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EL POTENCIAL DEL CAPITAL NATURAL PARA EL DESARROLLO DE MÉXICO

Introducción La evaluación de los ecosistemas (Millenium Ecosystem Assessment, MA, 2005) en el que participaron alrededor de 1500 científicos de todo el mundo, abrió una nueva manera de visualizar las tendencias de cambio en el planeta como resultado de la forma de desarrollo de las diferentes sociedades, al poner en discusión el papel del servicio que los ecosistemas nos ofrecen y la valoración de esos servicios como un elemento crucial en el desarrollo y el capital de los países. A pesar de que esa evaluación se presentó hace 5 años (a la fecha 6), estas ideas apenas están empezando a desarrollarse a otras escalas (MA, 2005). Esta obra sirvió de inspiración para la evaluación de los ecosistemas en el país a la cual se le nombró Capital natural de México. La primera conclusión a la que se llegó es que en los últimos 50 o 60 años la actividad humana ha cambiado la faz de la Tierra en lo que se refiere a ecosistemas, mucho más que en la historia previa de la presencia humana en el planeta. El crecimiento poblacional fue extremadamente intenso, creciendo también la demanda per cápita de recursos y de energía. Además, se fueron desarrollando tecnologías para distintos fines, muchos de ellos dirigidos a la explotación o al uso de los recursos que ese capital natural proveía. Todas las proyecciones indican que la demanda continúa creciendo y que el impacto seguirá aumentando de manera muy importante. Otra conclusión es que derivamos muchos beneficios directos e indirectos de esa biodiversidad y de los ecosistemas; los directos son beneficios tangibles, como alimentos obtenidos de ecosistemas manejados por la gente, sistemas agrícolas o pecuarios o que se obtienen de bosques manejados; los indirectos son los servicios ecosistémicos de regulación y soporte. Esto repercute en la mejoría del bienestar de una parte de la población del planeta, aumentando, por ejemplo, la esperanza de vida al acceder a más y mejores alimentos; pero también ha habido daños y perjuicios importantes para una porción aún mayor, generando una gran inquietud por la marginación de más de tres quintas partes de los habitantes del planeta. Aún no se han contabilizado los costos, ni las mejoras reales en nuestros países; la forma en que nos aproximamos es mediante el PIB.

El valor del capital natural La conclusión más seria sostiene que a pesar de la importancia del PIB como indicador de la economía de un país, no se come; dependemos de los recursos que rinde ese capital, los beneficios directos que obtenemos de los servicios ecosistémicos que recibimos. Los costos de la transformación de los sistemas naturales para beneficio de la sociedad han sido mayores que los beneficios que se obtienen, vistos como un todo, como el planeta. Se pone de relieve que las presiones que determinan el impacto sobre el capital natural, sobre la diversidad biológica de los ecosistemas, se han mantenido constantes durante todo este período, y en el futuro se

sabemos lo que cuesta un kilo de trigo. enfermedades y purificación del agua. no son valorados. Servicios de regulación: figuran el clima (protección contra eventos extremos como inundaciones). Los servicios que recibimos de esos ecosistemas Se han agrupado en cuatro grandes conceptos (MA. el agua dulce. con implicaciones incluso culturales. la regulación de polinizadores. . cuestiones de índole cultural. La manera en que se relacionan estos elementos es compleja. así mismo la selva evita la erosión del suelo y ayuda a captar agua en el subsuelo. y de los bienes que recibimos de ellos si tenemos una manipulación. los factores sociopolíticos. sin embargo. pues cada región y/o país tiene visiones propias respecto a la forma de conservar ese capital natural. por las características de conservación y de su estado de salud. Son necesarios para que los demás existan. son los únicos que se han valorado. Servicios culturales: figuran los beneficios estéticos. espirituales. Servicios de soporte ecológico: figuran el reciclaje de nutrientes. madera y fibras y combustibles. que generan problemas serios. recreativos y educativos.    La diversidad de especies. como el crecimiento poblacional exponencial. no existen criterios ni herramientas conceptuales para valorar los ecosistemas de forma adecuada porque apenas estamos aprendiendo a hacerlo. pero ya algunos países están empezando a tomar justamente la valoración de los servicios ecosistémicos.mantendrán o incrementaran. histórica de cada país y aspectos de la innovación. 2005):  Servicios de provisión: aquellos de los que obtenemos bienes que usamos diariamente. la formación del suelo y la productividad primaria. religiosas en muchas partes. como la tasa de fotosíntesis de los bosques. su abundancia. el control de la erosión. ecosistemas que casi están manipulados por la gente. la afluencia económica que en realidad implica aumentos de demandas per cápita de recursos por los niveles de consumo. Por ejemplo. tal como el beneficio espiritual de bosques bien conservados. ganaderos y bosques manejados. un metro cúbico de madera y el kilo de lana de los borregos. incidiendo en la valoración que le damos a los campos agrícolas. y por los procesos que mantienen la función de los ecosistemas y el papel que desempeña cada uno de los organismos para mantenerlo en equilibrio. Se han valorado debido a que requiere inversión económica y trabajo en su producción. Figuran los alimentos. como parte de los análisis de las cuentas nacionales para saber si un país está o no realmente marchando hacia una mejoría de riqueza en todos los sentidos. adopción de nuevas tecnologías. de la cual finalmente también somos usuarios. una selva capta la energía solar y la transforma en una serie de alimentos a través de toda la cadena trófica. Por ejemplo. la composición y estructura de las comunidades y las interacciones entre sus componentes afectan los servicios ecosistémicos.

