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Indicadores de contaminación más utilizados.

♦ Grupo coliforme Estudios realizados por Escherich en 1884 y confirmados por Migula en 1895, demostraron que dentro de la flora normal del intestino humano se encontraba gran cantidad de unas bacterias específicas, que nominaron Escherichia coli. Investigaciones posteriores reafirmaron estos hallazgos e identificaron, además de bacterias coliformes, la presencia de otros géneros bacterianos típicos en la flora fecal humana (Tabla 1). También se reconoció que el hallazgo de "coliformes" en el agua podía interpretarse como que ésta había recibido material proveniente de las excretas y que su grado de contaminación era dependiente de la concentración de excretas presente. Los organismos del grupo coliforme o Coliformes totales se definen como "bacterias Gramnegativas, en forma de bastones, aerobias, anaerobias facultativas, no esporuladas, que pueden desarrollarse en presencia de sales biliares u otros agentes tensoactivos inhibitorios de flora acompañante, que fermentan la lactosa a 35-37°C, produciendo ácido, gas y aldehido en un plazo de 24 a 48 h. Son también oxidasanegativa y son β-galactosidasa positiva (OMS, 1995). Tradicionalmente se consideraba que las bacterias coliformes pertenecían a los géneros Escherichia, Citrobacter, Enterobacter y Klebsiella. En la actualidad, mediante la utilización de métodos modernos, el grupo se ha diversificado. Comprende bacterias que fermentan la lactosa como Enterobacter cloacae y Citrobacter freundii, que pueden hallarse tanto en las heces como en el medio ambiente (aguas ricas en nutrientes, suelos, material vegetal en descomposición) y también en el agua de bebida con concentración de nutrientes elevadas, y además se han incluido especies que nunca o casi nunca se encuentran en las heces y que pueden multiplicarse en aguas de calidad relativamente buena, como Serratia fonticola, Rahnella aquatilis y Buttiauxella agrestis. El grupo coliforme, se ha empleado casi desde principios del siglo para determinar la calidad sanitaria del agua potable. Su uso se ha basado en que están siempre presentes en grandes concentraciones en las descargas fecales y que su presencia en el agua podría ir acompañada de patógenos. Sin embargo, en la actualidad el conocimiento de la existencia de bacterias no fecales que responden a la definición de bacterias coliformes, como de bacterias coliformes lactosa-negativas limita la utilidad de este grupo como indicador de contaminación fecal. En las aguas tratadas no deberían encontrarse bacterias coliformes, y cuando las hay, se puede suponer que (i) el tratamiento ha sido insuficiente, (ii) ha habido una contaminación posterior, o (iii) que la cantidad de nutrientes es excesiva. Por lo tanto, la prueba de coliformes totales puede utilizarse como indicador de eficiencia del tratamiento y de la mantención de la calidad del agua tratada en el sistema de distribución. La OMS (1995) recomienda su uso para calificar el agua potable, a nivel universal. El grupo coliforme cumple varios de los requisitos propuestos para un organismo indicador, pero sus principales limitaciones son que no todos sus componentes son de origen intestinal, que algunos de ellos pueden multiplicarse en el agua y que su supervivencia en el agua es inferior a los virus y otros patógenos importantes. A pesar de estas y otras objeciones respecto a la falta de especificidad en la demostración de contaminación fecal o de patógenos en el agua de consumo, la prueba de los coliformes sigue siendo de gran utilidad para vigilar la calidad microbiana del agua tratada distribuida por tuberías. Si existe alguna duda se debe 1

identificar la especie o buscar la presencia de E. coli, o de coliformes termorresistentes. E grupo coliforme permanece como el indicador más utilizado, por su facilidad de detección y enumeración y por su uso histórico.

