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Qu es el marxismo?

Alan Woods - Rob Sewell

El marxismo, o socialismo cientfico, es el nombre dado al conjunto de ideas concebidas por primera vez por Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895). En su totalidad, estas ideas proporcionan una base terica completamente elaborada en la lucha de la clase obrera para alcanzar una forma superior de sociedad humana el socialismo.

Si bien las concepciones del marxismo han sido posteriormente desarrolladas y enriquecidas por la experiencia histrica de la propia clase obrera, sus ideas fundamentales siguen siendo inamovibles, proporcionando una base firme para el movimiento obrero en la actualidad. Ni antes, ni desde la poca de Marx y Engels, se ha presentado ninguna teora superior, ms veraz o cientfica para explicar el movimiento de la sociedad y el papel de la clase obrera en este movimiento. El conocimiento del marxismo, por tanto, le proporciona al proletariado la teora necesaria para llevar a cabo la gran tarea histrica de transformar la sociedad en lneas socialistas. Es este hecho el que explica los constantes y amargos ataques a todos los aspectos del marxismo llevados a cabo por todo tipo de defensores del orden social existente - desde los conservadores hasta los reformistas pequeoburgueses, desde el sacerdote jesuita hasta el profesor universitario. Por la furia misma de estos ataques, as como por el hecho de que han de mantenerse de forma continua pese a que cada uno de los expertos de turno presuma siempre de haber eliminado finalmente el marxismo, los miembros ms avanzados del movimiento obrero pueden deducir dos cosas: En primer lugar, que los defensores del capitalismo reconocen en el marxismo el desafo ms peligroso para su sistema, y con ello tambin confiesan al mismo tiempo la verdad que contiene, a pesar de todos sus intentos por "refutarlo". En segundo lugar, que, lejos de desaparecer bajo el montn de abusos, "exposiciones" chapuceras y flagrantes distorsiones, las teoras

Prlogo

de Marx y Engels estn ganando terreno, especialmente entre las capas activas del movimiento obrero, donde un nmero creciente de trabajadores, bajo el impacto de la crisis del capitalismo, se esfuerzan por descubrir el autntico significado de las fuerzas que dan forma a sus vidas, con el fin de ser capaces de influir y decidir conscientemente su propio destino. Las teoras del marxismo le proporcionan al trabajador pensante el necesario entendimiento a tal fin - un hilo capaz de conducirlo a travs del laberinto confuso de los acontecimientos, de los complejos procesos de la sociedad, de la economa, de la lucha de clases, de la poltica. Armado con esta espada, el trabajador puede cortar el nudo gordiano que lo ata al ms poderoso obstculo en el camino al progreso para s mismo y para su clase - la ignorancia. Es para mantener este nudo firmemente atado que los representantes a sueldo de la clase dominante luchan con todas sus fuerzas para desacreditar al marxismo ante los ojos de la clase obrera. Es un deber de todo trabajador serio en el movimiento obrero estudiar las teoras de Marx y Engels, como un requisito previo esencial para la conquista de la sociedad por la clase trabajadora. Sin embargo, hay obstculos en el camino de la lucha de los trabajadores hacia la teora y la comprensin que son mucho ms difciles de resolver que los garabatos de los sacerdotes y profesores. Una persona que se ve obligada a trabajar largas horas en la industria, que no se ha beneficiado de una educacin decente y, en consecuencia, no tiene el hbito de leer, encuentra una gran dificultad en la absorcin de algunas de las ideas ms complejas, sobre todo en un principio. Sin embargo, era para los trabajadores para quienes Marx y Engels escriban, no para estudiantes y personas de clase media "inteligentes". "Todo comienzo es difcil", no importa de qu ciencia estemos hablando. El marxismo es una ciencia y por lo tanto le exige mucho al principiante. Sin embargo, todo trabajador que est activo en los sindicatos o en un partido obrero sabe que nada vale la pena si no se alcanza con cierto grado de lucha y sacrificio. Es a los activistas del movimiento obrero a quienes se dirige el presente folleto. Al trabajador activo que est dispuesto a perseverar, se le puede prometer una cosa: una vez que haya realizado el esfuerzo inicial para familiarizarse con ideas nuevas y desconocidas, la teora marxista le aparecer como fundamentalmente directa y sencilla. Por otra parte y hay que hacer hincapi en ello - el trabajador que adquiera mediante el esfuerzo paciente una comprensin del marxismo se convertir a su vez en mejor terico que la mayora de los estudiantes, tan slo porque podr comprender las ideas no slo en abstracto, sino concretamente, al aplicarlas a su propia vida y trabajo. Todas las clases explotadoras tratan de justificar moralmente su dominio de clase al presentarlo como la forma ms alta, ms natural del desarrollo social, ocultando deliberadamente el sistema de

explotacin, disfrazando y distorsionando la verdad. La clase capitalista actual, a travs de sus mercenarios profesionales y seguidores, ha minuciosamente desarrollado toda una nueva filosofa y moral para justificar su posicin dominante en la sociedad. La clase obrera, por el contrario, no tiene ningn inters material en distorsionar la verdad, y se da por tarea poner al descubierto las realidades del capitalismo con el fin de preparar conscientemente su emancipacin. Lejos de buscar una posicin especial para s misma, la clase obrera tiene como objetivo abolir el capitalismo y con ello las diferencias de clase y los privilegios. Para ello debe rechazar el punto de vista de los capitalistas, y buscarse para s misma un nuevo mtodo, marxista, de comprensin. El mtodo marxista ofrece una visin ms completa y rica de la sociedad y la vida en general, y despeja el velo de misticismo en la comprensin del desarrollo humano y social. La filosofa marxista explica que el motor de la historia no se halla ni en "grandes hombres", ni en lo sobrenatural, sino que se deriva del propio desarrollo de las fuerzas productivas (industria, ciencia, tcnica, etc) en s mismo. Es la economa, en ltima instancia, la que determina las condiciones de vida, los hbitos y la conciencia de los seres humanos. Cada nueva reorganizacin de la sociedad - ya sea la esclavitud, el feudalismo o el capitalismo - ha dado paso a un enorme desarrollo de las fuerzas productivas que a su vez dio a los hombres y las mujeres un mayor poder sobre la naturaleza. Tan pronto como un sistema social se muestra incapaz de desarrollar estas fuerzas de produccin, es cuando la sociedad entra en una poca de revolucin. Sin embargo, en el caso del cambio del capitalismo al socialismo, el proceso no es automtico, sino que requiere la intervencin consciente de la clase obrera para llevar a cabo esta tarea histrica. Si no lo hace, esto a largo plazo allanara el camino para el advenimiento de la reaccin y, finalmente, una guerra mundial. El capitalismo ha vuelto a entrar en una nueva crisis econmica mundial que resulta en un desempleo masivo en las lneas de la dcada de 1930. Las seudo teoras de los economistas capitalistas han demostrado ser totalmente incapaces de impedir las recesiones, lo que ha impulsado a la clase dominante a deshacerse del keynesianismo y volver a adoptar las medidas antiguas de "finanzas sanas" del monetarismo. En lugar de resolver la situacin, este ltimo programa ha servido para profundizar y prolongar la crisis. Slo el marxismo ha sido capaz de exponer las contradicciones del capitalismo que resultan peridicamente en recesiones y depresiones. El capitalismo ha agotado por completo su papel histrico en el desarrollo de la base productiva de la sociedad. Constreidas por el Estado nacional y la propiedad privada, las fuerzas productivas son sistemticamente destruidas debido a la sobreproduccin masiva de mercancas y capitales.

Tal y como Marx y Engels explicaron: En esas crisis una epidemia social que en cualquier poca anterior hubiera parecido absurda se extiende sobre la sociedad: la epidemia de la superproduccin. La sociedad se ve retrotrada repentinamente a un estado de barbarie momentnea; se dira que una plaga de hambre o una gran guerra aniquiladora la han dejado esquilmada, sin recursos para subsistir; la industria, el comercio estn a punto de perecer. Y todo por qu? Porque la sociedad posee demasiada civilizacin, demasiados recursos, demasiada industria, demasiado comercio. Las fuerzas productivas de que dispone no sirven ya para fomentar el rgimen burgus de la propiedad; son ya demasiado poderosas para servir a este rgimen, que constituye un obstculo para su desarrollo. Y cada vez que las fuerzas productivas salvan este obstculo, siembran el desorden en toda la sociedad burguesa y amenazan la existencia de la propiedad burguesa. (Marx & Engels, El Manifiesto Comunista). El presente folleto rene por primera vez en castellano los tres suplementos del Boletn de Estudios Marxistas de Gales del Sur (publicados por primera vez en la dcada de 1970) como una pequea contribucin a la sed creciente de ideas marxistas. Este folleto sin embargo, no est destinado a proporcionar una exposicin completa del marxismo, sino a ayudar al trabajadorestudiante en su aproximacin al tema, dando un esbozo de algunas ideas bsicas. El estudio del marxismo reposa sobre tres categoras principales, que corresponden en trminos generales a la filosofa, la historia social y la economa, o llamndolos por sus nombres correctos, el materialismo dialctico, el materialismo histrico y la teora del valor-trabajo. Estas son las famosas "tres partes integrantes del marxismo" a las que se refera Lenin.

En cada etapa de la historia humana, los hombres y mujeres han desarrollado alguna forma de interpretar el mundo y han reflexionado acerca del lugar que ocupan en l, desarrollando as una filosofa. Los elementos que se utilizan para elaborar esta interpretacin se han obtenido mediante la observacin de la naturaleza y a travs de la generalizacin de las experiencias del da a da. Hay personas que creen que no necesitan ninguna filosofa o concepcin del mundo. Sin embargo, en la prctica todo el mundo tiene una filosofa, incluso si no est desarrollada de forma consciente. Las personas que se guan por el mero "sentido comn" y piensan que se las arreglan bien sin teora, en la prctica no hacen ms que pensar a la manera tradicional. Marx deca que las ideas dominantes en la sociedad son las ideas de la clase dominante. Para mantener y justificar su dominacin, la clase capitalista hace uso de todos los medios disponibles para distorsionar la conciencia del trabajador. La escuela, la Iglesia, la televisin y la prensa se utilizan para fomentar la

Qu es la filosofa?

ideologa de la clase dominante y adoctrinar a los trabajadores para que acepten su sistema como la forma ms natural y permanente de la sociedad. En ausencia de una filosofa socialista consciente, aceptan inconscientemente la filosofa capitalista. En cada fase de la sociedad de clase, la clase revolucionaria ascendente, que tiene por objetivo cambiar la sociedad, ha de luchar por una nueva concepcin del mundo y tiene que atacar a la filosofa antigua, que, basndose en el viejo orden, lo justifica y lo defiende.

