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la etnia más importante de Chile .Los mapuches.

Los levos celebraban asambleas democráticas en las que las autoridades eran elegidas por votación libre. La dispersión de la autoridad política. Antes del proceso de expansión Inca. vivían dispersos. en la zona norte ejercieron su dominio. El pueblo Mapuche no constituyó poblaciones. Los mapuches adoptaron rápidamente el caballo. y cuando llegaron a nuestro país. algunos grupos entraban en la Pampa y la Patagonia en busca de ganado y mercancías. Es uno de los pueblos originarios más numerosos que sobreviven en la actualidad. Los hijos llevaban la filiación y el totem de la madre (el marido debía ir a vivir con la familia de la esposa). A partir de allí se aceleró el cambio y la esposa debió ir a vivir a la agrupación del esposo. colectiva o tribal. Los españoles lucharon duramente para conquistar a los mapuche. Un lof constituía un conjunto de familias de un mismo totem. en la actual chile. La guerra de Arauco es uno de los hechos de más larga duración dentro de la historia nacional. que obtenían en los malones. empezaron a intercambiar bienes con otras tribus del otro lado de la cordillera. elMapudungun. y parecía ser que. hacia fines del siglo XV. El motor que impulsó dicha resistencia fue el concepto de tierra. un compañero que pronto se hizo imprescindible. los Mapuche. Anteriormente.Las comunidades mapuches (pehuenches y lavkenches) integran lo que se conoce como turismo étnico. Es el pueblo indígena que por sobre todos los de América resistió la dominación hispánica. Historia En el siglo XVI. Lo cierto es que ya en el XVI. Cada vez más a menudo. pero no pudieron dominar a ese pueblo guerrero y tenaz. y en gran parte su cultura. Mapu. Además. los hombres eran los jefes de familia. aunque no hubo una absorción de su cultura. Se destacan los vínculos familiares y religiosos que los unen e identifican como una verdadera nación. asentada en distintas jefaturas y ubicaciones territoriales dispersas. se fue desarrollando entre los dos bandos. los mapuche vivían en lo que los conquistadores llamaron Arauco o Araucanía. Antes de la conquista española los pueblos del centro-sur vivían bajo un tipo de matriarcado. como en la actualidad. Provenían de la región argentina de Neuquén. blancos e indios. en familias. predominando desde entonces el concepto de familia patrilineal y virilocal. y comenzaron a criar vacas y ovejas. sin embargo al momento de la conquista española. trescientos años. de ataques y contraataques. En el siglo XVI ellos conformaban el conglomerado poblacional más grande de Chile. en medio de idas y vueltas. las tierras comprendidas entre el valle de Illapel por el norte y la isla de Chiloé al sur. cambiaron sus hábitos nómades por el sedentarismo. . Los lof que reconocían un origen común formaban un Kawin y estos a su vez al reunirse formaban un levo. La familia mapuche es el núcleo fundamental de su organización social. un comercio fluido. replegándose parcialmente hacia el sur presionados por el avance de los atacameños desde el norte. habrían habitado toda la zona del valle central. los Incas habían penetrado en sus tierras. aunque los hijos seguían llevando el apellido de la madre. con más de un millón de habitantes. Con una población cercana al medio millón de individuos conservan aún su lengua. la autonomía de los clanes y la unidad tribal y social en torno a la defensa de su territorio y su cultura. impidieron el éxito de la invasión y conquista española. que marcan profundamente el carácter de Chile y los chilenos. Se inicia el 22 de febrero de 1550 cuando guerreros mapuches atacan a las huestes castellanas.

