You are on page 1of 14

Readings

• Kauflin (2008). Worship Matters. Chapters 6–17 (pp. 51–152). • Kraeuter (1991). Keys to becoming an effective Worship Leader. Read  complete text.  • Segler & Bradley (2006). Christian Worship. Chapters 21–23 (pp. 261–294). • Siewert (1998). Worship Team Handbook. Read complete text.

Leading Christian Worship  
Objectives: 
1. 2. 3. 4. Review and discuss the attributes of the modern worship leader.  Survey the role of the worship leader.   Reflect on effective planning for worship.  Consider strategies for effective leadership in worship. 

Outcomes: 
The  aim  of  this  session  is  to  provide  the  student  with  an  overview  of  factors  that  contribute  to  the  leading  of  Christian  worship.  The  session  will  survey  the  characteristics  required  for  the  leading  of  worship as well as ideas for planning and leading Christian worship. 

A Word about Leadership
Leadership, as a subject area, is challenging to discuss because like the task of defining Christian worship  it  means  different  things  to  different  people.  The  Concise  Oxford  English  Dictionary  (2008)  defines  a  leader  as  “the  person  who  leads  or  commands  a  group,  organisation,  or  country”  (p.  809).  Certainly,  leadership within the Christian context is directional and visionary (as the above definition suggests) but  it is important to qualify this further with Jesus example of leadership as servant hood. Jesus taught his  disciples in Matt 20:25–28:   You  know  that  the  rulers  of  the  Gentiles  lord  it  over  them,  and  their  high  officials  exercise  authority over them. Not so with you. Instead, whoever wants to become great among you must  be your servant, and whoever wants to be first must be your slave—just as the Son of Man did  not come to be served, but to serve, and to give his life as a ransom for many.  Leading Christian worship must be approached with the attitude of a servant.  

 Page 1  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

1.

Spiritual Leadership

The notion of leadership being driven by an attitude of servant hood does  not always sit naturally/comfortably on our human shoulders. Indeed, it is  not always the leader themselves that seeks to make themselves ‘first and  foremost’  among  the  people  of  God.  Rory  Noland  (1999)  writes,  “Our  society  tends  to  put  anybody  who  has  talent  on  a  pedestal.  We  turn  the  most  successful  artists  into  superstars. The superstars are indulged and pampered. They become rich and famous. So servant hood  and being others‐orientated doesn’t come naturally for any of us” (p. 53). What then are the attributes  of  the  Christian  leader?  It  is  helpful  here  to  designate  the  role  of  the  worship  leader  as  ‘spiritual  leadership’. We have many examples of spiritual leadership throughout the bible: 
In  tabernacle  and  temple  worship,  the  spiritual  leaders  were  the  priests.  In  the  synagogue,  it  was  the  elders. In the early church, the pastors and elders were responsible for the worship of the congregation.  Paul’s practical instructions to Timothy on worship (e.g. 1 Tim. 2; 4:13; 2 Tim. 4:2) show that Timothy, the  pastor  of  the  Ephesian  church,  had  the  authority  to  set  the  pattern,  priorities  and  participants  in  the  worship service. (Sweetman, 2012, p. 2) 

It is here that we must recognise the differences in approach to the leadership of worship; and who is  considered  ‘able’  in  the  provision  of  spiritual  leadership  within  the  worship  construct.  Throughout  church history the responsibility of leading worship has sat on the shoulders of the ordained ministry1.  Most recently, the evolving prominence of music within the worship setting has caused the musicians,  especially the role of the lead musician (often called the song leader or worship leader) to unwittingly  draw attention. In some instances (e.g. the contemporary worship setting) the worship leader may be  more  prominent  than  the  senior  minister/pastor.  This  has  caused  some  tension.  Normally,  pastors  do  not  have  the  musical  knowledge  to  lead  the  team  of  musicians  and  congregational  singing.  Similarly  musicians do not typically have the scriptural knowledge and understanding to guide the congregation  on their spiritual journey and development. John Sweetman (2012) offers four different approaches to  this conundrum (p. 2):  
1. The church can find a spiritual leader who is also a musician.  2. A pastor/spiritual leader can lead the worship assisted by a musician.  3. A musician can lead the service with the pastor/spiritual leader contributing to both the preparation  of the service and important spiritual times in the service (including the worship after the preaching).  4. A  musician  can  lead  the  service  under  the  oversight  of  a  pastor/spiritual  leader  who  helps  both  in  preparing  and  developing  the  leadership  of  the  service.  The  musician  may  be  encouraged  to  gain  some biblical training and to grow as a spiritual leader. 