Idealismo y materialismo

A lo largo de la historia de la filosofa nos encontramos con dos campos opuestos, el idealista y el materialista. La idea comn de "idealismo" (es decir, la honradez, la rectitud en la bsqueda de los ideales) y de "materialismo" (es decir, el egosmo codicioso y avaricioso) no tiene nada que ver con el idealismo y el materialismo filosficos. Muchos grandes pensadores del pasado fueron idealistas, especialmente Platn y Hegel. Esta escuela de pensamiento considera a la naturaleza y la historia como un reflejo de las ideas o del espritu. La teora segn la cual los hombres y mujeres y todo lo material fueron creados por un espritu divino, es un concepto bsico del idealismo. Esta perspectiva se expresa de diferentes maneras, sin embargo, su base es que las ideas gobiernan el desarrollo del mundo material. La historia se explica como una historia del pensamiento. Las acciones de las personas se ven como el resultado de pensamientos abstractos y no de sus necesidades materiales. Hegel dio un paso ms all, siendo un idealista coherente, y convirti el pensamiento en una "Idea" independiente que existe fuera del cerebro y es independiente del mundo material, convirtiendo este ltimo en un mero reflejo de esta Idea. La religin forma parte del idealismo filosfico. Los pensadores materialistas, por otra parte, han sostenido que el mundo material es real y que la naturaleza o materia es lo primario. La mente o las ideas son un producto del cerebro. El cerebro, y por lo tanto las ideas, surgieron en una etapa determinada del desarrollo de la materia viva. Los principios fundamentales del materialismo son los siguientes: * El mundo material, conocido por nosotros a travs de nuestros sentidos y explorado por la ciencia, es real. El desarrollo del mundo se debe a sus propias leyes naturales, sin ningn recurso a lo sobrenatural. * Slo hay un mundo, el mundo material. El pensamiento es un producto de la materia (el cerebro) sin el cual no puede haber ideas con existencia propia. Por lo tanto la mente o las ideas no pueden existir en forma aislada, aparte de la materia. Las ideas generales son slo reflejos del mundo material. "Para m -escribi Marx- la idea no es otra cosa que el mundo material reflejado en la mente humana, y traducido en forma de pensamiento." Por lo que "el ser social determina la conciencia".

Los idealistas conciben la conciencia, el pensamiento, como algo externo y opuesto a la materia, a la naturaleza. Esta oposicin es algo totalmente falso y artificial. Hay una estrecha correlacin entre las leyes del pensamiento y las leyes de la naturaleza, porque las primeras siguen y reflejan las segundas. El pensamiento no puede derivar sus categoras de s mismo, sino slo desde el mundo exterior. Incluso los pensamientos aparentemente ms abstractos, en realidad, proceden de la observacin del mundo material. Incluso una ciencia aparentemente abstracta como las matemticas, en ltima instancia, se deriva de la realidad material, y no es una invencin del cerebro. En la escuela, el nio cuenta en secreto sus dedos materiales por debajo de un pupitre material antes de resolver un problema aritmtico abstracto. Al hacerlo, est recreando los orgenes de las propias matemticas. Nos basamos en el sistema decimal porque tenemos diez dedos. Los nmeros romanos se basaban originalmente en la representacin de los dedos. En palabras de Lenin "la materia actuando sobre nuestros rganos sensitivos produce sensaciones. Las sensaciones dependen del cerebro, de los nervios, de la retina..., es decir, son el supremo producto de la materia". La persona es parte de la naturaleza y desarrolla sus ideas en interaccin con el resto del mundo. Los procesos mentales son en efecto reales, pero no constituyen algo absoluto, al margen de la naturaleza. Se los debe estudiar en las circunstancias materiales y sociales en las que surgen. "Los fantasmas formados en el cerebro humano -afirmaba Marx- son necesariamente sublimaciones de su proceso material de vida". Ms tarde conclua: "Moral, Religin, Metafsica, todo el resto de la ideologa y sus correspondientes formas de conciencia, no sostienen su apariencia de independencia. No tienen historia, ni desarrollo; pero los hombres, desarrollando su produccin material y sus relaciones materiales, alteran paralelamente su existencia real, su forma de pensar y el producto de sta. La vida no es determinada por la conciencia, sino la conciencia por la vida".

Los orgenes del materialismo

"La patria primitiva de todo el materialismo moderno -escriba Engelsdesde el siglo XVII en adelante, es Inglaterra. En esa poca, la vieja aristocracia feudal y la monarqua empezaron a ser combatidas por las clases medias recin aparecidas. El bastin del feudalismo era la Iglesia Catlica de Roma, que proporcionaba una justificacin divina para la monarqua y las instituciones feudales. stas, por tanto, tenan que ser liquidadas antes de que el feudalismo pudiera ser abatido. La burguesa en ascenso se enfrent con las viejas ideas y los conceptos divinos sobre los que el viejo orden se basaba. "Paralelamente con el ascenso de las clases medias, vino un gran renacimiento de la ciencia: la astronoma, la mecnica, la fsica, la anatoma, la fisiologa, fueron cultivadas de nuevo. Y la burguesa,

para el desarrollo de su produccin industrial, requera una ciencia que investigase las propiedades fsicas de los objetos naturales y los modos de accin de las fuerzas de la naturaleza. Hasta entonces la ciencia no haba sido otra cosa que la servidora de la Iglesia, no se le haba permitido ir ms all de los lmites que la fe determinaba y, precisamente por esto, no haba habido de ninguna manera una ciencia. La ciencia se rebel contra la Iglesia; la burguesa no poda hacer nada sin la ciencia y, por lo tanto, tena que unrsele en la rebelin.1 Fue en esa poca cuando Francis Bacon (1561-1626) desarroll sus revolucionarias ideas sobre el materialismo. Segn l, los sentidos eran infalibles y, a la vez, la fuente de todo conocimiento. Toda ciencia se basaba en la experiencia y consista en someter el dato concreto a un mtodo racional de investigacin: induccin, anlisis, comparacin, observacin y experimentacin. Qued, sin embargo, para Tomas Hobbes (1588-1679) el continuar y desarrollar el materialismo de Bacon como un sistema. Hobbes se dio cuenta de que las ideas y los conceptos eran slo un reflejo del mundo material y que "es imposible separar el pensamiento de la materia sobre la que se piensa". Ms tarde, el pensador ingls John Locke (1632-1704) aport pruebas de este materialismo. Esta escuela de filosofa materialista pas de Inglaterra a Francia, para ser recogida y posteriormente desarrollada por Ren Descartes (15961650) y sus seguidores. Estos materialistas franceses no se limitaron a criticar la religin, sino que extendieron su crtica a todas las instituciones e ideas. Se enfrentaron a estas cosas en nombre de la Razn y armaron a la naciente burguesa en su batalla contra la monarqua. El nacimiento de la Gran Revolucin burguesa de Francia de 1789-93 hizo de la filosofa materialista su credo. A diferencia de la Revolucin Inglesa de mediados del siglo XVII, la Revolucin Francesa destruy completamente el viejo orden feudal. Como Engels puso de relieve ms tarde: Hoy sabemos que aquel Reino de la Razn no era nada ms que el Reino de la Burguesa idealizado, que la justicia eterna encontr su realizacin en los tribunales de la burguesa, que la igualdad desemboc en la igualdad burguesa ante la ley, que -como uno de los derechos del hombre ms esenciales- se proclam la propiedad burguesa y que el Estado de la Razn, el contrato social roussonano, tom vida, y slo pudo cobrarla, como repblica burguesa democrtica. Los grandes pensadores del siglo XVIII, exactamente igual que todos sus predecesores, no pudieron rebasar los lmites que les haba puesto su propia poca (Engels, Anti-Dhring). El defecto, a pesar de todo, de este materialismo desde Bacon en adelante, era su rgida y mecnica interpretacin de la Naturaleza. No es accidental que la escuela materialista inglesa floreciese en el siglo XVIII, cuando los descubrimientos de Isaac Newton hicieron de la Mecnica la ciencia ms avanzada e importante de su tiempo. En

palabras de Engels, "la limitacin especfica de este materialismo consista en su incapacidad para concebir el mundo como un proceso, como una materia sujeta a desarrollo histrico ininterrumpido".2 La Revolucin Francesa tuvo un efecto profundo en el mundo civilizado, al igual que luego lo tendra la Revolucin Rusa de 1917. Efectivamente, revolucion el pensamiento en todos los campos: poltico, filosfico, cientfico y artstico. El fermento de ideas que emergi de esta revolucin democrtico-burguesa, asegur avances en las ciencias naturales, la geologa, la botnica, la qumica, as como en la economa poltica. Fue en ese periodo cuando se hizo una crtica del punto de vista mecnico de estos materialistas. Un filsofo alemn, Immanuel Kant (1724 -1804), fue el primero que rompi con la vieja mecnica, con su descubrimiento de que la Tierra y el Sistema Solar haban llegado a ser y que no haban existido eternamente. Lo mismo suceda con la geografa, la geologa, las plantas y los animales. Estas revolucionarias ideas de Kant fueron desarrolladas an ms por otro brillante pensador alemn, Georg Hegel (1770-1831). Hegel era un filsofo idealista, que pensaba que el mundo poda ser explicado como una manifestacin o reflejo de una "mente universal" o "Idea, esto es, algn tipo de Dios Hegel observaba el mundo, no como un miembro activo de la sociedad y de la historia humana, sino como un filsofo, observando los hechos desde fuera. Se situ en una posicin por encima del mundo, interpretando la historia del pensamiento y del mundo como el mundo de las ideas, como un mundo ideal. As, para Hegel, los problemas y las contradicciones no se plantean en trminos reales, sino en trminos de pensamiento, y por lo tanto slo podan ser resueltos a travs de la evolucin del pensamiento mismo. En vez de que las contradicciones en la sociedad fuesen resueltas por la accin de los hombres, por la lucha de clases, la solucin para Hegel se encontraba en la cabeza del filsofo, en la Idea Absoluta. Sin embargo, Hegel reconoci los errores y la cortedad del viejo punto de vista mecanicista. Tambin reconoci la falta de adecuacin de la lgica formal y sent las bases para una concepcin del mundo que podra explicar las contradicciones a travs del cambio y el movimiento. A pesar de que Hegel redescubri y analiz las leyes del cambio y el movimiento, su idealismo pona todas las cosas cabeza abajo. Esta era la lucha y la crtica que le hacan los jvenes hegelianos dirigidos por Ludwig Feuerbach (1804-1872) que intent corregir esta postura y colocar la filosofa con los pies en el suelo. Pero incluso Feuerbach -"cuya mitad inferior era materialista y la mitad superior idealista" (Engels)- no fue capaz de limpiar totalmente el hegelianismo de su concepcin idealista. Este trabajo qued para Marx y Engels, quienes fueron capaces de quitarle al mtodo dialctico el carcter mstico que hasta entonces tena.

