You are on page 1of 2

A Vision for Packer’s Mathematics & Science Journal 

Our ultimate goal is to create a forum for students to publish works on or about mathematical and science  topics. Although there are many long‐term directions that this publication could take, we have a specific vision  for what this journal might look like in its initial state.   We hope to have the first issue of this journal published at the end of the 2012‐2013 school year. We plan to  produce paper and electronic versions for the first issue.  

What the Journal Will Look Like  
We anticipate there will be four main sections in the first issue of the journal showcasing different types of  student work ‐  generalist pieces (not involving independent research) and research pieces (involving  independent research) of varying lengths and formats.   The first section will house short “news brief” pieces which are about work that is currently going on in  the larger mathematics and science communities. Articles which go in this section might include in‐ depth research on some math or science topic which is currently in the news, or transcripts of  interviews that students conduct with professionals who are in (or use) math or science. Examples  could include articles on a recent advance in global climate change science, the work of the latest  Nobel or Abel prize (the equivalent of the Nobel prize for mathematics) winners, or an interview with  an economics professor at Columbia.  The second section will include original short vignettes on math and science. This could take the form  of a student’s elegant or ingenious solution to a particularly interesting math competition problem or a  different way to think about a particular type of science problem. Another exciting possibility for this  section would be photography, drawings, paintings (or some other artistic expression) created by  students, which have a math or science subject matter and which would be accompanied by a  paragraph explaining the mathematical and/or scientific inspiration behind the work.  The third section will contain longer, more in‐depth articles about scientific or mathematical topics  that pique students’ interests. These would not include original investigations done by students, but  instead give students an opportunity to find out more and share their knowledge on a topic such as  hyperreal numbers, Heisenberg’s Uncertainty Principle, or scientist Richard Feynman, that may be  touched upon in class but not covered in depth.   The fourth section is for student‐driven science and math research. The articles in this section are  intended for a specialized audience and represent a crystallization of what students have discovered  through weeks or months of research.  

Through these different sections, students who are not ready to undertake independent research in math and  science have an opportunity to engage with the journal, while those who do this type of work will have a place  to showcase the data and analysis they’ve spent countless hours producing.      

The Journal as a Driving Force in Packer’s Strategic Plan 
In line with Packer’s commitment to excellence in science and mathematics, we strongly believe that the  creation of this journal will be the impetus for positive developments in the math and science curricula. From  Section I of Packer’s 2011‐2016 Strategic Plan: 
Additional focus on project-based learning and problem-solving skills will help students integrate the subject knowledge they develop and to recognize cross-content relationships. The math and science curriculum will continue to advance all of our students’ ability to become fully fluent in mathematical reasoning and scientific inquiry and to understand the importance and relevance of science and technology issues in our society. Our program will also seek to inspire those with the keenest interest and ability to become the next generation of scientists and mathematicians.

In addition to being a showcase for the problem‐solving and the investigative work that we hope will grow in  the next few years at Packer, we strongly believe that this journal could be a driving force in the production of  this sort of work. Most importantly, through the collaboration of department heads and faculty, we hope that  teachers will design pieces of their curricula with the journal in mind and recommend students who do strong  work to submit it to the journal.   Currently, there are already courses which are well‐poised to generate content for the journal through their  curricula. These include Advance Applications of Mathematics I and II, AP Statistics, Multivariable Calculus,  Biotechnology and Human Genetics, Science Research, Organic Chemistry, and Nuclear Physics. However, all  classes in the math and science departments could easily include some sort of independent or group project  which could result in publishable work.   Finally, we have noticed that students rarely do Independent Studies, or create Senior Theses, on math or  science topics. We hope in the next few years, the journal will encourage students to consider these  disciplines as viable options for independent work (alongside encouragement from teachers).