Regardless of the choice made the overarching notion  of  spiritual leadership remains. Every aspect of  the worship service is (or should be) a spiritual act. “Corporate worship is far too important to God and  the church to leave it to those who are not called or gifted to lead the people spiritually” (Sweetman,  2012, p. 2). 
                                                            
1

 Except for the Quakers and the Brethren who hold to the literal ideal of ‘every member a minister’.     Page 2  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

2.

Qualities of a Worship Leader

Having  dealt  with  the  subject  of  spiritual  leadership  in  the  broader  sense  we now turn our attention to the ‘qualities’ or the modern worship leader.  Perhaps  it  is  not  necessary  to  state  (but  I’m  going  to  anyway  )  that  the  following  characteristics  are  ideals  to  be  pursued,  not  necessarily  perfected. That is, ultimately our righteousness and sense of achievement does not make our worship  any more (or less) acceptable to God. Our worship is only made acceptable through the perfect sacrifice  of  Christ;  the  only  perfect  worship  leader!  Constance  Cherry  (2010)  reminds  us,  “The  cornerstone  of  Christian  worship  is  Jesus  Christ”  (p.  21).  With  the  cornerstone  securely  in  place  let’s  now  survey  the  universally acceptable qualities of today’s worship leader2. 

Character & Heart 
Unlike the roles of elders and deacons, we have no explicit scriptural direction as to the character of the  worship leader. It is therefore left to us to align our review with the general expectations required of all  Christian spiritual leadership. Consider the following characteristics:   Walking in God’s Grace (Eph. 2:8–9): as noted above, our worship falls short of the mark outside  of Jesus’ tremendous work of grace. Jesus is our mediator in worship (I Tim. 2:5): 
Jesus served as our mediator when he willingly endured God’s wrath against our sins at the cross,  even though he himself was completely innocent. Jesus served as our mediator when we became  our  substitute  to  receive  the  punishment  we  deserved,  after  which  the  Father  raised  him  from  the  dead,  demonstrating  the  sufficiency  of  his  sacrifice.  Jesus  was  our  mediator  when  he  embraced the torment of separation from God so we could live with God forever. This is the good  news of the gospel. This is the means by which we can now worship God. (Kauflin, 2008, p. 71) 

Living with Integrity (Rom. 12:1–2): every Christian is called to live a life of integrity. Integrity can  be understood to be a state of “internal consistency” (Soanes & Stevenson, 2008, p. 738). When  discussing  integrity  Christians  are  often  asked  to  consider  who they are when they are alone. Equally, worship leaders  can be challenged to consider who they are when they are  not leading worship. Certainly, no one is perfect but there  should be a sense of consistency.  Personal relationship with God (Phil 3:10): leading worship  requires  a  sense  of  spiritual  direction.  It  also  needs  a  person who has, and seeks to maintain, an active relationship with God. “You cannot lead others  to worship a God you do not know and love” (Sweetman, 2012, p. 3). Of course, this does not 

                                                            
 The following framework (Character/Attitude/Skills) for reviewing the ‘Qualities of a Worship Leader’ has been gleaned  from the work of John Sweetman (2012).     Page 3  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 
2

