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INFLUENCIA DE WEBER EN LA PROPUESTA NUEVAS PRCTICAS DE COMUNICACIN PBLICA

Jennifer Carolina Gonzlez Posadas Maestra en Investigaciones Sociales y Humansticas 15 de junio de 2012

El objetivo del presente ensayo es identificar la influencia Max Weber en la perspectiva terica Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica, que pretendo utilizar en una tesis de maestra cuyo objeto de estudio son las prcticas interactivas en el ciberperiodismo de Aguascalientes, y contrastarla con el paradigma estructural-funcionalista que marc tendencia en la investigacin en comunicacin tras la Segunda Guerra Mundial (Baran e Hidalgo, 2005). Para una mejor comprensin de las teoras que discuto en este texto, recurro a la interpretacin de la teora econmica de Weber que hacen Anthony Giddens (1998) y George Rizter (2001), de quien retomo tambin la interpretacin del paradigma funcionalista y las teoras estructural-funcionalistas de Parsons y Merton. El traslado del funcionalismo en la teora de la comunicacin masiva lo abordo desde la explicacin didctica que ofrecen Stanley Baran y Jorge Hidalgo (2005). En lo que se refiere a la perspectiva de Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica, utilizo los textos de Franois Demers y Alain Lavigne (2007) y Alain Lavigne (2008), autores de la propuesta, y de Salvador de Len (2009), quien adapt y utiliz el modelo en un estudio situado en Aguascalientes. Las preguntas que pretendo responder en este texto son: Qu elementos conforman la teora de Weber? Cul es el paradigma funcionalista y qu elementos lo integran? Cmo se uso el funcionalismo en la investigacin de la comunicacin masiva? Cules de todos esos elementos retoma la perspectiva terica de Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica? Qu hace ms adecuada la perspectiva de Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica para el abordaje del objeto de estudio en el trabajo de tesis? El esquema del trabajo est planteado para identificar, primero, los elementos de la teora de Weber como posible va de explicacin de fenmenos sociales. Despus se hace lo propio con el funcionalismo y se esboza su uso en la investigacin social de la comunicacin. Enseguida se aborda la perspectiva Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica. Finalmente, en el apartado de las conclusiones, se argumenta sobre los elementos que identifican esta nueva propuesta con Weber y lo que la diferencia del funcionalismo.

LA TEORA ECONMICA DE WEBER Si bien el inters de Weber por el sistema econmico capitalista europeo y el surgimiento dentro de ste de la empresa son el centro de su trabajo (Giddens, 1998), son precisamente su postura epistemolgica de las ciencias sociales y las herramientas de anlisis que propone, lo que justifica la utilizacin de su teora en estudios con un enfoque central distinto de la economa. El primer aspecto a destacar es que Weber rechaza la imposibilidad de establecer principios generales en la ciencia social, aunque su teora no es en absoluto positivista. Por el contrario, considera que el objeto de estudio de las ciencias sociales no es esttico, visin que hasta la fecha es defendida por muchos investigadores sociales, y que su objetivo es conocer el por qu de la realidad social. La accin social es la base de esta teora, entendida como todo proceder humano que significativamente <<se orienta por las acciones de otros, las cuales pueden ser pasadas, presentes o esperadas como futuras>> (Giddens, 1998: 252). Ocurre, de acuerdo con Ritzer (2001), cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones (pp. 281). Por tratarse de una sociologa histrica, el trabajo de Weber se interesa tanto por lo individual como por las generalizaciones, extremos que unifica con la construccin de los conceptos con los que analiza la realidad social (Ritzer, 2001). Entonces, est a favor del establecimiento de principios generales, pero no como un fin sino como un medio -que no es el nico medio para estudiar esa realidad (Giddens, 1998)- y propone hacerlo seleccionando fenmenos concretos y estableciendo las relaciones causales que le dieron origen: La realidad est integrada por una superabundancia infinitamente divisible. Aun cuando tenemos que centrarnos en un elemento concreto de la realidad, descubrimos que participa de esta infinitud. Cualquier forma de anlisis cientfico, cualquier cuerpo de conocimientos cientficos, sea el que fuere, tanto en las ciencias naturales como en las ciencias sociales, implica una seleccin dentro de la infinitud de la realidad (pp. 233). Los fenmenos susceptibles de estudio sociolgico son acciones sociales. De lo contrario, seran objeto de estudio de cualquier otra ciencia. Decamos que Weber entiende por proceder social aquel cuyo sentido subjetivo hace referencia a otro individuo o grupo (Giddens, 1998: 245). Es as que la subjetividad que interviene en el objeto de estudio de las ciencias sociales debe ser susceptible de comprobarse y ser explicado en trminos objetivos: La explicacin o adecuacin causal exige que sea posible determinar que de acuerdo a cierta probabilidad cualquiera que sea el modo de calcularla, y que slo en casos raros e ideales puede mensurarse numricamente-, a un determinado acontecimiento observado (interno o externo) sigue o acompaa otro acontecimiento. As, para demostrar la significacin explicativa, tiene que

