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La catedral y el aeropuerto: la lucha contra el cuerpo

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Portada :: Opinin
20-01-2012

La catedral y el aeropuerto: la lucha contra el cuerpo


Santiago Alba Rico Bostezo (http://www.revistabostezo.com/)

El espacio es sin duda una condicin, pero tambin una decisin. No es el vaco que queda cuando se han descontado todos los cuerpos que lo pueblan sino, al contrario, el aura o hueco que se revela entre ellos y que al mismo tiempo les impone sus complexiones y sus posturas. El espacio es cosa de dos , y all donde slo hay Uno -el eremita en el desierto, el insomne en su cama o Dios volando por encima de las aguas antes de la creacin-, no cabe nada, ni siquiera el propio cuerpo, que coincide con los lmites del universo, como coinciden los lmites del molusco con los de la valva que lo encierran. Por decirlo de algn modo: nos reunimos para que haya sitio; nos juntamos para dejar lugar. Todo espacio es un espacio ocupado. Todo espacio ocupado es un espacio liberado. El atad, involucin del hombre al mejilln, retroceso del alma a almeja, es la negacin al mismo tiempo del cuerpo y de su espacio. Potica del espacio En 1957, el cientfico y filsofo Gaston Bachelard escribi un libro memorable, La potica del espacio, en el que repasaba las imgenes ms potentes de la intimidad espacial. A Bachelard le interesaba en este caso el trabajo de colonizacin individual de los recintos cerrados, las representaciones con las que la imaginacin puebla los interiores protegidos o, como l mismo dice, el repertorio de los espacios felices. Su estudio de topofilia se ocupa menos de los confines levantados por la geometra y la arquitectura contra la inmensidad exterior que de la actividad vital desarrollada dentro de ellos; menos de las barreras y muros de contencin que del ser que se concentra en el interior de los lmites protegidos. La felicidad, el bienestar, la memoria, la familiaridad ansioltica, la introspeccin, la intensidad, la realidad ontolgica estn atadas por una raz potica a espacios subjetivamente elaborados, excavados desde hace siglos por la imaginacin humana, al menos por la imaginacin occidental: la casa, el cofre, el cajn, el armario, el nido, la concha, el rincn. Todos esos espacios, a su vez, nos conducen a ciertas representaciones del cuerpo y a los verbos que las describen: agazaparse, acuclillarse, acurrucarse, acciones mediante las cuales los cuerpos, por as decirlo, interiorizan el exterior; se adaptan al medio al mismo tiempo que lo cargan de vida humana. Agazaparse, acuclillarse o acurrucarse son verbos notoriamente espaciales -el trabajo de ajustar los propios lmites a los del recinto ocupado o el de reducir los lmites del espacio a los del propio organismo en contraccin -, aunque pueden tambin reconducirnos, en lugar de a la casa o al nido, a la celda de aislamiento, a la cmara de torturas o al quirfano. Un cambio de postura en la cama, como en las primeras pginas de En busca del tiempo perdido de Proust, puede abrir el vasto espacio ntimo de la memoria; el dolor o el terror infligido en un stano, por su parte, pueden plegar un cuerpo en la postura fetal de la intimidad yacente y el reposo satisfecho. La potica del espacio es en cualquier caso una fenomenologa de interiores, una cartografa de paredes marcadas y huecos revividos: el cuerpo que define un territorio con sus secreciones y que al hacerlo separa del mundo, en un cuadrado, una intimidad universal. Metafsica del espacio Por oposicin a la potica del espacio, podemos concebir tambin una metafsica del espacio, en la que es la inmensidad exterior la que toma las decisiones, rechazando sin parar toda tentativa de ocupacin. Son, digamos, las inmensidades naturales, cuyo repertorio puede reducirse a tres fundamentales: el desierto, el ocano y el bosque. Fracaso y reclamo de la arquitectura, los cuerpos viven ah los tres peligros extremos que amenazan su existencia. En el desierto, la amenaza procede
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de arriba, del cielo despellejado, sin tapa, vertiginoso, cuyo sol incandescente y solitario impide alzar la mirada; no hay nada ms que l (no hay ms sol que el sol) y la sombra inalcanzable del viajero que trata de escapar a su dominio. Quizs no es una casualidad que la interpretacin religiosa de esta inmensidad se llame monotesmo , histricamente asociado, en efecto, al desierto egipcio del Sina. Luego tenemos el mar, desierto derretido -e invertido- en el que los peligros proceden de abajo, de esa masa lquida en perpetuo movimiento en la que desaparecen las piernas y el tronco del nadador, expuesto a ser absorbido en el abismo o arrastrado hacia abajo por una succin repentina. El barco se mantiene a flote por encima de un frenes de vidas ciegas y