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ENERGÍA GEOTÉRMICA

Las plantas geotérmicas aprovechan el calor generado por la tierra. A varios kilómetros de profundidad en tierras volcánicas los geólogos han encontrado cámaras magmáticas, con roca a varios cientos de grados centígrados. Además en algunos lugares se dan otras condiciones especiales como son capas rocosas porosas y

capas rocosas impermeables que atrapan agua y vapor de agua a altas temperaturas y presión y que impiden que éstos salgan a la superficie. Si se combinan estas condiciones se produce un yacimiento geotérmico. Una vez que se dispone de pozos de explotación se extrae el fluido geotérmico que consiste en una combinación de vapor, agua y otros materiales. Éste se conduce hacia la planta geotérmica donde debe ser tratado. Primero pasa por un separador de donde sale el vapor y la salmuera y líquidos de condensación y arrastre, que es una combinación de agua y materiales. Esta última se envía a pozos de reinyección para que no se agote el yacimiento geotérmico. El vapor continúa hacia las turbinas que con su rotación mueve un generador que produce energía eléctrica. Después de la turbina el vapor es condensado y enfriado en torres y lagunas. La energía geotérmica tiene varias ventajas: el flujo de producción de energía es constante a lo largo del año ya que no depende de variaciones estacionales como lluvias, caudales de ríos, etc. Es un complemento ideal para las plantas hidroeléctricas. El vapor producido por líquidos calientes naturales en sistemas geotérmicos es una alternativa al que se obtiene en plantas de energía por quemado de materia fósil, por fisión nuclear o por otros medios. Las perforaciones modernas en los sistemas geotérmicos alcanzan reservas de agua y de vapor, calentados por magma mucho más profundo, que se encuentran hasta los 3.000 metros bajo el nivel del mar. El vapor se purifica en la boca del pozo antes de ser transportado en tubos grandes y aislados hasta las turbinas. La energía térmica puede obtenerse también a partir de géiseres y de grietas. En algunas zonas de la Tierra, las rocas del subsuelo se encuentran a temperaturas elevadas. La energía almacenada en estas rocas se conoce como energía geotérmica. Para poder extraer esta energía es necesaria la presencia de yacimientos de agua cerca de estas zonas calientes. La explotación de esta fuente de energía se realiza perforando el suelo y extrayendo el agua caliente. Si su temperatura es suficientemente alta, el agua saldrá en forma de vapor y se podrá aprovechar para accionar una turbina. Podemos encontrar básicamente tres tipos de campos geotérmicos dependiendo de la temperatura a la que sale el agua: • • • La energía geotérmica de alta temperatura La energía geotérmica de temperaturas medias Campo geotérmico de baja temperatura

La energía geotérmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Su temperatura está comprendida entre 150 y 400ºC, se produce vapor en la superficie que enviando a las turbinas, genera electricidad. Se requieren varios parámetros para que exista un campo geotérmico: un techo compuesto de un cobertura de rocas impermeables; un deposito, o acuífero, de permeabilidad elevada, ente 300 y 2.000 metros de profundidad; rocas fracturadas que permitan una circulación convectiva de fluidos, y por lo tanto la trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmático, entre 3 y 10 kilómetros de profundidad a 500-600ºC. La explotación de un campo de estas características se hace por medio de perforaciones según técnicas casi idénticas a las de la extracción del petróleo. La energía geotérmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuíferos están a temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150ºC. Por consiguiente, la conversión vapor-electricidad se realiza a un menor rendimiento, y debe utilizarse como intermediario un fluido volátil. Pequeñas centrales eléctricas pueden explotar estos recursos. La energía geotérmica de baja temperatura es aprovechable en zonas más amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotérmico. Los fluidos están a temperaturas de 60 a 80ºC. La energía geotérmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 60ºC. Esta energía se utiliza para necesidades domésticas, urbanas o agrícolas. La frontera entre energía geotérmica de alta temperatura y la energía geotérmica de baja temperatura es un poco arbitraria; es la temperatura por debajo de la cual no es posible ya producir electricidad con un rendimiento aceptable 120 a 180ºC. La geotermia es una fuente de energía renovable ligada a volcanes, géiseres, aguas termales y zonas tectónicas geológicamente recientes, es decir, con actividad en los últimos diez o veinte mil años en la corteza terrestre. "La actividad volcánica sirve como mecanismo de transporte de masa y energía desde las profundidades terrestres hasta la superficie. Se relaciona con dos tipos de recursos explotables por el ser humano: la energía geotérmica y algunos tipos de yacimientos minerales, que son depósitos de origen magmático e hidrotermal". Hacen falta inversiones para crear plantas geotérmicas que permitan extraer a través de pozos agua subterránea que se calienta entre 200 y 300 ºC, calor que se aprovecha como energía mientras el agua se regresa al acuífero para no desequilibrar al planeta. La geotermia desprende algunos residuos de azufre y de bióxido de carbono e hidróxido de azufre que se pueden limpiar antes de llegar a la atmósfera. La geotermia es una alternativa energética que debería incrementarse, aprovechando en diferentes procesos, como en cascada, el agua cada vez menos caliente que se saca del subsuelo. Podría usarse en procesos industriales la energía que desprende el líquido a alta temperatura, agua menos caliente en algunos tratamientos textiles o de la industria de alimentos y tibia para llevarla a balnearios sin necesidad de utilizar combustibles ni electricidad para calentar en calderas. En el mundo existen varias experiencias notables. En Italia, Nueva Zelanda y Canadá, esta energía apoya el consumo tradicional. En Japón se espera producir este año cerca de mil megavatios. Y en Filipinas, el sistema geotérmico tiene una capacidad de potencia de 2.000 megavatios. En centrales geotérmicas, el vapor y el calor y el agua caliente de las reservas geotérmicas proporcionan la fuerza que hace girar los generadores de turbina y produce electricidad. El agua geotérmica utilizada es posteriormente devuelta a inyección al pozo hacia la reserva para ser recalentada, para mantener la presión y para sustentar la reserva. Hay tres tipos de centrales geotérmicas. El tipo que se construya depende de las temperaturas y de las presiones de la reserva. Una reserva de vapor "seco" produce vapor pero muy poca agua. El vapor es entubado directamente en una central de vapor "seco" que proporciona la fuerza para girar el generador de turbina. El campo de vapor seco más grande del mundo es The Geysers, unas 90 millas al norte de San Francisco. Una reserva geotérmica que produce mayoritariamente agua caliente es llamada

