO Y TÚ NO: óleo usado en hechizos para casarse. ACETTE DE coco: componente de encantamientos ACEITE ACEITE ACEITE ACEITE ACEITE para casarse. ACEITE AMARRA HOMBRE: óleo utilizado en hechizos ACEITE DE ALMENDRAS: ingrediente de ensalmos para ACEITE DE AMOR: óleo usado en perfumes de amor casarse y amorosos. ABBHCU: espíritu maligno que rencarna en un niño que muere en la inde amor. apaciguar enemigos. ATOCHES: danzas rituales de los negros de Río de Janeiro.

AZUCENA: tirio blanco tropical. AYE O AYA: diosa diminuta de la selva. ALAFIA: una de las posiciones del sistema de adivinación con el coco. ASARE PAWO: babalao que llama a ios devotos a las ceremonias. AKUMÍ: nativo de Aku. ALBAHACA: hierba empleada con propósitos medicinales y en despojos. AZUFRE: elemento usado en ensalmos para dominar a un enemigo. ASIENTO: ceremonia de iniciación. BABALAO: sumo sacerdote de la santería. AKPETEBÍ: diosa preferida por un orísha. ALEYO: no creyente. AMANSA OUAPO: aceite o esencia usado para vencer a una persona. AKOÑRÍN: cantador o llamador de los orísha*. ARTEMISA: diosa griega de la luna y de los cazadores. AYÍ-SHALUOA: dios de la fortuna y la buena suerte. ARES: dios griego de la guerra. ALABBGWANNA: el ánima solitaria. esencia o polvos utilizados en hechizos de amor. ANAOUI: uno de los aspectos de Eleggua. ARONI: dios de la medicina. AJBBONA: una segunda orden de babalaos. ATRACTIVA: aceite. BAOOSO: rey y fundador de la dinastía yoruba. polvo o esencia utilizado en hechizos amorosos. AMARRE: hechizo. AYERU: un Eleggua. . BABALU-AYE: patrón de los enfermos. ARABA: árbol sagrado de la santería (ceiba}. AJENJO: planta utilizada para tés medicinales. ANIMA SOLA (Alabbgwanna): usada por Sos santeros en casos desesperados. especialmente problemas de amor. ALTAMISA: artemisa. AMALA: alimento ofrecido al orísha. AWARO: babalao consagrado a un orísha especifico. AMOR: un aceite. ALAROYE: un Eleggua. ARTEMISA: plante utilizada por los santeros paira curar la apenaicitisf en baños purifkadores. ARMONXACO: amoniaco. ANCORI: cantar. ANAMÚ: (petiveria alliacea): planta empleada como abortivo y para disipar el mal. ALAFI-CHANCÓ: otro titulo de Changó. ATABAQUES: tambores rituales sagrados en Brasil.174 G L O S A R I O Aoooó: instrumento usado para invocar a los dioses. especialmente para curar trastornos estomacales. AKOYU: hombre sabio.

CABALLEROS: una de las cuatro clases de trajes vestidos por los participantes en la fiesta de Santiago Apóstol en Puerto Rico. BANTÚ: tribu africana. CHANKPANA: dios de la viruela. CHULA: rana. CABILDOS: reuniones en las que se enseñan las leyes y ritos de la santería a los iniciados. BRUJO: practicante de la brujería. CARACOLES: conchas de caracoles marinos empleadas en la adivinación. CASCARILLA: cascarón de huevo pulverizado. CRONOS: dios griego del tiempo. BILONGO: hechizo maligno. COLLARES: sartas de cuentas utilizadas por los santeros. CEDA: árbol sagrado de la santería. CHANGÓ: dios del fuego. BAMBULA: danza. CHIYIDI: dios de las pesadillas. CHESED: la cuarta estación del Árbol de la Vida. un Elegguá. BARAINE. BOUMBA: un nganga preparado sin caldero. BATA: los tres tambores rituales utilizados en las ceremonias de la santería. CorntE BLANCO: planta usada con propósitos medicinales. magia negra. BINAH: la tercera estación del árbol de la vida. CANASTILLERO: gabinete pequeño donde guarda el santero las otanes y otros implementos mágicos. del rayo y del relámpago. BOHÍOS: cabanas de aldeanos en Puerto rico. CHOKMAH: la segunda estación del Árbol de la Vida. BOTÁNICAS: tiendas de artículos religiosos que son centro de operaciones para los santeros. CAÑA FÍSTOLA: árbol usado con propósitos medicinales.G L O S A R I O BALSAMO TRANQUILO: 175 ingrediente empleado en hechizos para apaciguar a un enemigo. BRUJERÍA. DADA: dios de los niños nonatos y de los jardines. GARARU: sopa. CANDOMBLÉ: ritos yorubas en Brasil. CONGOS: el nombre dado en Latinoamérica a los miembros de la tribu bantú. CHEKETE: bebida tradicional de los güemileres. DARLE COCO AL SANTO: procedimiento de adivinación donde se emplean cuatro pedazos de coco. DERECHO: dinero "sagrado" que el iniciado paga a su madrina durante . CTODAD DE LOS BRUJOS: nombre dado en Puerto Rico a la ciudad de Guayama.