La dialctica hegeliana se fusion con el materialismo moderno para producir la concepcin revolucionaria que es el materialismo dialctico.

Qu es la dialctica?

Hemos visto que el materialismo moderno parte de considerar que la materia es lo primario y que la mente o las ideas son productos del cerebro. Pero, Qu es el pensamiento dialctico o la dialctica? "La dialctica no es ms que la ciencia de las leyes generales del movimiento y la evolucin de la naturaleza, de la sociedad humana y del pensamiento." (Engels, Anti-Dhring). El mtodo dialctico tena ya una larga existencia antes de que Marx y Engels lo desarrollasen cientficamente como un medio de comprender el desarrollo de la sociedad humana. Los griegos antiguos produjeron algunos grandes pensadores dialcticos, entre los que estn Platn, Zenn de Elea y Aristteles. Ya en el ao 500 antes de nuestra era, Herclito adelantaba la idea de que "todas las cosas son y no son, porque todo fluye, est cambiando constantemente, constantemente naciendo y muriendo. Es imposible sumergirse dos veces en uno e idntico ro". Esta frase contiene ya la concepcin fundamental de la dialctica, de que todo en la naturaleza est en un constante estado de cambio y que este cambio se produce a travs de una serie de contradicciones. "La gran idea cardinal de que el mundo no puede concebirse como un conjunto de objetos terminados y acabados, sino como un conjunto de procesos, en el que las cosas que parecen estables, al igual que sus reflejos mentales en nuestras cabezas, los conceptos, pasan por una serie ininterrumpida de cambios, por un proceso de gnesis y caducidad; esta gran idea cardinal se halla ya tan arraigada desde Hegel en la conciencia habitual, que, expuesta as, en trminos generales, apenas encuentra oposicin. Pero una cosa es reconocerla de palabra y otra cosa es aplicarla a la realidad concreta, en todos los campos sometidos a la investigacin. Para la filosofa dialctica no existe nada definitivo, absoluto, consagrado; en todo pone de relieve lo que tiene de perecedero, y no deja en pie ms que el proceso ininterrumpido del devenir y perecer, un ascenso sin fin de lo inferior a lo superior, cuyo mero reflejo en el cerebro pensante es esta misma filosofa." (Engels, Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana).

La dialctica y la metafsica

Los filsofos griegos anticiparon brillantemente el posterior desarrollo de la dialctica, as como el de otras ciencias. Pero no podan llevar ellos mismos esta anticipacin a su conclusin lgica, debido al bajo desarrollo de los medios de produccin y a la falta de una adecuada informacin acerca de los fenmenos del Universo. Sus ideas dieron una visin casi correcta del conjunto, pero a menudo no eran ms que geniales inspiraciones y no teoras elaboradas cientficamente. Para llevar ms lejos el pensamiento humano, era necesario abandonar este camino e intentar llegar a una comprensin general del Universo y concentrarse en las pequeas, ms rutinarias, tareas de coleccionar, elaborar y nivelar un conjunto de hechos individuales, de verificar las teoras particulares, mediante la experimentacin, la definicin... Esta aproximacin factual, experimental, emprica, permiti un enorme avance del pensamiento humano y la ciencia. Las investigaciones sobre los fenmenos de la naturaleza se podan llevar ahora cientficamente, analizando cada problema particular y verificando cada conclusin. Pero en esta evolucin, en este nuevo estadio de desarrollo, la vieja habilidad de tratar las cosas en su conexin, y no aisladamente, en su movimiento y no estticamente, en su vida y no en su muerte, se perdi. Al estrecho, emprico, modo de pensar que consecuentemente surgi se le llam acercamiento metafsico y es el que todava domina la moderna filosofa y la ciencia capitalista. En poltica est reflejado en el famoso pragmatismo de Harold Wilson "si funciona, debe ser correcto" y en el constante llamamiento a los hechos, pero siempre aislados. Pero los hechos no se seleccionan a si mismos. Deben ser elegidos por los hombres. El orden y la secuencia en que se los ordena, as como las conclusiones que se obtienen de ellos, depende de las nociones preconcebidas del individuo. As, estos llamamientos a los hechos, a los que se supone de acuerdo con una imparcialidad cientfica, suelen ser slo una cortina de humo para ocultar los prejuicios de los que los utilizan. La dialctica no se ocupa slo de los hechos, sino de los hechos en su conexin, es decir, de procesos, no slo de ideas aisladas sino de leyes; no slo de lo particular, sino de lo general. El pensamiento dialctico guarda la misma relacin con la Metafsica que la que guarda un fotograma de una pelcula con la pelcula en su conjunto. El uno no contradice al otro, sino que lo complementa. Sin embargo, la ms certera y completa aproximacin a la realidad est en la pelcula. Para la vida cotidiana y para clculos sencillos, el pensamiento metafsico o sentido comn es suficiente. Pero tiene sus limitaciones y ms all de stas convierte la verdad en mentira. La principal limitacin de este tipo de pensamiento es su incapacidad para

comprender el movimiento y el desarrollo y su repudio de toda contradiccin. Sea como fuere, el movimiento y el cambio implican contradicciones. "Para el metafsico las cosas y sus imgenes en el pensamiento, los conceptos, son objetos aislados de estudio, que se consideran uno tras otro y sin el otro, firmes, fijos y rgidos, dados de una vez para siempre. Su pensamiento est formado de anttesis sin trmino medio; dice: s, s, no, no, y todo lo que pasa de eso, de mal espritu procede. Para l, toda cosa existe o no existe: una cosa no puede ser al mismo tiempo ella misma y algo diferente. Lo positivo y lo negativo se excluyen lo uno a lo otro de un modo absoluto; la causa y el efecto se encuentran del mismo modo en rgida contraposicin. Este modo de pensar nos resulta a primera vista muy plausible porque es el del llamado sano sentido comn. Pero el sano sentido comn, por apreciable compaero que sea en el domstico dominio de sus cuatro paredes, experimenta asombrosas aventuras en cuanto que se arriesga por el ancho mundo de la investigacin (Engels, Anti-Dhring). Para las cuestiones diarias, por ejemplo, es posible decir con un cierto grado de certeza si un individuo, planta o animal est vivo o muerto. Pero es mucho ms complicado decir exactamente dnde est el lmite a partir del cual se puede hablar de vida independiente del feto en el vientre materno, y de igual manera es imposible fijar el momento de la muerte porque la fisiologa ha demostrado que la muerte no es un suceso instantneo, sino un proceso bastante largo. Como Herclito adverta: "La misma cosa en nosotros vive y muere, duerme y est despierta, es joven y vieja; cada una cambia su lugar y deviene la otra. Nosotros entramos y no entramos en el mismo ro: estamos y no estamos. Trotsky, en su ABC de la dialctica materialista, caracterizaba la dialctica como una ciencia de las formas de nuestro pensamiento en la medida en que no se reduce a los problemas diarios, sino que intenta llegar a una comprensin de los procesos ms complicados y complejos. Comparaba la dialctica y la lgica formal (la metafsica) con las matemticas superiores y las bsicas. Aristteles fue el primero que desarroll las leyes de la lgica formal, y su sistema lgico ha sido aceptado siempre desde entonces por los metafsicos como el nico mtodo posible de pensamiento cientfico: "La lgica aristotlica del silogismo simple parte de la premisa de que A es igual a A. Este postulado se acepta como un axioma para una cantidad de acciones humanas prcticas y de generalizaciones elementales. Pero en realidad A no es igual a A. Esto es fcil de demostrar si observamos estas dos letras bajo una lente: son completamente diferentes. Pero, se podr objetar, no se trata del tamao o de la forma de las letras, dado que ellas son solamente smbolos de cantidades iguales, por ejemplo de un kilo de azcar. La objecin no es

vlida; en realidad, un kilo de azcar nunca es igual a otro kilo de azcar: una balanza delicada descubrira siempre la diferencia. Nuevamente se podra objetar: sin embargo un kilo de azcar es igual a s mismo. Tampoco esto es verdad: todos los cuerpos cambian constantemente de peso, color, etc. Nunca son iguales a s mismos. Un sofista contestar que un kilo de azcar es igual a s mismo 'en un momento dado'. Fuera del valor prctico extremadamente dudoso de este axioma, tampoco soporta una crtica terica Cmo concebimos realmente la palabra 'momento'? Si se trata de un intervalo infinitesimal de tiempo, entonces un kilo de azcar est sometido durante el transcurso de ese 'momento' a cambios inevitables O este 'momento' es una abstraccin puramente matemtica, es decir, cero tiempo? Pero todo existe en el tiempo y la existencia misma es un proceso ininterrumpido de transformacin; el tiempo es en consecuencia un elemento fundamental de la existencia. De este modo el axioma A es igual a A, significa que una cosa es igual a s misma si no cambia, es decir, si no existe. A primera vista, podra parecer que estas sutilezas son intiles: en realidad tienen decisiva importancia. El axioma A es igual a A es, a un mismo tiempo, punto de partida de todos nuestros conocimientos y punto de partida de todos los errores de nuestros conocimientos. Slo dentro de ciertos lmites se lo puede utilizar con uniformidad. Si los cambios cualitativos que se producen en A carecen de importancia para la cuestin que tenemos entre manos, entonces podremos presumir que A es igual a A. Este es, por ejemplo, el modo con que el vendedor y el comprador consideran un kilo de azcar. De la misma manera consideramos la temperatura del sol. Hasta hace poco considerbamos de la misma manera el valor adquisitivo del dlar. Pero cuando los cambios cuantitativos sobrepasan ciertos lmites se convierten en cambios cualitativos. Un kilo de azcar sometido a la accin del agua o del queroseno deja de ser un kilo de azcar. Un dlar en manos de un presidente deja de ser un dlar. Determinar en el momento preciso, el punto crtico, en que la cantidad se transforma en calidad, es una de las tareas ms difciles e importantes en todas las esferas del conocimiento, incluso de la sociologa." (Trotsky, En defensa del marxismo).

