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LA HIPOCRESIA
Un rico hacendado, sea ruso, francs, ingls, alemn o americano, existe por los derechos, por los diezmos que deduce de los hombres que viven en su tierra, en su mayor parte miserables y a los que toma todo lo que puede. Su derecho de propiedad reposa sobre la circunstancia de que a cada tentativa de los oprimidos para gozar sin su consentimiento de la tierra que l cree suya, llegan tropas que los someten a toda suerte de violencias. Parecera evidente que el hombre que vive as es un ser malo, egosta y no puede en modo alguno considerarse como cristiano o liberal. Parecera evidente que la primera cosa que debe hacer, si quiere por, poco que sea conformarse al espritu del cristianismo o del liberalismo, es cesar de despojar y de perder a los hombres con la ayuda de las violencias gubernamentales que le aseguran el derecho sobre la tierra. Eso sucedera en efecto si no existiera una metafsica hipcrita que afirma que desde el punto de vista de la religin la posesin o la no posesin de la tierra es indiferente para la salvacin, y, desde el punto de vista cientfico, que el abandono de la tierra sera un sacrificio individual intil, visto que la mejora del bienestar de los hombres se realiza no por este camino, sino por las modificaciones progresivas de las formas exteriores de la vida. Y, entonces, este hombre, sin la menor turbacin ni la menor duda, organizando una exposicin agrcola, fundando una sociedad de temperancia, o enviando por su mujer y sus hijos camisetas o caldo a tres viejas, predica descaradamente en la familia, en los salones, en los comits y en la prensa, el amor evanglico o humanitario de su prjimo en general, y, en particular, de los trabajadores agrcolas que no cesa de explotar y de oprimir. Y los hombres que ocupan la misma situacin que el le creen, le alaban y examinan seriamente con l otros medios de mejorar la suerte de ese pueblo trabajador sobre la explotacin del cual su vida est basada, e inventan a este efecto toda suerte de procedimientos, salvo el nico sin el cual toda mejora de la situacin del pueblo es imposible, a saber: cesar de tomarle la tierra necesaria a su existencia. Un negociante del que todo el comercio -como todo comerci, por lo dems- est basado en una serie de rateras, se aprovecha de la ignorancia o de la necesidad: compra las mercancas por menos de su valor y las vende muy por encima. Parecera evidente que el hombre del que toda la actividad est basada sobre lo que llama l mismo ratera debera tener vergenza de su situacin y no podra jams, continuando su comercio, llamarse cristiano o liberal. Pero la metafsica de la hipocresa le dice que puede pasar por un hombre virtuoso continuando su accin nociva: el hombre religioso no tiene ms que creer, el liberal no tiene ms que ayudar al cambio de las condiciones exteriores, al progreso de la industria. Y entonces ese negociante (que, adems, vende mala mercanca, engaa en el peso, en la medida, o vende productos perjudiciales para la salud, como alcohol u opio) se considera por lo dems, si no engaa tambin a sus colegas, como un modelo de honradez y de probidad. Y si gasta solamente la milsima 2

parte del dinero que ha robado para alguna institucin pblica -un hospital, un museo, una escuela- es considerado an como el bienhechor del pueblo, sobre la explotacin y la perdicin del cual est fundada toda su fortuna; y, si ha dado una escasa parte de ese dinero robado a las iglesias y a los pobres, es adems considerado un cristiano ejemplar. Un fabricante es un hombre del que todas las rentas estn compuestas del salario arrancado a los obreros, y del que toda la accin est basada sobre un trabajo forzado y anormal que consume generaciones enteras. Parecera evidente que, si profesa principios cristianos o liberales, debera ante todo cesar de arruinar en su provecho vidas humanas; pero, segn la teora existente, concurre al progreso de la industria y no debe, eso sera incluso perjudicial a la sociedad, cesar en su accin. Y, entonces, este hombre, este duro posesor de esclavos, despus de haber construido, para los obreros estropeados en su fbrica, casitas con jardincillos de dos metros, y una caja de retiro, y un hospital, est absolutamente seguro de que ha pagado, y con creces, con sus sacrificios, las vidas humanas que ha arruinado fsica y moralmente, y contina viviendo tranquilo, orgulloso de su obra. Un funcionario, civil religioso o militar, que sirve al Estado para satisfacer su ambicin, o, lo que sucede muy a menudo, por un sueldo deducido del producto del trabajo del pueblo, si, lo que es muy raro, no roba an directamente el dinero del Tesoro, se considera y es considerado por sus iguales como el miembro ms til, ms virtuoso de la sociedad. Un juez, un procurador, que sabe que por su decisin o por su requerimiento, centenares, millares de desgraciados arrancados a su familia son encerrados, en prisin, en presidio, y se vuelven locos, o se matan con cascos de vidrio o dejndose morir de hambre; que sabe que esos hombres tienen tambin madres, esposas, hijos desesperados por la separacin, deshonrados, que piden intilmente el perdn o aun un alivio de la suerte de sus padres, hijos, maridos, hermanos; este juez, este procurador estn de tal modo abrevados por la hipocresa que ellos mismos y sus semejantes, sus mujeres y sus familiares estn absolutamente seguros de que pueden ser con eso hombres muy buenos y muy sensibles. Segn la metafsica de la hipocresa desempean una misin social muy til. Y esos hombres que son causa de la prdida de millares de hombres, con la fe en el bien y la creencia en Dios, se dirigen a la iglesia con el semblante risueo, escuchan el evangelio, pronuncian discursos humanitarios, acarician a sus hijos, les predican la moralidad y se enternecen ante sufrimientos imaginarios. Todos esos hombres y los que viven alrededor de ellos: sus mujeres, sus hijos, los preceptores, los cocineros, los actores, los joqueis, se alimentan de la sangre que por tal o cual medio, por tales o cuales sanguijuelas, se extrae de las venas del trabajador, y cada uno de sus das de placer cuesta millares de das de trabajo. Ven las privaciones y los sufrimientos de esos obreros, de sus hijos, de sus mujeres, de sus viejos, de sus 3