LOÍZA: ciudad de Puerto Rico donde se celebra la fiesta tradicional del apóstol Santiago. Changó. ¡TAGUA: una de las posiciones del sistema de adivinación con cocos. LAVÁNDULA ROJA: ingrediente usado en baños floridos para atraer la buena suerte. I TALERO: santero o babalao que se especializa en leer la "Tabla de Ifá". Elegguá.178 G L O S A R I O I LE IFE: ciudad santa donde murió Yemayá. Oggún. KAMBA: escoba. LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS: Obatalá. ÍNCUBO. simboliza intuición. LIRIO: aceite empleado en ensalmos de amor. IROLÉ: día. MADRINA: patrocinadora del yaguó. IVA AGBE: Oduddúa como madre ciega. KETHER: la primera estación del Árbol de la Vida cabalístico. KKANOUELE: víbora'empleada por el mayombero. JUTÍA: zarigüeya. LOCAS: hombres vestidos como mujeres. Yemayá y Oshún. KJYUMBA: cadáver utilizado por el mayombero para hacer el nganga. LAS MULETAS DE SAN LÁZARO: talismán para conservar o recobrar la buena salud. padre de los dioses en la mitología romana. ÍNCUBOS: espíritu(s) masculino(s) que intenta(n) ayuntarse con mujeres vivientes. ILEOCHA: templo donde se efectúan las ceremonias. LAS MERCEDES: Nuestra Señora de las Mercedes. LOCIÓN DE POMPEYA: un ingrediente común en hechizos de amor. IRAWO: estrellas. MAE D'AGUA: madre de las aguas. ÍHOKO: árbol sagrado de la santería (ceiba). LIBRETAS: cuadernos donde el santero conserva anotados a mano sus hechizos e invocaciones. LUCUMÍ: santería cubana. Orúnla. . en lenguaje yoruba. IRÉ: buena suerte. MACUMIA: santería brasileña. MACUTO: el saco donde se conserva el boumba. IYÁA: la Eva del mito yoruba. K U N A : lugar. KJSENGUE: tibia humana usada como cetro por un mayombero. IRUKE: plumero especial utilizado para ahuyentar espíritus malignos. imagen materna. JÚPITER: uno de los siete planetas de los astrólogos antiguos. IVALOCHA: santera. LUNA: uno de los siete planetas de los astrólogos antiguos.

MASANCO: hechizo maligno. dios de la guerra entre los romanos. entre los mayomberos. NKUNIA CASA SAMI: árbol casa de Dios (ceiba). NITRO DULCE: una planta utilizada para curar la disentería. MUNDELE: persona blanca. NSAMBI KUNA EZULU: Dios está en el cielo. MAYOMBERO: practicante del palo mayombe. MANÁ: una hoja empleada con propósitos medicinales. MAMÁ GACHITA: Oshún. MARTE: itno de los siete planetas de los astrólogos antiguos. también se llama asi el caldero de un mayombero. MASTUERZO: un componente popular de hechizo de amor. cautela. MALKUTH: la décima estación del Árbol de la Vida. utilizado para hacer daño a un enemigo. simboliza mensajes. MANTECA DE CACAO: ingrediente usado en hechizos para 179 pacificar ene- migos. MPUNCO: dios congo. NOUA: un llamado a un espíritu familiar. NSAMBI: Dios. grasa vegetal especial utilizada por los santeros en sus ceremonias y hechizos. MENTA: ingrediente usado en forma de esencia o de aceite en hechizos para dominar la mente de una persona. MAMÁ UNGUNDU: la ceiba. MOSTVIVIR: planta especial empleada en ensalmos de amor. MEJORANA (origanum majorana): hierba vivaz labiada originaria de Oriente. NPAKA: un cuerno de animal usado para forzar a un espíritu a manifestarse. MBUA: espíritu maligno utilizado en un hechizo. NOANOA: un hechizo maligno. NETZACH: la séptima estación del Árbol de la Vida. MODDU CUÉ: gracias. símbolo de fuerza.G L O S A R I O MALEMBÉ: cuidado. empresas intelectuales. MERCURIO: uno de los siete planetas de los astrólogos antiguos. documentos. MPAMBU: cuatro puntos cardinales. NDOKI: el más maligno de todos los ngangas. NSAMBI KUNA NTOTO: Dios está en la tierra. NTOTO: tierra. MANTECA DE COROJO: . de olor excelente. MIERDA DE CHANGO: excremento de simio. NKANGUE: ensalmo "amarrador" (bilongo). brujo negro.NSASI: palmera. NKISI: espíritu. NFENOA KALUNOA: cementerio.

