Revista Computadorizada de Producción Porcina

Vol: 11 No. 2 2004

PRODUCCIÓN DE CERDOS CON BAJO COLESTEROL EN LOS TRASPATIOS PURHÉPECHAS D. Barkin1, María de Lourdes Barón2 y Narcedalia Hernández3
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Universidad Autónoma Metropolitana Xochimilco, México email: barkin@correo.xoc.uam.mx

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Centro Regional Universitario de Centro Occidente Universidad Autónoma de Chapingo Morelia, Michoacán, México email: yuomli@yahoo.com

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Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo Morelia, Michoacán, México

RESUMEN Esta reseňa describe el desarrollo de un proyecto que buscó incrementar los ingresos de las familias purhépechas y revertir algunos daños ambientales de la región productoraexportadora de aguacate más importante del país. Ya que el consumo de aguacate reduce el colesterol en humanos y cerdos, se alimentaron estos animales con frutos de desecho para producir carne de bajo contenido en grasas. Así, se evitó que 10 mil t de esta fruta fueran desechadas en las barrancas de la región, permitiendo una mayor filtración de agua al manto freático y su aprovechamiento para fines productivas en las tierras irrigadas cercanas. La experiencia también contribuyó a reforzar la identidad étnica, diversos patrones sociales tradicionales de las comunidades purhépechas y el papel de las mujeres en su sociedad. Se concluye que la innovación en la crianza de cerdos informada en este documento ofrece un ejemplo de un medio de instrumentar cambios para mantener y fortalecer la tradición. Palabras claves: cerdos, colesterol, producción porcina, etnia purhépecha Título corto: Producción porcina en traspatios purhépechas

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población indígena y tradición. including the role of women in society.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. 2 2004 PRODUCTION OF LOW CHOLESTEROL PIGS IN PURHEPECHA BACKYARDS SUMMARY A description is made in the present review of a project directed to search incomes of Purhépecha families and revert environmental damages in the most important region producing and exporting avocados in Mexico. 39 INTRODUCCIÓN Existe evidencia actualmente de que si las estrategias de manejo rural exitosas permiten asegurar mejores condiciones de vida y mayores ingresos. It is concluded that innovation in pig husbandry as that reported in the present text offers an example of a form of promoting changes to keep and strengthen traditional life of human communities. 38 Agradecimientos. 30 Producción y desperdicio de aguacate. therefore permitting more filtration of uncontaminated water to the soil and its subsequent utilization in irrigated lands nearby. 29 Manejo sustentable. Since avocado consumption reduce cholesterol levels in human beings and pigs. cholesterol. diverse social pattern of the traditional society in Purhépecha communities. 38 Referencias. Purhepecha ethnia Short title: Pig production in Purhepecha backyards Tabla de contenido Introducción. pig production. 31 Crianza de cerdos como parte de las tradiciones purhépechas. the pigs were fed on discarded fruits in order to produce pork containing low fat. sino que llevarían a cabo aquellas tareas que se requieren para proteger sus escasos recursos naturales mientras que contribuyen a sanear el ambiente 29 . Approximately 10 thousands t of discarded avocados was saved to be delivered in land. 36 Construyendo las bases de la sustentabilidad: la introducción y adaptación de las nuevas tecnologías. 37 Conclusiones. Key words: pigs. los pobres del campo no sólo cuidarían el ambiente. The experience contributed too to reinforce ethnic identity. 33 Una estrategia alternativa para la economía rural.

