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Somos todos mentirosos

por Stefan Gan Apesar de condenada, a mentira um trao inevitvel da comunicao entre humanos. Todo mundo mente - seja para obter um emprego, seja para mudar o destino de uma nao Koko uma celebridade. Desde que foi acolhida pela psicloga Francine Patterson quando ainda era um beb, em 1972, essa graciosa gorila se tornou o representante animal mais famoso na comunidade cientfica. A macaca aprendeu a falar com humanos e hoje, aos 33 anos, domina mais de mil sinais de comunicao gestual. Como efeito colateral do aprendizado, surgiu a primeira gorila a mentir na linguagem dos homens. Com apenas 1 ano de idade, Koko comeou a empregar os sinais para fingir e dissimular. Quando quebrou seu brinquedo preferido, um gatinho de plstico, ela prontamente apontou uma assistente de Patterson como culpada. Usando de seus artifcios mais dissimulados para escapar da pena, abaixou a cabea como se no soubesse de nada, indicando apenas que estava l para mostrar quem tinha feito a arruaa com o boneco. A gorila mentiu para escapar de uma punio como tambm fazem as pessoas estratgia que funciona se a lorota for contada com perfeio. O problema que para ns, humanos, a mentira um assunto constrangedor. Ela envolve questes ticas e por isso angustiante assumirmos que, deliberadamente, mentimos aqui e acol. Apesar de condenaes morais, a mentira um comportamento mais freqente do que se imagina. Segundo um estudo realizado por Robert Feldman, psiclogo da Universidade de Massachusetts, nos

Estados Unidos, 60% das pessoas mentem em conversas do dia-a-dia. Feldman descobriu que, muitas vezes, a mentira pronunciada sem nenhum motivo bvio. Em sua pesquisa, ele observou 121 pares de pessoas que no se conheciam durante uma conversa casual de dez minutos. Orientamos os participantes a se apresentar bem para o parceiro, parecer competentes e tentar conhecer a outra pessoa, diz Feldman. Os batepapos foram filmados e, mais tarde, os voluntrios se apresentaram para comentar o que haviam dito. Duas ou trs mentiras foram identificadas em cada sesso havia desde pessoas que fingiam concordar com o outro para ser simpticas at um cidado que disse ser astro de rock. Foi um resultado surpreendente porque quem participou do estudo no imaginava que mentisse tanto quanto se viu mentindo no vdeo, diz o pesquisador. Por que mentimos s vezes nem notamos, mas toda mentira tem um porqu e instintivamente pensada. E, apesar de condenarmos os mentirosos ao fogo do inferno, possvel extrair benefcios tanto para quem mente quanto para quem ouve a mentira. Um dos exemplos mais bsicos da mentira do dia-a-dia a relao entre homem e mulher no quesito galanteio. Quando um rapaz cordialmente elogia a garota por sua boa forma mesmo que o elogio no condiga com a realidade ambos tiram proveito da situao. Alm de fazer a moa se sentir bem com uma pequena mentira, ele faz com que ela o considere o mais cavalheiro dos prncipes encantados. Muitas vezes, a mentira serve unicamente a finalidades pessoais. por isso que sempre que podemos damos um upgrade em nosso