Las instalaciones geotérmicas no necesitan intervenir ríos o talar bosques. Estas centrales pueden tener diseños modulares. no queman combustibles para producir vapor que gire las turbinas. El dinero no debe ser exportado para poder importar combustible en el caso de las centrales geotérmicas. En un sistema binario el agua geotérmica pasa a través de un intercambiador de calor. . Sólo Estados Unidos produce 2. Las plantas geotérmicas. Las principales formas de uso no eléctrico de la energía geotérmica son los usos directos y las bombas de calor geotérmico. túneles. el uso de la energía geotérmica para electricidad ha crecido a lo largo del mundo hasta 7. El agua geotérmica es utilizada en todo el mundo. En cualquier momento en el que el agua geotérmica o el calor son utilizados directamente. se expande a través y mueve las hélices de la turbina. los beneficios económicos se mantienen en la región y no hay colapsos por el precio del combustible. como el sol o el viento. En este ciclo cerrado. La producción de electricidad comenzó en The Geysers en 1960. como las eólicas o solares. El agua que esté entre 130 y 330ºC es traída a la superficie a través del pozo de producción donde. Una reserva con temperaturas entre 110 y 160ºC no tiene suficiente calor para producir rápidamente suficiente vapor pero puede ser utilizada para producir electricidad en una central "binaria". menos electricidad es utilizada. Hay un aire sin humo alrededor de las plantas geotérmicas. electricidad comparable a la producida quemando 60 millones de barriles de petróleo al año. piscinas de desecho ni fugas de combustible.700 MW de electricidad por energía geotérmica. a través de la presión de la reserva profunda. Las plantas geotérmicas están diseñadas para funcionar las 24 horas del día durante todo el año. El área de terreno requerido por las plantas geotérmicas por megawatio es menor que otro tipo de plantas. y no hay instalaciones mineras. aunque no sea suficiente para generar electricidad. reducimos las emisiones que ensucian nuestra atmósfera. Desde que la primera electricidad generada geotermicamente fue producida en Larderello. algo del agua se convierte inmediatamente en vapor en un "separador". donde el calor es transferido a una segundo líquido que hierve a temperaturas más bajas que el agua. Italia. no hay emisiones al aire."reserva de agua caliente" y es utilizada en una central "flash". El vapor es luego recondensado y convertido en líquido y utilizado repetidamente. con unidades adicionales instaladas en incremento cuando sea necesario debido a un crecimiento en la demanda de la electricidad. que como el vapor de agua. el líquido binario se convierte en vapor. El vapor luego mueve las turbinas. La generación de electricidad con energía geotérmica ayuda a conservar los combustibles fósiles no renovables.000 MW en 21 países. está siempre donde está la central. y con el menor uso de estos combustibles. La central geotérmica es resistente a las interrupciones de generación de energía debidas al tiempo. Cuando es calentado. El "combustible" geotérmico. Utilizando directamente agua geotérmica se conserva la energía y se reemplaza a los recursos de energía contaminante por otros más limpios. en 1904. de hecho algunas están construidas en medio de granjas de cereales o bosques. y comparten tierra con ganado y vida silvestre local. desastres naturales o acontecimientos políticos que puedan interrumpir el transporte de combustibles.

Islandia. El sistema de calefacción de distrito más grande del mundo está en Reykjavick. China. que están en contaste y muy lento movimiento unas contra otras. filas de tuberías llevan agua geotérmica bajo tierra. • Para la implantación de calefacción en distritos enteros y viviendas individuales. Francia. con bombas de calor geotérmico. etc. Oregon. el fluido continuamente circulante en las tuberías recoge el calor del edificio. Para aplicaciones de enfriamiento y por el agua caliente.Los usos directos de las aguas geotérmicas van en un rango de 10 a 130ºC y son utilizadas directamente de la tierra: • Para uso sanitario. ha empezado a ser una de las ciudades más limpias del mundo. El calor geotérmico está siento usado de algunas formas muy creativas. Hungría. La Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos a evaluado a las GHPs como la más eficiente de las tecnologías de calefacción y enfriamiento. Y en Nuevo México y otros lugares. es transferido a tuberías enterradas en un líquidos circulante y luego transferido de nuevo al edificio. En aplicaciones de calefacción. En el oeste de Estados Unidos. Por ejemplo. lo que ayuda a enfriarlo y lo transfiere a la tierra. En EEUU la temperatura de más de 300. Suecia.000 hogares. el sistema es utilizado para calentar o para enfriar. donde éste transfiere su calor a agua de ciudad limpia que es conducida por tuberías a los edificios del distrito. su uso está limitado solo por nuestra ingenuidad. es decir la diferencia entre la temperatura de la tierra y la más fría temperatura del aire. Esto asegura que la tierra no se hiele. donde existe un de los sistemas de calefacción de distrito más grandes de Estados Unidos. Rumanía y Japón. La corteza de la Tierra está hecha de enormes placas. Modernos sistemas de calefacción de distritos también sirven a los hogares en Rusia. escuelas y oficinas es mantenida confortable por estos sistemas de ahorro de energía. Desde que comenzaron a utilizar la energía geotérmica como primer recursos de calor en Reykjavik. • Para cultivos en invernaderos durante el periodo de nevadas. proporcionando una estación de crecimiento más larga y un crecimiento más rápido de los productos agrícolas que no son protegidos por el calor de un invernadero. Para uso directo y electricidad. GHP's circulan agua u otros líquidos a través de tuberías enterradas en un círculo continuo. nos aprovechamos de la temperatura estable de la tierra. El agua geotérmica es inyectada de nuevo al pozo de reserva para ser recalentada y utilizada de nuevo. el calor de la tierra. • Para reducir el tiempo de crecimiento de pescados. las reservas geotérmicas que están suficientemente cerca de la superficie para ser alcanzadas mediante perforación puede estar en lugares donde los procesos geológicos han permitido al magma alcanzar la superficie. en las Cataratas Klamath. y cientos de miles más son utilizados en el mundo. El magma puede alcanzar la superficie en tres . Los sistemas de calefacción de distritos geotérmicos bombean agua geotérmica hacia un intercambiador de calor. • Balnearios. El coste de utilizar cualquier otro método para mantener el agua corriendo constantemente a través de las frías tuberías sería prohibitivo. hay 271 comunidades con recursos geotérmicos disponibles para este uso. Luego.para ayudar a mantener nuestras temperaturas interiores estables. crustáceos. el agua geotérmica es también conducida bajo las carreteras y caminos vecinales para mantenerlos libres del agua helada. de por sí ya muy contaminada. Dependiendo del agua. donde crecen flores y vegetales. un segundo intercambiador de calor transfiere el calor al sistema de calefacción del edificio. tanto horizontal como vertical. o donde haya fluido como lava. GHP's. El primer sistema moderno de distrito fue desarrollado en Boise Idaho.entre 7 y 13ºC justo unos pocos metros por debajo de la superficie. • Para varios usos industriales como la pasteurización de la leche. cercano a un edificio. Hoy día.

