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¢Qué es la economia? Comprender nuestro cambiante mundo ‘Usted estd estudiando economia en una época de enorme cambio. Gran parte de este cambio es para bien. La era de la informacién, con sus computadoras pores, Jaap, conexionesialémibrias 2 Incernet, iPods peliculas en DVD, reléfones cellares, video juegos y una infinidad de otros artefacrs, y juguctes ha transformado nuestra mane- rade trabajar y jugar. Y conforme aumen- ramos el ritmo de produccién de estos bienesy servicios de ale renal tos ingresos, y os de la gente de China, Inia y otros pass, se ncrementan rip ‘Sin embargo, parte del cambio es para imal. Con el inicio del nuevo milenio, la ‘economia estadounidense entré en recesin, Las empresas despidieron a cien- tor de miles de erabajadores y secorcaron su produccién. Lucgo, los ataques terrorists del 11 de septiembre de 2001 crearon un impacto eal que atin rewuena en rorno a lt economia global y parece que no acabaré nuncs. Los desastres naturales como el huracin Katcna y el tsunami del océano Indico des- truyeron los hogaresy las vidas de millones de personas. Por i fuera poco, «t ‘embace del SIDA ha reducido la esperanza de vida en algunos pafses africans a sélo 33 afios, © Los acontecimientos y las fuerzas que acabamos de describir estin modi- ficando el mundo actus. Esce curso de economia le ayudard a comprender cebmo estas poderosas fuerza lo moldean, y pata ello el presence capiculo es el primer pase. En él se desriben las pregunta ls que los economists inten- tan dar respuesta, le forma en que conciben dichas preguntas y los métodos que utilizan para buscar esas respuestas, Adem, el apéndice de ete capitulo explica los tipos de grficas que los economists utlizan en esa bisqueda. Después de estudiar este capitulo, usted sera capaz de: > Definir qué es economia y distinguir entre microeconomia ymacroeconomia > Explicar las dos grandes preguntas que plantea la economia > Explicar las ideas fundamentales ‘que caracterizan el modo de pensar de los economistas Explicar la manera en que los econamistas conciben su trabajo como cientificos sociales 2 CAPATULO1 QUE ES LA ECONOMIA? Definicién de economia “Todas las preguntas de la economia se derivan de querer mas de lo que se tiene. Queremos un mundo pacifico y seguro; deseamos que el aire, los lagos y los sios estén limpios; anhelamos vidas largas yllenas de salud; quere- mos buenas excuelas, colegios y universidades, ademés de casas espaciosas y cémodas. Queremos gorar de una atmplia variedad de urenslios deportivos y recreatvos, desde calzado para correr hasta motos acidticas Deseammos tener tiempo para disfrutar deportes, juegos, novelas, peltculas, musica, viajes y para pasar el ato con nuescros amigos. Lo que cada uno puede obtener se ve limitado por dl tiempo, nuestros ingresos y los precios que debemos pagar. Al final todos nos quedamos eon alggin desco insatisfecho. Como sociedad, lo que podemos obtener «std limitado por nuestros recursos productivos. Estos recursos incluyen los dones dela nacuraleza, el trabajo yl ingenio humanos, asi como las herramicntas y el equipo que hemos producido. ‘Als incapacidad para satisfacer todos nuestros descos se le da el nombre de eseasez. Pobres y ricos la enfrentan por igual. Un nifio que desea una lata de refresco (una soda) y un paquete de goma de maseas, pero tiene slo el dinero suficiente para comprar uno de «0s productos, enfrenta escasez. Un millonatio que quiere disfrurar el fin de semana jugando golf, per lo asa en su oficina en una junta sobre estraregias de negocios, enfrenta escasez, Una sociedad que desea ofre- cer mejores servicios médicos, instalar una computadora en todos los salones de clases, explorar el espacio, Jimpiar lagos y rfos contaminados, excévera, enfrenta escaser, Para hacer frente ala escaser debemos elegir entee fas alternativas disponibles, El nino debe elegir entre el refiesco 0 la goma de mascat. El millonatio debe elegir No silo yo quiero una galt. ;Tedos queremes une galleta! © The Nov Yorker Callin 1985 Fran Modell de catoonbanle com, Todos le derechos rete, entre el juego de golf ola junta. Como sociedad, debe- ‘mos clegirencre los servicios médicos, la defensa na- cional y la educacién, Las elecciones que hacemos dependen de los incen- tivos que se nos presentan. Un incentivo es una recom pensa que alienta o un castigo que desalienta una a0cién. Si el precio del resco dismminuye, el niko tiene tun incentvo para elegir mis refesco. Si estén en riesgo uti- lidades por 10 millones de délares, el millonatio tiene un incentive para decidir por Ia junca en ver del juego de golf. Si los precios de las computadoras disminuyen, Jas juntas ditectivas escolares tienen un incentive para conectar més salones de clases a Incernet La economia es a ciencia social que estudia las eleecianes que los individuos, las empresas, los gobiernos ylas socieddes enteras hacen para enfrencar