SAHUMERIO: humo empleado para disipar influencias malignas. cuya fiesta se celebra del 25 al 27 de agosto en Loíza. TATA NKISI: mayombero. RIEGOS: líquido especial asperjado por toda la casa para disipar las influencias malignas. SUELDA CON SUELDA: hierba usada para curar huesos fracturados. SANTOS LAVADOS : ceremonia de iniciación más simple en la que una persona puede recibir parte del poder de un orisha. TABLA DE IFÁ: sistema de adivinación de la santería en el que se em plean caracoles marinos. TALAKO: albino. SANTERO. TIFARETH: la sexta estación del Árbol de la Vida. REVOCACIÓN DE CABEZA: purificación espiritual y ritualista de la cabeza. controla el tiempo y es "un símbolo de sabiduría. RESGUARDO: talismán de buena suerte G L O S A R I O que se cree que protege contra el mal a quien lo utiliza. SIETE POTENCIAS AFRICANAS. Puerto Rico. UENBA: encantamiento maligno. ROSA DE JERICÓ: flor recomendada por los santeros para traer buena suerte. LAS: grupo de los siete oríshas más jjderosos de la santería. TÁRTAGO: hierba utilizada para disipar el mal. SATURNO: uno de los siete planetas de los astrólogos antiguos. SÍOUEME: aceite o esencia utilizado en heciúzos de amor. UBCBANDA: el equivalente brasileño de la magia coafp. REVOCACIÓN DE SAN MIGUEL: un contraensalmo poderoso. símbolo del Íuegou SOPERAS: tazones donde son mantenidas las piedras. SEBO DE FLANDES: sebo de vela.182 RAIN HA DO MAR: reina de los mares. SANTIAGO APÓSTOL: santo patrón de España. TAKATA: dios de las piedras. SAL PA FUERA: polvo usado para librarse de un enemigo. SOL: uno de los siete planetas de los astrólogos antiguos. REGISTRO: consulta. por medio del cual "bendice" el cuerpo de una persona enferma y disipa todas las influencias malignas. TERREROS: templos de la santería en Brasil. ROMPE ZARAGÜEY: planta empleada para disipar el mal. . * TELEMENE: espiar. SÚCUBOS: espíritu(s) femenino(s) que buscan ayuntarse con hombres vivientes. SANTERA: practicante de la santería. SANTUARIO: santería en Brasil. SANTIGUO: sistema curativo empleado por el santero. . SÓCÜBO. > V¿Í$FELEMENE NKISI: una orden a un espíritu para que espíe a alguien.

V r n n NFINDA: nombre congo de las hierbas. Yo PUEDO Y TU NO: aceite o esencia empleado para vencer a una persona. VERDOLAGA (portulaca olerácea): ingrediente del omiero. Z E U S : padre de los dioses en la mitología griega. U N Y É U N : subsistencia. YEYÉ-MARA: Oshún. que controla los mares y el elemento acuático. YYA AGBE: Oduddúa. VEGIGANTES: diablitos de Puerto Rico.ác la santería YUBBONA: madrina del yaguó. YEYE-CART: Oshún. YEMAYÁ OGGUTTE: Yemayá en uno de sus aspectos más violentos y viriles.G L O S A R I O 183 U N A GOTA DE AMOR: un perfume de amor. VENCEDORA: esencia empleada en hechizos de amor. V E N U S : uno de los siete planetas de los astrólogos antiguos. VENTE CONMIGO: un aceite o esencia que se utiliza en hechizos de amor. V I E J O S : una de las cuatro clases de disfraces usados por los participantes en la fiesta de Santiago Apóstol en Puerto Rico. YERBA BRUJA: hierba poderosa usada con propósitos medicinales y para despojos. YEMAYÁ: hija de Obatalá y Oddudúa. ZARABANDA: un tipo de nganga. YEZA: marcas tribales de los yorubas. . VALERIANA: hierba utilizada en ensalmos de amor. YERBA DULCE: hierba utilizada en hechizos de amor. símbolo de la belleza y el amor. YESOD: la novena estación del Árbol de la vida. YORUBA: tribu africana cuyos mitos y ritos son la base. YA NJILA: una disculpa. YERBA LINDA: hierba de olor dulce que se usa en hechizos de amor y en despojos. YEMAYÁ ATARAMAGWA SARABBI OLOKÜN: Yemayá como la majestuosa reina de los mares. YEMAYÁ ATTARAMAWA: Yemayá en su aspecto más orgulloso y arrogante. Y E M M U : Oddudúa. YEMAYÁ ACHABBÁ: Yemayá como una diosa muy exigente. YAYA: madre. y la diosa yoruba de la luna. y también una deidad ronco poderosa. YERBA MORA (salanum nigrum): utilizada medicinairnente como té para tranquilizar los nervios. YEMANJÁ: Yemayá en Brasil. XANGO: Changó en Brasil. ZÚN ZUN: hierba utilizada en hechizos de amor. YERBABUENA (mentha sativa): empleada en tés medicinales y en despojos. YAGUÓ: iniciado de la santería.