mandadas por don Pedro de Valdivia. cuestión que va a quedar reflejada en la creación y organización de los Centro Culturales Mapuche. Caupolicán fue elegido toqui (jefe militar) en un gran consejo en la Sierra de Pilmaiquén. sólo termina en la década de 1880. El apoyo del Estado es fundamental para generar un desarrollo con identidad que permita mejorar las condiciones de vida y mantener sus tradiciones culturales. Toqui de los Mapuches Después de la muerte de Lautaro y de las continuas derrotas que tuvieron los mapuches en la guerra. IX y X. Situación actual El Decreto Ley 2. Según se cuenta.349 personas (censo 2002) que representan el 87% de la Población Indígena de nuestro país. primero frente a los españoles y luego ante soldados de la República. Esta larga lucha de los araucanos por resistir a la ocupación de sus tierras. tendiente a la división y liquidación de las comunidades mapuche generó una fuerte resistencia al interior del Pueblo Mapuche. Lincoyán y Elicura.568. Rengo y Colo Colo.253. quien la presidía. respeto y desarrollo de las comunidades que presentan una situación socioeconómica crítica y con altos índices de pobreza. ubicándose en su gran mayoría entre las regiones VIII. sosteniendo un grueso tronco sobre sus hombros por dos días y dos noches sin desvanecerse. La comisión estaba compuesta por Tucapel. Con la promulgación de la Ley Indígena 19. . La población Mapuche actual es de 604. la primera organización post golpe de Estado con un carácter independiente y autónomo que lucha por el reconocimiento constitucional como Pueblo Mapuche. en las orillas del río Andalién. este tuvo que demostrar su fuerza al igual que otros candidatos como Paicaví. se inicia un proceso de valoración.

de madera y paja. Empujados por la persecución española y atraídos por el ganado salvaje. ser mujeres y asociaban sus conocimientos del valor curativo de las plantas medicinales al poder de la hipnosis. La recolección de plantas silvestres. El hombre podía casarce con cuantas mujeres le permitieran sus recursos. Sin embargo el recuerdo de un antepasado común seguía uniéndolos. La desproporción entre los sexos se producía por las guerras con los vecinos y entre sí y por la presa de las mujeres del vencido. pero la mayor parte se conformaban con dos o tres. Cultivaban la tierra. Río Negro y Chubut. los Mapuche comenzaron a ingresar en el actual territorio argentino a partir del siglo XVII. Neuquén y Buenos Aires. completaban los recursos alimenticios. Aún hoy sus descendientes se reconocen Mapuche. permitieron el desarrollo de una agricultura en pequeña escala con cultivos de maíz. habitaba la región ubicada entre los ríos Itata y Toltén. Emplearon la madera para la confección de elementos de uso cotidiano. trasladaban por los pasos neuquinos. dando origen a un nuevo linaje. obligaron a los indígenas a apropiarse por la fuerza del ganado de las estancias. Antu: sol) que daba su nombre a los linajes emparentados. Como todos los pueblos en su etapa ascendente de la evolución social. principalmente en Neuquén. el pueblo Mapuche.C. Constituyeron grupos reducidos que basaban su supervivencia en la caza. A la llegada del español. Con el tiempo se iban perdiendo así los vínculos de sangre con el linaje original. la ruca. La guerra con el blanco y los frecuentes malones hicieron que el poder de mando del Toki fuera acrecentándose y se . la mujer. convirtiendo estos "malones" en su principal fuente de recursos. Era la primera mujer con que se casaba un mapuche (la unendomo). Cuando el territorio se hacía estrecho. la recolección y el pastoreo. hasta que la avanzada militar de finales del siglo XIX. la caza y la cría de llamas y animales menores en el norte. la "gente de la tierra". A fines del siglo XVIII. pero ya no se trataba de un antepasado real sino de uno mítico: podía ser un animal (Nahuel: tigre. algunas eran expertas alfareras y preparaban con gran destreza pieles y cueros. aunque naciera después que los hijos varones de las otras. La unendomo quedaba libre en la viuedad. Al trasladarse a la Argentina. Los consanguíneos se agrupaban formando un "lov". LOS MAPUCHE Alrededor de 500 años d. ORGANIZACION SOCIAL La cultura Mapuche basó su