haber una generalizacin emprica establecida, que relacione el sentido subjetivo del acto con una serie de especfica de consecuencias determinables (Giddens, 1998: 249-250). Pero el resultado de la investigacin social emprica, al menos desde Weber, es la respuesta de por qu algo es como es o qu resultara de haberse dado el fenmeno en un contexto diferente y no el deber ser de la accin social en sentido normativo. A lo que se puede aspirar con el anlisis emprico de la realidad, es a contribuir a la evaluacin de los medios para llegar a un fin o la susceptibilidad de realizacin de ese fin, pero no en el aspecto normativo o del deber ser o deber hacer, sino a manera de principios explicativos: el uso de la ciencia emprica y el anlisis lgico pueden mostrar a un individuo lo que le es posible lograr, cules sern las consecuencias de esta realizacin y ayudarle a clarificar la naturaleza de sus ideales (Giddens, 1998: 229). EL OBJETO DE INVESTIGACIN COMO CONFIGURACIN HISTRICA Decamos que, para Weber, la realidad es un todo que, para su estudio, puede fragmentarse en fenmenos concretos cuyas relaciones causales originarias puedan establecerse empricamente. Esa accin, proceder o relacin social concreta habr ocurrido en un contexto que hace que sea as y no de otra manera. Es una configuracin histrica nica y para establecer las relaciones causales que la originan explica Giddens (1998): No se trata de posibilidades reales, ontolgicamente; slo una serie de acontecimientos era posible efectivamente: la que ocurri. Se trata necesariamente de un procedimiento de abstraccin por parte del cientfico social, que implica construir un experimento de reflexin por medio del cual l proyecta lo que hubiese ocurrido si no hubiesen ocurrido ciertos acontecimientos o si hubiesen ocurrido de otro modo (pp. 236). Si se busca establecer principios generales que expliquen la accin social, en la investigacin cientfica social desde Weber debe hacerse un proceso de abstraccin de la complejidad de lo real, tal que cualquier acontecimiento que no corresponde con los que abarca la ley se considera <<accidental>> y, por tanto, carente de importancia cientfica (Giddens, 1998). Pero si, como tambin dice Weber, esta no es la nica va posible para explicar fenmenos sociales, ese hecho considerado accidental tambin es susceptible de explicacin causal fuera de esa ley: el sentido de la accin puede analizarse de dos maneras: o bien por referencia al significado concreto que la accin tiene para un agente individual dado, o bien por relacin con un tipo ideal de significado subjetivo del hipottico agente (Giddens, 1998: 245). El establecimiento de relaciones causales la causalidad- implica no slo la probabilidad de que un acontecimiento fuera seguido o acompaado por otro

(Ritzer, 2001: 271), sino tambin las razones y el significado de los cambios histricos (Roth, 1971, citado en Ritzer, 2001: 271). LOS CONCEPTOS TIPOS IDEALES Para explicar a estas configuraciones cambiantes, en las que se unifican las generalizaciones y la individualidad, Weber construye los conceptos tipos ideales. Se trata de conceptos edificados a partir de los aspectos ms importantes que caracterizan el fenmeno concreto que se observa ya sea individuos, acontecimientos o sociedades (Ritzer, 2001: 266), con elementos que aunque se encuentran en la realidad, rara vez o nunca se descubren de esta forma especfica (Giddens, 1998: 238). El carcter de ideales no se refiere al sentido normativo del trmino; es decir, a la accin o relacin social deseable, sino a lo que compone esa configuracin histrica nica: Habiendo especificado el tipo ideal lo que constituye la accin racional, el hecho de desviarse de sta puede examinarse en relacin con el influjo de elementos irracionales () La principal ventaja de los tipos ideales racionales: tienen una formulacin precisa y sin ambigedades (Giddens, 1998: 247). Los tipos ideales identifican y definen configuraciones histricas concretas, de ah que el primer paso para su diseo sea el anlisis de las formas en que se da ese fenmeno y las caractersticas que hacen una configuracin distinta de otra. Adems se modifican y se precisan junto con los fenmenos, lo que permite un anlisis ms preciso. Estn destinados a ser usados en el estudio de las porciones de realidad histrica (Ritzer, 2001: 273), sirviendo como una especie de modelos frente a los cuales comparar y describir la realidad, estableciendo las diferencias entre el concepto y la realidad. Estas construcciones pueden tambin ser conversiones de tipos descriptivos (los que describen los rasgos comunes de agrupaciones de fenmenos empricos), cuando ha cambiado el objetivo de investigacin o, como lo explica Giddens (1998): la transicin de los tipos descriptivos a los ideales ocurre cuando pasamos de la clasificacin descriptiva de fenmenos a su anlisis explicativo o terico (pp. 239). Asimismo, Ritzer (2001) reproduce la identificacin de diversos tipos ideales por parte de Hekman (1983): 1. El tipo ideal histrico se refiere al tipo ideal encontrado en una poca histrica dada (por ejemplo, la situacin de mercado capitalista moderna). 2. El tipo ideal de la sociologa general se refiere a fenmenos que se dan a lo largo de todos los perodos histricos y en todas las sociedades (como burocracia).