terribles, cuerpos deformados por la oscuridad que se mueven mediante impulsos, restos de naufragios que revelan en un fogonazo la inhabitabilidad -la inhumanidad- del agua. No es una casualidad tampoco que Hermann Melville identifique el ocano con los tormentos de la teodicea , disciplina que trata en vano de explicar el problema del Mal, o con el escndalo del ateismo , carnoso, blanco, lleno de bultos, tan desprovisto de alma como una gran ballena. Lo Demasiado Grande de Arriba es un Espritu; lo Demasiado Grande de Abajo es una Carne. Tenemos por fin el bosque, en el que los peligros -horizontales- provienen de la multiplicidad misma, de la autognesis sin lmite a ras de suelo. Retoos, brotes, lquenes, zarzas, una proliferacin minuciosa de vidas particulares demasiado rpidas para el ojo, audibles en forma de chasquido o cuchicheo, pero inasibles, escurridizas, fugitivas. Tampoco es una casualidad que el bosque sea el hogar religioso del paganismo o del politesmo , con su bullicio de criaturas supernaturales: slfides, ninfas, stiros, duendes, gnomos, trasgos, elfos y todas las huestes de la Demasiada Vida, incluidas brujas y scubos, que no encuentran refugio entre los rboles sino que crecen al mismo tiempo que ellos para invadir y devorar la civilizacin. Poltica del espacio La potica del espacio proporciona las imgenes del cuerpo entrometido; la metafsica del espacio las del cuerpo rechazado. Pero hay tambin una poltica del espacio , a la que corresponde decidir, por su parte, los lugares privilegiados de la representacin social, el recinto donde los cuerpos interiorizan los valores de una sociedad concreta y con ellos su propio valor individual. Todas las culturas construyen espacios artificiales en los que se imaginan a s mismas como sistema; es decir, en los que materializan la ideologa dominante, entendiendo por ideologa -con Althusser- la representacin necesariamente imaginaria de las propias condiciones materiales de existencia. En este sentido, viene al caso recordar la interesante clasificacin que, a partir de esta definicin, propone el filsofo marxista Etienne Balibar. Si toda ideologa es una representacin imaginaria y por lo tanto engaosa de la base econmica, las diferentes sociedades se habran distinguido por su diferente manera de engaarse a s mismas. As, el engao propio de la Grecia clsica, en el perodo de la polis democrtica, habra sido la politica ; el engao propio de las sociedades cristianas feudales habra sido la religin ; y lo paradjico de las sociedades capitalistas industriales es que su especfica forma de engaarse -acerca de las condiciones econmicas- es precisamente la economa . Habra que aadir que a cada una de estas formas especficas de autorrepresentacin corresponde un espacio fsico privilegiado, foco de construccin y reproduccin del imaginario social y fragua de los cuerpos normalizados. El urbanismo y la arquitectura son tambin ideologa. As, podramos decir que el centro espacial de la polis griega era el gora, donde la igualdad ante la ley y la igualdad de palabra (isonoma e isegora), reconocidas entre ciudadanos, iban acompaadas de una determinada inscripcin del cuerpo en el espacio pblico. Frente a las mujeres y los esclavos, que permanecan ocultos en la ergstula y el gineceo y que slo podan salir vestidos a la calle, el agora impona la comparecencia de cuerpos desnudos, elaborados al margen del trabajo, en el gimnasio y en la guerra, que exponan ante la vista el sistema de proporciones por el que se rega la libertad poltica de la ciudad. Lo propio del espacio poltico es el cuerpo como revelacin. Al espacio poltico del gora responden las sociedades feudales cristianas con un centro espacial de carcter religioso: la catedral. Expresin de la desigualdad apabullante entre Dios y sus criaturas, prolongacin y anulacin de un orden jerrquico que cede ante la Muerte, el empuje por elevar las bvedas, culminado con el arco ojival y los arbotantes del gtico, determina un esfuerzo proporcional por rebajar los cuerpos, toscas herramientas de un orden superior y obstinados estorbos para una
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felicidad ms alta. Lo propio del espacio religioso es el cuerpo como obstculo. En cuanto al capitalismo, entendido como rgimen destituyente de cuerpos y de cosas, su lugar ideal es el pasillo, por el que circulan permanentemente las mercancas, sustituyndose unas a otras en un proceso de renovacin que, como he escrito otras veces, no distingue entre cosas de comer, cosas de usar y cosas de mirar, pues las destruye (consume) todas por igual. El conjunto de todos los pasillos capitalistas se conoce con el nombre de Mercado, dentro del cual, desde el principio, los cuerpos slo son el resto de una acumulacin de riqueza abstracta. En el mundo mgico de las mercancas, donde nada se usa y nada envejece, los