criaban animales y cultivaban hortalizas. Históricamente. con sus ricas tradiciones sociales y culturales. desarrollaban artesanías. 30 . En las áreas rurales. de la misma manera que los esquemas transferían a los campesinos a las selvas lluviosas tropicales. se alimentaron estos animales con frutos de desecho para producir carne de bajo contenido en grasas. estas comunidades producían cultivos para consumo humano en tierras temporaleras. frutas y hierbas en sus traspatios. las poblaciones indígenas fueron relegadas a ecosistemas cada vez más marginales. Esta reseňa describe el desarrollo de un proyecto que buscó incrementar los ingresos de las familias purhépechas y revertir algunos daños ambientales de la región productoraexportadora de aguacate más importante del país. que desarrollaron sistemas productivos para cubrir sus necesidades básicas. Sin embargo. la pobreza obliga a la gente a abandonar las viejas tradiciones de manejo de los ecosistemas que por siglos se habían realizado. gallinas. los grupos indígenas siguieron siendo empujados a áreas cada vez más inhóspitas y frágiles. Al paso del tiempo. MANEJO SUSTENTABLE. Sus condiciones de vida se han deteriorado conforme sus sistemas de producción han demandado más que tierra. Estos cambios no fueron nuevos. eligiendo proteger los valores y prácticas más apreciados en cada momento histórico. manteniendo y modificando sus tradiciones. como un lago o río para pescar y enfrentar sus necesidades de agua. desarrollando sistemas sofisticados de manejo que gradualmente se integraron a sus prácticas cotidianas. acumularon una rica experiencia en el manejo de estos recursos. a medida que iban comerciando con un mercado crecientemente internacionalizado. sufrían por las formas leoninas que se les impusieron los comerciantes regionales a través del neolatifundismo. Continuaron con sus actividades comerciales. Anteriormente. tal como lo ha definido Stavenhagen (1968). y sus poblaciones nativas fueron obligadas a pagar tributo a los conquistadores. Las comunidades indígenas han continuado bajo una presión creciente. A partir de la independencia. o un bosque para obtener madera o cazar. este proceso ha debilitado la viabilidad de las comunidades rurales. incluyendo cerdos. Ya que el consumo de aguacate reduce el colesterol en humanos y cerdos. Conforme los conquistadores fueron expropiando las mejores tierras. y por las tendencias en los mercados mundiales (Prebisch 1959). ya que el comercio y la guerra fueron elementos comunes aun en las sociedades más antiguas (Wolf 1987). entre ellos y con otros. 2 2004 en que habitan. en los siglos XVI al XIX. POBLACIÓN INDÍGENA Y TRADICIÓN Los estudiosos de la sustentabilidad sostienen críticamente que los modelos de desarrollo crean simultáneamente riqueza para unos cuantos y pobreza para las mayorías. adaptándolas a las cambiantes condiciones. fortaleciendo sus comunidades y su identidad. cuando no fueron esclavizados. Los más afortunados entre los indeígenas podían proteger su acceso a otros recursos.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. Estas áreas con frecuencia fueron muy diferentes a los lugares en los cuales se establecieron originalmente. Los problemas actuales tienen sus raíces en los patrones de asentamiento creados durante la colonia. así como el habitado por otros sectores sociales (Barkin 1998. Toledo 2000).