  Christian Worship PC315/515 

mean that only those who ‘feel’ immediately close to God can lead, but as an ideal it does exhort  us to lead out of a sense of ‘knowing’ God’s love.   Servant Heart (Matt. 20:26): leading with an attitude of service is challenging, but nonetheless  important.  “Jesus  told  us  that  He  did  not  come  to  be  served  but  to  serve.  He  taught  that  His  followers  should  do  as  He  did.  ‘If  any  man  desire  to  be  first,  the  same  shall  be  last  of  all,  and  servant of all’ (Mark 9.35)” (Kraeuter, 1991, p. 13). Practically speaking, this is a tension within  the role. The servant leader should seek to place his/her preferences (e.g. musical) second to the  general  preferences  of  those  that  they  lead.  This  must  be  held  in  positive  tension  with  the  necessity to ‘lead’ the people to new understandings; and at times establishing new preferences.  Spiritual Maturity (1 Tim. 3:6): The subjective nature of maturity is challenging here, but we must  seek to maintain the importance of the role and its spiritual orientation; thus, leaders of worship  should  seek  the  formation  of  spiritual  maturity  in  their  lives.  “Characteristics  that  indicate  maturity include a solid biblical understanding, evidence of spiritual growth and consistency, and  significant trust in the leader by a large proportion of the worshippers” (Sweetman, 2012, pp. 3– 4). Again, perfection is not the goal. Moreover it is the intention (unobservable) and the actions  (observable) of the leader which point to maturity (or the lack thereof).  Submission to Authority (Heb. 13:17): Our submission is first to God, and in doing so, those he  has placed over us as leaders. The worship leader must take a position of humility and submit to  the leadership of the church that they operate within. It is important to remember that we lead  by  example.  If  we  expect  (with  humility)  submission  from  those  under  our  care,  we  must  be  willing to submit to those who have care over us. 

Attitude & Approach 
The  character  of  an  individual  is  often  observable  to  those  around  them.  The  attitude  of  a  person  is  sometimes more difficult to observe; but nonetheless important in the ministry role of leading worship.  Consider the follow points regarding attitude and approach:   Setting an example (1 Pet.5:3): The worship leader should  also  be  a  good  worship  follower  (worshipper).  All  too  often it is possible to observe worship leaders who do not  actively  participate  in  worship  when  they  are  not  personally  leading  the  service.  This  point  reinforces  the  earlier  idea  of  ‘Living  with  Integrity’  (p.  3)  because  it  identifies a need for consistency. 

   Page 4  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

 Learning  and  Improving  (1  Cor.  9:25):  No  one  can  ever  declare,  ‘I  have  arrived’.  We  must  always  be  seeking  new  opportunities  to  learn  and  grow;  as  people,  worshippers  and  leaders. Often our personal growth comes in the form of criticism.  Learning  to  hear  criticism,  even  if  it  means  sifting  through  harsh  words for portions of truth, is important for remaining teachable.   Understanding  the  range  of  worshippers  (1  Cor.  12:12):  When we approach worship leading with an attitude of service we  are  more  likely  to  remember  that  every  person  is  attending  worship with their own unique sets of preferences and bias. “While  our worship does not have to please anyone (except God), leaders  need to be aware of the likely responses of the congregation and  why they respond in this way” (Sweetman, 2012, p. 4).   Encouraging  (1  Thess.  5:11):  It  is  important  to  encourage  those  around  you;  the  congregation  and those who are ministering alongside you. The capacity to encourage is generally born out of  a  sense  of  feeling  encouraged  in  oneself.  Barnabas  was  known  as  the  ‘son  of  encouragement’  (Acts  4:  36).  We  often  need a  Barnabas  in  our  life,  and  we need  to  seek  opportunities to be a  Barnabas to others.  Leading and Working with a Team: I have often said that worship ministry is a team sport. Every  member  of  the  team  has  their  position  and  responsibility,  and  if  any  one‐person  falters  in  the  practice of their ‘part to play’ the whole team suffers. In keeping with this analogy the worship  leader is like the ‘captain’ of the team; the whole team plays the game, but the captain guides  the team and the direction of play. At crucial times in the game the captain will need to make  decisions;  decisions  that  will  often  (more  times  than  not)  call on the input of expertise and knowledge from the other  players.  Ultimately  the  decisions  should  be  made  seeking  the  best  for  the  whole  team  and  what  the  team  hopes  to  achieve. This is not always an easy task in the context of the  worship  team.  “Leading  a  performing  arts  team  requires  both structural and ethical integrity because we performers  by our very nature tend to morph into what we sense might  gain approval and acceptance” (Sexton, 2008, p. 12). 