las temperaturas del suelo no dependen de las actividades tectónicas de las placas o de otro proceso geológico único. A medida que la tecnología de perforación mejore. • Centros que se expanden. Indonesia y Japón. las Filipinas. Los países que actualmente están produciendo más electricidad de las reservas geotérmicas son Estados Unidos. Nueva Zelanda. los valles de África. Dado que las placa se está moviendo continuamente a lo largo del punto caliente. Muchos miles de nuevos megavatios. Japón. Con mejoras en la tecnología. La energía geotérmica de la roca seca y caliente podrá ser accesible en cualquier lugar. El mejor ejemplo de estas regiones calientes alrededor de los márgenes de las placas es el Anillo de Fuego -áreas que bordean el Océano Pacífico: Los Andes de Sudamérica.S. América Central. principales áreas geológicas: • Donde la gran placa oceánica de la tierra y la de la corteza colisionan y se monta una sobre la otra. la Península de Kamchatka en Rusia. mientras que la temperatura del aire cambia de los extremos del verano a los del invierno. por encima de los que ahora están siendo producidos. tales como la cadena de las Islas Hawai. mucha más energía podrá convertirse en disponible. México. Indonesia y Nueva Zelanda. Puntos fijos en el manto que producen continuamente magma. se forman manantiales y volcanes. permitiéndonos perforar mucho más profundamente. A diferencia de otro tipo de calor geotérmico. Italia. • Lugares llamados puntos calientes. llamada una zona de subducción. abriendo una posibilidad de un futuro mejor para todos. las Filipinas. La energía geotérmica es una alternativa ante el agotamiento de los recursos convencionales y un aporte importante para solucionar los problemas de energía.Los GHPs utilizan muy poca electricidad y van muy bien con el medioambiente. . pero la energía geotérmica está siendo también utilizada en otros muchos países. Los recursos geotérmicos utilizables no son limitados por las reservas hidrotérmicas en los márgenes de las placas de la corteza. la cordillera Aleutian de Alaska. Entonces seremos capaces de destapar un potencial cierto y enorme de recursos caloríferos de la corteza de la tierra. alrededor de 713ºC. La mayoría del mundo reposa sobre una capa de roca líquida y científicos de los países mas desarrollados han experimentado con agua conducida a estas profundas rocas líquidas para crear más recursos hidrotérmicos para usarlos en centrales geotérmicas. donde estas placas se están fragmentando como Islandia. la Cascade Cordillera de USA y Canadá. México. el uso puede ser más bien a lo largo de todo el mundo. Para las bombas de calor geotérmico. La temperatura de la tierra a unos pies por debajo de la superficie del suelo es relativamente constante en todos los lugares del mundo. la zona del Atlántico medio y las Provincia de Cordilleras y bases de U. podrían ser desarrollados de los recursos hidrotermales ya identificados.

En los últimos treinta años. los géiseres y las fumarolas.000 MW en 30 años. por fisión nuclear o por otros medios. Los primeros han sido usados desde la antigüedad con propósitos terapéuticos y recreativos. En otros 18 países. basándose en todos los sistemas hidrotérmicos conocidos con temperaturas superiores a los 150 °C. El calor se produce entre la corteza y el manto superior de la Tierra. La energía térmica puede obtenerse también a partir de géiseres y de grietas. cuesta las capitales son importantes y cuestan las corrientes son tan pequeñas que la energía que se usa va a las aplicaciones de carga básicas. se está probando una técnica nueva consistente en perforar rocas secas y calientes situadas bajo sistemas volcánicos en reposo para luego introducir agua superficial que regresa como vapor muy enfriado. para su uso en generación de energía eléctrica. en la ciudad de Reykjavík. los manantiales calientes. Sus manifestaciones hidrotérmicas superficiales son. La energía geotérmica se desarrolló para su aprovechamiento como energía eléctrica en 1904. El vapor se purifica en la boca del pozo antes de ser transportado en tubos grandes y aislados hasta las turbinas.800 MW en 1990.Geotermia es la ciencia relacionada con el calor interior de la Tierra. El tiempo de vida de un geotérmico del campo es algunas décadas mientras la recuperación puede tomar siglos. La energía geotérmica tiene un gran potencial: se calcula. Su aplicación práctica principal es la localización de yacimientos naturales de agua caliente. en otras ciudades islandesas y en varias zonas de Estados Unidos. En la actualidad.000 m bajo el nivel del mar. introducción El energía geotérmica presenta un espectro de la investigación y métodos de usos en las fases de desarrollo diferentes en la ingeniería y en la economía. que Estados Unidos podría producir 23. la capacidad geotérmica total fue de 5. Completamente.04 a 0. Esta energía geotérmica se transfiere a la superficie por difusión. Las perforaciones modernas en los sistemas geotérmicos alcanzan reservas de agua y de vapor. Incluso en áreas excepcionales dónde el flujo de calor puede ser centenares de veces este valor. el agua caliente (los acuíferos) y las piedras calientes y la fase de desarrollo se dicta por la prontitud natural y el costo del extracto. Todos los recursos geotérmicos no se renuevan estrictamente porque el flujo de calor común del centro de la tierra es tan pequeño (0. La temperatura del agua caliente puede ser más grande que 200 C. el impuesto del extracto exigido apoyar la planta de algunos centenares de kilovatios tomará a un agotamiento gradual del campo. por movimientos de convección en el magma (roca fundida) y por circulación de agua en las profundidades. la ciencia de la geofísica avanzó rápidamente y nuestro conocimiento de la estructura del planeta ha estado creciendo inmensamente. fuente de la energía geotérmica. En general. El vapor producido por líquidos calientes naturales en sistemas geotérmicos es una alternativa al que se obtiene en plantas de energía por quemado de materia fósil. sobre todo por desintegración de elementos radiactivos. presenta los geotérmico pueden ser extensos y ellos pueden mantener el trabajo fijo muchos años.06 W/m2) comparado con el impuesto de extracto pedido va el funcionamiento barato. en Toscana (Italia). Los fluidos geotérmicos se usan también como calefacción en Budapest (Hungría). En la materia. calentados por magma mucho más profundo. Sin embargo. en algunas zonas de París. donde la producción continúa en la actualidad. Los colonos escandinavos en Islandia llevaban agua desde las fuentes calientes cercanas hasta sus viviendas a través de conductos de madera. los recursos pasan naturalmente en los formularios de vapor. que se encuentran hasta los 3. la teoría de los placas tectónicos permitió una comprensión del debido a ciertas . en calefacción o en procesos de secado industrial. entre otras.

. un sistema profundo de agua caliente o el campo de vapor o como un géiser o fumarola que rompe la superficie. después de discutir en un poco de detalles las tecnologías que se ha desarrollado. Este mecanismo no se entiende completamente. tório y potasio. la exploración de ese campo era dramática. En una extensión más pequeña. Este campo está acabando ahora. Japón. Las pendientes de temperatura varían completamente encima de la superficie de la tierra. con usted las insinuaciones de la evidencia permitieron un conocimiento más grande de la manera de la estructura de la tierra. En 1913 una estación de 250 kW se produjo con el éxito y sobre para Secundar la Guerra del Mundo 100 MW era estado produciendo. esfuerzos por producir una máquina para tomar la ventaja se pasaron las tales fuentes mal debido a los ataques químicos que ellos la máquina sufrió. La situación de los platos vecinos también corresponde a áreas dónde se encuentran las actividades volcánicas. la transmisión de fuente de agua natural perturba el modelo de flujo de calor y otros casos piensan que el descargo de gases calientes de piedra funda puede aumentar el flujo.. Kenia e Islandia son algunos países que el he/she ha estado extendiendo la producción de electricidad para medio geotérmico. . porque en 1960 sólo 12 MW se produjo y en 1963 sólo 25 MW. El primer esfuerzo por generar electricidad de geotérmicas de las fuentes pasó en 1904 en Lardarello en Tuscania. Ése es el resultado de la deuda fundición local para presionar y fricción y a los movimientos de platos vecinos un contra el otro. En algunos casos. sin embargo ellos se destruyeron en la guerra. Los géiseres presentan en California estaba produciendo 500 MW de electricidad en 1970. Las técnicas también mejoraron. A siendo gusta esto. Filipinas. 192 MW estaba produciéndose. En Nueva Zelanda el campo de gases de Wairakei en las islas del Norte se desarrolló aproximadamente 1950 y en 1964. Aunque las minas más profundas son sólo el algunos normalmente se perforan kilómetros de profundidad y los agujeros a la profundidad de a a 10Km (y normalmente mucho menos). una descripción de la abreviación que se hará para las técnicas que ya están haciéndose. México. sismológicas de las técnicas. Otro mecanismo importante es generación de calor de isótopo radiactivo de elementos así como uranio. reacciones que los exotérmicas químicos también pueden contribuir a la calefacción local. pero ciertas áreas de la corteza sufrieron fusión sucesiva y recristalizacion con el tiempo y eso llevó a la concentración de estos elementos a ciertos niveles de la corteza. LA ENERGÍA GEOTÉRMICA ACUOSA La palabra acuosa se ha usado para indicar algunas fuentes de agua de la tierra. Las áreas Semi-termales con las pendientes de 40-70 C/km pueden tener las anomalías en el espesor de la corteza en por otra parte áreas estables o deuda a los efectos locales como la radioactividad. El calor moderado cerca de la superficie aparece de los magma pero otros factores también puede afectar el flujo de calor y la pendiente termal. Áreas clasificadas como el hiper térmicas exhiben las pendientes muy altas (muchos tiempos tan grande como las áreas ningún termal) y ellos normalmente están cerca de los platos vecinos. un flujo del magma bajo puede pasar.áreas ellos tienen más grande volcánico y sísmico que otra actividad. Sin embargo.