3. El tipo ideal de accin. Estos son tipos de accin puros basados en las motivaciones de un actor determinado (por ejemplo, la accin de influencia). 4. El tipo ideal estructural. Estas son formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la accin social (por ejemplo, la dominacin tradicional) (pp. 275). Con base en estos tipos ideales, Weber identifica cuatro distintos tipos de accin social, de entre los cuales los ms importantes son la accin racional orientada a fines, que se refiere a acciones de los individuos en funcin de otros objetos o individuos como medios para conseguir fines deliberados, y la accin orientada a valores, referida al actuar de los individuos en funcin del valor que atribuyen a esa conducta y sin pensar en los fines (Giddens, 1998; Ritzer, 2001).

EL PARADIGMA FUNCIONALISTA Como teora de consenso, el funcionalismo estructural concede fundamental importancia social a las normas y valores, en funcin de los cuales presupone el orden en la organizacin social, pero tambin en el cambio social. Como macroteora, se encarga del anlisis de las grandes estructuras sociales y su preocupacin central son las tensiones, el cambio y las fuerzas que conducen a la desintegracin de la sociedad (Ritzer, 1993: 105-106). El estudio conjunto o por separado de las estructuras sociales y las funciones que de esas estructuras u otros procesos sociales que no formen estructura alguna es posible en esta teora. De los distintos tipos de funcionalismo identificados, el ms predominante es el funcionalismo societal, que se enfoca en las grandes estructuras e instituciones sociales de la sociedad, sus interrelaciones y su influencia constrictora sobre los actores (Ritzer, 1993: 106-107). En l, el sistema social es un todo. Adems de este todo, estudian la influencia, particularmente, de las instituciones y estructuras sociales (partes) sobre l, bajo los presupuestos de que se trata de una influencia positiva y de que las partes se encuentran en equilibrio dentro del sistema social. De esta manera, si se da un cambio en una parte, ste afectar al resto generando un cambio en el sistema social. Dichos cambios, supone el funcionalismo estructural societal, son ordenados. Preocupados por la supervivencia del sistema social, los funcionalistas establecieron diversos requisitos para ello. Segn Aberley y otros, hay ciertos factores que conduciran a la desintegracin social. Uno son las caractersticas demogrficas de la sociedad; otro, una poblacin aptica, puesto que la sociedad se mantiene unida debido al consenso de sus miembros y, finalmente, una sociedad puede desintegrarse debido a su absorcin por otra sociedad mediante la anexin, la conquista, etc (Ritzer, 1993: 111-112). Otros factores sin los cuales sera imposible la existencia de la sociedad son los medios para relacionarse tanto con el entorno ecolgico como con otros sistemas sociales; la regulacin de la relacin entre hombres y mujeres, un mecanismo de asignacin de roles y diferenciacin de los mismos, de los que el ms importante es la estratificacin. La estratificacin, de acuerdo con Davis y Moore, es un sistema de organizacin segn el cual los actores sociales ocupan posiciones para las que son aptos y que otorgan cierto prestigio social a quienes las ocupan. Las posiciones ms altas, se supone, son las menos agradables y por lo tanto se requiere de recompensas cuantiosas para motivar a los individuos a ocuparlas. Un requisito ms son medios de comunicacin adecuados, incluyendo vas de comunicacin, lenguaje y otros sistemas simblicos compartidos, como un

sistema de valores. ste, a nivel colectivo, hace menos posible la existencia de conflicto continuo en la sociedad, mientras que a nivel de individuos, genera estabilidad: En suma, una sociedad estable, de importancia crucial para los funcionalistas estructurales, es posible por el hecho de que los actores operan con orientaciones comunes. Estas orientaciones comunes tambin permiten a las personas explicar de modo similar las cosas que no pueden controlar o predecir; las capacitan para mantener su implicacin y su compromiso con las situaciones sociales (Ritzer, 1993: 113). Entre esas orientaciones comunes estn tambin las metas, lo que hace necesario un sistema normativo que controle los medios por los cuales stas son alcanzadas. Adems son necesarias la socializacin y la regulacin de las expresiones afectivas que pudieran ser peligrosas para el equilibrio social. Finalmente, es necesario controlar cualquier conducta desintegradora de la sociedad, lo que idealmente se hace sin intervencin de la fuerza o la imposicin: Idealmente, si el proceso de socializacin logra que los actores internalicen los valores adecuados, se lograr que acten segn su propia voluntad. Para los funcionalistas estructurales, la sociedad funciona mejor cuando no es precisa la intervencin de control externo sobre los actores. Sin embargo, cuando el control externo se demuestra necesario, deben intervenir los diversos agentes de control social (Ritzer, 1993: 115-116).