 

   Page 5  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Skills & Gifts 
Each  worship  setting  requires  a  certain  ‘skill  set’  from  the  worship  leader.  For  example,  a  traditional  worship  style  may  require  someone  with  compositional  and  choral  conducting  skills,  while  a  contemporary  worship  model  might  need  a  musician  who  writes  their  own  songs  and  leads  with  a  guitar. Let’s review a few of the universal skills required for leading worship:   Understanding  Music:  The  language  of  music,  both  written  and  aural,  can  be  confusing  and  intimidating  to  the  musically  untrained.  Today’s  worship  leader  doesn’t  need  to  be  overly  prominent with musical skills, but it is important that they are aware of the structural elements  of  music  (keys,  rhythm,  tempo  and  instrumentation  etc.)  and  who  they  influence  the  overall  presentation of the music.  Developing  Creativity:  Christian  worship  is  far  more  than  music and congregational singing; but this is often what we  settle  for  as  a  mode  of  group  expression  when  we  corporately  gather.  When  asked  how  one  can  develop  creativity Shelley (1995) responds, ““Pick out a few of your  common problems and think of all the various ways to solve  them. You’ll have to think very hard, but do it anyway.” (p.  42).  It’s  often  laziness  that  causes  us  to  settle  for  the  mundane and ‘same old, same old’.  Preparing Properly: Planning should not be perceived as killing‐off spontaneity. Moreover, good  planning prepares for the movement and leadership of the Holy Spirit in our meetings. Preparing  for  the  Holy  Spirit’s  involvement  (and  presence)  requires  hearts  and  minds  that  are  open  and  listening, before, during and after the meeting.  Communicating Publically: The art of leadership involves the leader’s ability to clearly articulate  their  message  with  coherence.  Specifically,  the  skill  of  public  speaking  is  an  essential  skill.  “A  basic principle of public speaking is that an able speaker is an able person, in a good emotional  state,  with  a  good  attitude  toward  himself  and  toward  his  audience.  That’s  also  true  for  ministers” (Hybels, Briscoe, & Robinson, 1989, p. 134). 

  Having surveyed the many necessary qualities of a worship leader, it is important to note that no one is  gifted with every one of the above attributes in perfect working balance. Again, these qualities are to be  aspired to as worthy standards of attainment. Neither should they be used as a list of requirements – to  do  so  would  render  many  current  worship  leaders  out  of  a  job  (including  me!).  Sweetman  (2012)  encourages  us  to  not  be  “discouraged  by  the  [list  of  qualities],  but  determine  to  continue  to  grow  in  each of these areas so that [we] can effectively lead people to respond to God’s revelation” (p. 5). 
 
   Page 6  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

3.

The Role of the Worship Leader

What is the role of the worship leader? Again, the answer to this question  will be expressed differently according to the worship setting in which the  task  (worship  leading)  is  being  conducted.  The  multiplicity  of  acceptable  response to this question is bought about by the lack of scriptural direction;  i.e.  “there  is  not  definition  of  the  role  of  a  worship  leader  in  the  Bible”  (Sweetman,  2012,  p.  6).  While  seeking  to  define  worship  leading  Eddie Espinosa (1993) directs his readers to first consider what worship leadership is not. He writes,  Worship leading is not just leading songs, choruses, or a song service. Someone fulfilling these  roles is traditionally viewed as a worship leader. However, it would be more accurate to define  someone in this role as a song leader or “music director.” (p. 386)  Espinosa goes on to identify three key components of what worship leading ‘is not’ in order to highlight  what worship leading is (pp. 386–387):   Worship leading is not exhorting others to sing songs, even if those songs are worship songs. The  song  leader  must  be  careful  not  to  unwittingly  make  their  role  (and  themselves)  a  catalyst  for  worship;  i.e.  the  worship  leader,  the  song  choice,  and  the  mini‐sermons  (exhortation?)  should  not become determinative of the general ‘worship mood’ of the congregation.  Worship leading is not worshiping God while others watch. Poorly lead worship can be likened to  a cooking show on TV. The TV chef can be presenting a beautifully prepared dish, describe the  wonderful aromas of the food, and swoon as she tastes the cuisine on screen. Those watching  might  find  themselves  engrossed  to  the  point  of  salivating  for  the  food  being  shown,  but  ultimately the experience of the audience is a vicarious one. Worship leaders must be careful to  direct worship participants to participate.  Worship  leading  is  not  leading  while  others  worship.  A  slight  reorientation  of  the  above  point,  this reminds us that worship leaders must lead by example. Most certainly the challenge here is  ‘balance’. The worship leader, while seeking to invite participation from the congregation must  seek to participate and engage in the gathering also. 
 