Esta fuente de calor puede producirse por la actividad volcánica o por la interacción entre dos placas tectónicas. impermeable. piscicultura. El conjunto de técnicas utilizadas para la exploración. Presencia de estructuras geológicas sobre el yacimiento. . Los usos medicinales y turísticos es la forma más antigua de aprovechamiento de esta energía. La energía almacenada en estas rocas se conoce como energía geotérmica. usos agrícolas. en particular en generación eléctrica. usos industriales y generación de electricidad.En algunas zonas de la Tierra. Para poder extraer esta energía es necesaria la presencia de yacimientos de agua cerca de estas zonas calientes. que condiciona la característica renovable del recurso geotérmico. Existencia de un área de recarga hídrica del reservorio. Si su temperatura es suficientemente alta. y sistemas de roca caliente. se inyecta agua fría y ésta se utiliza una vez calentada. Los elementos esenciales que determinan su conformación son: Existencia de una fuente de calor no muy profunda y cercana al reservorio. la cual es un recurso parcialmente renovable y de alta disponibilidad. dependiendo de su entalpía. tiene aplicaciones en: calefacción de viviendas. las rocas del subsuelo se encuentran a temperaturas elevadas. Hay dos tipos fundamentales de áreas térmicas: hidrotérmicas. Para aprovechar este último se perfora hasta alcanzarlo. que actúen como una capa sello. ENERGIA GEOTERMICA La energía geotérmica corresponde a la energía calórica contenida en el interior de la tierra. favoreciendo la conservación del calor y la presión del reservorio. que se transmite por conducción térmica hacia la superficie. Estudiaremos primero el fundamento de la energía geotérmica y luego intentaremos aprovecharla para mover distintos tipos de turbinas acopladas a diferentes formas de "yacimientos". Además. Las siguientes experiencias tienen como objetivo construir algo muy parecido a lo que de forma natural se conoce como yacimiento geotérmico. que contienen agua a alta presión y temperatura almacenada bajo la corteza de la tierra en una roca permeable cercana a una fuente de calor. evaluación y explotación de la energía interna de la tierra se conoce como geotermia. el agua saldrá en forma de vapor y se podrá aprovechar para accionar una turbina. formados por capas de roca impermeable que recubren un foco calorífico. En la actualidad los reservorios hidrotérmicos son los más aprovechados para fines energéticos. Asimismo veremos que el vapor generado en este sistema puede aprovecharse para producir energía mecánica o electricidad. Presencia de formaciones geológicas permeables que contenga el reservorio. La explotación de esta fuente de energía se realiza perforando el suelo y extrayendo el agua caliente.

marin. y luego de 9 años de discusión en el Congreso. se ubican en. Se espera que la situación anterior cambie a causa de la disminución de los costos de la tecnología de conversión de energía geotérmica a eléctrica. De ello es posible inferir que la fuente de calor que genera la actividad geotermal se encuentre probablemente en este magmatismo reciente. sin embargo. el rasgo más común que se observa en la historia geológica del país en los últimos 130 millones de años. sitios que se estima pueden poseer un potencial geotérmico aprovechable energéticamente. o son vecinas a zonas de reconocida actividad volcánica actual o plio-pleistocena. ocurrida en la década del noventa. se aprobó la Ley Nº 19. previo otorgamiento de una concesión por parte del Estado. sino todas ellas. la cual fue publicada en el Diario Oficial el 7 de enero de 2000. Legislación Geotérmica en Chile En 1999. Asociado al volcanismo existen en el país numerosas áreas con actividad geotermal.org/GEOpresentation/. en lo que se conoce como "Cinturón de Fuego del Pacífico".Si desea conocer más sobre aspectos técnicos relacionados con la exploración y explotación de energía geotérmica le recomendamos visitar el siguiente sitio: http://geothermal. ni utilizada como fuente para generar energía eléctrica y sólo ha sido usada hasta ahora con fines medicinales y turísticos. La tabla siguiente resume estos sitios: Región Comuna Putre Huara Camiña Colchane Pica Pozo Almonte Ollague Calama San Pedro de Atacama Antofagasta Diego de Almagro Copiapó Tierra Amarilla Vicuña Combarbalá Santa María San Esteban Colina Las Condes San José de Maipo Cauquenes San Fernando Cisnes Río Ibañez Sitios 5 1 1 6 9 1 1 3 8 1 2 3 2 1 1 2 1 1 1 5 1 1 Región Comuna Curicó Molina San Clemente Linares Longaví Parral San Fabián Coihueco Santa Bárbara Quilaco Curacautín Melipeuco Curarrehue Pucón Lanco Futrono Panguipulli Puyehue Puerto Varas Cochamó Chaitén Hualaihué 4 2 Sitios 3 1 1 2 1 1 1 1 7 1 2 1 3 7 2 3 2 2 3 3 6 4 Primera Total: 23 Séptima Total: 6 Segunda Total: 13 Tercera Total: 5 Cuarta Total: 2 Quinta Total: 3 Metropolitana Total: 7 Sexta Total: 2 Undécima Total: 6 Octava Total: 10 Novena Total: 13 Décima Total: 25 A pesar que se estima que la energía geotérmica es abundante a lo largo de todo el territorio nacional (del orden de miles de MW útiles). El Servicio Nacional de Geología y Minería lleva un catastro de manifestaciones termales en Chile.657 "Sobre Concesiones De Energía Geotérmica". otras posibles fuentes de calor tales como zonas de intenso cizallamiento en la corteza terrestre. la cual establece un marco reglamentario claro y estable para la exploración y explotación de este tipo de energía. susceptible de ser explorada y explotada. región del planeta que se caracteriza por su intensa actividad sísmica y volcánica. La ley establece que la energía geotérmica es un bien del Estado. Gran parte de las áreas con actividad geotermal en Chile.657 "Sobre Concesiones De Energía Geotérmica". actividad que fue aún más abundante en el pasado geológico del territorio. Potencial Geotérmico en Chile Chile es un país ubicado. y a la promulgación en enero del 2000 de la Ley Nº 19. no ha sido explorada en profundidad. . No debe descartarse. Esto último es. íntegramente. también comunes en Chile. probablemente.