EL FUNCIONALISMO DE TALCOTT PARSONS Entendiendo la funcin como un complejo de actividades dirigidas hacia la satisfaccin de una o varias necesidades del sistema (Rocher, 1975: 40 citado en Ritzer, 1993: 116), Parsons propona que todo sistema tena las cuatro caractersticas del modelo AGIL, que se poda usar en todos los niveles de su anlisis: 1. Adaptacin: todo sistema debe satisfacer las exigencias situacionales externas. Debe adaptarse a su entorno y adaptar el entorno a sus necesidades. 2. Capacidad para alcanzar metas: todo sistema debe definir y alcanzar sus metas primordiales. 3. Integracin: todo sistema debe regular la interrelacin entre sus partes constituyentes. Debe controlar tambin la relacin entre los otros tres imperativos funcionales (A,G,L). 4. Latencia (mantenimiento de patrones): todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la motivacin de los individuos y las pautas culturales que crean y mantienen la motivacin. El sistema de la accin estaba compuesto por otros cuatro sistemas: organismo biolgico es el sistema de la accin que cumple la funcin de adaptacin al ajustarse o transformar el mundo externo. El sistema de la personalidad realiza la funcin del logro de metas mediante la definicin de los objetivos del sistema y la movilizacin de los recursos para alcanzarlos. El sistema social se ocupa de la integracin, al controlar sus partes constituyentes. Finalmente, el sistema cultural cumple la funcin de proporcionar a los actores las normas y los valores que les motivan para la accin (Ritzer, 1993: 117). En l, el orden jerrquico se observa de modo que los sistemas inferiores proporciona las condiciones, la energa que requieren los niveles superiores, pero los niveles superiores controlan a los que hay debajo de ellos en la jerarqua. El orden como caracterstica de la estrcutura era el inters central para Parsons, que trabaj con siete supuestos al respecto: 1. Los sistemas tienen la caracterstica del orden y de la interdependencia de las partes. 2. Los sistemas tienden hacia un orden que se mantiene por s mismo, o equilibrio. 3. Los sistemas pueden ser estticos o verse implicados en un proceso ordenado de cambio. 4. La naturaleza de una parte del sistema influye en la forma que pueden adoptar las otras partes. 5. Los sistemas mantienen fronteras con sus ambientes. 6. La distribucin y la integracin constituyen dos procesos fundamentales y necesarios para el estado de equilibrio de un sistema. 7. Los sistemas tienden hacia el automantenimiento, que implica el mantenimiento de fronteras y de las relaciones entre las partes y el todo, el control de las variaciones del entorno y el control de las tendencias de cambio del sistema desde su interior.

Estos supuestos llevaron a Parsons a hacer del anlisis de la estructura ordenada de la sociedad su principal preocupacin. Al hacerlo, no se ocup de la cuestin del cambio social hasta muy avanzada su carrera. De acuerdo con Ritzer (1993), Parsons conceba el sistema social como Una pluralidad de actores individuales que interactan entre s en una situacin que tiene, al menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un ptimo grado de gratificacin y cuyas relaciones con sus situaciones incluyendo a los dems actores- estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos (pp. 119). Uno de los componentes estructurales del sistema social era el estatus rol: una posicin en el sistema y la funcin de la persona que ocupa esa posicin. As, lo que tomaba en cuenta era los estatus y roles y no las acciones y pensamientos de los individuos en el sistema social. De acuerdo con Parsons, haba siete aspectos sin los que una sociedad no podra sobrevivir, resumidos por Ritzer (1993): Primero, los sistemas sociales deben estar estructurados de manera que sean compatibles con otros sistemas. Segundo, para sobrevivir, el sistema debe contar con el apoyo de otros sistemas. Tercero, debe satisfacer una proporcin significativa de las necesidades de los actores. Cuarto, debe suscitar en sus miembros una participacin suficiente. Quinto, debe ejercer al menos un cierto control sobre la conducta potencialmente desintegradora. Sexto, si surge un conflicto desintegrador, es necesario que lo controle. Finalmente, un sistema social requiere un lenguaje para vivir (pp. 120) En Parsons, la sociedad era un sistema social caracterizado por cuatro estructuras: la economa, la poltica, la el sistema fiduciario y la comunidad societal. Pero ms importante que las estructuras era, para Parsons, el sistema cultura, entendido como un sistema pautado y ordenado de smbolos que son objeto de la orientacin de los actores, componentes internalizados del sistema de la personalidad, y pautas institucionalizadas del sistema social (Ritzer, 1993: 122). El sistema de personalidad se refera a la orientacin y la motivacin de cada individuo, compuesto principalmente por la disposicin de necesidad, impulsos moldeados por la sociedad para que los sujetos acepten lo disponible en su entorno o busquen alternativas para satisfacer estas disposiciones. Finalmente, el organismo conductual es la fuente de energa para los otros sistemas (Ritzer, 1993: 125), pues si bien se refiere a la naturaleza gentica de los individuos, stos estn tambin determinados por el condicionamiento y aprendizaje obtenidos durante la vida en sociedad. Parsons desarroll los cuatro sistemas de la accin como herramientas para el anlisis de la realidad; es decir no existen en el mundo real (Ritzer, 1993: 119).