Hegel

El viejo mtodo dialctico de razonar, que haba cado en desuso desde los tiempos medievales, fue revivido a principios del siglo XIX por el gran filsofo alemn G. Hegel (1770-1831). Hegel, una de las mentes ms enciclopdicas de su tiempo, someti las afirmaciones de la lgica formal a una detallada crtica, y demostr sus limitaciones y su manera estrecha y unilateral de ver las cosas. Hegel realiz el primer anlisis completo de las leyes de la dialctica. "En nuestro tiempo, la idea del desarrollo, de la evolucin, ha penetrado actualmente casi en su integridad en la conciencia social,

pero no a travs de la filosofa de Hegel, sino por otros caminos. Sin embargo, esta idea, tal como la formularon Marx y Engels, apoyndose en Hegel, es mucho ms completa, ms rica de contenido que la teora de la evolucin al uso. Es un desarrollo que parece repetir las etapas ya recorridas, pero de otro modo, sobre una base ms alta (la 'negacin de la negacin'), un desarrollo, por decirlo as, en espiral y no en lnea recta; un desarrollo que se opera en forma de saltos, a travs de cataclismos y revoluciones, que significan "interrupciones de la gradualidad"; un desarrollo que es transformacin de la cantidad en calidad, impulsos internos de desarrollo originados por la contradiccin, por el choque de las diversas fuerzas y tendencias, que actan sobre determinado cuerpo, o dentro de los lmites de un fenmeno dado o en el seno de una sociedad dada; interdependencia ntima e indisoluble concatenacin de todos los aspectos de cada fenmeno (con la particularidad de que la historia pone constantemente al descubierto nuevos aspectos), concatenacin que ofrece un proceso de movimiento nico, universal y sujeto a leyes; tales son algunos rasgos de la dialctica, teora mucho ms empapada de contenido que la (habitual) doctrina de la evolucin (Lenin, Karl Marx). "Esta nueva filosofa alemana tuvo su culminacin en el sistema hegeliano, en el que por vez primera -y este es su gran mrito- se expona conceptualmente todo el mundo natural, histrico y espiritual como un proceso, es decir, como algo en constante movimiento, modificacin, transformacin y evolucin, al mismo tiempo que se haca el intento de descubrir en ese movimiento y esa evolucin la conexin interna del todo. "Desde este punto de vista, la historia de la humanidad dej de parecer una intrincada confusin de violencias sin sentido, todas igualmente recusables por el tribunal de la razn filosfica ya madura, y cuyo ms digno destino es ser olvidadas lo antes posible, para presentarse como el proceso evolutivo de la humanidad misma, convirtindose en la tarea del pensamiento el seguir la marcha gradual, progresiva, de ese proceso por todos sus retorcidos caminos, y mostrar su interna legalidad a travs de todas las aparentes casualidades (Engels, Anti-Dhring). Hegel plante el problema brillantemente, pero le fue imposible resolverlo por sus prejuicios idealistas. A pesar de su visin mstica, la filosofa de Hegel ya aplicaba las ms importantes leyes de la dialctica.

Transformacin de la cantidad en calidad y viceversa

"A pesar de toda posible lentitud, sea cual fuere la continuidad progresiva, la transicin de una forma de movimiento a otra es siempre un salto, un cambio decisivo (Engels, Anti-Dhring). La idea de cambio y de evolucin se acepta hoy generalmente, pero las formas por las que los cambios se producen en la naturaleza y en la sociedad slo han sido explicadas por la dialctica marxista. La visin, bastante comn, de la evolucin como un desarrollo pacfico e ininterrumpido es a la vez parcial y falsa. En poltica, es la teora gradualista del cambio social, la base terica del reformismo. Hegel desarroll la idea de una lnea nodal en la que en un punto definido, los aumentos o disminuciones puramente cuantitativos, dan lugar a un salto cualitativo: por ejemplo en el caso del agua calentndose, donde el punto de ebullicin y de congelamiento son los puntos donde bajo una presin normal el salto a un nuevo estado tiene lugar y donde, por tanto, la cantidad se transforma en calidad (Engels, Anti-Dhring). As, en el ejemplo citado, las transformaciones del agua (lquido) en vapor (gas) o hielo (slido) no ocurren con una evaporacin o congelamiento gradual, sino de repente, a una determinada temperatura (0, 100). El efecto acumulativo de los numerosos cambios de la velocidad de las molculas produce eventualmente un cambio de estado (cantidad en calidad). Se pueden poner miles de ejemplos, de todas las ramas de la ciencia, de la sociologa e incluso de la vida cotidiana (por ejemplo, el punto en el que, al aadir ms sal, cambia la sopa de algo exquisito en algo incomestible). La lnea nodal hegeliana de medir el cambio y la ley de la transformacin de la cantidad en calidad y viceversa, son de esencial importancia no slo para la ciencia (donde como ocurre con otras leyes dialcticas, son usadas inconscientemente por cientficos que no son conscientemente dialcticos), sino sobre todo para el anlisis de la historia, de la sociedad y del movimiento de la clase obrera.

Unidad y lucha de contrarios

El sentido comn metafsico pretende por un lado eliminar la contradiccin en el pensamiento y la revolucin en la evolucin y, por otro, probar que todas las ideas y fuerzas opuestas son mutuamente excluyentes. Sin embargo, All hallamos, considerando las cosas de ms cerca, que los dos polos de la contradiccin lo positivo y lo negativo- son tan inseparables como opuestos y se penetran recprocamente a pesar de la contradiccin que entre ellos existe; as hallamos que causa y efecto son ideas que no valen como tales sino aplicadas al caso particular;

mas desde el momento en que consideramos ese caso particular en sus relaciones con el todo universal, causa y efecto se identifican, se resuelven en la consideracin de la accin y la reaccin universales, en que causa y efecto cambian constantemente de lugar, de tal suerte que lo que aqu, y en este momento, es efecto, deviene por otra parte causa, y recprocamente (Engels, Anti-Dhring). "La dialctica es la ciencia de las concatenaciones, en contraste con la metafsica que trata los fenmenos separados. La dialctica pretende descubrir las incontables transiciones, causas y efectos que actan juntos en el universo. La primera tarea de un anlisis dialctico es, por tanto, resaltar la necesaria conexin objetiva de todos los aspectos, fuerzas, tendencias... de la esfera dada de un fenmeno (Lenin, Apuntes Filosficos). La dialctica se acerca a un fenmeno dado desde el punto de vista de su desarrollo, su propio movimiento y vida: cmo surge y cmo muere; considerando tambin las contradictorias tendencias y aspectos internos de este fenmeno. El movimiento es el modo de existencia de todo el universo material. La energa y la materia son inseparables. An ms, el movimiento no nace de la nada, sino como manifestacin de tensiones internas que son inseparables no slo de la vida, sino tambin de todas las formas de la materia. El desarrollo y el cambio tienen lugar a travs de contradicciones internas. As, el anlisis dialctico empieza descubriendo mediante una investigacin emprica las contradicciones que dan lugar al desarrollo y al cambio. Desde un punto de vista dialctico todos los polos opuestos son parciales e incluso inadecuados, incluyendo la contradiccin entre verdad y error. El marxismo no acepta la existencia de ninguna verdad eterna. Todas las verdades y errores son relativos. Lo que es verdad en un momento y en unas circunstancias, se vuelve falso en otro: verdad y error pasan de ser uno a ser el otro. En este sentido, el progreso del conocimiento y la ciencia no se produce con la mera negacin de teoras incorrectas. Todas las teoras son relativas, abarcando un lado de la realidad. Al principio se les atribuye una validez y posibilidad de aplicacin universal. Son ciertas. Pero, al cabo de cierto tiempo, se encuentran deficiencias en la teora: no es aplicable a todas las circunstancias, se encuentran excepciones a la regla general. Estas excepciones tienen que ser explicadas y, llegado cierto punto, se desarrollan nuevas teoras que puedan abarcar tambin las excepciones. Pero las nuevas teoras no slo niegan las viejas, sino que las incorporan bajo una nueva forma. Slo podemos excluir las contradicciones si consideramos las cosas en reposo, quietas e individualmente yuxtapuestas, es decir, metafsicamente. Pero tan pronto como consideramos las cosas en su movimiento y cambio, en su vida, su interdependencia mutua y su interaccin, nos encontramos con una serie de contradicciones.

El movimiento mismo es una contradiccin. El cambio fsico de un objeto de lugar slo tiene sentido si admitimos que ese cuerpo est en un lugar y al mismo tiempo en otro lugar. Con la vida pasa lo mismo. Es una contradiccin entre "ser en cada momento uno mismo y otro diferente". (Engels, Anti-Dhring) El ser vivo absorbe constantemente sustancias que lo rodean, las asimila y, a la vez, otras partes del cuerpo se desintegran y son expulsadas del mismo. En el mundo de la naturaleza orgnica ocurren tambin estas constantes transformaciones. Por ejemplo: una piedra se va desintegrando bajo la presin de los elementos; como consecuencia de esto, podemos decir que todas las cosas son constantemente ellas mismas y otras distintas en el mismo momento. Por lo tanto, el deseo de eliminar las contradicciones es el deseo de eliminar la realidad.