  Those who lead church services will rightly desire that each person present be moved to  faith and repentance by what is said and done. The quality of an individual Christian’s  engagement with God will then be reflected in his or her concern to enhance the life of  the church as a community. (Peterson, 1992, p. 213) 

 

   Page 7  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

4.

Planning for Worship

Planning  for  worship  is  a  necessary  part  of  the  leadership  process.  Every  traveller  plans  the  journey  before  leaving  their  present  location.  So  it  is  with  leading  worship.  Most  worship  services  will  have  a  destination  in  mind; whether thematic or climatic (sermon or Lord’s Supper) the service  All worship planning should start  needs to be prayerfully planned prior to commencement.  
with prayer and God's Word. 

God  more  than  allows  us  to  plan,  as  if  he  were  giving  in  to  our  weaknesses.  With  wonderful  promises,  he  encourages  us  to  plan.  But  he  wants  to  be  involved  in  the  planning process. Our plans must be submitted to the Lord to succeed. Planning becomes carnal only if  God is not invited to inspire and lead the process. But he promises that if we commit to him whatever we  do, our plans will succeed (Prov. 16:3). (Ittzes, 1993b, p. 378) 

Consider the following points as suggested by Nick Ittzes (1993b) when planning for worship (p. 380): 

 Planning and Spontaneity: Planning and spontaneity are not mutually exclusive. In fact the best 
preparation  plans  for  spontaneity.  Ponder  the  jazz  musician  who  practices  many  hours  a  day,  consistently over many years in order to spontaneously improvise in the moment. The discipline  of playing through ‘structured’ scales affords the jazz instrumentalist the ‘freedom’ to create in  expressive and new ways in performance. 

 Who  Should  be  Involved?:  Allowing  congregational  members  to  participate  in  the  planning  of 
worship  can  be  a  wonderfully  engaging  way  of  including  the  voice  of  the  congregation  in  the  planning  process.  Far  from  being  a  ‘free  for  all’  where  there  could  be  ‘too  many  cooks  in  the  kitchen’, involving a number of people in the process can enrich the creative process. 

 Tools for Planning:  
i. ii. iii. Pray at your planning meeting; whether alone or in a group.  Ask the preacher or teacher to tell the group what word he believes the Lord has given  him.  Ask  the  others  present  to  share  any  Scriptures,  songs,  hymns,  prayers,  insights,  or  perceptions  they  may  have  had  that  they  feel  relate  to  the  service  you  are  planning.  If  they have been going through some difficulty, encourage them to share that. Often what  we experience is common to many others in the body.  Arrange the parts of the service for an orderly flow. For instance, if the Word deals with a  need for deep repentance, starting the service with songs of rejoicing would be very odd.  Such a sermon ought to pave the way for rejoicing, not the reverse. 

iv.

 Plan to Plan: If you fail to plan…you plan to fail! There is a great potential for blessing hidden in 
faithful, prayerful planning.    

   Page 8  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

5.