A. turísticos o de esparcimiento.000 75. en multitud de países en vías de desarrollo es la . Geotérmica del Norte CFG Chile S. y los titulares de derechos de aprovechamiento de aguas.200 39. a noviembre de 2002. CFG Chile S. excluyendo de sus alcances las aguas termales que se utilicen para fines sanitarios. Este Ministerio.000 Concesionario CORFO Geotérmica del Norte Geotérmica del Tatio S.A.000 UF Personas Jurídicas Directa Licitación: obligatoria para fuentes probables Al Ministerio de Minería le corresponde la aplicación. era la fuente energética más importante para la humanidad y en ella se basaba la actividad manufacturera hasta el inicio de la revolución industrial.000 33. Mientras que en los países desarrollados. Con el uso masivo de combustibles fósiles el aprovechamiento energético de la biomasa fue disminuyendo progresivamente y en la actualidad presenta en el mundo un reparto muy desigual como fuente de energía primaria. Además. Nombre Puchuldiza Apacheta El Tatio La Torta Volcán San José Calabozo Copahue I Copahue II Región I II II II Metropo-litana VII VIII VIII Superficie (ha) 50.000 UF Personas Naturales 10.000 7. control y cumplimiento de la Ley y sus reglamentos. el Estado. los dueños del terreno superficial. ha otorgado 8 concesiones para exploración geotérmica. CFG Chile S.000 UF Personas Naturales 10.A. según el siguiente detalle: Concesiones de exploración geotérmica vigentes en Chile a Noviembre de 2002.000 hectáreas 2 años prorrogables a 2 más No tiene Caducidad de período Renuncia Persona natural chilena Persona jurídica 5.100 40.900 7.A LA BIOMASA La biomasa.A. reglamenta las relaciones entre los concesionarios. Sus principales características se detallan en el cuadro siguiente: Característica Superficie máxima Duración Amparo o garantía Extinción Titular Patrimonio o capital mínimo exigido Método de asignación Exploración 100.Por medio de esta ley se definen las condiciones reglamentarias para la participación de empresas privadas en las actividades de exploración y explotación de esta fuente energética. Explotación 20.000 hectáreas Indefinida Patente Anual No pago de patente No desarrollar la explotación Renuncia Persona natural chilena Persona jurídica 5. sustancia orgánica renovable de origen animal o vegetal. es la energía renovable más extendida y que más se está potenciando. CFG Chile S. los titulares de pertenencias mineras y las partes de los contratos de operación petrolera o empresas autorizadas por ley para la exploración y explotación de hidrocarburos.000 72. Las concesiones que esta ley establece que puede otorgarse son de exploración o explotación.000 UF Personas Jurídicas Directa Licitación: obligatoria para fuentes probables.

. la biomasa es la más importante en el conjunto de la Unión Europea. El reino animal incorpora. a los combustibles fósiles. España ocupa el cuarto lugar por orden de importancia cuantitativa con 3. la energía de la biomasa representó aproximadamente un 55% (40. La energía de la biomasa proviene en última instancia del sol.081 ktep) frente a las demás fuentes de este tipo. han causado que esta fuente de energía renovable se empiece a considerar por las industrias como una alternativa. En este proceso de transformación de la materia orgánica se generan subproductos que no tienen valor para la cadena nutritiva o no sirven para la fabricación de productos de mercado.5 millones de tep) y le sigue Finlandia con 5 Mtep. en los últimos años el panorama energético mundial ha variado notablemente.518 ktep). las células vegetales utilizan la radiación solar para formar sustancias orgánicas a partir de sustancias simples y del CO2 presente en el aire. reducción de la biodiversidad. es decir. En estos dos países el consumo de biomasa está más extendido a escala industrial dado el gran número de empresas de transformación de la madera y de fabricación de papel que allí existen. en muchos casos. Le siguen en orden de importancia la energía hidráulica (24. Francia es el país que registra el mayor consumo. El elevado coste de los combustibles fósiles y los avances técnicos que han posibilitado la aparición de sistemas de aprovechamiento energético de la biomasa cada vez más eficientes. El segundo puesto lo ocupa Suecia (6. En la figura siguiente se puede observar el reparto de la producción energética con energías renovables en la Unión Europea en el año 1995.principal fuente de energía primaria lo que provoca. Es en el sector doméstico donde más se utiliza la biomasa. principalmente en hogares y pequeñas calderas. fiables y limpios.950 ktep) y la geotérmica (2. Las aplicaciones industriales por lo general contribuyen en menor medida a este consumo de combustibles biomásicos. Si se tiene en cuenta la producción energética con renovables en el año 1995 (72. mayor consumo de biomasa en el ámbito doméstico que en el sector industrial. pero que pueden utilizarse como combustible en diferentes aprovechamientos energéticos. Si se tienen en cuenta las cantidades de biomasa consumidas por los países de la Unión Europea. Nuestro país sigue la tendencia general de los países europeos. superior a 9 millones de toneladas equivalentes de petróleo (tep). etc. No obstante. desertización. Mediante la fotosíntesis el reino vegetal absorbe y almacena una parte de la energía solar que llega a la tierra.6 millones de tep. la biomasa contribuye con más del 3%. problemas medioambientales como la deforestacíon. Respecto al aprovisionamiento energético total del conjunto de la Unión Europea.876 ktep). total o parcial. Existen una serie de factores que condicionan el consumo de biomasa en los países europeos y que hacen que éste varíe de unos a otros. transforma y modifica dicha energía. Figura 1: Definición de biomasa La biomasa en el contexto de la Unión Europea De todas las fuentes de energía renovables.