Negacin de la negacin

"Qu es pues la negacin de la negacin? Es una ley muy general, y por ello mismo de efectos muy amplios e importantes, del desarrollo de la naturaleza, la historia y el pensamiento; una ley que, como hemos visto, se manifiesta en el mundo animal y vegetal, en la geologa, en las matemticas, en la historia, en la filosofa... (Engels, Anti-Dhring) Esta ley, cuyo funcionamiento en la naturaleza fue observada mucho antes de ser puesta sobre el papel, fue elaborada por primera vez y muy claramente por Hegel quien dio un gran nmero de ejemplos concretos, que se reiteran en el Anti-Dhring. La ley de la negacin de la negacin se ocupa de la naturaleza del desarrollo a travs de una serie de contradicciones que, aparentemente, anulan, niegan una forma de existencia, un hecho o una teora anterior, para, posteriormente a su vez, ser tambin negadas. El movimiento, el cambio, el desarrollo, se mueven de esta manera, a travs de una serie ininterrumpida de negaciones. Sin embargo, la negacin en un sentido dialctico no significa simplemente la anulacin, porque el estadio anterior es a la vez superado y preservado. La negacin, en este sentido, es a la vez un acto positivo y negativo. Hegel da un ejemplo muy simple en su libro Fenomenologa del Espritu: El capullo desaparece cuando los ptalos florecen y podramos decir que la forma original es negada por la posterior; en el mismo sentido, cuando surge la fruta, la flor (ptalos, estambres...) puede ser explicada como una falsa forma de la existencia de la planta para que la fruta aparezca como su propia naturaleza en lugar de la flor. Estas etapas no son meramente autodiferenciadas, sino que se complementan las unas a las otras, siendo incompatibles las unas con las otras. Pero la actividad incesante inherente a su propia naturaleza hace que haya momentos de unidad orgnica en los que no

simplemente se contradicen unas a otras, sino que son tan necesarias como las otras; y esta necesaria igualdad de todos los momentos, constituye por s sola y, por tanto, la vida del proceso global". En este proceso de autoanulacin sin fin, la desaparicin de ciertas formas y la aparicin de otras, un modelo que surge frecuentemente parece ser una simple repeticin de formas, sucesos y teoras ya dejados atrs. As, en una frase hecha, los reaccionarios historiadores burgueses, cuando dicen "la historia se repite a s misma" intentan probar que la historia misma no es nada ms qu una repeticin del pasado sin ningn sentido; es decir, que la historia es un crculo sin fin. La dialctica, por el contrario, separa dentro de lo que parecen ser repeticiones, lo que constituye en realidad un desarrollo de lo inferior a lo superior, una evolucin en la cual una forma se puede repetir a s misma, pero a un nivel superior, enriquecida por los desarrollos anteriores. Esto se puede ver an ms claro en el proceso de desarrollo de las ideas humanas. Hegel ya enseaba cmo la filosofa se desarrollaba a travs de contradicciones: una escuela del pensamiento negando la otra, pero absorbiendo simultneamente las viejas teoras dentro de su propio sistema de pensamiento. Lo mismo pasa con el desarrollo de la ciencia. Los alquimistas de la Edad Media intentaban encontrar la piedra filosofal que podra cambiar, decan, los metales normales en oro. Debido al bajo nivel de las fuerzas productivas, y a la falta de una verdadera tcnica, estos tempranos intentos de transmutacin de los elementos eran en realidad una fantasa utpica. Pero, en el proceso de estos vanos intentos, los alquimistas descubrieron un gran nmero de hechos vlidos acerca de los aparatos qumicos y experimentales que ms tarde sirvieron como base para la qumica moderna. Con el ascenso del capitalismo, la industria y la tcnica, la qumica lleg a convertirse en una ciencia que rechaz estos intentos locos de transmutacin de los elementos, que de esta manera fueron negados y rechazados. Sin embargo, todo aquello de vlido y cientfico que tenan los descubrimientos de la vieja alquimia se guardaron en la nueva qumica, que mantena que los elementos eran inmutables y no podan ser transformados unos en otros. El siglo XX ha contemplado la revolucin de la ciencia y de la tcnica con el descubrimiento de la fsica nuclear, por medio de la cual, hoy en da, un elemento puede ser transformado en otro. De hecho, tericamente, sera posible transformar el plomo en oro en la actualidad, pero el proceso sera tan caro que no se podra justificar econmicamente. As, este particular proceso parece haber dado una vuelta completa: A.- Transmutacin de elementos. B.- No transmutacin de elementos. C.- Transmutacin de elementos.

Pero la repeticin es slo aparente. En realidad, la ciencia moderna, que en un sentido ha vuelto a la idea de los antiguos alquimistas, incorpora a su vez todos los enormes descubrimientos de los siglos XVIII y XIX en todo lo referente a la ciencia. As, una generacin se apoya en los hombros de otra. Ideas que aparentemente haban sido desacreditadas o negadas hacen su reaparicin, pero a un nivel superior, enriquecidas por las nuevas experiencias y descubrimientos. La dialctica se basa en el determinismo. Lo que aparece como accidentes ocurre slo como resultado de una necesidad ms profunda. Segn los historiadores superficiales, la Primera Guerra Mundial fue causada por el asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando de Austria, heredero de la Corona del Imperio austrohngaro. Para un marxista este suceso fue un accidente histrico, en el sentido de que este suceso casual sirvi de pretexto o catalizador para el conflicto mundial, que ya se haba hecho inevitable por las contradicciones econmicas, polticas y militares del imperialismo. Si el asesino hubiese errado, o si el archiduque nunca hubiera nacido, la guerra hubiese tenido lugar tambin en base a cualquier otro pretexto diplomtico. La necesidad se hubiera expresado a travs de un accidente diferente. Todo lo que existe, lo hace por necesidad. Pero, de la misma forma, todo lo que existe est condenado a perecer, a ser transformado en otra cosa. As, lo que es necesario en un momento y lugar se hace innecesario en otro. Todas las cosas contienen su opuesto, que est destinado a sustituirle y negarle. Esto es vlido tanto para los seres vivos individuales, como para las sociedades. Todo tipo de sociedad humana existe porque es necesaria en el momento dado en que se impone: "Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone siempre nicamente los objetivos que puede alcanzar, pues, bien miradas las cosas, vemos siempre que estos objetivos slo brotan cuando ya se dan, o por lo menos se estn gestando las condiciones materiales para su realizacin. (Marx, Prlogo a laContribucin a la Crtica de la Economa Poltica) La esclavitud, en su momento, represent un enorme paso adelante con respecto a la barbarie. Era un estadio necesario en el desarrollo de las fuerzas productivas, de la cultura y de la sociedad humana. Como Hegel planteaba: "No es tanto desde la esclavitud, como a travs de la misma, como el hombre se hizo libre". De la misma forma, el capitalismo era, en un principio, un estadio necesario y progresivo en la sociedad humana. Pero, al igual que la esclavitud, el comunismo primitivo y el feudalismo, el capitalismo hace tiempo que ha dejado de representar un sistema social progresista y

necesario. Se hunde en las profundas contradicciones que le son inherentes y est condenado a ser vencido por las crecientes fuerzas del socialismo, representadas por el proletariado moderno. La propiedad privada de los medios de produccin y el Estado nacional, los elementos bsicos de la sociedad capitalista que en su momento significaron un gran paso adelante, en la actualidad slo sirven para impedir el desarrollo de las fuerzas productivas y amenazan todos los avances logrados durante siglos por el desarrollo de la sociedad humana. El capitalismo, hoy, es un sistema totalmente degenerado y decrpito que debe ser superado y reemplazado por su opuesto, el socialismo, si la cultura humana quiere sobrevivir. El marxismo es determinista, pero no fatalista, porque la superacin de las contradicciones en la sociedad slo puede ser alcanzada por los hombres y mujeres que luchen conscientemente por la transformacin de la sociedad. Esta lucha de clases no est predeterminada. Que tenga xito, depende de muchos factores y una clase progresista y en ascenso, como es el proletariado, tiene muchas ventajas sobre las viejas y decrpitas fuerzas de la reaccin. Pero, en ltima instancia, el resultado depende de cul de los dos bandos tiene la ms firme determinacin, la mejor organizacin y la ms especializada y resuelta direccin. La filosofa marxista es, por tanto, una gua para la accin: "Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de diversas maneras, pero de lo que se trata es de transformarlo." (Marx, La ideologa alemana) La victoria del socialismo marcar un estadio nuevo y cualitativamente diferente de la historia humana. Para ser ms exactos, marcar el fin de la prehistoria de la raza humana y el inicio de la verdadera historia. Sin embargo, el socialismo representa una vuelta a la ms antigua forma de sociedad humana -el comunismo tribal- pero a un nivel muy superior, basado en los enormes avances de miles de aos de la sociedad dividida en clases. La economa de la superabundancia har posible la planificacin socialista de la industria, de la ciencia y de la tcnica desarrollada por el capitalismo a escala mundial. Esto, asimismo, har de una vez y para siempre que la distincin entre el trabajo manual y el intelectual, entre la ciudad y el campo, carezcan de sentido y que la lucha de clases brbara y sin sentido acabe, permitiendo al fin a la raza humana dedicar sus fuerzas a la conquista de la naturaleza; es decir, y usando la famosa frase de Engels: La humanidad saltar del reino de la necesidad al reino de la libertad. 1 Engels, prlogo a la edicin inglesa de 1892 de Del socialismo utpico al socialismo cientfico. 2 Engels, Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana.

Seccin dedicada a una aproximacin al materialismo histrico, del folleto publicado en los aos 70 del pasado siglo por Alan Woods y Rob Sewell, con especial nfasis en la poca histrica previa al surgimiento del capitalismo, junto con el desenvolvimiento de este ltimo. Cuando uno examina la historia, sta no parece ser otra cosa que una gran masa de contradicciones. Los acontecimientos se pierden en un laberinto de revoluciones, guerras, periodos de progreso y decadencia. Los conflictos entre clases sociales y entre naciones se mueven en el caos del desarrollo social. Cmo es posible entender y explicar estos hechos, cuando parecen no tener base racional alguna? Desde el comienzo de la humanidad, los seres humanos han tratado de descubrir las leyes que gobiernan su existencia. Las teoras que van desde las explicaciones sobrenaturales hasta el liderazgo de "grandes hombres" han tratado, de una manera u otra, en un momento u otro, de proporcionar estas explicaciones Algunos incluso creen que, en la medida en que las personas actan de forma independiente unas de otras, las teoras de desarrollo humano resultan completamente intiles! Durante casi dos mil aos las ideas del libro del Gnesis dominaron el panorama de la Europa Occidental. Los que trataron de socavar este concepto fueron tildados como discpulos del diablo. Slo en los ltimos tiempos, la concepcin hertica de la historia, la evolucin, ha sido aceptada de manera general, aunque an as, de forma unilateral. Para la clase capitalista y sus funcionarios en las universidades, escuelas y lugares de enseanza, la historia tiene que ensearse de una manera acadmica y sesgada, sin ninguna relevancia para el presente. Siguen vendiendo el mito segn el cual las clases y la propiedad privada siempre han existido, en un intento de justificar la "eterna" naturaleza de la explotacin capitalista y la anarqua econmica inherente a la misma. Volmenes y ms volmenes han sido escritos por destacados acadmicos y profesores con el fin de refutar los escritos del marxismo y sobre todo su concepcin materialista de la Historia. Los marxistas dan una enorme importancia al estudio de la historia, no por su estudio en s, sino con el fin de estudiar las grandes lecciones que contiene. Sin esta comprensin de la evolucin de los acontecimientos, no es posible prever las perspectivas futuras. Lenin, por ejemplo, prepar al Partido Bolchevique para la Revolucin de Octubre de 1917 mediante un anlisis minucioso de la experiencia de la Comuna de Pars y de los acontecimientos de 1905 y febrero de 1917 en Rusia. Es precisamente en este sentido que estudiamos y aprendemos de la historia. El marxismo es la ciencia de las perspectivas, utilizando el