Leading Worship

Having  reviewed  the  role  of  a  worship  leader(p.  7),  let’s  now  turn  our  attention  to  what  worship  leading  should  (and  should  not)  practically  involve.  Sally  McCall  and  Rosalie  Milne  (1999),  in  their  text  Church  Musicians’  Handbook,  provide  a  handy  checklist  (Good  Leadership  (p.  125)3) to guide our review: 

Positives 
1. Pray with musicians before and about the church meeting: Praying as a team correctly orientates  the group’s attention to the central focus (God) and helps to ‘put everyone on the same page’.  2. Be confident in your approach to musicians and the congregation: Mike and Viv Hibbert (1993)  identify five key areas requiring ‘confidence in leadership’ (p. 393). 
a. b. c. d. Confidence in yourself  Confidence in your relationship with the Lord  Confidence in your relationship with the people  Confidence in the job that has to be done  e. Confidence in the use of your tools 

3. Communicate  clearly  what  you  require  from  all  parties:  It  is  important  to  clearly  communicate  your directions. “Cues to help people know where the music is going are crucial to enable them  to stay focused on God, their destination” (Frazier, 1998, p. 44).  4. Introduce  songs  clearly,  being  relevant  and  concise:  It’s  not  only  the  leadership  of  songs  that  requires  clear  communication.  Sweetman  (2012)  reminds  us  that  “when  you  want  the  worshippers  to  do  something  that  is  different  from  normal,  make  your directions crystal clear and repeat them a number of times” (p.  12).  For  example,  if  the  distribution  of  the  elements  for  the  Lord’s  Supper  is  going  to  be  administered  differently  from  what  the  congregation  might  be  used  to,  then  it  is  important  to  describe  the  new format; preferably a number of times throughout the service.  5. Use definite arm movements relative to the size of the group: It can  be helpful to review video recordings of yourself leading worship. It  can be surprising to some to learn how introverted (or extroverted)  Ron Kenoly effectively uses his  physical presence to lead worship their physical presence on stage is.  
An effective worship leader will be aware of the culture, style, and formality of the service that he or  she is called to lead. For the most part, the style of the service should determine the way in which the  leader conducts himself or herself, not vice versa. (Chakoian, 1993, p. 394).                                                              
3

 Some of the following points naturally ‘double‐up’ on the previously reviewed Qualities of a Worship Leader.     Page 9  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

6. Use  regular  eye  contact  and  don’t  be  afraid  to  smile:  “Good  eye  contact  encourages  the  congregation  to  listen  carefully  to  what  you  are  saying  and  invites  them  to  participate  fully  in  worship” (Chakoian, 1993, p. 394).  7. Build  rapport  with  the  congregation  and  help  them  relax:  Congregations  will  follow  when  they  feel  confident  and  secure  in  your  leadership.  In  order  to  develop  the  necessary  trust  (rapport)  required  for  effective  leadership,  worship  leaders  should  seek  to  be  authentic  in  their  presentation and communication.  8. Be well‐presented, poised and punctual at rehearsals ad meetings: Nothing undermines rapport  quicker than tardy personal presentation. The aim here is to communicate to everyone (worship  team  and  congregation)  that  you  hold  the  role  of  worship  leader,  and  the  task  of  worship  leading, in the highest regard. As always, balance is required. For example, “Worship leaders do  not need to look like they walked off the pages of Vogue, either. Dressing too hip or too formally  can put off a congregation and draw attention to what you’re wearing instead of the God you’re  worshipping” (Siewert, 1998, p. 44).  9. Know your words and music well, preferably by heart: Always  remember  people  are  following  you,  your  voice  and  your  direction.  Many  people  struggle  to  memorise  lyrics  and  so  having them written out and close at hand either on a music  stand  or  via  projection  (stage  screens  or  rear  projection)  is  helpful. If using lyrics on stage, make sure that they are ‘to  the  side’  and  not  directly  in  front  (between  you  and  the  congregation)  because  this  can  form  a  small  barrier  to  effective leadership. 