la escasea asi como los fncentives que influyen en esas elecciones y las concilian. Fl campo de estudio de esta materia se divide en dos parces principals: 1 Microeconomia, | Macroeconoma Microeconomia La mieroeconomia es el estudio de las elecciones que hacen los individuos y las empresas, a manera en que dichas elecciones interactian en los mercados y la influencia que los gobiernos ejercen sobre ellas. Algunos| «jemplos de preguntas microeconémicas son: zpor qué In gente compra cada vez. més peliculas en DVD y menos boletos de cine? :Cémo se veriaafectada eBay or un impuesto sobre el comercio elecerénico? Macroeconomia La macroeconomia es el estudio del desemperto de la economia tanto nacional como global. Algunes ejem- pls de preguntas macroeconémicas son: ;por qué ‘aumentaron tan répido los ingresos en Estados Unidos ‘en 2006? ;Puede la Reserva Federal (autoridad ‘monetaria de ese pais) mantener el crecimiento de los ingresos mediante la reduccidn de las tasas de interés? PREGUNTAS B EPASO 1. Dé algunos ejemplos de escasez en el mundo actual 2. Use los ttulares del dia para oftecer algunos «jemplos de escasez en el mundo. 3. Use las noticias del dia para ilusear la diferencia centre microeconomia y macroeconomia. Plan de estudio 1.1 LAS 905 GRANDES PREGUNTAS DE La ECONOMIA 3 Las des grandes preguntas de fa economia Dos grandes preguntas resumen el propésito de la economia: 1B {De qué manera las clecciones determinan gid, cémmo Y para quién se producen los bienes y servicios? 1 En qué punto as elecciones que se hacen en la buisqueda del interés personal Fomencan también el interés social? Qué, como y para quién? Los bienes y servicios son los objetos que Ia gente valora y produce para satisfacer las necesidades humans, Los bienes son objetosfisicos, por ejemplo, pelotas de golf. Los servicios son rareas que realza la gente, como pucde ser un corte de cabello. La mayor parte de lo que Estados Unidos produce hoy en dia, y por mucho, son servicios, como el comercio al menudeo y mayoreo, los servicios de salud y Ia edueacisn. Los bienes consti- tuyen sélo una pequefia parte de la produccidn total. 20ué? Lo que producimas cambia con el paso del tiempo. Hace 70 afios, 25 por ciento de los estadouni- denses trabajaba en granjas. Actualmente, esa cifra se ha reducido a 3 por ciento. Durante el mismo perio- do, el ntimero de personas que produce bienes en la rinerla, la construccién y la manufactura disminuyé de 31.a 17 por ciento. La reduccién de los empleas agrico- las y en la manufacrura se refleja en un aumento de los servicios. Hace 70 afos, 45 por ciento de la poblacién cestadounidense producfa servicios. Hoy en dia, mis de 80 por ciento de los trabajadores de ese pas es ‘empleada en el érea de servicios. La figura 1-1 muestra estas tendencias. {Qué determina las cantidades de maiz, DVD, corres de cabello y codos los otros millones de articulos aque producimos? {€émo? Los bienes y servicios se producen usando recursos productivos que los economists llaman fac- tores de producsién. Los factores de produccidn se agrupan en cuatro categories: 1 Tierva 3 Trabajo. Capital 1B Habilidades empresarales, Tierra Los “dones de la naturaleza” que ucilzamos para producir bienes y servicios se conocen como tierra. En ‘economia, la tctra es aquello que en el lenguaje cotidiano FIGURA 1.1 TTendencias en la produccién 80 20 L ° 1935 1945 1955 1965 1975 1985 1995 2005 Ao Los servicios han aumentado mientras que la agricultural miner la construc y fa manufactura se han contratdo. ‘Fuster ets Oi del Conse da Eador Unies, Steal Aba Hie Usted Ses llamamos recursos naturales, Este concepto engloba a la ticrra en el sentido comin y corriente, junto con los minerales el petrdleo el gas, el carbén, el agua y el aie. “Tanto fa superficie cerresere como los recursos hi- réulicos son renovables,y algunos de los recursos iminerales pueden ser reciclados. Sin embargo, los recur- 30s que usamos para crear energla son no renovablis es decir, slo pueden emplearse una vez. ‘Trabajo El tiempo y esfuerzo que la gente dedica a producir bienes y servicios recibe el nombre de trabajo. En di se incluyen el esfuerzo fisico y mental de toda Ja gente que labora en el campo, las construcciones, ls, Faibricas, los comercios y as oficinas. a calidad del wabajo depende del capital humano, ‘que es el conocimiento y las habilidades que la gente obtiene de la educacién, la capacitacién en el trabajo y J experiencia laboral. Ahora mismo usted est creando su propio capital humano mientras trabaja en su curso de economfa, y &te continuard creciendo a medida que ‘obsenga experiencia labora. El capital humano aumenta con el paso de! tiempo. En la actualidad, 86 por ciento de la poblacién esta- dounidense ha terminado el bachillerato y 28 por ciento ‘cuenta con estudios de educacién superior. La figura 1.2 muestra estas medidas del crecimiento del capital huma- no en Estados Unidos durante el siglo pasado.