Introduccin Al Materialismo Histrico

mtodo materialista dialctico para desentraar los complejos procesos del desarrollo histrico. La filosofa marxista analiza las cosas no como entidades estticas, sino en su movimiento y desarrollo vivo. Los hechos histricos son examinados como procesos. La evolucin, sin embargo, no representa simplemente el movimiento de lo inferior a lo superior. La vida y la sociedad se desarrollan de una manera contradictoria, a travs de "espirales que no constituyen una lnea recta; un desarrollo mediante saltos, catstrofes y revoluciones, rupturas en la continuidad, la transformacin de la cantidad en calidad, impulsos internos hacia el desarrollo, causados por la contradiccin y el conflicto entre las diversas fuerzas y tendencias". (Lenin) [1] Engels expres la dialctica como: "La gran idea fundamental de que el mundo no se compone de un conjunto de objetos terminados y acabados, sino que representa en s un conjunto de procesos, en el que las cosas que parecen inmutables, al igual que sus imgenes mentales en nuestro cerebro, es decir, los conceptos, se hallan sujetos a un continuo cambio, a un proceso de nacimiento y muerte (Engels, El Anti-Dhring, citado por Lenin en Karl Marx). Este mtodo tambin es materialista en su perspectiva. Las ideas, teoras, programas de partidos, etc, no caen del cielo, sino que siempre reflejan el mundo material y los intereses materiales. Como Marx explic, "el modo de produccin de la vida material condiciona los procesos de la vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino al contrario, es el ser social el que determina su conciencia". [2] Mediante el uso de este mtodo, Marx pudo sealar: el camino para un estudio global y multilateral del proceso de aparicin, desarrollo y decadencia de las formaciones econmicosociales, examinando el conjunto de todas las tendencias contradictorias y reducindolas a las condiciones, perfectamente determinables, de vida y de produccin de las distintas clases de la sociedad, eliminando el subjetivismo y la arbitrariedad en la eleccin de las diversas ideas "dominantes" o en la interpretacin de ellas, y poniendo al descubierto las races de todas las ideas sin excepcin y de las diversas tendencias que se manifiestan en el estado de las fuerzas productivas materiales. Los hombres hacen su propia historia, Pero qu determina los mviles de estos hombres, y precisamente de las masas humanas?; Qu es lo que provoca los choques de ideas y las aspiraciones contradictorias?; Qu representa el conjunto de todos estos choques que se producen en la masa entera de las sociedades humanas?; Cules son las condiciones objetivas de produccin de la vida material que crean la base de toda la actividad histrica de los hombres?; Cul es la ley que rige el desenvolvimiento de estas condiciones? Marx concentr su atencin en todo esto y traz el

camino para estudiar cientficamente la historia como un proceso nico, regido por leyes, en toda su inmensa diversidad y con su carcter contradictorio. (Lenin, Karl Marx - Breve esbozo biogrfico, con una exposicin del marxismo).

El comunismo primitivo

Los primeros humanos evolucionaron hace unos tres millones de aos a partir de una especie de simios altamente evolucionada. Poco a poco los "humanos" primitivos se alejaron de los bosques hacia los llanos, una transicin que fue acompaada por una mejora en la flexibilidad y la destreza de la mano, volvindose la postura del cuerpo ms erecta. Mientras que otros animales disponan de distintos rganos para protegerse y defenderse (para cortar o excavar, el pelaje para abrigarse del fro...), los humanos no contaban con nada semejante. Para sobrevivir tuvieron que desarrollar sus nicos recursos que eran sus manos y su cerebro. Mediante la prueba y el error, los seres humanos aprendieron diversas tcnicas, que hubieron de transmitirse de una generacin a otra. La comunicacin por medio del habla se convirti en una necesidad vital. Como explica Engels, "el dominio de la naturaleza comenz con el desarrollo de la mano, con el trabajo, amplindose el horizonte del hombre en cada nuevo avance". Los hombres y las mujeres eran animales sociales forzados a unirse y cooperar para poder sobrevivir. A diferencia del resto del reino animal, ellos desarrollaron la capacidad de generalizar y pensar de manera abstracta. El trabajo se inicia con la fabricacin de herramientas con las cuales los humanos cambian su entorno para satisfacer sus necesidades. "Los animales slo usan la naturaleza exterior" - escribe Engels modificndola por el mero hecho de su presencia en ella, en cambio el hombre modifica la naturaleza y la obliga as a servirle, ladomina. Y sta es, en ltima instancia, la diferencia esencial que existe entre el hombre y los dems animales, diferencia que, una vez ms, viene a ser efecto del trabajo. (Engels, El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre). Los seres humanos eran animales muy poco comunes, con formas econmicas muy simples, que vagaban en grupo en busca de alimentos. Esta vida nmada se hallaba completamente dominada por la recoleccin de alimentos. Los arquelogos denominan este periodo como Paleoltico. Lewis Henry Morgan, un antroplogo precursor, llam a este periodo Salvajismo, durante el cual, y por muchos miles de aos, la propiedad privada no exista. Todo lo que se recoga o produca era considerado como propiedad comn. Hace entre 10.000 y 12.000 aos, surgi un nuevo periodo, superior, conocido como Neoltico oBarbarie. [3] En vez de seguir vagando en busca de comida, se hicieron avances en la agricultura y la ganadera. Los hombres y las mujeres pudieron establecerse en un lugar determinado y, como resultado, nuevas herramientas aparecieron para

ayudar en los nuevos trabajos, crendose una economa de produccin de alimentos. Las tribus y comunidades estables surgieron en ese momento. Incluso en la actualidad, por diversas razones, muchas tribus de frica, del Pacfico Sur y Amrica del Sur siguen existiendo en condiciones de Barbarie. Sin embargo, con la aparicin del asentamiento permanente, no surgieron las viviendas privadas, al contrario, las viviendas grandes que se construan eran de uso comn. En este periodo, la familia privada no exista an, los nios pertenecan a la tribu entera. En la etapa del comunismo primitivo (el Salvajismo y la Barbarie siendo su etapa inferior y superior, respectivamente), no hay propiedad privada, las clases, las lites privilegiadas, la polica o los aparatos especiales de coercin (el Estado) no existen. Las propias tribus se hallaban divididas en unidades sociales llamadas clanes o gens. Estos, de hecho, eran grupos familiares muy grandes, que trazaban su descendencia de la sola lnea femenina. Esto es lo que se denomina una sociedad matriarcal Cmo podra haber sido de otro modo cuando era imposible identificar el verdadero padre de un nio? Estaba prohibido que un hombre cohabitara con una mujer de su propio clan o gens, con lo que las tribus se componan de una coalicin de clanes. En ciertos momentos, una forma de matrimonio por grupos existi entre los propios clanes. Esta forma de sociedad sin clases era de carcter extremadamente democrtico. Todo el mundo participaba en una asamblea general para decidir las cuestiones importantes a medida que se planteaban, y sus jefes y oficiales eran elegidos para fines especficos. Como seal Engels en su libro, Los orgenes de la familia, la propiedad privada y el Estado: Admirable constitucin sta de la gens, con toda su ingenua sencillez! Sin soldados, gendarmes ni polica, sin nobleza, sin reyes, gobernadores, prefectos o jueces, sin crceles ni procesos, todo marcha con regularidad. Todas las querellas y todos los conflictos los zanja la colectividad a quien conciernen, la gens o la tribu, o las diversas gens entre s; slo como ltimo recurso, rara vez empleada, aparece la venganza, de la cual no es ms que una forma civilizada nuestra pena de muerte, con todas las ventajas y todos los inconvenientes de la civilizacin. No hace falta ni siquiera una parte mnima del actual aparato administrativo, tan vasto y complicado, aun cuando son muchos ms que en nuestros das los asuntos comunes, pues la economa domstica es comn para una serie de familias y es comunista; el suelo es propiedad de la tribu, y los hogares slo disponen, con carcter temporal, de pequeas huertas. Los propios interesados son quienes resuelven las cuestiones, y en la mayora de los casos una usanza secular lo ha regulado ya todo. No puede haber pobres ni necesitados: la familia comunista y la gens conocen sus obligaciones para con los ancianos, los enfermos y los invlidos de guerra. Todos son iguales y libres, incluidas las mujeres. No hay an