Place the music stand to the side so that it  does not hinder your leadership

10. Practice  your  own  singing:  Not  everyone  is  gifted  with  a  ‘naturally’  pleasant  voice.  This  should  not stop anyone from leading worship; even gifted singers should actively pursue instruction in  the  development  and  enhancement  of  their  voice.  Complementing  the  voice  is  the  use  of  amplification  –  the  microphone.  Take  the  time  to  familiarize  yourself  with  the  microphones  in  your  church,  and  where  possible,  spend  time  with  the  church  tech‐team  (sound  and  data)  members working on achieving the best settings for your voice on particular mics.  11. Stop or restart songs which aren’t working: It is important to remember that part of the role of  the  worship  leader  is  helping  facilitate  corporate  worship.  If  a  song  has  derailed,  and  the  congregation has stalled in their participation then you are no longer leading worship – you are  now  at  the  helm  of  a  train‐wreck.  Light  heartedness  aside,  at  these  times  it  is  best  to  stop,  opening  acknowledge  that  things  are  not  going  according  to  plan,  own  the  mistake  and  dependent on the nature of the gaffe, restart or proceed to the next song or service item. 

   Page 10  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

12. Take control and don’t be afraid to lead others – it’s your job: It seems overly obvious to state  that leading worship requires leadership. Sweetman (2012) observes, “I have noticed a growing  tendency  for  worship  leaders  to  say  nothing  except,  stand  up  and  sit  down.  This  is  not  leadership…You  need  to  encourage  worship.  You  need  to  help  people  understand  each  component of worship” (p. 11).  13. Aim  to  build  the  musicians  into  a  team  who  serve  each  other:  Our  service  should  not  only  be  through the leadership of the congregation. Moreover, we should seek to serve each other as we  rehearse and minister together.  
Imagine the power of a worship team that is composed of servants who desire nothing more than to  glorify  God  and  bless  his  church.  In  your  role  as  leader,  you  can  build  such  a  team—not  just  by  teaching on servanthood, but by being an example to the team” (Ittzes, 1993a, p. 381). 

14. Be  loving  and  godly  in  all  your  endeavours:  We  are  called  to  be  Christ‐like  in  all  our  dealings;  whether leading or not. “Becoming more and more like Jesus is the essence of being Christians.  And the more like him we become, the more we will be able to do his works” (p. 381).   

Negatives 
1. Don’t  continually  make  apologies:  Leadership  is  not  about  perfection,  so  making  mistakes  is  part  of  the  process.  Give  yourself the grace to make the mistakes without continually  needing to draw attention to them with repetitive apologies  to the congregation.  2. Don’t attempt to preach during the song introductions: Your  role as a worship leader is to direct the congregation through  the many components of the service. One of the components  will almost certainly be the sermon; which will mostly likely be presented by someone else – so  make  sure  you  don’t  double  up!  “Good  worship  leadership  is  recognising  when  a  comment  is  necessary  and  when  it  is  superfluous…say  what  is  needed  to  lead  and  that’s  all”  (Sweetman,  2012, p. 11).  3. Avoid  always  looking  down  at  the  music:  One  of  the  challenges  of  having  music  and  lyrics  on  stage with you is the natural tendency to constantly refer to the reference sheets. This can cause  you to be drawn away from your central task – leading the people.  4. Try  not  to  be  nervous  and  uptight  –  this  takes  time  and  practice:  It  is  important  to  note  that  everyone  experiences  nerves  (performance  anxiety)  to  some  degree.  Nerves  help  to  heighten  your awareness and, if managed well, can lift your overall performance as a leader. 
   Page 11  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

5. Don’t  be  unprepared,  or  you  will  be  indecisive  or  flustered:  Planning  for  worship  is  not  simply  that  which  precedes  the  worship event; moreover planning for worship is an ongoing  process and continues throughout the worship service.  
There  is  a  great  potential  for  blessing  hidden  in  faithful,  prayerful planning. You don’t have to be an expert planner to  start. As I said to a perfectionist friend of mine once, “I like my  way of doing things better than your way of not doing things.  (Ittzes, 1993b, p. 380) 

Prayerful planning!