con la consecuente afectación en los servicios ecosistémicos. generalmente un animal. En el análisis que hicieron Kremen (2002) de más de 1500 especies. Los servicios de soporte tienen que ver con la productividad primaria. avispas. con el reciclaje de nutrientes o con el reciclaje del agua. que el resto de las especies contienen. Ciertamente. a los mantos freáticos. Y no es solo en las plantas silvestres. como el maíz. la protección de los suelos para absorber el impacto físico de las lluvias muy intensas de tormentas y ciclones. estamos perdiendo la calidad de este capital natural de manera muy intensa por las actividades humanas. y los servicios de regulación con la polinización.. pero los cereales no aportan el rango de vitaminas.. y posibilitado tenerlas en todas partes. entre otros. que desempeñe el papel de celest6inas. es decir. la . sabemos que los cultivos no dependen de los polinizadores: 60% son cereales y son polinizados fundamentalmente por el viento. también en plantas cultivadas que dependen de la polinización. en las praderas. casi tres cuartas partes son polinizadas por abejas. Se resalta este ejemplo porque al hablar de servicios ambientales se hace referencia a la captura del agua. minerales. una subespecie que no tuvo proceso de selección por cuestiones culturales en África y es mucho más agresiva. que no solo mantiene el suelo donde está sino que permite un ciclo lento del que se va incorporando con el tiempo a todas las corrientes. por ejemplo. que es mucho más tranquila y se ha utilizado por mucho tiempo. desde luego que se realiza . pero se ha alterado de manera muy importante. que son la mayoría. la ganadería. todos los demás están en proceso de deterioro (MA. la acuicultura son los que han mejorado.. trigo y arroz. no están guardadas en cajas que alguien abra para que vayan al cultivo. que es la única forma en que la gran mayoría de las plantas pueden reproducirse. Una gran porción de las especies de plantas cultivadas son polinizadas por abejas.. no necesariamente de la italiana. Uno de los servicios ecosistémicos menos valorados es la polinización. etc. porque dichas especies de agentes polinizadores viven en los ecosistemas. pero no con especies silvestres. en vez de perder el agua pendiente abajo en unas cuantas horas. etc. otra porción por murciélagos. sino muchas especies de abejas silvestres. sin embargo. 2005). Los cultivos. del CO2 o bonos de carbono. de la que cosechamos la miel. a los manantiales. Requiere de la intervención de un agente.Ese equilibrio se ha dado después de un pargo periodo de tiempo. la dispersión de semillas. gracias a ella es posible tener nuevas generaciones de plantas en la selva. Referente a la proveniencia de lo que comemos. el control de plagas y enfermedades. Tenemos una dependencia muy seria de un servicio ambiental no valorado. de manera que una gran parte de las que sirven para nuestra alimentación dependen demasiado de este servicio. por ejemplo con Apis sp. El resto de los cultivos sí requiere polinizadores. de llevar polen de un organismo a otro para dar lugar a la reproducción sexual de las plantas. pero que han resultado en muchos casos en el deterioro de otros servicios que deberíamos estar recibiendo. Además de la italiana. La evaluación de muchos de los servicios ecosistémicos muestra que son muy pocos los que han mejorado en los últimos 60 o 70 años. etc. es decir. tenemos mayores producciones y procesos que han ido mejorando. nuestra alimentación en un sentido está asegurada si comemos sólo cereales. también se usa la africana. en los bosques.