EL FUNCIONALISMO DE ROBERT K. MERTON Merton difera de los tres postulados bsicos del funcionalismo: sostena que en las sociedades grandes y complejas no se cumpla la integracin de creencias y prcticas estandarizadas funcionales, que no toda estructura, costumbre, idea, creencia, etctera, cumpla funciones positivas (Ritzer, 1993: 128) y ninguna estructura o funcin social es indispensable para la supervivencia de la sociedad, sino que, por el contrario, hay otras alternativas que se pueden adecuar. Con ello, su teora avalaba que el cambio social pudiera ser intencional. Adems, consideraba crucial para el anlisis funcionalista la verificacin emprica de los supuestos tericos. Este anlisis parta de colectivos (grupos, culturas, sociedades) y su objeto de estudio debe ser una representacin de una cosa estandarizada (Ritzer, 1993: 129). En su anlisis, las funciones son consecuencias favorecedoras a la adaptacin del sistema, pero tambin con impacto negativo (disfuncin) para otra parte del mismo. Las no funciones eran entonces las consecuencias irrelevantes para el sistema. Y dado que haba distintos niveles de anlisis funcional, entonces era necesario aplicarlo las organizaciones, grupos o instituciones del sistema. Dentro de su anlisis, Merton consideraba funciones latentes (no intencionadas) y funciones manifiestas (intencionadas), as como consecuencias imprevistas, cuya observacin requiere del anlisis sociolgico, y que podan ser disfuncionales o irrelevantes. Para l, una estructura poda ser disfuncional para el sistema en su conjunto y no obstante, seguir existiendo (Ritzer, 1993: 133). Relacionaba cultura, estructura y anoma. La cultura, deca, son los valores normativos que rigen la conducta de los individuos en una colectividad; la estructura social, las diferentes relaciones sociales que esos individuos mantienen entre s, y la anoma resulta cuando algunos individuos no son capaces de actuar segn los valores normativos que exige la cultura, impedidos por la estructura social. Es la anoma la preocupacin central de Merton, como explica Ritzer (1993): Merton vincula la anoma con la desviacin, de manera que las disyunciones entre cultura y estructura tienen la consecuencia disfuncional de conducir a la desviacin dentro de la sociedad (pp.135).

FUNCIONALISMO EN LA COMUNICACIN Con la influencia del concepto de sociedad de Merton, y en el contexto posterior a la Segunda Guerra Mundial, diversos la investigacin en comunicacin adapt el paradigma funcionalista para analizar el papel que los medios masivos jugaban en la sociedad. El sistema de comunicacin es, a su vez, un subsistema del sistema cultural en el que Merton ubica los valores y normas de la sociedad y que consideraba central en su anlisis. De ah su importancia. Desde el enfoque funcionalista, sealan Baran e Hidalgo (2004), la comunicacin estudia contenidos comunicativos atemporales, de personajes ahistricos y de problemas personales; es decir, meramente afectivos. Cuando debe dar cuenta de referentes de actualidad que introducen conflictos sociales o institucionales, opta de manera sistemtica por la comunicacin reproductiva; es decir, aquella que se limita a describir los hechos sin analizarlos a profundidad (pp. 635) El paradigma del funcionalismo estructural se enfoca a las distintas funciones de los medios en la sociedad y las consecuencias de la transmisin repetida de los mensajes observadas como equilibrio o desequilibrio social. DeFleur, que adscribe a este enfoque, identifica tres tipos de medios (de buen gusto, de gusto superior y los no discutidos), pero considera que entre stos y todas las instituciones involucradas en el proceso comunicativo hay una relacin. Esquematizado como estaba el proceso comunicativo en el modelo emisormensaje-receptor (retroalimentacin), el modelo conductista estmulo-respuesta se sustituy por el de emisor-receptor, conforme el principio funcionalista de la adaptacin. Podan cumplir la funcin de emisores el emisor, el mensaje, los efectos, el acontecer y la retroalimentacin. Al usar el trmino emisor, las investigaciones que usaron este paradigma se referan ms bien al interventor que al productor de comunicacin, aunque estos autores tendan a personalizar la institucin emisora en un portavoz, dirigente, cabecilla o lder que expresaba de manera adecuada los puntos de vista de la institucin a la que representaba (Baran e Hidalgo, 2005: 634). El mensaje, por su parte, se conceba como una representacin o modelo del mundo real. Funcionalistas ms avanzados identificaron tres tipos de mensajes: icnicos, de prensa y personales. La importancia del mensaje en el sistema de comunicacin la explican Baran e Hidalgo (2005): La manera en que la comunicacin asegura la funcin que las personas deben cumplir tiene que ver con la forma que emplean los comunicadores para que las representaciones de la realidad coincidan con el modelo del mundo socialmente establecido (ese modelo del mundo fue calificado por ellos mismos como sistema de valores aceptados y no como ideologa del grupo dominante) (pp.634).