perfil. Afinal, todos ns queremos ficar bem na fita. E no toa que muita gente exagera na hora de redigir o currculo e aquele ingls avanado no passa de um semestre bsico de cursinho. Tudo isso acontece por uma presso inevitvel pelo sucesso profissional e social, segundo Leonard Saxe, professor de psicologia da Universidade Brandeis, tambm em Massachusetts. Precisamos diminuir essa presso e encontrar formas de reforar a honestidade, diz Saxe. Hoje h uma epidemia de enchimento de currculo, como incluir o doutorado que gostaramos de ter concludo, mas no conseguimos, afirma Ralph Keyes, autor do livro The Post-Truth Era (A Era Ps-Verdade, indito no Brasil). A mentira, no entanto, nem sempre se resume apenas a uma leve maquiagem da realidade. Em alguns casos, ela pode se tornar uma compulso mrbida. o caso da mitomania quadro em que uma pessoa vive, literalmente, uma vida de mentiras. Inventa um passado, conta histrias fantsticas e usa a imaginao o tempo todo e tem conscincia de que tudo isso falso. Um exemplo o personagem interpretado por Leonardo di Caprio em Prenda-me se For Capaz. O fime narra a histria verdica de Frank Abagnale Jr., que enganou uma companhia area fingindo ser um piloto profissional e se passou por mdico e advogado. Sua carreira de mentiroso terminou quando foi finalmente capturado pela polcia. Esse geralmente o destino de muitos pacientes com mitomania: antes de chegar ao div, so confrontados por policiais e juzes. Talvez por isso a mitomania no seja oficialmente reconhecida pela psiquiatria. Mas os mdicos j esto acostumados com um tipo de paciente que adora mentir: so os portadores da sndrome de Mnchausen.

Como forma de chamar a ateno mdica, a pessoa inventa sintomas e, s vezes, at se submete a dolorosos tratamentos, como cirurgias. O nome da doena uma homenagem ao baro de Mnchausen, famoso pelas histrias mirabolantes sobre suas experincias militares ele dizia, por exemplo, ter cavalgado uma bala de canho. A mentira na histria Se para alguns a mentira no passa de um mundo de fantasia e fico, para outros ela serve como artifcio capaz de mudar o rumo da histria. Afinal, a mentira acompanha a humanidade desde os primrdios muitas vezes em benefcio de grandes lderes. J no Egito antigo, a mentira foi um instrumento importante para a manuteno do poder do fara Ramss II. Em meados do sculo 13 a.C., as tropas egpcias lideradas pelo fara lutaram contra outra potncia da poca, o Imprio Hitita, na batalha de Qadesh. O maior confronto envolvendo carruagens da histria cerca de 5 mil terminou sem vencedor. Mas no para Ramss II. Ao voltar para casa, ele cravou nas paredes de seus cinco grandes templos o relato de sua suposta vitria contra o inimigo. Ramss II afirmou ter vencido os hititas com a ajuda dos deuses, diz o historiador Julio Gralha, da UFRJ. A mentira foi usada como propaganda poltica e religiosa. Outro que soube manipular muito bem os fatos foi Napoleo Bonaparte. Nos idos de 1799, tudo parecia conspirar contra o general francs. O sonho de conquistar o Oriente Mdio desvanecia com a humilhante derrota s margens do rio Nilo para o almirante ingls Horatio Nelson e com o fracasso na Sria. Mas o que parecia ser o sepultamento poltico e blico de Bonaparte tornou-se a maior mentira poltica a favor de um grande lder. Habilmente, o general utilizou-se da imprensa da poca para soprar aos quatro ventos suas fantsticas

vitrias no Oriente. Ao retornar Frana, Napoleo foi recebido como vitorioso e, em meio s convulses sociais que atingiam o pas, tomou o poder. Mas no precisamos voltar tanto assim no tempo para perceber como a mentira e o poder sempre caminham de mos dadas. Quem no se lembra do famoso episdio envolvendo Bill Clinton, Monica Lewinski e um charuto? No incio, o ex-presidente americano negou de ps juntos o affair com sua ento estagiria. Mas, sob a ameaa de impeachment, teve de voltar atrs em seus causos. Bill Clinton foi um gnio da prtica da mentira, diz Ralph Keyes. Isso no foi somente no caso da maconha (que ele afirmou ter fumado sem tragar) e de Monica Lewinsky. Ele tambm foi um grande prevaricador quando disse recordar-se de memrias vvidas e dolorosas de igrejas negras sendo queimadas em meu estado natal quando era criana. Nunca houve nenhum registro de uma igreja negra incendiada em Arkansas. Apesar de tantas mentiras e posteriores confisses pblicas, Clinton segue sendo um dos homens mais admirados em todo o mundo. Isso, segundo Keyes, um sintoma do que ele chama de era da ps-verdade. Para ele, estamos mentindo mais do que nunca, sem vergonha na cara e sem remorso. Mentir se tornou um desafio, um jogo, um hbito, afirma o escritor. Mentir ou no mentir provvel que esses grandes lderes mentirosos tenham lido a cartilha da mentira do filsofo grego Plato. Em sua obra A Repblica, ele defende o uso da mentira na poltica e afirma que os governantes tm o direito de no dizer a verdade para os cidados. Se compete a algum mentir, aos lderes da cidade, no interesse da prpria cidade, em virtude dos inimigos ou dos cidados, escreveu o