organización social en la familia. el pueblo Mapuche siguió practicando la agricultura. El varón más anciano era considerado jefe (Toki) y estaba encargado de la redistribución de las riquezas durante los festejos ceremoniales y solo en época de guerra tenía poder de mando. si este no existía. tanto para las culturas autóctonas como para ellos mismos y este largo proceso de mestizaje e intercambio cultural dio por resultado la actual población paisana de las provincias de Neuquén. pues las siguientes le reconocían tal carácter. los llevó a instalarse al sur del Río Limay. Filu: serpiente. calabaza. los araucanos sentían la necesidad de engendrar muchos hijos. sur de Córdoba. habas y ají entre otros. papa. disponiendo de un territorio para la agricultura. así como también sus manufacturas tradicionales. y su hijo mayor era el primogénito. El ingreso masivo del pueblo Mapuche en territorio argentino significó un cambio considerable. La llegada de los Mapuche a la Argentina modificó la antigua organización social. La Pampa. los Mapuche controlaban los arreos de ganado que. se establecieron en la zona de los lagos precordilleranos del valle central de Chile los grupos considerados como antecesores de los mapuche. Ñancu: aguilucho) o algún elemento de la naturaleza (Curá: piedra. ocupando el norte y centro de la actual Provincia de Neuquén. o. hasta Chiloé. al sur. ECONOMIA Los ambientes en los que se desenvolvió la cultura Mapuche en Chile. También elaboraban bebidas fermentadas. la real dueña del hogar. del hermano mayor del difunto. quinoa. que se extendió desde del Río Choapa. Se asentaban en una misma región. tejían. algunos varones con sus familias migraban. casi en su totalidad. Estas actividades junto con el tráfico de ganado fueron la base de su subsistencia. constituía la fuente fundamental de producción. para comerciar en Chile. Estas poblaciones se extendieron por el sur hasta el río Maullín en Chile y posiblemente hacia el oeste. lejos de ser una carga. justificación de todas las reuniones y orgullo de los jefes de hogar. Los sacerdotes llamados machis solían. partiendo de la pampa húmeda. Se destacaron como orfebres y en la talabartería y el tejido. Varias familias se reunían en linajes vinculados por los varones emparentados. la recolección y el cultivo de papas en pequeños huertos ubicados en terrenos húmedos. y la pesca y recolección de mariscos en la costa. La desaparición de los animales sueltos y la expansión de la frontera blanca. al norte. Progresivamente fueron ocupando la zona comprendida por las provincias de San Luis. mientras que las demás mujeres formaban parte de la herencia del primogénito. Compartía con los Picunche ("gente del norte") y los Huiliche ("gente del sur") una misma lengua. Los conquistadores llamaron Arauco o Araucanía estas tierras y araucanos a sus habitantes. Además.La familia habitaba en un aposento pequeño. Los más ricos (ulmenes) poseían seis o más.

se desenreda y peina estirando sus hebras para hilarla. varios tonos de gris con el CHILCO y de violaceos con el MAQUI. La lana. Existe una plataforma del mal entre la plataforma terrestre y las cuatro benéficas. A cambio de sus manufacturas o de ganado recibían monedas de plata que utilizaban como materia prima en la orfebrería. el rojo encarnado del ROBLE PELLÍN. en donde residen los WEKUFE o entidades maléficas. recibe el nombre dado por el abuelo paterno u otro anciano del linaje. los padres dan nombre al niño sin ninguna ceremonia. En el siglo XIX se llegaron a constituir los llamados "Grandes Cacicatos". si bien la mujer ocupa una posición subalterna con respecto al hombre. que se quiere conservar en color natural. Poco después del nacimiento. cubriéndola con una pasta de tierra arcillosa blanca (MOLLA-MOLLA) impermeable al tinte. Así relumbraban sus caballos cuando se dirigían a sus reuniones festivas. Tradicionalmente para el teñido de la lana se utilizan tinturas vegetales o en base a tierras de colores y antiguamente como fijador se usaba la orina fermentada. se obtienen de las raíces y el tallo del MICHAY. provistas de colgantes del mismo metal. en los cuales se calzan dos clavijas destinadas a sostener el separador. por ejemplo. El