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ULCERAS DE DECUBITO: DEFINICION: Las lceras de Decbito son lesiones isqumicas, es decir, por falta de riego sanguneo , que

e provocan la muerte de tejidos y posterior necrosis, comenzando en la piel. En general se producen en sitios donde existen prominencias de los huesos, que al comprimir la zona de apoyo entre ste y el resto de cuerpo situado superficialm ente provocan la disminucin o la suspensin del flujo de sangre, con el consiguient e dao a los tejidos. Dichos sitios pueden ser sometidos a presin intensa durante u n perodo corto o a presin menos intensa, durante un tiempo ms prolongado, siendo am bas alternativas potencialmente dainas para la piel. La frecuencia con la que se presenta esta enfermedad vara de acuerdo a la edad de l paciente, siendo ms alta mientras mayor es el enfermo. Tambin depende del tipo d e institucin en que este se encuentra, producindose cerca de dos tercios de ellas en los hospitales de agudos, y del resto una parte en las residencias y una meno r proporcin en sus propios hogares. De todas ellas, ms o menos un 2% son muy severas y pueden comprometer la vida del enfermo. Si bien no es una enfermedad exclusiva del anciano (tambin ocurre en en fermedades como lesiones medulares), las personas mayores tienen en promedio de 8 veces ms probabilidades de padecerla.

CAUSA: La presin contra la piel reduce el riego sanguneo hacia el rea y el tejido afectado muere. Esto puede suceder cuando usted permanece en una posicin por mucho tiempo sin cambiar el apoyo. Usted podra presentar una lcera de decbito si usa una silla de ruedas o si est confinado a una cama, incluso por un corto perodo de tiempo (po r ejemplo, despus de una ciruga o lesin). Los siguientes factores aumentan el riesgo de lceras de decbito: Estar postrado a una cama o a una silla de ruedas Edad avanzada: La piel de los ancianos tiene una regeneracin ms lenta. Existe una disminucin de la fuerza de unin de las clulas en la epidermis, con un r tardo en su regeneracin y una disminucin del riego sanguneo en la dermis. A esto se debe agregar que disminuye o se pierde la sensibilidad al dolor, se a delgazan todas las capas de la piel y se alteran los tejidos elsticos y colgeno qu e la componen. La falta de vitamina C puede aumentar la fragilidad de los vasos sanguneos y del tejido graso que de alguna manera sirve como colchn de nuestro cuerpo, reduciend o de esta forma su proteccin y facilitando la produccin de lesiones por presin Incapacidad para mover ciertas partes del cuerpo sin ayuda, como ocurre despus de lesiones en la columna o en el cerebro o si usted tiene una enfermedad como la esclerosis mltiple Presentar una afeccin crnica, como la diabetes o una enfermedad vascular, que impi da a diferentes reas del cuerpo recibir un flujo sanguneo adecuado. Tener discapacidad mental como producto de afecciones como la enfermedad de Alzh eimer Tener piel frgil Tener incontinencia urinaria o incontinencia intestinal No recibir suficiente nutricin (desnutricin)

TRATAMIENTO: Lo ms importante frente a las lceras por presin es intentar prevenirlas. Es la clav

e de este tema, dados los inmensos daos que puede provocar una escara, sobre todo cuando es de los grados 3 o 4. Lo mejor es evitar que esta se produzca o en el peor de los casos, impedir que progrese a niveles de mayor gravedad. Para lo ant erior se recomienda considerar los siguientes elementos: Identificar personas con factores de riesgo: Inmovilizacin, mala nutricin, inconti nencia fecal y urinaria y disminucin del grado de conciencia (estupor, obnubilacin , coma). Vigilancia estricta a pacientes con alto riesgo: exploracin fsica dirigida y palpa cin de zonas susceptibles, realizadas idealmente por el mdico o por la enfermera. Medidas especficas: Cambio de posicin cada 2 horas. Levantar diariamente al paciente. Higiene de la piel. Hidratacin, lubricacin y masaje circular de la piel. Evaluar la tolerancia de tejido a la presin. Uso de equipos de dispersin de presin: colchn de presin alterna, almohadones, fr de espuma, bolsas de agua. Educacin al personal sanitario, a la familia y al propio paciente. Deteccin, prevencin y tratamiento de factores predisponentes.