tenemos alrededor de 63 millones de hectáreas de bosques. atendiendo más rápido de manera que se combaten más pequeños y logran reducir los costos por el daño de los bosques y el peligro de muerte. el eje volcánico y en las partes altas de Chiapas y Oaxaca. En general. y la causa fundamental ha sido la agricultura. perdiendo una cobertura forestar y la matriz que sostiene a esa cobertura. Esto es relevante desde el punto de vista de capital natural. a causa del fenómeno del niño. permitiendo abatir los daños por incendios en más de 30%. que es el suelo. Se perdieron alrededor de 850 mil hectáreas por incendios en el país. quemas que no se controlan y que se expanden a zonas conservadas. y que lleva siglos restaurarse a un nivel con vegetación más robusta. que generó incendios por todo el mundo. .polinización tiene una gran relevancia en la alimentación humana y un enorme valor económico. y algunas de las zonas más afectadas ocurrieron en México. en este sentido. pero desde entonces la CONABIO desarrolló un mecanismo que automáticamente baja las señales de ocho pasos de satélites al día. a los encargados y a los responsables de combatir incendios. la Sierra Madre Oriental. La CONABIO (Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad) cuenta con un mecanismo de detección de incendios forestales desde 1998. produciendo severos daños. que son analizadas para detectar sitios con anomalías térmicas. sanos y estables. Las selvas de diferentes tipos contienen 80% o más de las especies de plantas conocidas y tres cuartas partes de los vertebrados que conoce4mos. Otro servicio ecosistémico es el que brindan los bosques. Considerando lo que hemos perdido en México. a pesar de que en México tenemos muchos que el hombre ha manipulado para conservarlos en buen estado. En México actualmente se han perdido una porción muy importante de bosques. Indonesia. La mitad son bosques templados en la Sierra Madre Occidental. más amplia y de mayor vigor. en donde se suma la costumbre de las quemas agrícolas para abrir campos viejos y por otro lado. de la diversidad biológica. como las almendras. bien cotizadas en todo el mundo. Desde entonces se ha perdido gran cantidad de esos bosques. Uno de los elementos de los bosques que más se ha dañado son las zonas tropicales de México. los cuales hace 8 mil años. cuando el Homo sapiens empezaba a moverse en el planeta. un año muy seco y muy caliente. se encontraban en estado primitivo. un tercio del territorio. En el mundo prácticamente 50% de bosques. por ejemplo. las coníferas con encinos. Esta capacidad se ha transferido a todos los países de Centroamérica porque las imágenes que recibimos cubren toda esta área geográfica. en el caso de una sola especie. Malasia y Australia. Alemania ha tomado esta metodología y la está aplicando en Europa. o los encinos u otras latifoliadas. contribuyendo al deterioro del capital natural tanto de cada país como del planeta como un todo. esta información se envía en menos de 40 minutos de forma electrónica a cada estado de la república. pero también en cuanto a los servicios que recibimos de estos ecosistemas. México ha avandado adecuadamente. como los bosques de coníferas. hemos acabado con los bosques. Estos dos grandes conjuntos contienen muchos tipos de vegetación. poco más de 30 millones de hectáreas son selvas. No obstante. actividad humana que más afecta la diversidad biológica.