IKAT es la técnica mediante la cual se preserva la parte de los hilos de la urdimbre. los Mapuche obtuvieron la plata del comercio con los españoles. es la residencia de los hombres enanos "CAFTRACHE". se manifiestan tanto las fuerzas del bien como las del mal afectando la conducta humana. Su destacada labor en este arte sirvió al nutrido intercambio comercial con otros grupos indígenas y con el blanco. Los parantes tienen labrados orificios a una distancia de unos 20 cm uno de otro. ya que debía "comprar" a la novia. verde y dorado. guanaco o (desde la llegada del español) oveja. debe realizarse entre personas de distintos linajes y la nueva pareja se establece en el territorio del linaje del hombre. La última plataforma. mediante fuertes ataduras que dejan anillos sin teñir. el rojo ladrillo del QUINTRAL. cuyo dominio se extendía sobre enormes territorios que controlaban con el apoyo de caciques menores y capitanejos. lavada y estacionada. en un ritual llamado LAKUTUN. también malignos. Tenían espuelas y estribos de plata y adornos de plata en las acciones. pero cuando este cumple cinco años. subterránea. y fabricaban adornos de cobre y muy probablemente de oro y plata. EL PLANGI se realiza sobre la tela ya terminada. los que solo pueden ser vendidos con su consentimiento. Estas labores exclusivamente femeninas. dos parantes y dos travesaños. Cuando en el siglo XIX. se suman a sus tareas cotidianas en el hogar y a la crianza de los niños. EL HILADO: Para tejer se utiliza lana de llama. ayudada por comadronas. El padre que durante el parto se mantiene alejado. El COSMOS MAPUCHE Para los Mapuche el cosmos se divide en siete niveles que se superponen verticalmente en el espacio. FAMILIA Antiguamente la poligamia estaba permitida en la medida en que las condiciones económicas del hombre se lo hicieran posible. según la costumbre. Todos estos adornos eran obra de los joyeros indígenas. ancestros y espíritus benéficos. TEJIDO El tejido es una tarea exclusivamente femenina que si bien está destinada al uso cotidiano.hiciera permanente. en los grabados de las planchas de plata. la sociedad Mapuche de las pampas sufrió una notable diferenciación social y económica . donde viven los Mapuche. el marrón oscuro con la corteza de RADAL. todo su mundo simbólico se expresa en las formas. En la plataforma terrestre. Durante el período prehispánico los mapuche conocían el uso de los metales. "Pero todos los hombres ponían su orgullo en el arreglo de sus cabalgaduras. esconde en la elección de los colores y diseños una simbología solo conocida por las grandes tejedoras o DUWEKAFE. . Para el hilado la tejedora utiliza un huso (COLIU= varilla redondeada) en uno de cuyos extremos se calza un peso o tortero (CHINQUED= disco de piedra o de cerámica). Las riendas eran targeadas con plata. Una forma mas evolucionada del mismo telar está hecha con palos escuadrados. La madre Mapuche da a luz en su vivienda. Es propietaria además de las piezas de cerámica y de los tejidos que confecciona. En la pareja. En su forma mas rústica consta de 4 palos de grosor variable. además cabezadas ataviadas de plata. También tenían incrustaciones de plata en las barbadas y adornados los bocados en ambos lados con unos discos de plata. El matrimonio Mapuche. goza de cierta independencia económica al disponer de su propia chacra y de sus propios animales. Después de la conquista española y hasta el siglo XIX. Los colores amarillo.)" Pascual Coña "Memorias de un Cacique Mapuche" . De Pie sobre la Tierra El nombre en lengua mapuche del telar vertical es HUICHA HUICHAHUE (de pie sobre la tierra). en las figuraciones y en el uso que le dan a las joyas. El tamaño del marco es proporcionado a la pieza que se va a tejer. es el encargado de cumplir con la obligación tradicional de enterrar la placenta en algún lugar poco frecuentado. Existen técnicas "negativas" de teñido que se realizan ya tendida la urdimbre en el telar o luego de tejida la tela. PLATERIA La platería es una de las manifestaciones culturales que mejor representa al pueblo Mapuche. Las cuatro plataformas superiores están habitadas por divinidades. la acumulación de objetos de plata fue signo de riqueza y prestigio.