TIPOS DE BIOMASA Existen diferentes tipos o fuentes de biomasa que pueden ser utilizados para suministrar la demanda de energía de una instalación. el aprovechamiento energético de los residuos forestales puede contribuir a reducir los costes de la limpieza de los bosques. La utilización de los cultivos energéticos también cuenta con un gran potencial de desarrollo en determinadas regiones de Europa al igual que el aprovechamiento energético del biogás generado en la digestión anaerobia de los residuos ganaderos y los lodos de depuración de aguas urbanas. por tanto. Como ya se ha mencionado. La elaboración de biocarburantes a partir de productos agrícolas es también una alternativa a tener en cuenta no sólo por la reducción de la contaminación atmosférica ocasionada por los vehículos a motor sino también por contribuir a la diversificación de las actividades en el mundo rural. El aspecto medioambiental es uno de los más importantes. Por otra parte. las aplicaciones a las que va destinado el consumo de biomasa varían mucho de unos países a otros. SO2) a la atmósfera es uno de los objetivos primordiales de la Unión Europea. Según las previsiones de la Comisión Europea. Disponibilidad del recurso: Hace referencia a la posibilidad de acceso al recurso y la garantía de su existencia. se estima que en el año 2010 los biocarburantes podrían conseguir una participación del 3% en el consumo de energía del sector del transporte europeo. Se muestra en el gráfico siguiente cómo distribuyen los países su consumo de biomasa entre el sector industrial y el sector doméstico y servicios. Figura 2: Distribución del consumo de biomasa en los países de la UE. En cuanto a las perspectivas del uso de los combustibles biomásicos en Europa hay que destacar que además de las ventajas energéticas que supone. se ha de decidir si es o no rentable el aprovechamiento de la biomasa como alternativa energética en sus diversas aplicaciones. Estos factores son los más importantes ya que inciden directamente tanto en el consumo energético de biomasa como en sus otras posibles aplicaciones. el desarrollo de sector puede tener unas repercusiones muy favorables en otros campos. Factores energéticos: Dependiendo de los precios y características del mercado de la energía en cada momento. Estos factores se pueden dividir en tres grupos: • • • Factores geográficos: Inciden directamente sobre las características climáticas del país condicionando. una de las clasificaciones más generalmente aceptada es la siguiente: . NOx. La reducción de emisiones contaminantes (CO2.tanto cuantitativamente como en el aprovechamiento de la energía final. las necesidades térmicas que se pueden cubrir con combustibles biomásicos.

) o en los cultivos energéticos (colza. aunque para algunos de ellos. se determina en función del poder calorífico del producto energético obtenido en su tratamiento.I. Este es el grupo que en la actualidad presenta un mayor interés desde el punto de vista del aprovechamiento industrial.353 20 15. por cada tres kilogramos que desperdiciamos de biomasa. x P. el orujillo.I. Biomasa residual húmeda: son los vertidos denominados biodegradables: las aguas residuales urbanas e industriales y los residuos ganaderos (principalmente purines). el miscanto.000 kcal. La utilización de estos recursos requiere de la gestión de su adquisición y transporte hasta la empresa lo que puede provocar que su uso sea inviable económicamente.I. por sus especiales características y usos finales este tipo de biomasa exige una clasificación distinta de las anteriores.• • • • • Biomasa natural: es la que se produce espontáneamente en la naturaleza sin ningún tipo de intervención humana. Cuando esto ocurre. la biomasa se elimina por ser molesta para la instalación que la produce o porque entorpece las labores agrarias o ganaderas que la generan. Los recursos generados en las podas naturales de un bosque constituyen un ejemplo de este tipo de biomasa. maíz. el contenido energético de la biomasa se mide en función del poder calorífico del recurso. etc. CARACTERÍSTICAS ENERGÉTICAS DE LA BIOMASA En muchas ocasiones. en las forestales y en los procesos de las industrias agroalimentarias y de transformación de la madera y que. Algunos ejemplos son el cardo (cynara cardunculus).006 40 10. etc. Biocarburantes: aunque su origen se encuentra en la transformación tanto de la biomasa residual húmeda (por ejemplo reciclado de aceites) como de la biomasa residual seca rica en azúcares (trigo. el serrín.). x P. Biomasa residual seca: se incluyen en este grupo los subproductos sólidos no utilizados en las actividades agrícolas. girasol.C. etc. 0 19. se desaprovecha el equivalente a un litro de gasolina. a humedad x (KJ/Kg) x P.500 kcal y que un litro de gasolina tiene aproximadamente 10.C. las podas de frutales. por término medio. un kilogramo de biomasa permite obtener 3. etc. pataca.I.C.842 35 11. P. La tabla 1 recoge el poder calorífico superior y el poder calorífico inferior a distintos contenidos de humedad de algunos de los recursos de biomasa más habituales. Cultivos energéticos: son cultivos realizados con la única finalidad de producir biomasa transformable en combustible.659 0 19. por tanto. basta recordar que considerando que.069 15 15. son considerados residuos. se está desperdiciando una fuente de energía importante. Habitualmente. como es el caso de la biomasa residual húmeda o de los biocarburantes. Algunos ejemplos de este tipo de biomasa son la cáscara de almendra.C.537 PRODUCTO Leñas y ramas Serrines y virutas . el girasol cuando se destina a la producción de biocarburantes.

Por otra parte.C.559 19.Disponer de una fuente de biomasa cercana a precios razonables.500 6.656 7. ligeramente inferior al de los combustibles fósiles tradicionales. su contenido energético puede determinarse en función del que posee el biogás obtenido de su digestión anaerobia. No obstante.424 11. Por último. Esta enorme variedad unida a la capacidad de adaptación de las tecnologías de aprovechamiento energético a los diferentes recursos existentes.100 6.263 18. en la tabla 2 se muestra el potencial energético medio de algunos recursos.225 17.I.077 9. La cantidad de biogás generado y su contenido energético dependen de las características del sustrato tratado y de la tecnología empleada.193 Tabla 1.836 15.948 9. Cantidad de gas a 30 ºC en Contenido en l/kg de residuo seco metanp (%) Estiércol con paja 286 75 Excrementos de 237 80 vaca Excrementos de 257 81 cerdo Agua residual 100 (por m3 de agua tratado) 65 urbana Sustrato P.469 15.173 13.399 8. Contenido energético de algunos recursos englobados bajo el término biomasa residual húmeda.894 15 10 20 20 20 10 20 25 25 15.710 12. Contenido energético de algunos recursos englobados bajo el término biomasa residual seca. aproximadamente el 10%.839 18.600 5.781 13.C.087 13.209 9.437 18.300 Tabla 2.765 17. (kcal/m3N de biogás) 6. como no se puede llevar a cabo la combustión directa de la biomasa residual húmeda. causan que.331 13.. éstos presentan un P. en el caso de los biocarburantes.543 35 15 40 40 40 20 40 50 50 11.746 15.I.800 16. ¿EN QUÉ INSTALACIONES ES POSIBLE UTILIZARLA? Como se ha visto hasta ahora. multitud de recursos quedan agrupados bajo el término genérico biomasa. en la actualidad. para poder utilizar esta energía renovable es necesario cumplir dos condiciones: 1.Orujillo de oliva Cáscara de almendra Cortezas (Coníferas) Cortezas (Frondosas) Poda de frutales Paja de cereales Vid (Sarmientos) Vid (Ramilla de uva) Vid (Orujo de uva) 0 0 0 0 0 0 0 0 0 18.890 17. muchas de las actividades industriales podrían satisfacer toda o parte de su demanda energética con biomasa.257 14.138 17. .