Analizaban los efectos de los mensajes como representaciones inducidas a las audiencias a manera de opinin pblica o estado de opinin, incluyendo aquellos que se expresan en comportamientos sociales mensurables, tales como votar, comprar, escuchar la radio, fumar o beber (Baran e Hidalgo, 2005: 634-635). El funcionalismo en la comunicacin reconoce que la retroalimentacin no se da en la realidad de los medios de comunicacin masiva, pero funciona fuera del sistema de comunicativo gracias a la represin social que forma parte del sistema de la accin social. Por acontecer, los funcionalistas de la comunicacin entienden todo hecho novedoso y lo consideran disfuncional en la medida que modifica al sistema social y afecta a las relaciones funcionales en marcha; en consecuencia, el funcionalismo tenda a integrar todo suceso novedoso con lo previamente clasificado seleccionando algunos datos que le permitieran reconstruir el modelo del mundo establecido. Cuando este recurso no era posible, optaban por excluir el hecho social (Baran e Hidalgo, 2005: 635). Dentro de la sociedad, son cuatro las funciones de comunicacin que se cumplen, segn Wright citado por Stanley Baran y Jorge Hidalgo (2005): primero, el tratamiento de la informacin; segundo, su difusin cuando se trata de sucesos del entorno y conductas de adaptacin a dichos sucesos; tercera, la transmisin de la cultura entre los grupos de la sociedad y cuarta, el entretenimiento, cuyo objetivo es distraer al pblico y ocupar su ocio (pp.635).

NUEVAS PRCTICAS DE COMUNICACIN PBLICA La propuesta consiste en analizar prcticas observables consideradas como nuevas en el universo de la comunicacin pblica y ms particularmente de su sistema meditico (Pratiques Novatrices, 2005; p. 1). Se trata, pues, de estudiar determinadas prcticas centradas en los medios de comunicacin masiva, que resultan en la exposicin u ocultamiento de temas y/o actores al debate pblico (Pratiques Novatrices, 2005; p. 2) y en la lucha entre los diversos actores involucrados en esas actividades por lograr o mantener posiciones de poder (De Len, 2009; p.22). Comunicacin pblica se entiende como el espacio global de produccin y circulacin de mensajes que incluye en un mismo conjunto las operaciones del periodismo, las relaciones pblicas y de la publicidad (Pratiques Novatrices, 2005; p.1). Su antecedente, refieren Demers y Lavigne (2007), es la definicin de Mauricio Beauchamp (1991), que habla del conjunto de fenmenos de produccin, de tratamiento, de difusin y de reaccin que orienta los debates y los temas pblicos; la comunicacin pblica vista no solamente como la accin de los medios, sino tambin de las instituciones, empresas movimientos, y grupos que intervienen sobre la plaza pblica (p. 67). Para su anlisis, Alain Lavigne (2008) propone un primer modelo con el cual trabajar la propuesta de comunicacin pblica (CP) en investigacin: Alude, sobre todo, a situar las interacciones entre lo que nosotros identificamos como las principales cinco formas discursivas de la comunicacin pblica, sean: 1. la comunicacin poltica (el medio estratgico y la institucin de CP de las dinmicas del poder de una sociedad); 2. la comunicacin meditica (el medio estratgico y el soporte tcnico de los intereses generales y privados); 3. las relaciones pblicas (la intencin general de un individuo y el medio estratgico de las acciones de comunicacin institucional de una organizacin); 4. la publicidad (la intencin general, el medio estratgico y el soporte tcnico de la comunicacin persuasiva); 5. la comunicacin por redes (el medio estratgico entre los actores sociales y el soporte tcnico de la comunicacin en redes). Com. poltica Intencin general Medio estratgico Institucin de CP Soporte tcnico X X X Rel. pblicas X X Publicidad X X X X X X X Com. Meditica Com. Por redes

