San Francisco Board of Supervisors

Food Security Task Force
1390 Market Street, #822 Phone: (415) 252-3853 Fax: paula.jones@sfdph.org (415) 252-3818 San Francisco, CA 94102

Jean Cooper Gina Fromer

Glide Foundation

Bayview Hunters Point YMCA

Karen Gruneisen Paula Jones

Episcopal Community Services

San Francisco Department of Public Health, Office of Food Systems

Linda Lau

Department of Aging and Adult Services

Maria LeClair

San Francisco Department of Public Health, Nutrition Services

Deloris McGee Leo O’Farrell

Community Living Campaign

Vice-Chair Human Services Agency, Food Stamp Program

Gail Priestley

Chair, St. Anthony Foundation

Anne Quaintance
Meals on Wheels

Zetta Reicker Max Rocha

San Francisco Unified School District

Department of Children, Youth and their Families

Hannah Schmunk (alternate)
Project Open Hand

Teri Olle (alternate)

San Francisco Food Bank

July 12, 2012      The Honorable Nancy Pelosi  Democratic Leader  U.S. House of Representatives  H‐204 U.S. Capitol  Washington, DC 20515  Via Facsimile      RE:  Opposition to Nutrition Cuts in House Farm Bill    Dear Leader Pelosi:    On behalf of the San Francisco Food Security Task Force and as organizations  serving people struggling with hunger and food insecurity in San Francisco  and the Bay Area, we write in united opposition to proposed cuts to the  Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) or any other nutrition  programs in the Farm Bill.  Chairman Frank Lucas of the House Committee  on Agriculture has introduced a Farm Bill with devastating cuts to SNAP.  We  thank you for your stated opposition to these cuts during your press  conference today. We urge you to continue to strongly oppose cuts to SNAP  or other nutrition programs and to work to protect and strengthen these  critical Farm Bill programs at every opportunity.      As you know, the Senate‐passed Farm Bill already cuts SNAP by almost $4.5  billion, a provision which we strongly oppose because it will force low‐ income people to make an untenable choice between paying home heating  bills or buying food – the so called “heat or eat?” dilemma.  The Senate‐ proposed SNAP cuts are nearly quadrupled under the proposal put forth by  Chairman Lucas.  The non‐profit and charitable organizations serving people  struggling with hunger here in San Francisco – represented in part by our  organizations – are already stretched thin.  Please understand that if such  drastic SNAP cuts are implemented, our organizations will not be able to  make up for the number of additional people that will seek food assistance  as a result.    Households are facing impossible choices between food, home utilities,  gasoline, rent, medicine, and other basic needs. Millions continue to  struggle with hunger, as documented by food hardship data collected by

San Francisco Board of Supervisors Page 2

Food Security Task Force

Gallup and analyzed by the Food Research and Action Center (FRAC). Nearly  one in five Californians said there were times they didn’t have enough  money to buy food that they or their families needed in 2011. No area was  immune from this challenge: in the 8th Congressional District, 14% percent of  households told Gallup in 2011 that they struggled in this way.     We absolutely disagree with the idea that every program, including SNAP,  needs to take a cut during Farm Bill reauthorization.  As illustrated by the  food hardship numbers in our district, now is exactly the wrong time to cut  benefits to those struggling with hunger.  The need is real and it has not  gone away in California or in San Francisco.  Large numbers continue to  struggle with hunger which will only be made worse by reductions in SNAP  or other nutrition programs.    For decades, SNAP has enjoyed strong bipartisan support and has helped  ensure the poorest and hungriest people in our nation can put food on the  table. The strengths of the SNAP program led every bipartisan deficit group  in 2010‐2011 to insulate it from cuts. The Simpson‐Bowles and Domenici‐ Rivlin commissions recommended no cuts in SNAP. The same is true of the  Gang of Six. And the August 2011 deficit agreement protected the program  from sequestration.  The President, in both his FY2012 and FY2013 budgets,  included proposals to strengthen the program.      We urge you to continue the long tradition of protecting SNAP and work  with your colleagues in Congress to strengthen and support the program  and all other nutrition programs as the Farm Bill moves through the House.      Sincerely, 

Gail Priestley           Chair, San Francisco Food Security Task Force