e introducido en la región a finales de los aňos cincuenta. La innovación en la crianza de cerdos informada en este documento ofrece un ejemplo de un medio de instrumentar cambios para mantener y fortalecer la tradición. conservando sus decoraciones tradicionales. tanto por los cambios sociales como por los técnicos. una de las comunidades piloto.000 y 1. ha mostrado que. un medio de mantener y aún reforzar la tradición. Caltzontzin. sino que han conservado y modificado los lugares tradicionales de producción para adecuarlos a las nuevas exigencias. Las comunidades no solamente han adaptado sus productos. la comunidad restableció la producción de traspatio y la adaptó a las nuevas condiciones de clima y espacio (Hernández 2002). Por ejemplo. intentan ejercer un mayor control sobre sus recursos naturales.000. situada en el estado de Michoacán. éstas representan menos del 10% de la producción mexicana de 31 . 2 2004 Este proceso es crucial debido a que incorpora la innovación como una parte permanente de la práctica social. Este proceso es crucial debido a que incorpora la innovación como una parte permanente de la práctica social. debido a una erupción volcánica. hechos por las mujeres. sin embargo. Conforme adquieren una mayor capacidad de autogobierno. o el cambio en la manera de fabricar loza de barro. Las exportaciones mexicanas de aguacate aportan cerca del 45% de las exportaciones mundiales de aguacate.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. Entre 1995 y 2003. para convertirlos en blusas y vestidos de estilos más comerciales para el turismo. de cáscara gruesa que facilita su transporte y comercialización (Gallegos 1983. reduciendo su contenido de plomo. Barón 1998). sus organizaciones sociales y políticas han iniciado el desarrollo de estrategias para instrumentar sus propias demandas por una autonomía local y una diversificación productiva (Nación Purhépecha 1993. conforme notaron que las técnicas tradicionales de bordado y deshilado tenían demanda. es un híbrido que fue desarrollado en Estados Unidos a partir de variedades mexicanas y centroamericanas. En la actualidad. Solares 1983). pese a un cambio de ubicación física de la comunidad en los años 1940. Algunos ejemplos recientes de cambios en las actividades productivas para proteger una tradición valiosa entre los purhépechas: la fabricación de huanengos deshilados y bordados. el aguacate Hass. Esta variedad de aguacate es sabrosa. así como sobre su vida económica y política. carnosa. un medio de mantener y aún de fortalecer la tradición. y desde entonces ha crecido de manera importante. como otros grupos indígenas en todo México. y preservando al mismo tiempo la fabricación tradicional para el comercio local (Absalón 2000). y este país es uno de los mayores productores del mundo. todo ello sin necesariamente cambiar su propia vestimenta al interior de las comunidades (Arias 1997).000 de t de esta fruta (tabla 1). El área de mayor producción de aguacate en México es justamente la Meseta Tarasca. Este aguacate posee un alto contenido de aceite y tiene una composición de ácidos grasos que le confiere las cualidades que transforman el proceso metabólico en los cerdos y los seres humanos (Alvizouri et al 1992). La variedad comercial dominante. en donde se produce cerca del 80% del total nacional. de hueso pequeño. con fines comerciales por un grupo de mujeres purhépechas. PRODUCCIÓN Y DESPERDICIO DE AGUACATE Los aguacates son originarios de México. y habiendo perdido prácticamente todo lo que la gente poseía. se produjeron anualmente entre 750. los purhépechas.

donde la fruta se empaca y prepara para los mercados locales y de exportación. los riesgos financieros requeridos para cumplir con estrictos estándares de exportación con frecuencia van más allá de los medios de muchos productores. la variedad de altitudes y microclimas de la región permiten una cosecha de diez u once meses al año. Partiendo de que la mayor parte de la producción local es para el mercado interno. esto ya no es posible para los productores interesados en el lucrativo 32 . hay volúmenes importantes de la fruta que nunca llegan al mercado. Históricamente. en comparación con los consumidores del resto del mundo. En las empacadoras. Aguacate: producción. grandes volúmenes son rechazados o desperdiciados. 2 2004 aguacate. Como resultado. procesamiento y envío son prácticamente permanentes. Ganadería. Tabla 1. Pesca y Alimentación (2004) Sin embargo. conforme los productores han aprendido a ajustar sus cosechas y relocalizar la producción de manera que se asegure un flujo continuo de fruta (Tuminaro 1998). Desarrollo Rural. Aunque los árboles de aguacate sólo producen fruta durante algunos meses. especialmente de aquellos que tienen las huertas más pequeñas.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. existen considerables desequilibrios entre la demanda y la oferta. Los mexicanos consumen casi ocho veces per cápita más de aguacate. Aunque los precios de exportación frecuentemente son sustancialmente mayores que los precios locales. consumo y exportaciones (1980/2003) Area Volumen.000 ha (Stanford 2002). t plantada. pero con las regulaciones sanitarias cada vez más estrictas. Existen alrededor de 6. en contraste con las comerciales. Estas huertas están en un rango de 1 a 5 ha. no todos los productores pueden gozar de la bonanza exportadora.000 productores de aguacate en cerca de 90. Los calendarios de cosecha. que llegan a tener más de 500 ha. mucha de esta fruta se dejaba en los campos. ha Producción Exportaciones Aňo Consumo 1980 54 498 441 768 956 440 812 1981 55 069 460 879 717 460 162 1982 55 311 485 056 341 485 715 1983 56 305 426 617 655 425 962 1984 56 715 439 418 197 439 221 1985 62 455 566 451 375 566 076 1986 65 415 627 906 3 453 624 453 1987 66 863 520 837 4 831 516 006 1988 68 552 682 928 11 852 671 076 1989 65 375 473 156 13 100 460 056 1990 70 760 686 301 17 178 669 123 1991 72 374 780 403 14 296 766 107 1992 82 600 724 523 18 542 705 981 1993 84 409 709 296 14 785 694 511 1994 86 682 799 929 26 017 773 912 1995 87 415 790 097 43 916 746 181 1996 89 795 837 787 67 984 769 803 1997 86 998 762 336 34 173 726 163 1998 89 502 876 623 67 601 809 022 1999 85 637 807 181 55 402 751 779 2000 78 930 619 099 89 270 529 829 Fuente: Secretaría de Agricultura.