cuerpos se esfuerzan por parecerse a sus electrodomsticos y a sus coches; son metonimias trgicas de sus propios artefactos que tratan intilmente de reducir la Carne y de ampliar la Imagen. Lo propio del espacio econmico capitalista, como del bombardeo areo, es el cuerpo como residuo. Santa Sofa y la Terminal 4 La poltica, como reprochaban los persas a los griegos, se materializa espacialmente en un agujero : la plaza pblica. El contrario lgico de la plaza es el pasillo y una sociedad compuesta slo de pasillos -un mundo puramente alimenticio de mondos impulsos biolgicos- debera ser incompatible no slo con la poltica sino con toda construccin arquitectnica. Pero el capitalismo tiene tambin sus propias catedrales fugaces, como todos los imperios que quieren proclamar la eternidad de sus fundamentos (aunque se trate, en este caso, de la eternidad del pasaje ). Las construcciones arquitectnicas paradjicas del capitalismo son lo que el antroplogo Marc Aug llam hace quince aos los nolugares, esos espacios de transicin en los que slo es posible identificarse como consumidor. Pues bien, entre los no-lugares del capitalismo -pasillos de mercancas y de sus accesorios corporales- el que mejor seala la continuidad arquitectnica con el espacio religioso es el aeropuerto. Y ningn aeropuerto es ms catedralicio ni expresa ms depuradamente la autorrepresentacin de la sociedad mercantil que la Terminal 4 del aeropuerto de Barajas de Madrid. Se construye una casa o un nido -potica del espacio- contra la metafsica de las intemperies sin lmites. Pero las catedrales no se construyen contra la Inmensidad, como refugio ntimo frente a la tormenta, sino con la conviccin de que el universo mismo cabe en una de sus partes; y de que es posible agrandar el cielo. Santa Sofa, la catedral de Constantinopla, asombra ya desde el exterior: es como una gran araa que se apa -y se apa- por encima de la ciudad o como un dios-bizcocho que se hincha sin parar en el horno del mundo. La impresin visual es de crecimiento, de inflamacin y hasta de palpitacin. Pero el milagro se produce al entrar. Porque en realidad, cuando se entra en Santa Sofa, uno tiene ms bien la impresin de salir; se pasa de un mundo muy grande bajo el sol a un mundo mucho ms grande bajo la bveda central. En ningn desierto, en ningn ocano, en ningn bosque se tiene la revelacin de extensin, de vastedad, de altura, que nos golpea en Santa Sofa; la inmensidad, como la intimidad, es tambin un Interior y hay que entrar al exterior para sentirse un poco ms protegido. Bajo ese cielo ms alto que el cielo, el cuerpo comprende cuanto hay de pecaminoso en su incapacidad de volar, en su necesidad de comer, en su afn de abrazar. Podra decirse que aeropuerto y catedral mantienen una relacin con el cielo, pero eso sera poco ms que una broma. Lo interesante de la Terminal 4 de Madrid es que, como Santa Sofa, trasciende materialmente los lmites del universo; sus excesos arquitectnicos, funcionales a un mundo que no funciona, imponen una autoconciencia del cuerpo muy ajustada a la dinmica destituyente de los mercados. Es catedral, pero es pasillo, y el tiempo que contiene no es el de la salvacin del alma sino el de la espera intil, el tiempo-basura de un cuerpo residual que no encuentra ms justificacin, mientras transita de un pas a otro, que la que le ofrecen las tiendas libres de impuestos. Esa combinacin de altura catedralicia y tiempo residual consumstico imponen una nocin del cuerpo radicalmente religiosa: all uno percibe su propio cuerpo como un freno a la evolucin humana, como una excrecencia primitiva, como un sntoma de invencible subdesarrollo. Mientras la tecnologa avanza, mientras en las pantallas se suceden las imgenes, mientras las salas inmensas de cristal y acero parecen a punto de despegar del suelo, el cuerpo es un atraso , nos mantiene siempre retrasados . El aeropuerto, como pasillo-catedral donde el capitalismo imagina su perfeccin, quintaesencia la lucha tenaz del mercado contra los cuerpos . Podemos decir que, bajo el capitalismo, todo progresa salvo los hombres , y que por lo tanto el
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progreso mismo del capitalismo excluye todo aquello que ha caracterizado histricamente las relaciones antropolgicas entre los seres humanos. Hay que librarse de ellos. Los no-lugares son tambin no-cuerpos. El deseo circulante sin cuerpo es el motor mismo del mercado. Frente a l, hay que recuperar la potica del espacio, la metafsica de la intemperie, la poltica de las goras , donde los cuerpos, acurrucados o batidos por el viento, palabra contra palabra, puedan defender valientemente su mortalidad, proteger audazmente su imperfeccin y construir colectivamente su dignidad humana. Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

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