A Veracruz. También existen mecanismos de protección de este capital natural. por lo que se convirtieron. conocido como el estado verde. de la que formamos parte y que estamos alterando fuertemente. es decir. pero las tierras no se podían vender. Significa que debemos aprender a trabajar con los dueños de ese capital para lograr su conservación a la vez que se obtienen beneficios para los dueños: alrededor de 70% es de propiedad comunal de comunidades indígenas rurales. pues durante las décadas de los 70’s y80’s se perdían más de 600 mil hectáreas anuales y en ocasiones hasta más de 800 mil debido a la existencia de un organismo que se estableció durante los 70’s. se tenían que heredar a los hijos mayores de la familia. Antes de esto.Hemos perdido enormes extensiones. sino en todo el país. educación profesional que se convirtiera en elementos de desarrollo local con el uso apropiado de ese capital natural. pero también mayores riesgos: a los ejidatarios se otorgaron derechos de propiedad. Sin entender si había razones para hacerlo. un mecanismo original de distribución que estuvo sin cambiar hasta 1992. una compañía privada o gubernamental llegaba a su ejido y prácticamente por decreto explotaban árboles y pagaban una renta por lo que se había sacado. que cubre alrededor de 12% del territorio nacional. Sin embargo. es la matriz biológica de la que dependemos. los ejidatarios y las comunidades indígenas recibían una cantidad en efectivo por una concesión forestal que se le daba a un tercero. aunque no es una estimación precisa. Pero ese capital natural no sólo se encuentra en las áreas protegidas. áreas distribuidas entre diferentes grupos campesinos. en objeto de préstamos bancarios. los ejidos eran usufructuarios de los recursos. permitiendo luego establecer empresas privadas y convirtiendo a los dueños en beneficiarios directos del uso de su capital natural. durante seis años se estimuló para perder ese capital natural y de compensación nada tuvimos que sirviera a la gente. Por ello la CONABIO desarrolla mejores metodologías para conocer lo que pasa con esa masa boscosa con mucha más precisión y con mucha más confiabilidad. de tal suerte que ni siquiera las mujeres podían ser usufructuarias de estos bienes. que está en igual o peores condiciones de pobreza y marginación. Cada vez se pesca a mayores profundidades porque la pesca sencilla de la costa . La tierra no era propiedad de los ejidos. como clínicas. le quedan menos del 6-7% de selvas. la Comisión Nacional de Desmontes. Actualmente hay una reducción de la cobertura vegetal que se estima en alrededor de 200 a 250 mil hectáreas. resultado del reparto agrario posrevolucionario. los dueños de bosques. a partir de 1992 un cambio generó grandes beneficios. un organismo oficial gubernamental que pagaba para deforestar. es decir. Algunos ejemplos en el ámbito marino Por mucho tiempo se pensó que el mar era el gran almacén de proteínas para la humanidad. y la mayor parte de ese capital natural que debemos conservar mediante el manejo está fuera de las áreas naturales protegidas. esa compañía deforestaba los bosques in que la comunidad recibiera los beneficios esperados. escuelas o caminos. destacando el Sistema de Áreas Naturales Protegidas. sólo permanecen alrededor de 13% de las selvas del país. por ejemplo. la realidad es otra.

interioricen los costos que la pérdida de la pesquería en el golfo de México representa. que es la agricultura. lo que limita la capacidad pesquera de toda la gente que habita las zonas costeras. La zona muerta ya alcanzó el norte de Tamaulipas y no sólo ocurre en el Misisipi. La CONABIO realizó un estudio que generó un mapa de la distribución de manglares. que inicia en la salida del río Misisipi. Aún cuando alguien defienda que la única forma de temer altos rendimientos para abastecer de alimentos a la gente es usando fertilizantes. van al fondo del mar t consumen el oxigeno de toda esa columna del mar. que están subsidiados y que se desechan en el mar. es decir. dado que tienen una vida corta. plaguicidas. Vale la pena analizar la conexión que tiene con otro elemento de derivación de bienes ecosistémicos. en este caso alimentos agrícolas. herbicidas.. Esta transacción o recambio no ha sido contabilizada. Se trata de cientos de miles de kilómetros cuadrados que quedan desiertos. de acuerdo con una serie . pero cuando esas algas mueren. que incluye más de 100 mil fotografías georreferenciadas. donde se usan enormes cantidades de fertilizantes. sino que en zonas donde el drenaje de las áreas dedicadas a la agricultura altamente tecnificada eutrofizan enormemente las zonas marinas. hay una transacción trade-off entre la maximización de un servicio. que barren el fondo del mar. Es una de las cuestiones que tenemos que entender mejor. Cuando esta carga sale del río al mar lleva una gran cantidad de nutrientes que propician el desarrollo de algas en grandes cantidades y aparecen zonas de alta concentración de clorofilia alfa. como sucede en el golfo de México. para lo cual se tuvo el apoyo de la Secretaría de Marina para comprobar lo que le ha pasado a las grandes extensiones de manglares. literalmente y paradójicamente. se ha dejado muchos arrecifes en una situación equivalente a la deforestación terrestre. en las que las pesquerías han colapsado. Lo que ha pasado históricamente con las pesquerías marinas es un proceso dinámico que al final de los 90’s ocasionó que zonas que antes eran ricas en peces. en este caso la pesca. El caso de los manglares Los manglares en México. no hay vida animal. pero en México no tenemos nada que se parezca a los análisis de monitoreo de los manglares que hizo la CONABIO. Es un punto de partida básico para las respectivas evaluaciones. grandes áreas donde se drenan los contaminantes. insecticidas. que proveen importantes servicios ecosistémicos. Con el uso de tecnologías como las redes de arrastre. que drena la zona de mayor producción agrícola de Estados Unidos. no hay manera de que los agricultores de Wyoming o Kansas u otra región en la cuenca del Misisipi. quedando prácticamente desiertas las zonas. están siendo muy afectados y son vulnerables al desarrollo actual. es una perspectiva simplista de la situación porque no consideran los daños. Estas tecnologías han producido las llamadas zonas muertas. no ha mejorado la economía de la gente que vive de ese capital natural. al no haber oxígeno. etc. se agotaran. particularmente la altamente tecnificada por el uso de fertilizantes y plaguicidas.se ha deteriorado y acabado. con la pérdida de otros servicios marinos.

