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Se denomina gas natural a una mezcla de gases, cuyos componentes principales son hidrocarburos gaseosos.

Básicamente es un combustible de origen fósil que procede de la descomposición de materia orgánica. No existe una teoría rigurosa sobre su formación pero se puede asegurar que proviene de un proceso análogo al de la formación del petróleo. El gas natural se encuentra en la naturaleza en las llamadas “bolsas de gas “, bajo tierra, cubiertas por capas impermeables que impiden su salida al exterior. El gas natural se puede encontrar acompañando al crudo en pozos petrolíferos (gas natural asociado) o bien en yacimientos exclusivos de gas natural (gas natural no asociado). Está constituido principalmente por metano en proporciones que generalmente oscilan entre el 80% y el 90% del volumen, y aún más; el resto son hidrocarburos de orden superior, parafínicos en su casi totalidad con algunos isoparafínicos. Contiene también vapor de agua en proporciones variables de saturación y aún agua condensada y puede contener anhídrido carbónico, nitrógeno, hidrógeno sulfurado, helio, etc. El gas natural no contiene olefínicos, hidrocarburos éstos que se originan en procesos de destilación destructiva o reforming. El poder calórico del gas natural es variable de acuerdo a su composición, estando comprendido generalmente entre 9.000 y 9.500 cal/m3, a menos que se trate de un gas con importante contenido de inertes o por el contrario de hidrocarburos pesados, siendo así de menor o mayor poder calórico respectivamente. La densidad, medida respecto de la del aire tomada como unidad, oscila comúnmente entre 0,6 y 0,7 según sea el contenido de hidrocarburos condensables (propano y superiores), pudiendo aún ser mayor si fuese muy rico en estos últimos. No tiene color ni olor, aunque para su detección, se incorpora un componente químico (mercaptano) que le proporciona un olor característico. Según sea el contenido de gasolina se lo denomina gas rico o gas seco. Como zona límite entre ambos categorías puede establecerse una banda comprendida entre 10 y 20 litros de gasolina por cada 1.000 m3 de gas. En caso de contener, el gas natural, anhídrido carbónico en proporciones tales que hagan que el poder calórico esté por debajo de los valores que especifiquen los contratos de venta, debe someterse a procesos de extracción del mismo, así

como también del hidrógeno sulfurado u otros compuestos de azufre que lo hacen sumamente corrosivo y además inaceptable para ciertos usos industriales.
Gas Natural
Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos que incluye fundamentalmente el metano CH4, en mayor proporción. El gas natural se encuentra en el subsuelo en grandes yacimientos, libre o asociado al petróleo. Las características del gas natural son definidas a partir de sus propiedades físicas y químicas, rango de inflamabilidad y la equivalencia energética. El cual se distribuye a través de las redes de transmisión y distribución de gas existentes (Gasoductos) en las principales ciudades y zonas industriales del país. El gas natural siempre se encontrará en estado gaseoso a cualquier temperatura, por encima de -161 °C. Es por esta razón que el gas natural en condiciones de presión y temperatura ambiente, se transporta y almacena en estado gaseoso. En su estado puro, tal como fluye del yacimiento, el gas natural no tiene color, sabor, ni olor. Sólo por razones de seguridad y para detectar casos de fuga, se le agrega un odorante llamado etil mercaptano. El gas natural al tener una gravedad específica menor que el aire, significa que pesa menos que éste, por lo tanto, cualquier fuga o escape de gas se disipará rápidamente en la atmósfera, eliminando el posible riesgo de concentraciones de mezclas explosivas, ventaja ésta que no tienen los combustibles líquidos (gasolina, diesel). Combustión Para que el motor funcione eficientemente, se requiere que el combustible se combine rápida y uniformemente con el aire (oxígeno) para producir la combustión. La combustión es el resultado de encender mediante la chispa de la bujía la mezcla aire/combustible comprimida en la cámara de combustión, originándose una liberación de calor, así como una gran fuerza de expansión (explosión). Mientras más comprimida esté la mezcla mayor será la fuerza que recibirá el pistón. Sin embargo por razones de diseño aproximadamente el 20 % de toda esa fuerza de expansión es aprovechada como torque para mover el motor. Octanaje El octanaje es el número usado para describir la calidad antidetonante de los combustibles comerciales. El gas natural tiene un octanaje de aproximadamente 130 RON, por sus siglas en ingles Research Octane Number. Nuestra gasolina va de 91 a 95 octanos.

Beneficios
- Generales

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Contribuye con la preservación del ambiente ya que se disminuye la emisión de agentes contaminantes La economía que representa para el usuario por su menor costo de producción, comparado con los combustibles tradicionales (gasolina y/o diesel)

-En el vehículo

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Ahorro en los costos de mantenimiento Aumenta la vida útil de los lubricantes, filtros de aire y de aceite Mejora el desempeño de los vehículos por la alta tecnología de los equipos de conversión

-Económicos

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Liberar combustible líquido de alto valor comercial para exportación. SIN COSTO ALGUNO. Los usuarios de vehículos podrán instalar el sistema Bicombustible para usar gasolina

y Gas Natural Vehicular SIN COSTO ALGUNO. El vehículo será abastecido de Gas Natural Vehicular en los puntos de suministro operativos en diferentes regiones de Venezuela. (Ver listado de puntos de suministro por estado)

-Ambientales

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Se reduce la emisión de gases contaminantes a la atmósfera con respecto a los combustibles líquidos aproximadamente en: Dióxido de azufre (55% a 0,06%) Óxido de nitrógeno (87% a 4%) Dióxido de carbono (68% a 16%) Cero emisión de partículas sólidas

-Sociales

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Se crearán empleos directos e indirectos del Proyecto Autogas Se incorporarán Empresas de Propiedad Social afianzando así los esquemas socialistas Empleo de vencedores de la Misión Ribas Productiva Formación de personal especializado

-Geopolíticos

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Cambiar la matriz energética del mercado interno al sustituir los combustibles líquidos por gas, lo cual redundaría en beneficios económicos para el país Modificar la estructura y el patrón de consumo mediante la disminución de los volúmenes de extracción ilegal de combustibles líquidos Propiciar la diversificación de fuentes tecnológicas e independizarlas del centro hegemónico de poder

-Culturales

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Contribuir en el cambio de la cultura de alto consumo impuesta por el capitalismo Valorar las fuentes de energía y reivindicar al Gas Natural Vehicular como alternativa para el transporte de bienes y personas