Historia del Mundo Contemp.

Tema : La crisis económica de 1929

EL PERÍODO DE ENTREGUERRAS ( 1919 – 1939 ) CRISIS ECONÓMICA Y POLÍTICA
Este título hace referencia el tiempo histórico transcurrido entre 1919 y 1939, es decir entre el final de la Gran Guerra y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. El período de entreguerras se divide tradicionalmente en dos etapas : una, que ocupa la década de los años veinte ( “felices años veinte “ ) y otra que se prolonga durante el decenio de los años treinta. Ambas separadas por el crash del 29. LOS PROBLEMAS ECONÓMICOS DE POSGUERRA

Estados Unidos, gracias al éxito de los beneficios obtenidos en la Primera Guerra Mundial, se convirtió en la primera potencia económica del mundo desalojando a Europa de este protagonismo. Su producción industrial era superior a todo el conjunto de las potencias europeas ( Gran Bretaña, Alemania, Francia ), realizaba enormes inversiones en el extranjero y su comercio era muy competitivo. Una vez superada la crisis de 1921, el sistema de vida americano ( “american way of life” ) origina un ritmo de vida de esplendor y triunfo que se conoce como los “felices años veinte”. Se caracteriza por un gran triunfo del consumo, desarrollo industrial, abundancia de mano de obra y de dinero, creación de fábricas y de empleo de nuevos métodos de producción y de organización del trabajo, como el taylorismo y la estandarización. Esta etapa de prosperidad y expansión económica comenzó con el plan Dawes.
En Europa se vive una época de reconstrucción económica que tardó algo en iniciarse debido a una serie de problemas entre los que destacamos: La reconversión de una economía de guerra en una economía de paz se basaba en la satisfacción de un consumo de necesidades básicas después de las privaciones de la economía de guerra. . Esta reconversión se vio obstaculizada por la crisis mundial capitalista de 1921, originada en Estados Unidos debido a la caída de la demanda y a la crisis de superproducción que esta generó; provocó el cierre de muchas empresas y un alto nivel de paro. Esta crisis se extendió también por Europa (Gran Bretaña, Francia y Alemania) y Japón. El caos financiero internacional, debido a las deudas contraidas por los aliados entre sí y con Estados Unidos, así como el pago de reparaciones de guerra impuesto a Alemania en el Tratado de Versalles (sólo el dólar pudo mantener un respaldo suficiente en oro). Repercusiones del plan Dawes, puesto en marcha en 1924. Fue un proyecto de reajuste financiero que revisaba a la baja los pagos de las reparaciones de guerra que Alemania debía realizar. Además concedía importantes préstamos a esta nación para que reactivara sus negocios e hiciera frente a sus reparaciones. En general, permitió una rápida recuperación de la economía alemana.

EL CRASH DE 1929 El crash de 1929 fue ante todo un desmembramiento generalizado de la producción en casi la totalidad del mundo industrializado.

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La crisis abierta por el crash de la Bolsa de Nueva York en 1929 tiene sus orígenes en la
euforia especulativa de los años anteriores, especialmente a partir de 1924, ya que se había creado una verdadera obsesión por la inversión en bolsa y en otros mecanismos de crédito, que proporcionaban beneficios rápidos y altos, lo que llevó a que muchos pequeños ahorradores invirtieran su dinero de esa forma. Así de 1924 a 1929 ( los “felices años veinte” ) el mundo industrializado vivió un período de expansión económica basado en una economía de especulación , favorecida por la estabilidad política, el buen funcionamiento de los mercados y el control de la inflación. Las empresas gozaban de gran liquidez y utilizaron su dinero para buscar una rentabilidad rápida y segura. De esta forma llegan los excedentes monetarios a las bolsas financieras, que ofrecen importantes ganancias. Se olvidan así las empresas de sus inversiones productivas y se lanzan a una especulación que consistía en comprar valores bursátiles, más o menos baratos y venderlos cuando hubieran subido. Desde comienzos de 1929 cesó la carrera alcista y especulativa de la Bolsa de Nueva York, que ya no reflejaba un crecimiento auténtico, sino engañoso, de forma que la estructura económica norteamericana, basada en la especulación bursátil, comenzó a mostrar síntomas de inestabilidad desde los primeros días de octubre de este mismo año. El jueves 24 de octubre de 1929 (jueves negro), la Bolsa neoyorquina, en Wall Street, vivió escenas de gran dramatismo (se puso a la venta un elevado número de acciones, lo que se tradujo en una fuerte caída de los precios ) y tuvo que cerrar, igual que los bancos, incapaces de recuperar los préstamos hechos a particulares y empresas que, de ese modo, se arruinaron. Cundió el pánico y se produjo una reacción encadena: todos vendían acciones, millones de pequeños y grandes inversores se arruinaron en cuestión de horas, los bancos no pudieron cobrar sus créditos y miles de empresas vieron reducido su capital a cero. Esta quiebra bursátil provocó una grave crisis financiera y económica del capitalismo mundial que se conoce como el crash de 1929.