Los expertos locales estiman. la fruta que no puede venderse. platillos tradicionalmente reservados para las fiestas. incluyendo a San Lorenzo. por ejemplo. Sin embargo. que más del 10% de la producción de aguacate podría utilizarse para alimentar distintos tipos de animales de granja con interés económico. en términos conservadores. La industria también ha generado un incremento importante en la demanda de madera para hacer las cajas en las que la fruta se envía. la tala forestal clandestina se ha convertido en un serio problema. los productos obtenidos de esta especie animal se convirtieron en una parte importante de la cocina regional mexicana. Los impactos sobre el nivel de agua han sido tan grandes que han provocado impedir su suministro en algunas comunidades. también están los desperdicios dejados por las diversas agroindustrias de la región. Los purhépechas fueron obligados a iniciar la realización de esta actividad en sus comunidades como parte del tributo que pagaban a los gobernantes coloniales. La producción de aguacate ha traído un incremento importante en el uso de agua y agroquímicos que compiten con los bosques tradicionales de pino de esta región. los purhépechas distinguen muy bien. algunas de las grandes huertas están introduciendo riego por goteo para reducir sus demandas del líquido. En respuesta a las exhortaciones para hacer un uso más cuidadoso del recurso y para elevar las recargas de los acuíferos. la población nativa sabe muy claramente que la carne y manteca de cerdo no son tradicionales. Un ejemplo inmediato de los beneficios colaterales inesperados que encontramos por la necesidad de mayores volúmenes de forrajes para combinar con los aguacates suministrados a los Farley 1997). CRIANZA DE CERDOS COMO PARTE DE LAS TRADICIONES PURHÉPECHAS La crianza de puercos fue introducida a la región por los conquistadores españoles durante el siglo XVI. La introducción de un uso alternativo para los aguacates de desecho en la engorda de puercos pretende ofrecer respuestas a varios de estos problemas ambientales. y prefieren las corundas tradicionales (sin 33 . Aunque no hay una historia precisa sobre la introducción del cerdo en las dietas locales. y en sus fiestas. otros platillos ceremoniales que actualmente se comen con frecuencia. las empacadoras han optado por desechar en las barrancas cercanas. agravando el problema ambiental. Los cerdos eran enviados para alimentar a los esclavos de las minas y a los mismos españoles. 2 2004 mercado de exportación. Se espera que fortalezca la adopción de actividades complementarías de manejo del ecosistema y otros cambios en las prácticas ambientales de la comunidad que contribuirán al proceso de desarrollar un programa sustentable de manejo de recursos en la región. Más recientemente. La manteca también es importante. En este sentido. especialmente en Navidad y en la Candelaria. ya que se usa para cocinar mole y corundas. las cuales utilizan la fruta de baja calidad para hacer guacamole y aceite para propósitos industriales. Este problema ha sido parcialmente resuelto introduciendo cajas de plástico y empaques de cartón para la exportación. Al aumentarse las presiones ambientales. medicinales y cosméticos. entonces.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. y actualmente Michoacán es renombrado por su pozole y sus carnitas. así como para la época de cosecha del maíz. una de las localidades que fue seleccionada para el estudio piloto.