filsofo grego, com uma ressalva: A todas as demais pessoas no lcito esse recurso. Para a sorte de ns, mentirosos, o homem vem tentando justificar ao longo dos sculos nossa tendncia de escorregar em declaraes falsas no dia-a-dia. Afinal, quem j no encontrou um amigo depois de acordar atrasado para o trabalho, bater o dedinho no p da cama e perder o nibus e ainda dizer que est tudo bem? Relaxe: isso no passa de uma dissimulao honesta e aceitvel. Pelo menos o que dizia o filsofo italiano Torquato Accetto. Em 1641, Accetto afirmava que muitas vezes a verdade mais prejudicial que a mentira desde que se trate de uma mentira honesta. Na sua viso, no adequado um indivduo que vive sob uma ditadura ir praa pblica e gritar que o governo est entregue a um tirano. Ele pode dissimular sua crtica e sua mentira ser honesta, segundo o italiano. Essa idia est ligada noo de decoro, ou seja, aquilo que pode ou no ser dito em pblico, afirma Roberto Romano, professor de tica e filosofia poltica da Unicamp. Essa tambm era a opinio do pensador francs Benjamin Constant, que acabou travando um verdadeiro duelo na ponta da pena com seu companheiro alemo Immanuel Kant sobre um suposto direito de mentir. Constant defendeu o uso da mentira em situaes filantrpicas. Ora, imagine se, um dia, um assassino o questionasse sobre a presena em sua casa de um amigo que l tivesse buscado refgio. provvel que voc mentisse. E, para o filsofo francs, com todo o direito, pois protegeria a vida de seu amigo. O argumento no convenceu Kant, para quem a mentira era inadmissvel em qualquer circunstncia. Segundo ele, a verdade est na base do direito, que assegura a liberdade de todos os indivduos.

Kant afirmava que a mentira sempre prejudica, se no a uma pessoa ou um grupo de pessoas, certamente humanidade como um todo. Mais tarde, no sculo 19, o alemo Friedrich Nietzsche deixaria o homem ainda mais confuso no apenas em relao mentira, mas tambm em relao a sua prpria existncia. Segundo ele, ns precisamos da mentira para viver nesse mundo falso, cruel, contraditrio, persistente e absurdo; mundo esse que o mundo verdadeiro. Ou seja, na penosa tarefa de viver essa realidade, o homem precisa da mentira. O mundo que vemos iluso e o conhecimento a filosofia e a cincia uma inveno do homem para tentar explicar o mistrio do Universo. Uma vez que a filosofia e a cincia ainda no desvendaram todas as facetas da falsidade humana, ns seguimos mentindo provavelmente nunca vamos parar. Que o diga a gorila Koko, que, integrada nossa sociedade, aprendeu a arte da dissimulao. Para saber mais Na livraria: * The Post-Truth Era: Dishonest and Deception in Contemporary Life * Ralph Keyes, St. Martins Press, EUA, 2004 * Os Filsofos e a Mentira - Fernando Rey Puente (org.), UFMG, 2002 Telling Lies - Paul Ekman, W.W. Norton & Company, EUA, 2001

Ficha de Referncia Ttulo: Somos todos mentirosos Autor: por Stefan Gan

Site de Origem: Superinteressante. Edio: Super 210. Ms de Publicao: Fevereiro de 2005. Disponvel Capa: em: < http://super.abril.com.br/ciencia/somos-todosmentirosos-445476.shtml >