♦ Coliformes fecales Las bacterias coliformes fecales corresponden a un subgrupo de los coliformes totales, que incluyen con mayor selectividad los propios del intestino humano y de los animales de sangre caliente. Por lo tanto, ellos reflejan en mejor forma el grado de contaminación por excretas. Los coliformes fecales se caracterizan por fermentar la lactosa, con producción de gas cuando se incuban a una temperatura de 44.5°C. Entre ellos se encuentran principalmente E. coli y Klebsiella, Debido a que no se multiplican en el agua y proporcionan una mejor correlación con el grado de contaminación del agua, se utilizan para la calificación sanitaria de aguas de recreación, riego, determinar la eficiencia los procesos de tratamiento de aguas servidas y otros. Sin embargo, este indicador no reemplaza a los ensayos de coliformes totales o E. coli en agua potable. Esto no significa que los coliformes fecales sean inadecuados, sino que se asume que en el agua potable tratada no debería encontrarse ningún tipo de coliforme. En otras palabras, el tratamiento debe asegurar la total eliminación de los coliformes en el agua. ♦ Coliformes termorresistentes A partir de 1995 la OMS ha descrito un nuevo indicador, muy similar al anterior, que redefine las bacterias coliformes que fermentan la lactosa a 44-45°C; comprenden el género Escherichia y en menor grado Klebsiella, Enterobacter y Citrobacter. Los coliformes termoresistentes distintos de E. coli pueden proceder también de aguas orgánicamente enriquecidas, ej. efluentes industriales, o de materias vegetales y suelos en descomposición. Por eso, según la OMS "el término coliformes fecales que se aplica con frecuencia no es correcto y debería dejar de usarse". Es poco probable que los coliformes termorresistentes se desarrollen en los sistemas de distribución del agua potable. Las concentraciones de coliformes termorresistentes están, en la mayoría de los casos, en relación directa con las de E. coli. Al interpretar los datos hay que tener en cuenta las limitaciones de especificidad. Si se obtienen altos recuentos de coliformes termorresistentes cuando no existen riesgos sanitarios observables, se deberá comprobar específicamente la presencia de E. coli mediante el uso de indicadores complementarios. Como los coliformes termorresistentes se detectan con facilidad, pueden desempeñar una importante función secundaria como indicadores de la eficiencia de los procesos de tratamiento del agua para eliminar bacterias fecales. ♦ Escherichia coli. Bacteria de la familia Enterobacteriacea. Se caracteriza por poseer las enzimas β-galactosidasa y β-glucuronidasa. Se desarrolla a 44-45°C en medios complejos, fermenta la lactosa y el manitol liberando ácido y gas y produce indol a partir de triptofano. Algunas cepas pueden desarrollarse a 37°C pero no a 4445°C y algunas no producen gas. E. coli no produce oxidasa ni hidroliza la urea. Hasta un tiempo atrás la identificación completa era demasiado compleja como para utilizarla en forma rutinaria. Es utilizada como parámetro primario de control de la potabilización del agua en USA y Europa. En la actualidad existe metodología simple que en una etapa permite obtener resultados en 20 – 24 h. (S. Methods, 1995; EPA, 2000) También es usada como indicador de contaminación fecal en aguas residuales, efluentes tratados y todo tipo de

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NORMAS CHILENAS REQUISITOS MICROBIOLÓGICOS DE CALIDAD DE AGUAS

Tipo de agua Código Parámetro Requisitos de Calidad Fuentes de Agua Potable NCh 777Of 71 INN Coliformes Totales Buena : ≤ 50 / 100 mL Regular : 50 – 5.000 / 100 mL Deficiente : > 5.000 / 100 mL Agua potable en el NCh 409 Of 84 Coliformes < 5 / 100 mL* sistema de distribución INN Totales Coliformes Fecales Ausencia Agua de Riego Cultivos consumo crudo NCh 1333 Of78 INN Coliformes Fecales ≤ 1000 / 100 mL Agua de Recreación con Contacto 1ario NCh 1333 Of78 INN Coliformes Fecales ≤ 1000 / 100 mL Agua Potable Rural Población concentrada Sendos Ord. 1428/85 Coliformes Totales Control: 2 muestras cada 2 meses, recolectadas el mismo día. No define límite Agua de Piscinas Ministerio de Salud 1978 Coliformes Totales Coliformes Fecales < 20/ 100 mL Ausencia Agua Cultivo de Mariscos Código Sanitario Coliformes Fecales 70 / 100 mL ♦ Escherichia coli. Bacteria de la familia Enterobacteriacea. Se caracteriza por poseer las enzimas β-galactosidasa y β-glucuronidasa. Se desarrolla a 44-45°C en medios complejos, fermenta la lactosa y el manitol liberando ácido y gas y produce indol a partir de triptofano. Algunas cepas pueden desarrollarse a 37°C pero no a 44-45°C y algunas no producen gas. E. coli no produce oxidasa ni hidroliza la urea. Hasta un tiempo atrás la identificación completa era demasiado compleja como para utilizarla en forma rutinaria. Es utilizada como parámetro primario de control de la potabilización del agua en USA y Europa. En la actualidad existe metodología simple que en una etapa permite obtener resultados en 20 – 24 h. (S. Methods, 1995; EPA, 2000) También es usada como indicador de contaminación fecal en aguas residuales, efluentes tratados y todo tipo de aguas. Su ventaja radica en su especificidad y representatividad de patógenos bacterianos.

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