en cancha rodeada de ramajes verdes. para dejar parte de su alma en él. hierbas medicinales). La intersección entre ambas marca el centro de la tierra. Memoria del Fuego. terremotos. En las comunidades agrícolas la celebración se realiza en época de cosechas durante la luna llena. plumas. dice. proclama por caja y pendón la prohibición del juego de la chueca que los araucanos practican. todos abrazados. altar formado por una serie de cañas colihue ubicadas en fila y adornadas con banderas blancas. lengas. 1647. beben chicha a mares. La Machi "mete su canto" en el Kultrun. que en la chueca se junten hombres y mujeres casi desnudos. Los Nacimientos. giros a caballo alrededor del espacio sagrado (awün) y ofrendas en las que se esparce sobre la tierra mudai o chicha. Es una indecencia. KULTRUN Para la confección de la caja de resonancia del Kultrun.NGUILLATUN Es la principal ceremonia religiosa del pueblo Mapuche que los reúne anualmente para agradecer y pedir a dioses y antepasados por el bienestar común. a veces para salvar diferencias entre comunidades enemistadas. prolongadas sequías u otras calamidades pueden convocar también a la celebración de un Nguillatun. Durante la ceremonia se alternan danzas rituales. pidiendo por la fertilidad de las majadas. la línea vertical representa el cosmos y la horizontal la tierra. La ceremonia dura cuatro días. Un NGUEPIN o celebrante laico dirige en Argentina el desarrollo de la ceremonia. donde las comunidades actuales de Neuquén. don Martín de Mujica. el espacio sagrado desde el cual la MACHI entra en comunicación con dioses y ancestros ayudada por el sonido del Kultrun. El parche puede ser de cuero de potro. cantando hacia el interior de la caja antes de tensar el parche. maitén y otros árboles de la zona. celestes o amarillas y ramas de coihues. I. Con cien azotes serán castigados los indios que no cumplan y con multa los demás. bailes rituales y banquetes. cuando los dioses de la Luna dan fertilidad a los campos. En el centro del espacio sagrado se erige el REWE. Podía realizarse entre dos comunidades amigas o. Río Negro y Chubut basan su subsistencia en la ganadería ovina y caprina. mientras que en Chile esta función la cumple la Machi. Dice el bando del capitán general que se dicta la prohibición para que se eviten pecados tan contra la honra de Dios Nuestro Señor y porque corriendo la pelota los indios se entrenan para la guerra: del juego nacen alborotos y así después corre la flecha entre ellos. cantos sagrados. En la realización del Nguillatun cumplen un importante papel los instrumentos musicales tradicionales : El KULTRUN. golpeando una pelota con palos de punta corva. El capitán general. Para su realización se elige un campo llano en el que se traza un espacio ritual en forma de "U" abierta hacia el Este (punto cardinal sagrado). árboles sagrados para los Mapuche. Introduce además pequeños objetos sagrados (piedras. que permitían reforzar tanto las relaciones individuales como las comunitarias. porque mucho se ha difundido la infame chueca entre la soldadesca criolla. yerba. Sobre el parche se dibujan diferentes símbolos que representan el universo Mapuche. Su celebración ritual se acompañaba con rezos. Al comienzo invocan a los dioses para que la bola sea favorable a sus proezas y carreras y al final. se utiliza tradicionalmente la madera del canelo o del laurel. Inundaciones. LA CHUECA O PALIN La CHUECA es un juego de origen Mapuche. las rogativas se realizan por lo general en el mes de marzo. . En nuestro país. tabaco y la sangre de animales ritualmente sacrificados. guanaco u oveja. según su tradición. vestidos apenas de plumas y pieles de animales en los que fundan la ventura de ganar. oraciones. Santiago de Chile: Se prohíbe el juego de los indios de Chile. la TRUTRUKA y la PIFILKA. evitando así el conflicto armado. Eduardo Galeano. Una cruz divide el parche en cuatro cuadrantes. que al sacudirlo suenan como si se tratara de una sonaja.

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