atrayéndoles a través de raciones de maíz. La continuidad e importancia de estas tradiciones entre los purhépechas es notable. Aún en la actualidad. A pesar de haber perdido su orientación comercial. La recolección es una actividad colectiva. Junto con los productos. las actividades productivas. La agroindustria se estableció para construir granjas intensivas de gran escala. en Michoacán. para ser encerrados. Un nuevo 34 . es importante hacer volver a los cerdos por la noche. su sistema de producción cambió rápidamente. algunas veces incluyendo una marrana para producir los lechones. junto con desperdicios de cocina y esquilmos agrícolas. como su lengua materna y el fogón. la ropa (especialmente entre las mujeres. 2 2004 manteca) de las corundas con manteca. en muchas comunidades. No obstante. Con la introducción de nuevas razas de cerdos a fines de los años sesenta. estas tradiciones y las estructuras de gobierno local heredadas han sobrevivido en grados diversos en las distintas comunidades. Esta sigue siendo una manera común de producir. debido a que su actividad es limitada. cuando escasea el grano. especialmente cuando las familias y la comunidad son demasiado pobres como para engordar a los animales con maíz y desperdicios de cocina. Las nuevas líneas de animales son alimentadas con granos. la crianza del ganado porcino sigue siendo una parte importante en la organización social. ingiriendo cualquier cosa que encuentran. se ofrece comida especial y la distribución de un costal de maíz como símbolo de gratitud a cada uno de los participantes. afectando a los grupos michoacanos y en todo el país. erosionando algunas tradiciones. medida en peso vivo. normalmente adicionados con suplementos nutricionales. El evento se vuelve festivo. En aquellas comunidades en donde los líderes tradicionales todavía desempeňan un papel importante en la organización social y política. o personas provenientes de fuera de la comunidad. generalmente rellenas. Con esta técnica. pero se incurre en gastos mayores. Existen dos formas de criar puercos en la región: en el primer caso.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. y a veces alimento balanceado. se liberan en los campos para comer esquilmos o desechos agrícolas. junto con animales de mayor tamaño. aun cuando éste coexista con una estufa de gas. Desde 1940 han existido intentos diversos de gobiernos sucesivos para integrar a los indígenas a la cultura nacional. donde los miembros de la comunidad colaboran en la ardua tarea. comúnmente en chiqueros. gran parte de la población nativa conserva exitosamente lo que considera importante. En este sistema. ya que tiene un sentido simbólico. ya que los pagos en dinero no son comunes en esta cosecha. Una segunda forma implica mantener a los animales en el ámbito doméstico. como los tamales. la familia normalmente ofrece carne de cerdo como parte importante de la comida principal durante los días que dura la cosecha de maíz. generalmente engordarán con mayor rapidez. tales como San Lorenzo. y realizadas para el consumo de los turich. las familias comúnmente engordan uno o dos puercos por año. los cerdos se dejan libres para comer en las calles y campos. También persisten y aún prosperan los mercados tradicionales. como medida profiláctica. donde los cerdos se engordaron bajo un régimen muy estricto para minimizar el tiempo requerido y maximizar las tasas de conversión de alimentos en carne. Después de la cosecha. hormonas y antibióticos. dado que regularmente se les ofrece maíz. o cuando no hay agua potable y drenaje disponible. y con mayor importancia en las fiestas y como atuendo cotidiano de las mujeres mayores) y los productos artesanales útiles en los hogares locales y atractivos como souvenirs para los turistas.