6. Don’t be off‐hand – what you say and do matters: We must give consideration to our words and  actions when we lead worship.  
Presiding well as a worship leader means using the body well…It means looking like one knows what  one is doing and speaking as if one means what one is saying. Presiding well means a certain honesty  in expression: being who one is in the presence of God. (Cieslak, 1993, pp. 396–397) 

7. Don’t set a bad example: This challenge should not be worn by the worship leader as a mill‐stone  around  the  neck;  weighing  the  leader  down  with  a  burden  that  cannot  be  carried.  Instead  it  should challenge those of us in leadership, reminding us that we are continually be watched. We  must take up that challenge by seeking to live and lead with humility, grace and a servant‐hood  attitude.   

         
As you reflect back on this session, what areas are you doing well in? How can these  areas of strength be reinforced and enhanced? Are there areas of significant weakness?  If so, how might you go about developing and refining these areas? 

 

   Page 12  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

References 
Chakoian,  C.  A.  (1993).  Practical  advice  for  worship  leadership.  In  R.  Webber  (Ed.),  The  renewal  of  Sunday worship (Vol. 3). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Cherry,  C.  M.  (2010).  The  worship  architect:  A  blueprint  for  designing  culturally  relevant  and  biblically  faithful services. Grand Rapids, MI: Baker Academic.  Cieslak, W. (1993). Leadership with style and grace. In R. Webber (Ed.), The renewal of Sunday worship  (Vol. 3). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Espinosa,  E.  (1993).  Leading  worship.  In  R.  Webber  (Ed.),  The  renewal  of  Sunday  worship  (Vol.  3).  Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Frazier,  S.  (1998).  The  mechanics  of  leading.  In  A.  Siewert  (Ed.),  Worship  team  handbook:  written  by  urbana worship team members (pp. 44–45). Downers Grove, IL: InterVasity Press.  Hibbert,  M.,  &  Hibbert,  V.  (1993).  Developing  communication  skills  for  leading  worship.  In  R.  Webber  (Ed.), The renewal of Sunday worship (Vol. 3). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Hybels, B., Briscoe, D. S., & Robinson, H. W. (1989). Mastering contemporary preaching. Portland, OR:  Multnomah.  Ittzes,  N.  (1993a).  The  worship  leader  as  servant.  In  R.  Webber  (Ed.),  The  renewal  of  Sunday  worship  (Vol. 3). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Ittzes,  N.  (1993b).  Worship  leaders  and  planning.  In  R.  Webber  (Ed.),  The  renewal  of  Sunday  worship  (Vol. 3). Nashville, TN: Star Song Publishing Group.  Kauflin, B. (2008). Worship matters: Leading others to encounter the greatness of God. Wheaton, Illinois:  Crossway Books.  Kraeuter, T. (1991). Keys to becoming and effective worship leader. Hillsboro, MO: Training Resources.  McCall, S., & Milne, R. (Eds.). (1999). Church musicians' handbook (2nd ed.). Kingsford, NSW: St Matthias  Press.  Noland,  R.  (1999).  The  heart  of  the  artist:  A  character‐building  guide  for  you  and  your  ministry  team.  Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House.  Peterson, D. (1992). Engaging with God: A biblical theology of worship. Downers Grove, IL: InterVarsity  Press.  Sexton, L. (2008, May). Director's cut: Noboby likes tomatoes anymore. Worship Leader, 17, 12. 

   Page 13  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Shelley,  M.  (Ed.).  (1995).  Empowering  your  church  through  creativity  and  change:  30  strategies  to  transform your ministry (Vol. 2). Nashville, TN: Moorings.  Siewert,  A.  (1998).  Your  fashion  statement.  In  A.  Siewert  (Ed.),  Worship  team  handbook:  written  by  urbana worship team members (pp. 44). Downers Grove, IL: InterVasity Press.  Soanes,  C.,  &  Stevenson,  A.  (Eds.).  (2008)  Concise  oxford  english  dictionary  (11th,  Revised  ed.).  New  York, NY: Oxford University Press.  Sweetman,  J.  (2012).  Defining  corporate  worship:  Module  12.  Unpublished  Learning  Guide.  Malyon  College.   
 

   Page 14  Leading Christian Worship  © 2012 Dr Daniel K. Robinson