esclavos, y, por regla general, tampoco se da el sojuzgamiento de tribus extraas. El filisteo estrecho de miras, que considera la propiedad privada como un dios sagrado, mira a estas sociedades con desprecio. Para las tribus, la propiedad privada era algo totalmente ajeno. "Los indios explica el historiador Heckewelder - creen que el Gran Espritu ha creado la tierra, y todo lo que contiene, para el bien comn de la humanidad, que cuando la llen de animales para la cacera, lo hizo por el bien de todos, no de unos pocos. Todo se les da en comn a los hijos de los hombres. Todo lo que vive en la tierra, todo lo que crece de ella, y todo lo que est en los ros y en las aguas, se les dio conjuntamente a todos, y toda persona tiene derecho a su parte. Con el desarrollo, la propiedad tribal comn qued sometida a una presin creciente, con la aparicin de la familia privada, las casas particulares se edificaban junto a las viviendas comunales. Con el paso del tiempo, la tierra comn qued dividida para convertirse en propiedad colectiva de cada familia. La familia matriarcal dio paso a la forma patriarcal (dominada por los hombres), que se convirti en algo esencial para el mantenimiento de la propiedad colectiva. Esta 'familia', sin embargo, era bastante diferente a la de hoy. Como dijo Paul Lafargue, "la familia no se reduca a su expresin ltima y ms simple, como ocurre en nuestros das, cuando se compone tan slo de tres elementos indispensables: el padre, la madre y los hijos. Entonces consista en el padre, como jefe reconocido de la familia, la legtima esposa y sus concubinas, que vivan bajo el mismo techo; sus hijos, sus hermanos menores, con sus esposas e hijos, y sus hermanas solteras: tal familia estaba compuesta por muchos miembros". El crecimiento de la propiedad privada en las ltimas etapas del comunismo primitivo es considerado por los marxistas como elementos de la nueva sociedad dentro de la vieja. Con el tiempo, la acumulacin cuantitativa de estos nuevos elementos llev a la ruptura cualitativa de la vieja sociedad. Con el crecimiento de nuevos medios de produccin, particularmente en la agricultura, surgi la cuestin de quin deba poseerlos. La posesin de herramientas, armas, metales nuevos, pero, por encima de todo, los medios para fabricarlos, le permita a una familia elevarse por encima de la penosa lucha a vida o muerte con las fuerzas de la naturaleza. Luego, con el posterior desarrollo (el comercio se desarroll en un principio entre las distintas comunidades) de las fuerzas productivas, la desigualdad comenz a aparecer en la sociedad. Esto tuvo un efecto profundo en el Viejo Orden. Por primera vez, los hombres y las mujeres fueron capaces de producir un excedente por encima y ms all de sus propias necesidades, dando lugar a un salto adelante revolucionario para la humanidad. En el pasado, cuando estallaba una guerra entre dos tribus, era poco rentable tomar cautivos como esclavos. Despus de todo, un prisionero

slo hubiera sido capaz de producir alimentos suficientes para s mismo. No se produca ningn excedente. El nico uso de un cautivo, dada la escasez de alimentos, era como una fuente de carne, siendo sta la base econmica del canibalismo. Pero, una vez que se produjo un excedente, se hizo econmicamente viable el mantener a un esclavo y obligarlo a trabajar para su amo. El excedente obtenido a partir de un nmero creciente de esclavos, se lo apropiaba la nueva clase de propietarios de esclavos. Pero, Cmo controlar a los esclavos y obligarles a trabajar? Las tribus antiguas no tenan polica ni medios de coercin algunos. Cada individuo era libre y era, adems, un guerrero. La produccin de un excedente rompi las viejas formas de la sociedad, permitiendo la cristalizacin de las clases sociales. La existencia de estas clases requera un aparato de coercin para el sometimiento de una clase por otra. Ricos y pobres, terratenientes y arrendatarios, acreedores y deudores, todos hicieron su aparicin en la sociedad. Los clanes que eran, en un principio, unidades sociales basadas en relaciones de sangre, comenzaron a desintegrarse. Los ricos de los diferentes clanes tenan ms en comn entre s de lo que tenan en comn con los pobres de su propio clan.

La sociedad esclavista

A pesar de todos los horrores que la acompaaron, el surgimiento de la sociedad de clases fue enormemente progresista de cara al posterior desarrollo de la sociedad. Por primera vez desde que los humanos evolucionaron a partir de los simios, una parte de la sociedad pudo liberarse del trabajo de procurarse sus medios de existencia. Los que quedaban liberados del trabajo ahora podan dedicar su tiempo a la ciencia, la filosofa y la cultura. La sociedad de clases trajo consigo sacerdotes, empleados, funcionarios y artesanos especializados. La justificacin histrica y la funcin de la nueva clase gobernante era desarrollar las fuerzas productivas y llevar a la sociedad hacia adelante. Fue en esta etapa en que la civilizacin surgi por primera vez. Se creaban ahora instituciones especiales para proteger los intereses de la clase dominante. Cuerpos especiales de hombres armados, con sus crceles, tribunales, verdugos, etc, as como leyes nuevas, eran necesarios para proteger la propiedad privada de los dueos de esclavos. El Estado y sus apndices entraron en vigor y la libertad y la igualdad del sistema gentilicio cay en ruinas, desarrollndose nuevas ideas y costumbres para justificar el nuevo orden econmico y social. En el siglo sptimo antes de Cristo, la aristocracia tribal de Grecia se haba convertido en una clase dirigente de terratenientes esclavistas acomodados. Segn el filsofo griego Aristteles, la mayora de la poblacin del tica haba sido esclavizada por entonces. Con el crecimiento de las ciudades-estado, el aumento de la divisin del trabajo se aceler mucho. No slo entre la ciudad y el campo, sino

entre las ramas del comercio y de las finanzas, comerciantes y usureros; surgieron nuevos oficios junto a un creciente grupo de artistas que atendan a los gustos y a la cultura de la clase alta. La necesidad de las ciudades-estado de ms y ms esclavos, result en una guerra continua. En la guerra de los romanos contra Macedonia en 169 a C, 70 ciudades tan solo en Epiro fueron saqueadas y 150.000 de entre sus habitantes fueron vendidos como esclavos. La economa esclavista era muy derrochadora y necesitaba para su supervivencia de un suministro continuo de esclavos para reemplazar a los que haban sido heridos o moran. Sin embargo, la reproduccin natural entre los esclavos era muy lenta debido a la dureza de su condicin, por lo tanto el nico mtodo real para la reposicin era mediante la conquista. A pesar de que el esclavo era mucho menos productivo que el campesino libre en el labrado de la tierra, el bajo coste de su mantenimiento hizo que la esclavitud fuera mucho ms rentable. La ruina de los campesinos libres llev a un gran nmero de ellos a huir hacia la ciudad, formando el lumpenproletariado desclasado de las sociedades esclavistas. Este ltimo pas a depender de la caridad de las clases altas, que le proporcionaban los juegos del circo para divertirse. Fue en este periodo cuando surgi el movimiento revolucionario cristiano. Se trataba, en sus orgenes, de un grupo de sectas comunistas primitivas que sentan un profundo odio hacia los conquistadores romanos y sus lacayos ricos, y que gan mucho apoyo entre los pobres y los oprimidos. Estos revolucionarios cristianos primitivos estaban preparados para utilizar medios violentos para derrocar a las clases altas y alcanzar "El Reino de los Cielos en la Tierra". Fueron, por ello, acosados por las autoridades y fueron ejecutados sin piedad por traicin contra el Emperador. Ms tarde, el cristianismo fue elevado a la posicin de religin del Estado, despus de haber sido purgado de su odio de clase. La clase dominante lo utiliz como un arma para engaar y apaciguar a las clases bajas para que aceptasen su destino terrenal, alentando sus ilusiones en una vida mejor despus de la muerte. La extravagancia, arrogancia y ociosidad de los propietarios de esclavos creci pareja a las plusvalas que extraan de la explotacin de los esclavos. Como las guerras eran cada vez ms necesarias para aumentar la poblacin de esclavos mediante la conquista, el Imperio Romano acab yendo ms all de sus posibilidades. Las guerras no pueden librarse sin soldados y los mejores soldados eran los campesinos. Fueron desapareciendo rpidamente por lo que hubieron de ser sustituidos por mercenarios extranjeros altamente retribuidos. La era de los "esclavos baratos" lleg pronto a su final, inicindose con ella el declive de los imperios esclavistas.

A pesar de las diversas rebeliones de esclavos siendo la ms famosa de ellas la que dirigi Espartaco - los esclavos no llegaron a convertirse en una clase revolucionaria que pudiese llevar la sociedad hacia adelante. Como seal Marx, la lucha de clases terminara "siempre con la transformacin revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases en pugna. Karl Kautsky, el marxista alemn, explic que "las grandes migraciones, la invasin del Imperio Romano por multitudes de germanos salvajes, no significaron la destruccin prematura de una elevada y floreciente cultura, sino que solo marcaron el final de una civilizacin agonizante y la formacin de la base para un nuevo auge de la civilizacin". Las poderosas civilizaciones esclavistas haban producido un salto adelante enorme para la sociedad. Uno se asombra ante los logros culturales del antiguo Egipto y Babilonia. Los griegos y los romanos desarrollaron el conocimiento cientfico a altos niveles. Hern de Alejandra, el filsofo y matemtico, haba descubierto los principios bsicos de la mquina de vapor. Las aportaciones de Arqumedes, Pitgoras y Euclides, elevaron las matemticas a la etapa en la que los inicios de la ingeniera mecnica habran sido posibles. Sin embargo, la sociedad esclavista haba alcanzado sus lmites y la decadencia interna, as como factores externos habran de llevarla a su destruccin.

El ascenso del feudalismo

"Los ltimos siglos del Imperio romano decadente y su conquista por los propios brbaros destruyeron una gran cantidad de fuerzas productivas; la agricultura se vea postrada, la industria languideci por la falta de mercados, el comercio cay en el sopor o se vio violentamente interrumpido y la poblacin rural y urbana decreci." (Marx, La ideologa alemana). Durante siglos, las masas brbaras invadieron Europa; los godos, los germanos y los hunos en el este; los escandinavos en el norte y el oeste y los rabes en el sur. En su conquista de territorios, saquearon las ciudades y se establecieron en el campo, donde vivan por medio de la agricultura primitiva. Estas comunidades elegan a los jefes de sus aldeas. Sin embargo, con el paso del tiempo, los jefes se fueron eligiendo siempre en el seno de una misma familia, lo cual acab por convertirse en un derecho hereditario. El jefe de la familia privilegiada se convirti en el jefe natural, por nacimiento, sin que fuera ya necesario recurrir a la formalidad de la eleccin. Los pueblos estaban en guerra constante con sus vecinos, por lo que las tierras conquistadas se repartan otorgndole la mayor parte al jefe. Se convirti as en el mayor propietario y en el hombre ms poderoso de la comunidad. En caso de conflicto, el jefe garantizara la proteccin de las personas que tena bajo su responsabilidad, mientras stas, por su parte, tenan la obligacin de prestarle el servicio militar. Estos campesinos podan