LA GRAN DEPRESIÓN La crisis de la bolsa repercutió en una crisis económica general en EE.UU. ¿ Cómo sucedió ? Los bancos, que temían que mucha gente retirara su dinero de ellos, aumentaron sus fondos en billetes paralizando los préstamos y vendiendo sus acciones. Este comportamiento bancario precipitó aún más la caída de la Bolsa en Estado Unidos. Los inversores norteamericanos reaccionaron retirando a su vez los capitales invertidos en el resto del mundo y esto contribuyó a generalizar la crisis. y el encarecimiento , por tanto, del crédito; esto provocó un sinfín de quiebras y, con ello, el aumento del paro (hasta seis millones de parados en Alemania, en 1932, y doce en los Estado Unidos, en 1933.), la ruina de empresas, el descenso de los precios de los productos. Casi todos los índices de producción se derrumbaron y se contrajo el comercio interior e internacional. La crisis norteamericana repercutió en el resto de los países con los que tenía más relación. Al retirar los estadounidenses sus capitales prestados a otros países, estos no pudieron comprar productos industriales o agrícolas por lo que cayó la demanda. Esta situación obligó a bajar los precios y a que se destruyera parte de la producción, aunque, al mismo tiempo, millones de personas pasaban hambre. La crisis económica afectó mucho a los intercambios internacionales resquebrajando de forma considerable la producción , la distribución y el consumo y , por lo tanto, el sistema financiero.

Las consecuencias fueron la inmovilización de los capitales

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Para remediar esta crisis económica mundial se adoptaron diversas medidas como la intervención del Estado mediante un proteccionismo para sus productos, lo que redujo en un tercio el comercio mundial en tres años.La insolidaridad internacional se puso de manifiesto con el auge de los nacionalismos. Otras medidas consistieron en la realización de grandes obras públicas. Algunas medidas de esta política proteccionista-nacionalista fueron la considerable alza de los aranceles aduaneros e incluso la prohibición de ciertas importaciones, lo que provocó una caída de los intercambios comerciales internacionales, situación que iba en contra de los principios del liberalismo económico. La depresión de los años treinta apenas tocaba a su fin cuando estalló la Segunda Guerra Mundial.

EL NEW DEAL

En 1932, Franklin D. Roosevelt, del partido demócrata, ganó las elecciones a la presidencia de los Estados Unidos y, en contra de las ideas de los republicanos del depuesto presidente Hoover, propuso un nuevo tipo de economía capitalista en 1933, denominado New Deal ( “nuevo reparto” ), apoyándose en las ideas del economista británico John M.Keynes. ¿ En qué consistió este nuevo plan económico ?. Se trataba fundamentalmente de aumentar la demanda para que industrias y agricultores volvieran a producir y vender con normalidad. Mediante la intervención del Estado, para incentivar la vida económica, se pretendía aumentar el gasto público, aumentar así el consumo, reactivar la producción y combatir el paro. Para ello el presidente Roosevelt adoptó estas medidas: Saneó y estableció el control del Estado sobre la banca, obligándola a dar créditos baratos, especialmente a los empresarios para iniciar o ampliar sus negocios. Facilitó subsidios a los campesinos obligándoles a reducir sus cosechas para normalizar los precios. Se realizaron grandes inversiones en obras públicas para combatir el paro. ( El Estado se convirtió en empresario dando trabajo a más de seis millones de parados (A.V. T.) Se legalizaron los sindicatos y se aprobaron ayudas estatales ( contra el paro y las enfermedades, sanidad y educación, medidas del estado del Bienestar que en los Estado Unidos apenas existían . Los resultados de este nuevo tipo de economía capitalista con intervención del Estado ( New Deal en los Estado Unidos) fueron diferentes y desiguales según los Estados , pero en general: Se consiguió estabilizar la economía del país Existió recuperación económica pero limitada Las condiciones de vida (horribles para las clases trabajadoras y para los más débiles económicamente) se paliaron en parte, aunque fueron perdurando hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, aproximadamente. No se produjo un relanzamiento general de la economía capitalista que a fines de 1930 seguía sumida todavía en la depresión.