Lavigne (2008) puntualiza los ambientes que coexisten en el espacio simblico que es la comunicacin pblica: poltico-jurdico (regulacin de la difusin y acceso a la informacin, libertad de prensa), comunitario, econmico y tecnolgico. Estos ambientes, naturalmente, siempre se encuentran presentes en el espacio de comunicacin pblica, por lo cual deben ser tomados en cuenta al momento de realizar el anlisis, pues el cambio en uno de ellos, impacta en la interaccin de las formas de comunicacin pblica, que tambin son interdependientes. Ahora, como aclaran los mismos autores, esta perspectiva est centrada en el periodismo, en funcin del cual se tomarn en cuenta otras prcticas comunicativas y en referencia del cual se analizarn los actores de esas otras prcticas (Pratiques Novatrices, 2005: 1). En ese sentido, la produccin de los periodistas la informacin que consumimos en nuestros medios de comunicacin habituales- es considerada como el contenido ms noble, el ms desinteresado y, desde el punto de vista ciudadano, el ms til socialmente (Pratiques Novatrices, 2005; p. 2). La propuesta busca examinar aquellas diferencias, ajustes e innovaciones que modifican el sistema meditico, interesndose en los distintos contenidos de los medios como categoras de mensajes difundidos diariamente, pues permite, segn los autores, identificar rpidamente las nuevas prcticas dado que afectan a lo que es visible, a saber, los productos mediticos inmediatamente accesibles para los ciudadanos/consumidores (Pratiques Novatrcies, 2005: 3). Esto supone que tanto los medios como el pblico hacen la parte que les corresponde para diferenciar los tipos de mensajes mediticos: comunicacin, informacin, entretenimiento, publicidad u opinin, y que ayudan a los productores de mensajes a identificar las reglas de escritura de cada uno de ellos, al tiempo que los pblicos pueden decodificar la identidad y perspectiva de los contenidos que se les proponen (Pratiques Novatrices, 2005: 4). La centralidad que el periodismo y los medios periodsticos- ocupa en esta perspectiva se justifica cuando los autores recalcan que: En los pases occidentales, la categora informacin ha emergido como socialmente preponderante sobre los otros cuatro, situndose en el cruce de la libertad de expresin, la afirmacin de los ilustrados y del desarrollo de la democracia poltica de las masas. Al respecto, la valorizacin sistemtica de la informacin ha hecho de sus diferencias con las otras categoras un gran debate sobre el papel y la responsabilidad de los medios. De todos modos, ese sistema categorizado en cinco polos se ha ido imponiendo poco a poco como la referencia comn entre los actores sociales directamente interesados en los medios y quienes, todos juntos, han contribuido a fabricar esas categoras, a imponerlas, reconocerlas y distinguirlas (Pratiques Novatrices, 2005: 4-5). Estas cinco categoras estn construidas de hecho como tipos ideales: no reflejan la realidad, sino que buscan comprender cmo aparecen en la realidad

por asociacin. As, informacin se construy diferencindola de opinin, pero se reconoce que en la actualidad, ambas categoras se mezclan con gneros considerados objetivos, como la noticia, y otros subjetivos, como el editorial. Informacin tambin se contrasta con entretenimiento. Sus diferencias esenciales, de acuerdo con la perspectiva de Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica (2005) son: a) contrariamente a la informacin, el entretenimiento primero se encamin a divertir, distraer (aun si, de hecho, no es siempre objeto de un discurso explcito); b) el tratamiento de la informacin se dirige a la razn (para permitir, en otras cosas, la discusin racional de los asuntos pblicos) contra un recurso sistemtico a la emocin y al imaginario, del lado del entretenimiento; c) los mensajes informativos se centran en lo que es socialmente significativo (la poltica, la economa, lo social, la educacin, el ambiente, etc.) en lugar de lo que lo es menos u ocasional (las artes, los deportes, la vida de las celebridades, las accidentes cotidianos, etc.); luego, el entretenimiento conjunta los mensajes indiferentes a este respecto y principalmente preocupados por ser emocionalmente interesantes. (Pg. 6). Pero tambin hay similitudes que diluyen la separacin de estas categoras: la posibilidad de sus productores de recurrir a cualquier forma narrativa para contar ya sea realidad o ficcin; es decir, se puede dar un tratamiento muy cercanamente similar de contenidos netamente diferentes (Pratiques Novatrices, 2005: 7) A su vez, las categoras publicidad e informacin son consideradas en esta perspectiva como fundadoras de la prensa informativa, en la que cohabitan hasta nuestros das. Pese a que entre ellas pareciera haber la diferencia ms clara, tienen en comn la caracterstica de que ambas buscan ser tiles para los individuos en la sociedad. Finalmente, la distincin informacin y comunicacin radica en que, en la primera, los actores que intervienen en ella se encuentran en una posicin desigual o: se impone en un contexto donde es normal que aquellos que saben (los productores) estn en una relacin desigual (educativa, autoritaria) con el pblico al que deben aportar su conocimiento aquel que los productores consideran importante segn sus propios puntos de vista. Pueden as legtimamente ofrecer una forma (informar) de recitar lo social. Desde esta perspectiva, consenso del siglo, la informacin se define como el lugar del cuarto poder; es decir, de instrumentos de expresin pblica al servicio de quienes los controlan (Pratiques Novatrices, 2005: 7). Una vez ms las fronteras entre estos dos trminos se diluyen, gracias entre otras cosas a la tecnologa. Por ejemplo, con la aparicin de Internet, esta concepcin tiende ahora a hacia el dilogo y la interaccin persona a persona. De este modo, los medios deben devenir en canales privilegiados de este

referente conversacional, transformarse en plaza pblica para los grupos y los actores sociales y escuchar al pblico para responder a sus necesidades, deseos y preocupaciones (Pratiques Novatrices, 2005: 8).