2-Curativo Tratamiento de lceras grado I: Slo requiere del manejo de las medidas preventivas Tratamiento de lceras grado II: Al manejo preventivo se debe agregar el aseo cons tante de la zona lesionada, habitualmente con suero salino, as como la aspiracin d e la ampolla. Se utilizan algunas sustancias que colaboran con la limpieza y con la velocidad de cicatrizacin de la herida, conocidos como apsitos hidrocoloides, que requieren un manejo especializado por parte del mdico y personal de enfermera.

Tratamiento de lceras grado III y IV: Limpieza: Las lceras por presin cicatrizan mejor cuando estn limpias, pudindose real izar lavado con suero fisiolgico hasta que la herida est limpia. Proteger de la infeccin. a. Control con cultivos: las lceras por presin por lo general son colonizadas por bacterias y el mdico puede recomendar en ocasiones, obtener una muestra por aspir acin mediante aguja o biopsia del tejido. b. Tratamiento sistmico con antibiticos segn corresponda si el paciente presenta ba cteriemia, sepsis, celulitis avanzadas u osteomielitis. c. Higiene adecuada de la piel del paciente. Eliminacin del tejido desvitalizado: Para ayudar a cicatrizar las lceras se necesi tar eliminar el tejido necrtico, existiendo dos mtodos, ya sea por mtodos qumicos uti lizando enzimas, o por medios quirrgicos empleando el bistur. Favorecer la cicatrizacin: Para ello se utilizan gasas empapadas en suero o las y a mencionada espumas hidrocoloides. Curas peridicas: Inicialmente y en condiciones ideales, una por da en lceras grado II. Dos curaciones por da en lceras grado III y IV en heridas con gran cantidad de exudado. El uso de apsito hidrocoloides esta dado para heridas no infectadas.

PREVENCION : Si usted est postrado en una cama o no se puede mover debido a diabetes, problema s circulatorios, incontinencia o problemas mentales, le deben hacer una revisin d iaria de la piel en busca de lceras de decbito. Usted o su cuidador deben revisar

su cuerpo de la cabeza a los pies. Preste especial atencin a las reas donde a menudo se forman las lceras de decbito. B usque reas enrojecidas que, al presionarlas, no se tornen blancas e igualmente bu sque ampollas, lceras o crteres. Adems, tome las siguientes medidas: Cambie de posicin al menos cada dos horas para aliviar la presin. Use artculos que puedan ayudar a reducir la presin, como almohadas, badanas, almoh adillas de espuma y polvo de talco, que se consiguen en tiendas de suministros md icos. Consuma comidas bien balanceadas y saludables que contengan suficientes caloras p ara mantenerlo sano. Tome mucha agua (8 a 10 tazas) al da. Haga ejercicio diariamente, incluyendo los ejercicios de rango de movimiento. Mantenga la piel limpia y seca. Despus de orinar o defecar, limpie el rea y squela bien. Un mdico puede recomenda cremas para ayudar a proteger la piel.

COMPLICACIONES: Consulte con el mdico si un rea de la piel se ampolla o forma una llaga y contacte al mdico inmediatamente si existe cualquier signo de una infeccin. Una infeccin se puede propagar por todo el cuerpo y causar problemas serios. Algunos de los sig nos de una lcera de decbito infectada son, entre otros: Olor ftido de la lcera Enrojecimiento y sensibilidad alrededor del rea de la lcera La piel cerca de la lcera se siente caliente y se hincha La presencia de fiebre, debilidad o confusin son signos de que la infeccin se pued e haber diseminado a la sangre o a cualquier otra parte del organismo.

CLASIFICACION: Las lceras de decbito se caracterizan por la gravedad: van desde la etapa I (los s ignos iniciales) hasta la etapa IV (los ms serios). Etapa I: un rea enrojecida sobre la piel que al presionarla no se vuelve blanca. Esto indica que se est comenzando a formar una lcera de decbito. Etapa II: la piel se ampolla o forma una lcera abierta. El rea alrededor de la amp

olla puede estar roja o irritada. Etapa III: la piel que se abri luce como un crter. Hay dao al tejido que se encuen ra bajo la piel. Etapa IV: la lcera de decbito se ha vuelto tan profunda que el dao alcanza al msc y al hueso y, algunas veces, a los tendones y articulaciones. Los sitios ms comunes donde se presentan las lceras de decbito son sobre los huesos cercanos a la piel, como el codo, los talones, las caderas, los tobillos, los h ombros, la espalda y la parte posterior de la cabeza.