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LAS DEMOCRACIAS Y EL ASCENSO DE LOS TOTALITARISMOS En aquellos países donde la implantación de la democracia era un fenómeno reciente la acumulación de problemas y factores desestabilizadores fue determinante para que se impusieran regímenes autoritarios: En Italia nos numerosos problemas políticos, económicos y sociales de posguerra incrementaron la tensión social. El último gobierno de Giolitti (1920-1921) pareció recuperar la tranquilidad, pero ante la oposición del Partido Socialista y del Partido Popular (futura Democracia Cristiana) acabó dimitiendo y dejó al país sumido en la incertidumbre y en la inoperancia de Ejecutivos débiles. Esto favoreció la aparición de los fascistas de Mussolini quién con el apoyo de los conservadores y elementos militares, realizó la Marcha sobre Roma en 1922, y obtuvo del Rey Victor Manuel III en encargo de formar gobierno. Aunque inicialmente Mussolini se adscribió al marco constitucional desde 1925 procedió a desmantelar el régimen liberal y instaurar la dictadura fascista. En Alemania, tras la Primera Guerra Mundial, se proclamó la República de Weimar, que inmediatamente se vio amenazada tanto por la extrema izquierda (revuelta Espartaquista en 1919) como por la extrema derecha, que intentó un golpe de Estado en 1923 (A. Hitler) El régimen republicano de Weimar tuvo que hacer frente a numerosos problemas, que finalmente llevaron a su destrucción. Este cúmulo de complicaciones, unido a la desconfianza de los sectores conservadores ante el régimen republicano, convirtió en 1930 al partido nazi en la segunda fuerza política del país, e hizo que en 1933 el presidente Hindenburg nombrase canciller a Adof Hiltler, quien no tardó en sustituir el régimen democrático por el Tercer Reich. En otros países, principalmente del sur y del este de Europa los regímenes parlamentarios fueron también arrollados por el totalitarismo. Así ocurrió en Hungría, donde Horthy impuso una dictadura nacionalista; en Rumania donde diversos gobiernos autoritarios de la década de 1920 fueron sucedidos en 1938 por la dictadura del monarca Miguel I; en España, primero con la dictadura del general Primo de Rivera (1923-1930) y, posteriormente, con la del general Franco tras la Guerra Civil (193639); y en Portugal , donde en 1933 Oliveira Salazar estableció una Constitución para su Estado Novo que impuso el régimen de partido único. La democracia , por otro lado, no sólo se mantuvo en naciones de Europa de larga tradición liberal como Gran Bretaña, Francia o Estados Unidos, sino que arraigó además en los Países Bálticos, Holanda y Bélgica.

LA SUPERVIVENCIA DE LA DEMOCRACIA EN EUROPA Y AMÉRICA

Junto al importante número de países del sur de Europa y de Hispanoamérica que optaron por la dictadura en el período de entreguerras, la democracia consiguió además de mantenerse en los países indicados, revivir en otros en medio de enormes tensiones políticas y sociales. REINO UNIDO En Europa, el principal valedor de la democracia fue Gran Bretaña.. Sin embargo, allí se dieron tensiones semejantes a las del resto de Europa y además, continuó candente el problema irlandés, que desembocó en una verdadera guerra civil (1919-1922). En 1923, los gobernantes británicos reconocieron el Estado Libre de Irlanda, en el que no se incluyó el Ulster, la zona del norte de la isla de población en su mayoría protestante.

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No dejaron de aparecer movimientos filofascistas británicos, pero la democracia prevaleció.En esto fue importante la orientación del Partido Laborista, que llegó por primera vez al poder en 1924, en coalición con el Liberal, y mantuvo una posición inequívoca a favor de la Constitución vigente.

LA EVOLUCIÓN DE LA III REPÚBLICA FRANCESA

Los mismos problemas sociales y económicos que dominaban en todos los países de Occidente afectaron a Francia. En su caso fueron más graves por la mayor radicalización de su principal partido, el socialista (SFIO) y por la mayor fuerza de las posturas nacionalistas (la principal, encarnada en la Actión Française, era de corte nacionalista monárquica) y , como ya vemos , un claro antecedente del fascismo europeo. La polarización llegó al máximo en 1935, con la Formación del Frente Popular, bajo el liderazgo de León Blum que unió a los partidos republicanos radicales con el socialista y comunista. Sirvió de modelo a sucesos similares en otros países, como en España. Sus objetivos eran: defensa de la paz, libertades y un adelanto del estado del bienestar. De hecho, Francia no escaparía del fascismo. La dictadura del mariscal Petain (19401944) sería una de las últimas de Europa en formarse durante la II Guerra Mundial.

LOS ESTADOS UNIDOS

Aunque hubo tensiones sociales y económicas como las europeas, la democracia no llegó a estar en peligro en los Estados Unidos de América. Tampoco faltaron desvios capitales: el principal, la implantación del sistema de cuotas de inmigrantes que se estableció en 1920, por el que se establecían los porcentajes de gentes que se podían admitir según su origen nacional, y, que constituyó un verdadero acto de racismo. A pesar de ello, en el período de entreguerras, los Estados Unidos se mantuvieron como baluarte de la democracia, cosa especialmente importante en un país que ya se había convertido en la primera potencia mundial. Por el contrario, las dictaduras se multiplicaban en el sur de Europa y en Hispanoamérjca.

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