enfermos; saben a qu castigos se exponen los que quieren resistir a su rapia organizada, y no solamente no disminuyen su lujo, no solamente no lo disimulan, sino que lo ostentan desvergonzadamente ante esos obreros oprimidos de los cuales son odiados, como para provocarles adrede. Y, al mismo tiempo, continan creyendo y haciendo creer a los dems que se preocupan grandemente del bienestar de ese pueblo que no cesan de pisotear, y el domingo, ataviados de ricos vestidos, se dirigen en coches lujosos a la casa de Cristo, elevada por la hipocresa, y all escuchan a hombres, instruidos para esta mentira, predicar el amor que niegan todos por toda su existencia. Y estos hombres entran de tal modo en su papel que acaban por creer ellos mismos en la sinceridad de su actitud. La hipocresa general ha de tal suerte penetrado cuerpo y alma de todas las clases de la sociedad actual que nada puede ya indignar a nadie. No en balde la hipocresa, en su sentido propio, quiere decir representar un papel; y representar un papel, cualquiera que sea, es siempre posible. Hechos tales como el de que los representantes de Cristo bendigan los homicidas puestos en orden, armados contra sus hermanos y teniendo el fusil para la oracin; como el de que los sacerdotes de todas las confesiones cristianas participen tan necesariamente como el verdugo a las ejecuciones, reconociendo con su presencia el asesinato como conciliable con el cristianismo (un pastor ha asistido a la experiencia de la ejecucin por la electricidad), son hechos que no asombran ya a nadie. Una exposicin internacional penitenciaria ha tenido lugar ltimamente en Petersburgo. Se han expuesto en ella los instrumentos de tortura, las cadenas, modelos de prisiones celulares, es decir, instrumentos de suplicio peores que el knut y los azotes, y las seoras y los seores sensibles iban a ver todo eso y se divertan vindolo. Nadie es sorprendido tampoco de que la ciencia liberal, aun reconociendo la igualdad, la fraternidad, la libertad, demuestre la necesidad del ejrcito, de las ejecuciones, de las aduanas, de la censura, de la prostitucin, de la expulsin de los obreros extranjeros que degradan los salarios, de la prohibicin de emigrar, de la colonizacin basada en el envenenamiento, en el saqueo, en el aniquilamiento de razas enteras de hombres llamados salvajes, etc. Se habla de lo que suceder cuando todos los hombres profesen lo que se llama el cristianismo (es decir diversas confesiones hostiles unas a otras), cuando todos, puedan vestirse y comer lo que necesiten, cuando todos los habitantes de la tierra estn unidos por el telgrafo, el telfono, y comuniquen con la ayuda de globos, cuando todos los obreros estn penetrados de las teoras socialistas y cuando las asociaciones obreras renan millones de adherentes y posean millones de rublos, cuando todos estn instruidos, lean los peridicos y conozcan todas las ciencias.