Aunque todavía no del todo desarrolladas. etc. pudiendo suponer incluso un coste el deshacerse de ellos. energía eléctrica e incluso mecánica mediante el uso de biocarburantes en motores de combustión interna: Generación de energía térmica: El sistema más extendido para este tipo de aprovechamiento está basado en la combustión de biomasa sólida. Todos los procesos de aprovechamiento de la biomasa mencionados en este punto y en el siguiente se describen en el apartado 8. ya existen cadenas de distribución de estos recursos que permiten adquirirlos a un coste enormemente competitivo frente a los tradicionales. en el caso de producción de energía eléctrica o mecánica son necesarios unos consumos mucho más elevados. Turbina de gas: utiliza gas de síntesis procedente de la gasificación de un recurso sólido. aunque también es posible quemar el biogás procedente de la digestión anaerobia de un residuo líquido o el gas de síntesis generado en la gasificación de uno sólido. Si los gases de escape de la turbina se aprovechan en un ciclo de vapor se habla de un ciclo combinado. con mayor facilidad. Mientras que para el aprovechamiento de algunos tipos de biomasa en la generación de energía térmica cualquier tamaño de instalación suele ser rentable. TECNOLOGÍA BIOMASA Ciclo de vapor Sólida TAMAÑO COMENTARIOS > 4 MWeléctricos .. ¿QUÉ APLICACIONES ENERGÉTICAS TIENE? Con biomasa se puede generar energía térmica (agua o aire caliente. Las empresas que no disponen de biomasa residual propia pueden adquirir ésta en el mercado. a partir de la cual se genera vapor que es posteriormente expandido en una turbina de vapor.Las empresas que disponen en sus propias instalaciones de biomasa residual son las que. 2. Generación de energía eléctrica: En función del tipo y cantidad de biomasa disponible varía la tecnología más adecuada a emplear para este fin: Ciclo de vapor: está basado en la combustión de biomasa. Motor alternativo: utiliza gas de síntesis procedente de la gasificación de un recurso sólido o biogás procedente de una digestión anaerobia.Tener unos consumos energéticos suficientes para que la instalación sea rentable. pueden plantearse la posibilidad de un aprovechamiento energético puesto que se suele tratar de unos recursos con valor de mercado muy bajo. vapor.).

etc. por lo que es preciso realizar un estudio muy cuidadoso y detallado antes decidir implantarlos. autobuses. Generación de energía mecánica: Los biocarburantes pueden ser empleados en los motores alternativos de automóviles. maíz. Ciclo combinado Gas de síntesis Gas de síntesis o Motor alternativo biogás Tabla 3. las ventajas mencionadas son fundamentalmente económicas ya que se disminuye la factura energética al reducir la cantidad de combustibles que se debe adquirir del exterior. colza. sustituyendo total o parcialmente a los combustibles fósiles. Aunque cada caso debe ser estudiado en detalle. pataca. camiones. Esta tecnología presenta como gran ventaja la consecución de rendimientos superiores a los sistemas de producción de energía térmica o eléctrica por separado.Turbina de gas Gas de síntesis > 1 MWeléctricos > 10 MWeléctricos > 50 kWeléctricos Sobre todo para cogeneración. En el primero de los casos. Sistemas de generación de energía eléctrica con biomasa. no sólo para el propietario de la instalación de aprovechamiento. Sobre todo para cogeneración. tanto la eléctrica (existiendo la posibilidad añadida de venta del excedente de electricidad) como la de combustibles fósiles.. Tanto los sistemas de generación de energía eléctrica como los de cogeneración requieren inversiones importantes. con un factor de utilización elevado (más de 5. también para el conjunto de la sociedad. Generalidades. llegando a suponer importantes ahorros en la factura de los combustibles. etc. Un sistema de cogeneración basado en la utilización de biomasa permite disminuir el coste de la factura. ¿QUÉ VENTAJAS PRESENTA SU USO? El empleo energético de la biomasa presenta numerosas ventajas. girasol. Cogeneración: Cuando una entidad presenta consumos térmicos y eléctricos importantes se puede plantear la instalación de un sistema de cogeneración. La utilización de biocarburantes es especialmente interesante en industrias agrarias que dispongan de una adecuada materia prima para su producción (aceites reciclados. trigo.000 h/año) y donde sea posible aprovechar energía térmica a temperatura media (alrededor de 400-500º C). .) y que puedan autoconsumirlos (por ejemplo en tractores). consistente en la producción conjunta de energía térmica y eléctrica. en general la cogeneración es adecuada para empresas con consumos de energía eléctrica importantes. El principio de funcionamiento de la cogeneración se basa en el aprovechamiento de los calores residuales de los sistemas de producción de electricidad comentados en el epígrafe anterior.

las emisiones de dióxido de azufre. no es responsable del aumento del efecto invernadero. La Política Agraria Comunitaria (PAC) permite la utilización de tierras en retirada para la producción de cultivos no alimentarios. tanto a escala nacional como europea. los gérmenes y los microorganismos patógenos del vertido. en general. mayores. .En el segundo de los casos. Por último. Por otra parte. que junto con las de óxidos de nitrógeno son las causantes de la lluvia ácida. casi en su totalidad. SO2 y CO). partículas. La biomasa tiene contenidos en azufre prácticamente nulos. uno de los objetivos marcados por los planes energéticos. No obstante. el uso de biocarburantes en motores de combustión interna supone una reducción de las emisiones generadas (hidrocarburos volátiles. El aprovechamiento de algunos tipos de biomasa (principalmente la forestal y los cultivos energéticos) contribuyen a la creación de puestos de trabajo en el medio rural. el empleo de la tecnología de digestión anaerobia para tratar la biomasa residual húmeda además de anular su carga contaminante. numerosas ventajas medioambientales y socioeconómicas. La biomasa posee menor densidad energética. reduce fuentes de olores molestos y elimina. son mínimas. Por este motivo. Los fangos resultantes del proceso de digestión anaerobia pueden ser utilizados como fertilizantes en la agricultura. al igual que ocurre con otras energías renovables. el uso de la biomasa presenta.1%. Los sistemas de alimentación de combustible y eliminación de cenizas son más complejos y requieren unos mayores costes de operación y mantenimiento (respecto a las que usan un combustible fósil líquido o gaseoso). para conseguir la misma cantidad de energía es necesario utilizar más cantidad de recurso. La implantación de cultivos energéticos en tierras abandonadas evita la erosión degradación del suelo. Ventajas socioeconómicas del uso energético de la biomasa • • • El aprovechamiento energético de la biomasa contribuye a la diversificación energética. debido a sus características. generalmente inferiores al 0. Ventajas ambientales del uso energético de la biomasa • • • • Se considera que todo el CO2 emitido en la utilización energética de la biomasa había sido previamente fijado en el crecimiento de la materia vegetal que la había generado. pequeños inconvenientes con relación a los combustibles fósiles: • • • Los rendimientos de las calderas de biomasa son algo inferiores a los de las que usan un combustible fósil líquido o gaseoso. o lo que es lo mismo. Esto hace que los sistemas de almacenamiento sean. por tanto. por lo que no contribuye al incremento de su proporción en la atmósfera y. ¿QUÉ PROBLEMAS PUEDE PRESENTAR SU USO? La utilización energética de la biomasa presenta. como son los cultivos energéticos.