lejos de estos manglares. lo que puede la gente percibir por hectárea de manglar tal cual está. de la mayor parte de las especies de pesca. si se analiza lo que pasa en la granja de camarón después de que quedaron los 2 mil dólares . porque si se contabilizaran los daños de los huracanes. no cabe la menor duda de que hay que convertir todos los manglares en granjas de camarón.de usos e impactos que se le dan.. y si se abandona la granja camaronera. donde no existen. ciclones y tormentas que dañan severamente a las partes expuestas a estos fenómenos. etc. se vuelven 1 700 dólares por hectárea. Para cada estado se realizó un mapa detallado de manglares. el beneficio económico es un problema: hay un conflicto que está expresado en la obra Capital natural de México. Detrás de esto hay todo un análisis complejo. el daño físico de las zonas costeras y a la línea de costa. no la granja camaronera. por las hormonas que se usan. como ha ocurrido en muchas partes. además. es de 3 800 dólares adicionales por hectárea de manglar que nunca tomamos en cuenta. se agregan 230 dólares al costo. además de ser refugios para numerosas especies. etc. incluso de especies que se pescan en alta mar. Mucha gente vive directamente de lo que pasa en los manglares. por los biocidas y por todos los elementos que se usan para controlar enfermedades. por llamarlo así. Es decir. el valor neto público de mantener el manglar es muchísimo mayor que el valor neto público de manejarlo como una granja camaronera. esto no puede continuar así. ambas amortiguan los efectos de los huracanes. El manglar genera productos forestales no maderables de diversa índole por alrededor de 90 dolares por hectárea mientras que la granja de camarón recibe 17 900 brutos. Si se utiliza esta perspectiva. incluso Google tomó este ejemplo para hacer un ejercicio en tercera dimensión. tienen la función de “cuneros de los océanos”. Debemos empujar a los tomadores de decisiones y a los economistas para que incorporen estos aspectos. es que la forma en que nos hemos desarrollado ha privilegiado el beneficio individual. pero el valor privado no. pero también tiene un valor como protección de litoral. como valores en dólares por hectárea. corporativo. aunque también se podría ejemplificar con otras especies. y .. y lo que obtiene por el cambio a una granja de camarón. restaurar el área a algo parecido al manglar son más de 8 240 dólares. aunque si se eliminan los costos del manejo se reduce a 2 mil dólares por hectárea. Si incluimos los costos de remediar los impactos de la contaminación por la cantidad de alimento que se mete. excepto en los nórdicos. sobre el beneficio social. Existen estudios que muestran los valores de manejo. de manera que estos manglares abastecen y mantienen la industria pesque4ra prácticamente en todos los países del mundo. Estos manglares. Un ejemplo de lo que tendría que ser el análisis sobre la forma de modificar una parte de este capital natural para obtener mayor beneficio económico es la camaronicultura. Tenemos suficientes ejemplos en el mundo de que esto es absolutamente ruin. Esos subsidios los paga la sociedad. Este es el tipo de análisis que se requiere realizar sobre el capital natural de México. como la penicilina. pero también de lo que pasa en las zonas costeras. Así.

No hay un futuro visible si se ignoran estos aspectos y si no se toma en cuenta el costo a largo plazo de las políticas públicas.en esto tenemos que trabajar con seriedad. .