Sin embargo. y el trabajo migratorio para participar en la agricultura de otros lugares del país fueron alternativas atractivas. la productividad de la tecnología de engorda ha hecho que los pequeños productores salgan del mercado. En otras comunidades que no han sido movidas geográficamente de manera reciente. Estas transformaciones asestaron el golpe final a la crianza de cerdos de traspatio con propósitos de venta.y formas de matanza. bajo precio y falta de control gubernamental (De Walt 1985). rápida mecanización. incluyendo el costo de los lechones. ya que no pudieron competir con las ventajas del sistema fabril. incluyendo la internacional. las familias fueron obligadas a buscar nuevas fuentes de ingreso. A todo lo largo y ancho del país. Mientras los precios del sorgo fueron bajos. en 1943. Esta nueva estrategia se hizo particularmente evidente en una de las comunidades donde se realizaron los estudios de caso. mucha gente en el pueblo nuevo reintrodujo los sistemas tradicionales de cultivo y producción de traspatio. debido a sus altos rendimientos físicos. Las economías de escala contribuyeron a una baja sustancial en los costos de producción (Suárez y Barkin 1990). todavía se observan formas tradicionales de crianza en cuanto a razas criollas. y más lejanas de los ámbitos urbanos. los pilares de la economía campesina. la urgente necesidad de nuevas fuentes de ingreso indujo a la gente a convertirse en maestros y buscar cualquier empleo disponible. patente en los más de 40 talleres y aserraderos que usan la madera de su porción de bosque. lugar en que se engordan. se introdujo en México como base de esta dieta. Sin embargo. junto con algunas de las sinergias sociales y ambientales. Los trabajos urbanos de construcción y servicios. sus economías debilitadas han buscado estrategias de diversificación de actividades. y la intensificación en el uso de productos del bosque.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. junto con la búsqueda de trabajo en los Estados Unidos. de algunos de sus miembros. e inclusive decidieron participar en el proyecto que contemplaba el uso de los desperdicios del aguacate de las empacadoras cercanas. como San Lorenzo. En el proceso. esta nueva tecnología permitió que el precio de la carne bajara. Sin embargo. alimentación a base de esquilmos agrícolas. Las instituciones comunitarias y el liderazgo tradicionales estuvieron bajo una gran presión. el sorgo. ya que otra fuente de ingresos desaparecía. durante el medio siglo precedente fueron dramáticamente debilitados. Aquí. reemplazando sus animales de razas criollas por otros de nuevas razas. En las pequeñas comunidades rurales del país. basadas en la integración económica internacional fueron incorporándose a la realidad nacional. la misma economía campesina fue debilitada. la economía de los pueblos fue empobrecida y la creciente brecha entre lo urbano y lo rural fue produciendo 35 . Caltzontzin es un nuevo pueblo creado por la gente desplazada de un pueblo que había sido reubicado en la colonia y posteriormente destruido como resultado de la erupción del volcán Paricutín. colocando grandes presiones sobre sus organizaciones comunales y su estructura social. maíz y desperdicios. en alimentación porcina. cuando el precio de este grano subió. donde la agricultura y la producción de ganado fueron relegadas a un estatus marginal. que incluyen la migración. junto con otros insumos. y la gente rápidamente hizo la transición hacia una economía semiurbanizada. Conforme las políticas nacionales para acelerar el ritmo de modernización. 2 2004 cultivo. y que los productores de pequeña escala pudieran continuar engordando ganado porcino. conforme la producción familiar diversificada se convertía en una estrategia de sobrevivencía insostenible. pero no son accesibles para el pequeño productor de traspatio.