para ambos tipos de recursos. En general. por último. Sistemas basados en la combustión del recurso Con los equipos que en la actualidad existen en el mercado se pueden conseguir rendimientos de combustión muy elevados. los que aprovechan el contenido energético de la biomasa residual húmeda están basados en su digestión anaerobia y. agua caliente. Los avances tecnológicos conseguidos. que pueden alcanzar hasta el 95% si se acoplan equipos de recuperación de calor. En función de las características del recurso y de la demanda (energía a baja o a alta temperatura y cantidad de la misma . cómodos y competitivos como los basados en combustibles fósiles. Los canales de distribución de la biomasa no está tan desarrollados como los de los combustibles fósiles (sólo aplicable en el caso de que los recursos no sean propios). lo que hace que en determinadas aplicaciones puede ser necesario un proceso previo de secado. tanto en los sistemas de alimentación de la biomasa como en los equipos de combustión. hacen que. en estos momentos. cámara torsional. En general. los sistemas comerciales existentes en el mercado para utilizar la biomasa residual seca se pueden clasificar en función de que estén basados en la combustión del recurso o en su gasificación. Muchos de estos recursos tienen elevados contenidos de humedad. una planta de combustión de biomasa consta de los siguientes sistemas: • • • • • • • Almacenamiento de combustible Transporte y dosificación del combustible al equipo de combustión Equipos y cámara de combustión Caldera (vapor. SISTEMAS DE APROVECHAMIENTO ENERGÉTICO DE LA BIOMASA Cuando se desea generar energía con biomasa se puede optar por diferentes sistemas tecnológicos. si se dispone de biomasa y es necesario cubrir una demanda térmica en la empresa. La elección entre uno y otro depende de las características de los recursos. etc. los equipos de combustión de biomasa sean tan eficientes.• • cada vez existen en el mercado sistemas más automatizados que van minimizando este inconveniente. aceite térmico) Recuperadores auxiliares de calor Depuración de gases Extracción de cenizas Existen diferentes tecnologías para llevar a cabo la combustión de la biomasa: caldera de parrilla. combustor en lecho fluido. existen tecnologías que posibilitan la obtención de biocarburantes. de la cuantía disponible y del tipo de demanda energética requerida.

Aproximadamente. El metano es el componente que confiere el valor energético a este gas.500 kcal. se degrada o descompone por la actividad de unos microorganismos específicos transformándose en un gas de alto contenido energético o biogás y en otros productos que contienen la mayor parte de los componentes minerales y compuestos de difícil degradación que en ocasiones se denominan fangos. puede ser tratada mediante un proceso biológico.a suministrar) es más idóneo uno que otros pero en todos los casos. cuando se trabaja con potencias reducidas o con potencias muy elevadas. gasificador de corrientes paralelas. una planta de gasificación consta de los mismos sistemas que una planta de combustión salvo que la caldera se sustituye por el gasificador y el sistema de limpieza del gas. gasificador en contracorriente. Estos equipos presentan la ventaja de que poseen. El biogás. en ausencia de oxígeno. En este proceso la materia orgánica del residuo. o lo que es lo mismo. es aquella que aparece como resultado de la actividad humana en instalaciones agropecuarias. etc. existen diferentes tecnologías de gasificación de un recurso. gasificador de lecho fluido. por lo que en esos casos pueden ser mucho más adecuados. al descomponer térmicamente el recurso. Como ocurre con la combustión. puede emplearse para producir energía térmica. Figura 4: Esquema de una planta de digestión anaerobia. el compostaje y la digestión anaerobia son los más empleados y ya se encuentran a escala comercial. En función de las características del combustible y del destino del gas generado es más conveniente un tipo de aplicación u otro. De todos los procesos. proporcionan tanta seguridad y confort como los sistemas basados en combustibles fósiles. un gas combustible que puede emplearse de forma similar a como se utilizan el gas natural u otros combustibles gaseosos tradicionales. eléctrica o en sistemas de cogeneración. cuyos componentes principales son el metano y el anhídrido carbónico. ésta se puede introducir en equipos en los que por la acción del calor y la carencia de oxígeno producen. Figura 3: Esquema de una instalación para combustión de biomasa. Digestión anaerobia La biomasa residual húmeda. urbanas e industriales y que. por su contenido en agua y materia orgánica. Estos procesos biológicos permiten el aprovechamiento del potencial energético de este tipo de biomasa. disminuyen su carga contaminante y generan subproductos estabilizados con valor fertilizante. los avances tecnológicos antes mencionados. Sistemas basados en la gasificación del recurso Cuando se desea generar energía térmica y/o eléctrica con biomasa. . mayor rendimiento que los sistemas de combustión. las aguas residuales de origen orgánico. 1 m3 de biogás con un 60% de metano tiene un poder calorífico próximo a las 5.

) y sustituyen al diesel tradicional y los segundos de cultivos o especies vegetales ricas en azúcares (remolacha. cacahuete. los inhibidores y los tiempos de residencia.441 kcal/m3 2. aunque debido a los inconvenientes técnicos que estas opciones plantean habitualmente se transforman químicamente mediante una reacción de esterificación del aceite con un alcohol (generalmente metanol) en un éster metílico que se denomina biodiesel. Los primeros se obtienen de cultivos o especies vegetales oleaginosas (girasol. colza.1-1% 0-0. los alcoholes obtenidos de la fermentación de especies ricas en azúcares se pueden utilizar como aditivo en un motor de gasolina convencional o se pueden emplear como único combustible en motores especiales.5-1% Variable 8. Este biodiesel se puede emplear directamente o como aditivo en los motores convencionales. Existen en la actualidad diferentes sistemas para llevar a cabo este proceso. Los aceites obtenidos de las especies oleaginosas se pueden emplear como aditivo en un motor diesel convencional o se pueden utilizar como único combustible en motores especiales. lo más usual es que se usen una vez transformados químicamente mediante su combinación con un reactivo orgánico (isobuteno) en lo que se denomina habitualmente como ETBE (etil-ter-butil éter).145 kcal/m3 2. La implantación de una tecnología u otra depende principalmente de las características del vertido a tratar. maíz. caña de azúcar. CH4 CO2 H2 O2 CO N2 SH2. Este . etc. Estas tecnologías se clasifican en función el sistema de carga utilizado y el estado de la biomasa bacteriana existente dentro del digestor. etc. los nutrientes. la temperatura. pero como en el caso de biodiesel. la alcalinidad. NH3 H2O 60-80% 20-40% 1-3% 0.552 kcal/m3 (SH2) - Tabla 4.868 kcal/m3 5. pataca.) y sustituyen a las gasolinas o a los aditivos de las gasolinas sin plomo. la acidez volátil. trigo. Por otra parte.Para que el proceso tenga lugar con la máxima eficiencia se deben controlar una serie de factores como el pH. Composición media del Biogás y poder calorífico inferior de sus componentes (15.1% 0.5-3% 0.55 ºC y 1 atm) Producción de biocarburantes Se puede distinguir entre la producción de biocarburantes destinados a su utilización en vehículos con motor diesel y los destinados a su empleo en vehículos con motor de encendido provocado.

taxis.). No obstante. recogida de basuras. la producción de biocarburantes puede ser competitiva frente a la de los combustibles fósiles a los que sustituyen con el mantenimiento de exenciones fiscales especiales o en el caso de su fabricación para autoconsumo en empresas o cooperativas agrarias con elevada cantidades de maquinaria agrícola o en empresas o instituciones con flotas de transporte cautivas (transportes urbanos. etc. Desde el punto de vista industrial los procesos de obtención de biocarburantes se hallan suficientemente desarrollados no existiendo a nivel técnico ningún tipo de barrera para su producción de biocarburantes. La principal limitación existente para su elaboración es de origen económico ya que presentan un coste de obtención superior al de los derivados del petróleo. .compuesto se puede utilizar como aditivo de las gasolinas sin plomo sustituyendo al MTBE (metil-ter-butil éter) que normalmente se obtiene de un combustible fósil.