CONCLUSIONES La propuesta terica Nuevas Prcticas de Comunicacin pblica retoma aspectos importantes de la teora de Max Weber para el anlisis emprico de la realidad, lo que la vuelve ms adecuada para el estudio de las prcticas interactivas en el ciberperiodismo de Aguascalientes en un trabajo de tesis de maestra. Una de las razones es que, diferencia de las teoras estructural-funcionalistas que sirvieron para el estudio de la comunicacin en el siglo XX, que vean el sistema meditico como un todo ordenado y se interesaban por la difusin continua de mensajes y sus consecuencias, concibe a la comunicacin pblica como una configuracin a la que puede acercarse a travs de la observacin de prcticas que implican acciones sociales y que estn relacionadas entre s. El inters por los mensajes en la perspectiva de comunicacin pblica se da diferenciando, por medio de tipos ideales, entre distintos tipos de mensajes (publicidad, informacin, etctera), distincin que implica que esos mensajes llevan un significado y un sentido especficos desde su produccin y hasta su recepcin: que la publicidad se produce con el fin de vender y es as que la gente lo entiende y distingue los mensajes publicitarios de otros como las noticias. Como se ha visto en este ensayo, la teora de Weber subrayaba que el objeto de estudio de la ciencia social no era esttico, de modo que sus herramientas de anlisis eran adaptables. Esa caracterstica est presente en la propuesta de Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica desde el hecho de que observa esas novedades o cambios que se dan en el sistema meditico y que se reflejan en el tipo de mensajes que caen en la esfera pblica, a travs de tipos ideales con los cuales contrastar la realidad. El problema del orden, que apareca como fundamental en las teoras del funcionalismo estructural, es otro que hara inviable su uso para el estudio que se pretende en el trabajo de tesis, pues de l se desprende la cuestin de la estratificacin, que supone un sistema de posiciones en funcin del cual est organizada la sociedad. Ms all, el funcionalismo presupone orden incluso en el cambio. Como en Weber, la propuesta Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica se dirige a observar el cmo y el por qu del orden de un fenmeno social concreto, a partir del cambio manifiesto en uno de los elementos que lo mantenan como estaba hasta antes de la aparicin de esa nueva prctica. De hecho, al ser el objeto de estudio la interactividad en el ciberperiodismo, la estratificacin es incompatible con el fenmeno a observar, que por definicin contempla una organizacin horizontal. El potencial de la interactividad, como se vio en este ensayo, es un cambio que de hecho ya contempla la perspectiva de comunicacin pblica cuando habla de que los medios deben nuevamente en el sentido de tipo ideal- convertirse en plaza pblica.

Finalmente, la propuesta Nuevas Prcticas de Comunicacin Pblica ofrece mayores elementos operacionalizados que agilizan el trabajo de investigacin o, en su caso, su adaptacin para el acercamiento a la realidad. No desarrollar este argumento, sin embargo, porque es independiente de los antecedentes que se reconocen en la propuesta y que la hacen adecuada para el objeto del estudio, cosa que ya se solvent. Apenas aqu es ya posible identificar la influencia de Weber. Al hablar de la observacin de prcticas dentro de un sistema, se sigue que dichas prcticas tienen un sentido o significado para quien las ejecuta y respecto del entorno en el que se dan. Esas prcticas son acciones sociales que forman parte de una configuracin histrica nica que se sugiere al hablar de la intervencin y la lucha de temas y actores en relacin con lo pblico o con el poder. Si bien pudiera pensarse en los trminos funcionalistas de las consecuencias cuando se refiere al resultado de las prcticas estudiadas, de hecho la propuesta busca establecer las relaciones causales de la exposicin y el ocultamiento temas y actores y de la lucha entre los actores involucrados en la configuracin, las cuales observa como prcticas nuevas. Con estos elementos se observa de manera ms clara la concepcin de comunicacin pblica como una configuracin histrica nica, en la que convergen actores, medios, ambientes y relaciones entre s mismos que afectan a toda la configuracin. El presupuesto de esta perspectiva terica es entonces la dotacin de significado, por parte de la sociedad, de la actividad periodstica. As, aunque se trate de una cuestin valorativa, no apela a la subjetividad en el proceso de investigacin. Por el contrario, queda delineada como una construccin de tipo ideal, como se argumenta ms adelante. Aqu se reconoce explcitamente la influencia del pensamiento weberiano en la propuesta canadiense. Ms an, queda claro que desde esta perspectiva terica las unidades de anlisis pueden adaptarse a cada configuracin que se analiza, de modo que pueden construirse con base en la realidad de una nacin o de un medio de comunicacin, por ejemplo. Se extraen las caractersticas ms relevantes que componen el fenmeno a manera de construir categoras de anlisis (tipos ideales) que se pueden adaptar a cualquier otro sistema en este caso meditico- que se pretenda investigar. Como producto de acciones sociales, adems, estas categoras pueden aparecer unas con elementos de otras, como Weber reconoca al identificar las diversas orientaciones de las acciones. Desde esta ltima consideracin es que se observa una muestra ms de la influencia de Weber. Cuando se dice que los medios deben convertirse en canales plurales, no se habla en sentido normativo o del deber ser, sino en el sentido de los ideales tipo a partir de los cuales se pueden observar nuevas prcticas y cambios en el sistema meditico.

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