muchas familias todavía los engordaban como fuente de carne o como parte de una compleja estrategia de diversificación que siempre ha sido central en la lógica de la comunidad campesina. Se ofreció una estrategia que bajaría los costos mientras se producía un producto de mayor calidad que podía obtener un sobreprecio en el mercado. En esta coyuntura. estos grupos sociales estuvieron buscando activamente alternativas que les permitan preservar muchas de las estructuras de su organización tradicional y la calidad de vida que los pequeños pueblos ofrecen. era claro que la estrategia nacional de la integración regional era incapaz de ofrecer oportunidades atractivas para mucha gente pobre en México. reciclando productos de desecho y haciendo rentables las actividades tradicionales. 36 . donde una organización regional emergió para tratar de instrumentar nuevos enfoques de mejoramiento económico y consolidación institucional. Rubio 2001). tanto por su importancia en la cosecha de maíz y vida ceremonial. comprometidas con revertir el debilitamiento de su economía y de su sentido de identidad étnica. hasta los esfuerzos menos espectaculares pero de amplia participación de los campesinos para asumir un mayor control de sus economías locales. la posibilidad de introducir una innovación productiva que fortaleciera un pilar tradicional de la economía familiar. A pesar de representar una contribución marginal en términos de ingresos.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. desde los dramáticos levantamientos indígenas de grupos chiapanecos en enero de 1994. quienes iniciaron sus propias empresas y desarrollaron nuevos mecanismos para fortalecer a la economía rural. Asumió muchas formas. UNA ESTRATEGIA ALTERNATIVA PARA LA ECONOMÍA RURAL Para mediados de los años noventa. Los cerdos todavía seguían siendo importantes en la economía local. como por la facilidad con el que podían criarse y venderse en tiempos de necesidad. 2 2004 una profunda transformación en todas las dimensiones de la vida en México (Barkin 1998. se esperaba que la propuesta contribuiría a fortalecer las culturas locales. El propósito estuvo diseñado para mejorar la economía local. Encontramos una decidida respuesta favorable a las estrategias propuestas entre las comunidades purhépechas. El equipo interdisciplinario identificó las cualidades metabólicas del aguacate como elemento coadyuvante para enfrentar algunos de los retos de crear y/o aprovechar nuevas oportunidades del mercado para la diversificación productiva. Esta iniciativa fue particularmente importante en áreas con gran población indígena. una actividad que se había hecho central en la organización comunal. el corral de traspatio. pareció particularmente promisoria. Esta búsqueda de alternativas para preservar la comunidad rural se hizo tan poderosa que fue transformada en un movimiento social nuevo (Barkin 2001). Con el enforque en la engorda de cerdos. En todo el país. como la región purhépecha michoacana. Nuestro equipo de trabajo se acercó a los líderes locales y a miembros de las comunidades con el propósito de introducir modificaciones en la dieta de los cerdos engordados en los corrales de traspatio.

para promover este crecimiento y la comunidad parece estar lista para recibir esta innovación. Se entiende además que la nueva actividad contribuiría a mejorar las condiciones sanitarias para la familia. la actividad estaría muy descentralizada y requeriría amplia participación. la disposición de las excretas porcinas y el tratamiento de las aguas negras. La crianza de animales es una actividad que las mujeres históricamente han manejado y ellas han recibido la propuesta con gran interés. también esperaba que contribuirían a incrementar la participación femenina en la administración comunal y la vida económica. se conformó la Organización de Productoras de Cerdo ‘lite’ en la comunidad de Caltzontzin. En retrospectiva. con el propósito de reducir los posibles impactos ambientales adversos. incluyendo veterinarios. Aunque el proyecto todavía se encuentra en sus etapas iniciales. debido al imperativo de buscar trabajo donde sea.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. integrado por las mujeres participantes en la etapa experimental y sus familias. A pesar que la propuesta era aparentemente atractiva y simple. 2 2004 Partiendo de que las actividades de traspatio eran del dominio de la mujer. CONSTRUYENDO LAS BASES DE LA SUSTENTABILIDAD: LA INTRODUCCIÓN Y ADAPTACIÓN DE LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS El esfuerzo inicial por desarrollar dietas óptimas para engordar puercos con bajos niveles de colesterol confirmó la experiencia en la región (ver Barkin et al 2004). Aunque se basa en una actividad en declinación. Más aún. mientras se eliminaba la contaminación. como la calidad del agua. El entusiasmo por la nueva tecnología entre los interlocutores excedió las expectativas. precisamente porque permite a sus pobladores retener el control sobre el proceso productivo. también se esperaba una resistencia significativa por los importantes cambios que implicaba. Existen algunas personas bien capacitadas. Al final del proyecto piloto. para que el proyecto fuera recibido con entusiasmo. ya que creaba una oportunidad para abrir una discusión sobre asuntos ambientales. los cambios propuestos son claros para todos los participantes y su lógica comercial era atractiva. la innovación propuesta resultó fácil de instrumentar debido a un diseño que cae dentro de la estructura existente de la vida del pueblo y de su organización cultural y política. es claro que la innovación se aceptó y que el obstáculo mayor para su instrumentación plena será la necesidad que la gente de la región tenga de estar pendiente de la calidad de las dietas y las condiciones en que los animales son engordados en los chiqueros de los traspatios. se encontró una demanda creciente entre los pobladores para participar en la nueva industria. 37 . La crianza tradicional de los cerdos todavía es una parte importante de las comunidades purhépechas como San Lorenzo y está siendo reintroducida en pueblos más aculturados como Caltzontzin. debido a que propusimos que los animales siguieran engordándose dentro de la unidad familiar. a las que se añadieron algunas más. Conforme la producción de “puerco bajo en grasa” fue de sus fases experimentales a la instrumentación. especialmente dentro de la precaria economía rural de la actualidad. Tocará al tiempo la evaluación de la libre apropiación que haga la organización con respecto al proyecto. la instalación de baños para la familia. También influyó la creciente presión para que los hombres migren.