Pero, de todos esos perfeccionamientos, qu puede resultar, til y bueno, si los hombres no dicen y no hacen lo que consideran como la verdad? La desgracia de los hombres proviene de su desunin, y su desunin proviene de que no siguen la verdad, que es nica, sino la mentira, que es mltiple. El nico medio de unin es, pues, unirse en la verdad. Por eso es por lo que, cuanto ms sinceramente buscan los hombres la verdad, ms se aproximan a la unin. Pero, cmo los hombres pueden unirse en la verdad o aun aproximarse a ella, cuando no solamente no expresan la verdad que conocen, sino que an la consideran como intil y fingen reconocer como verdad lo que saben que es mentira? Por eso ninguna mejora es posible en la situacin de los hombres en tanto que se oculten a s mismos la verdad, en tanto que no reconozcan que su unin, por consiguiente la felicidad, no es posible sino en la verdad, y que no, coloquen por encima de todo el reconocimiento de la verdad que les es revelada. Aunque todos los perfeccionamientos exteriores que pueden soar los hombres religiosos o los hombres de ciencia se cumplan; aunque todos los hombres se conviertan al cristianismo y aunque todas las mejoras deseadas por los Bellamy y los Richet se realicen aun ms all de su deseo, si la hipocresa que reina hoy subsiste, si los hombres no profesan la verdad que conocen, sino que continan simulando la creencia en lo que no creen, la estimacin por lo que no estiman, su situacin no solamente seguir siendo la misma, sino que no har ms que empeorar. Cuanto ms los hombres estn al abrigo de la necesidad; cuantos ms telgrafos, telfonos, libros, peridicos y revistas haya, ms medios habr de propagar las mentiras y las hipocresas, y por consiguiente ms desgraciados sern, como sucede actualmente. Aunque todas esas modificaciones materiales se realicen, la situacin de la humanidad no habr mejorado. Que cada hombre, en la medida de sus fuerzas, siga personalmente la verdad que conoce, o que por lo menos no defienda la mentira, y en seguida, en este mismo ao en que estamos, se realizarn cambios que no nos atrevemos a soar para dentro de cien aos: la emancipacin de los hombres y el establecimiento de la verdad sobre la tierra. No sin razn la nica palabra dura y amenazante de Cristo ha sido dirigida a los hipcritas. No es el robo, el pillaje, el homicidio, el adulterio, la falsificacin, sino la mentira, la mentira especial de la hipocresa, lo que destruye en la conciencia de los hombres toda distincin entre el bien y el mal, lo que los corrompe, lo que los vuelve malos y semejantes a las fieras, lo que les impide huir del mal y buscar el bien, lo que les arrebata aquello que constituye el sentido de la verdadera vida humana y, por consiguiente, les obstruye el camino de toda perfeccin.

Los hombres que ignoran la verdad y que hacen el mal provocan en los dems la compasin por sus vctimas y la aversin por ellos, mas no hacen mal sino a aquellos a quienes atacan; pero los hombres que conocen la verdad y que hacen el mal bajo la careta de la hipocresa, lo hacen a s mismos y a sus vctimas, y adems a millares y millares de otros hombres, tentados por la mentira que oculta este mal. Los ladrones, los asesinos, los estafadores, que cometen actos reconocidos malos por ellos mismos y por todos los dems hombres, son el ejemplo de lo que no hay que hacer y repugnan a los dems. Mientras que los que cometen los mismos robos, violencias, y asesinatos, disimulndolos con toda suerte de justificaciones religiosas o cientficas, como hacen los propietarios, comerciantes, fabricantes y funcionarios, provocan la imitacin y hacen mal no slo a los que lo sufren directamente, sino a millares y millones de hombres a los que pervierten y descarran haciendo desaparecer en ellos toda distincin, entre el bien y el mal. Un solo bien obtenido por el comercio de los productos necesarios al pueblo o de los productos que lo corrompen, u obtenido por operaciones de Bolsa, o por la adquisicin a bajo precio de la tierra que aumenta de valor a causa de las necesidades del pueblo, o por una industria que arruina la salud y compromete la vida, o por el servicio civil o militar del Estado, o por cualquier ocupacin que estimule los malos instintos; un bien obtenido de esa manera, no solamente con la autorizacin, sino tambin con la aprobacin de los gobernantes, y disfrazado por una filantropa de ostentacin, pervierte a los hombres incomparablemente ms que millones de robos, de estafas, de saqueos, realizados contra las leyes establecidas y perseguidos criminalmente. Una sola ejecucin realizada por hombres instruidos, al abrigo de la necesidad y no bajo la accin de la pasin, con la aprobacin y la participacin de los sacerdotes cristianos, y defendida como algo necesario y aun justo, pervierte y hace feroces a los hombres ms que centenares y millares de asesinatos realizados por ignorantes y a menudo bajo la influencia de la pasin. Una ejecucin como la que propona se adoptase el poeta Jukovsky, en la que los hombres sentiran incluso un enternecimiento religioso, sera el acto ms corruptor que se pueda imaginar. Cualquier guerra, aun la ms benigna, con todas sus consecuencias ordinarias: la destruccin de las cosechas, los robos, los raptos, el libertinaje, el asesinato; con las justificaciones de su necesidad y de su legitimidad; con la exaltacin de las hazaas militares, el amor de la bandera, de la patria; con los cuidados fingidos por los heridos, etc., pervierte, en un solo ao, a ms personas que millares de saqueos, de incendios, de asesinatos cometidos durante un siglo por individuos aislados impulsados por la pasin. Una sola existencia lujosa, aun en los lmites ordinarios, de una familia honesta y virtuosa, que gasta para sus necesidades el producto de un trabajo que bastara, para 6

alimentar a millares de hombres que viven en la miseria al lado de ella, pervierte a ms personas que las innumerables orgas de mercaderes groseros, de oficiales, de obreros dados a la bebida y al exceso, que por capricho rompen los vidrios, la vajilla, etc. Una sola procesin solemne, un oficio, o, desde lo alto del plpito de mentira, un sermn en el cual el predicador no cree l mismo, produce, sin comparacin alguna, ms mal que millares de falsificaciones, de adulteraciones de artculos de consumo, etc. Se habla de la hipocresa de los fariseos. Pero la hipocresa de los hombres de nuestra poca excede en mucho a la relativamente inocente de los fariseos. Len Tolstoi