se buscó incrementar los ingresos de las familias purhépechas y revertir algunos daños ambientales de la región productoraexportadora de aguacate más importante del país. Ya que el consumo de aguacate reduce el colesterol en humanos y cerdos. Instituto Tecnológico Agropecuario no. diversos patrones sociales tradicionales de las comunidades purhépechas y el papel de las mujeres en su sociedad. Universidad Autónoma Chapingo (a través del Programa de Investigación y Servicio en Regionalización Agrícola y Desarrollo Sustentable). 38 . certificado. Así. no podría ser rentable utilizar fruta de calidad comercial para los cerdos. En este sentido. se ha encontrado que los animales consumen el aguacate aun cuando esté iniciando su proceso de descomposición. permitiendo una mayor filtración de agua al manto freático y su aprovechamiento para fines productivas en las tierras irrigadas cercanas. financiada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología. se generará suficiente producción que amerite la construcción de un rastro pequeño. Hospital “Dr. mientras que eleve la calidad de la carne disponible en la región y en los nuevos mercados. La experiencia también contribuyó a reforzar la identidad étnica. 7 y la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo. Se anticipa que con el tiempo. Es así que se puede concluir que la innovación en la crianza de cerdos informada en este documento ofrece un ejemplo de un medio de instrumentar cambios para mantener y fortalecer la tradición. se espera eliminar los problemas de salud y ambientales comúnmente asociados con la producción porcina en gran escala. operado por la organización de las comunidades purhépechas. financiado por el Sistema Morelos del mismo Consejo. Incluso. la del manejo sustentable de recursos y la participación popular. y con participación de recursos y personal de las siguientes instituciones: Universidad Autónoma Metropolitana-Xochimilco. Centro de Bachillerato Tecnológico no. CONCLUSIONES Con el desarrollo del proyecto aquí descrito. otro asunto atractivo del programa es su escala limitada: el volumen de producción está inherentemente restringida por la oferta de aguacates de desecho. 2 2004 Desde otra perspectiva. 7. e “Introducción de un sistema de producción porcícola sustentable a la Región Purhépecha”. AGRADECIMIENTOS Este trabajo se llevó a cabo bajo los proyectos “Producción de carne de puerco ‘lite’ como estrategia de desarrollo sustentable para campesinos michoacanos”. Miguel Silva” (Morelia). proporcionando una oportunidad de crear empleos e ingresos para la organización.Revista Computadorizada de Producción Porcina Vol: 11 No. para el sacrificio de los animales y el procesamiento de la carne. se alimentaron estos animales con frutos de desecho para producir carne de bajo contenido en grasas. se evitó que 10 mil t de esta fruta fueran desechadas en las barrancas de la región.

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