luego eludir dicho servicio militar mediante algn tributo en una u otra forma. La autoridad de estos seores de la aldea se extendi al campo de los alrededores. El seor "le debe justicia, ayuda y proteccin a sus vasallos, y stos, a su vez, le deben fidelidad y homenaje a su seor". (Lafargue, Origen y evolucin de la propiedad). Las guerras y las conquistas sirvieron a la cristalizacin de estas relaciones feudales. Los seores y barones, junto con sus hombres de armas, formaron una nueva jerarqua social, sostenida en el trabajo de sus vasallos. Como Lafargue explic: "Tan pronto como la autoridad de la nobleza feudal qued constituida, se convirti a su vez, en una fuente de problemas para el pas de cuya defensa deba encargarse. Los barones, para ampliar sus tierras y extender su dominio, libraron una guerra continua entre s, interrumpida por treguas ocasionales con el fin de labrar la tierra (...) El vencido, cuando no se vea completamente desposedo y ejecutado, se converta en vasallo del vencedor, quien se apoderaba de una parte de sus tierras y de sus vasallos. Los barones menores desaparecieron en provecho de los grandes, convirtindose estos en grandes feudatarios, quienes establecieron cortes ducales a las que los seores sometidos al vasallaje deban asistir. (Paul Lafargue, Origen y evolucin de la propiedad). Al madurar las relaciones feudales, la mayora de las tierras de cultivo en Europa se dividieron en reas conocidas como feudos o seoros cada uno de lo cuales posea su propio seor y funcionarios cuya tarea era la de administrar la finca. La tierra cultivable se divida en dos partes, alrededor de un tercio de la misma perteneca al seor, mientras que el resto se divida entre sus vasallos. Los pastos y prados se usaban como tierra comn en lo que era, de hecho, una pervivencia de la poca del comunismo primitivo. La agricultura hara grandes avances con la introduccin del sistema de rotacin trienal. La parte de la tierra que perteneca a los vasallos, sin embargo, se dividi en parcelas separadas esparcidas por los campos, lo que signific una prdida masiva de productividad. La estructura social que se desarroll bajo el feudalismo dio lugar a nuevas clases y grupos. El marco social se asemejaba a una estructura piramidal, encabezada por el rey, la aristocracia, y el clero. Debajo de ellos estaban los barones privilegiados, duques, condes y caballeros. En los escalones ms bajos del orden social se encontraban los hombres libres, los siervos y los esclavos. A diferencia de hoy, donde la mayor parte de la riqueza se crea en las fbricas, la tierra proporcionaba entonces casi todas las necesidades sociales. As que la tierra se convirti en la posesin ms importante del sistema feudal, por lo que cuanta ms tierra posea uno, ms poder adquira. La clase dominante gobernaba a travs de su monopolio de facto de la tierra, a la cual los siervos permanecan atados. En teora, el rey posea toda la tierra, pero en realidad las reas y dominios se les conceda a los duques, que a su vez se los arrendaban a los condes,

que tenan muchos vasallos a los que les concedan el arrendamiento de parcelas de tierra mucho ms pequeas. Todos tenan que prestarles servicios a sus superiores, proporcionndoles hombres de armas, garantizndoles el pago de la renta, etc. A diferencia del esclavo que no posea nada, el siervo era el arrendatario del seor. A diferencia del esclavo, el siervo tena un inters personal en su parcela de tierra. l tena ms derechos que el esclavo: no poda ser vendido (ni poda hacerlo su familia), lo que le proporcionaba una cierta seguridad, aunque el grado de servidumbre y obligaciones variaba. A cambio de esta tierra y de sus "derechos", el siervo se vea obligado a trabajar para el seor durante ciertos das de la semana, sin cobrar sueldo alguno. Otros servicios se le exigan en caso de cosecha, y cuando el seor necesitaba ayuda. Las necesidades de los seores eran lo primero. El siervo no poda abandonar el feudo y necesitaba el permiso del seor si sus hijos pretendan casarse fuera de su feudo. Se grababa con impuestos la herencia de un siervo, y las mujeres herederas de la tierra tenan que obtener el permiso de su seor. La nueva organizacin de la sociedad basada en la propiedad de la tierra dio lugar a un mayor desarrollo de las fuerzas productivas. Esta vez, la plusvala creada por el trabajo del siervo se la apropiaba la clase dominante aristocrtica y eclesistica. En palabras del historiador Meilly: "Es una mxima econmica el que la productividad aumenta en la proporcin en que la constitucin de una sociedad ms libre garantiza a los trabajadores una parte mucho ms grande y ms segura del producto de su trabajo. En otras palabras, unas formas sociales ms libres tienen como efecto directo el estmulo de la produccin. " Junto a la cristalizacin de las nuevas clases, nuevas formas del aparato estatal hicieron su aparicin con el fin de preservar las formas feudales de propiedad. La nueva moral e ideologa que surgieron de estas formas constituyeron el cemento de las relaciones sociales que se establecieron. La Iglesia, que se convirti en ms y ms poderosa, proporcion los fundamentos espirituales del nuevo orden y con sus Papas se convirti en ms poderosa que el rey o el emperador, las tierras de la Iglesia tenan una extensin de entre un tercio y la mitad de las tierras de la cristiandad. El diezmo que se recolectaba ascenda a un 10 por ciento de todos los ingresos y bienes, etc En general, el Estado feudal se mantuvo dbil y descentralizado hasta el ascenso de las monarquas absolutas del siglo XVI. Como resultado, continuas guerras seoriales sacudieron las provincias perifricas, donde los barones depredadores fueron construyendo su poder y prestigio, poniendo en peligro la posicin del monarca central. La lucha del monarca central para someter a las regiones es un rasgo caracterstico de la poca. La derrota final de estos seores provinciales, con sus constantes luchas y guerras, permiti que el comercio se desarrollara a un nivel superior.

El comercio exista en un nivel bajo porque la tierra lo produca prcticamente todo. Se trataba de una economa "natural" orientada hacia la autosuficiencia. Sin embargo, con el comienzo de las cruzadas surgieron nuevas necesidades, y los mercaderes que provean estas necesidades comenzaron a establecer grandes ferias comerciales en Francia, Blgica, Inglaterra, Alemania e Italia. Estas ferias peridicas jugaban un papel esencial en el crecimiento del comercio europeo, y ayudaron a establecer una poderosa clase de ricos comerciantes. Las relaciones basadas en el dinero comenzaron a erosionar la camisa de fuerza de la sociedad feudal. Conjuntamente con el desarrollo del comercio se dio el crecimiento de las ciudades. La clase de comerciantes que surgi en las ciudades choc con las normas tradicionales y las restricciones del feudalismo. La Iglesia, por ejemplo, consideraba la prctica de la usura como un pecado, amenazando con la excomunin a los que la promovan. En su excelente libro, Los bienes terrenales del hombre, Leo Huberman explica la clave del conflicto: "La atmsfera del feudalismo era de reclusin, mientras que toda la atmsfera de la actividad comercial en la ciudad era una atmsfera de libertad. La tierra de la ciudad perteneca a los seores feudales, obispos, nobles y reyes. Estos seores feudales, en un primer momento, consideraron su tierra en la ciudad de la misma manera que consideraban su otra tierra. Todas estas formas (rentas feudales, impuestos, servicios) eran de carcter feudal, basadas en la propiedad de la tierra. Y todas estas formas haban cambiado en lo referente a las ciudades. Los reglamentos feudales y la justicia feudal quedaban fijados por las costumbres y eran difciles de alterar. Sin embargo, el comercio es, por su propia naturaleza, algo activo, cambiante, e impaciente ante los obstculos. No poda encajar en el rgido marco feudal". Por lo tanto, las viejas relaciones fueron cuestionadas y cambiadas. Las ciudades empezaron a exigir su libertad e independencia, y poco a poco se les concedieron Cartas Pueblas, algunas de comn acuerdo, otras por la fuerza. [4] El propio comercio empez a dar lugar a nuevas formas de riqueza. Ya no era la tierra la nica fuente de poder y privilegio, ya que el dinero adquirido en el comercio cobraba una importancia mucho mayor. En las ciudades naci una oligarqua comerciante rica, que controlaba y regulaba la produccin a pequea escala individual, a travs del sistema gremial. Con la nueva divisin del trabajo, los gremios de artesanos se establecieron, incluyendo en su seno a los maestros, oficiales y aprendices. Como ms y ms riqueza se creaba a travs de la produccin, los maestros gremiales (empleadores de mano de obra) entraron en conflicto con sus oficiales (trabajadores). En el siglo XV llegaron a formarse sindicatos de oficiales para proteger sus intereses. La introduccin de la economa monetaria (que slo tena un carcter muy limitado en la sociedad esclavista) lentamente socav la base del sistema feudal. Sus leyes y costumbres se modificaron para que se

correspondiesen con el nuevo desarrollo. Al huir los siervos hacia las ciudades para mejorar su suerte, los valores monetarios empezaron a trascender las viejas relaciones, la renta feudal comienza a ser sustituida por la propiedad arrendada. El impacto de la Peste Negra, en la segunda mitad del siglo XIV, aceler el proceso. Los historiadores han estimado que entre el 30 y el 50 por ciento de la poblacin de Inglaterra, Alemania, los Pases Bajos y Francia muri a consecuencia de la epidemia. Esto, a su vez, dio lugar a la escasez crnica de mano de obra, lo que oblig a muchos terratenientes a introducir el trabajo asalariado para superar sus dificultades.

El surgimiento de la monarqua absoluta

El Estado nacional tal y como lo conocemos hoy en da no siempre existi. La lealtad de la gente por entonces no perteneca a la nacin, sino al seor, a la ciudad, a la localidad o al gremio. La gente no se consideraba a s misma como franceses, ingleses, etc, sino como pertenecientes a un pueblo o ciudad. Cada cristiano era miembro de la Iglesia Catlica Romana, que a su vez gobernaba sobre la cristiandad, y por lo tanto representaba el poder ms grande de todos. Con el crecimiento de la riqueza en las ciudades, una clase capitalista comenz a surgir, exigiendo condiciones adecuadas para el desarrollo sin trabas del comercio. Queran el orden y la seguridad. La lucha por la independencia de las ciudades de sus seores feudales, las continuas luchas entre los barones locales, el saqueo que sigui, todo ello cre la necesidad de una autoridad central, un Estado nacional. El conflicto entre el monarca central y los grandes barones (una lucha entre dos sectores de la clase dominante) termin con la victoria del rey, con el apoyo de los mercaderes y la clase media, quienes proporcionaron el dinero para levantar los ejrcitos que aquel necesitaba. El surgimiento del Estado nacional, junto con la monarqua centralizada marc el comienzo de un gran avance econmico. A cambio del apoyo de la clase media, el monarca concedi monopolios y privilegios a sectores de dicha clase, dando lugar, en la etapa siguiente, al choque entre el monarca nacional y los intereses de la Iglesia internacional. El final del siglo XV vio el comienzo de los viajes de descubrimiento. Hombres como Coln y Vasco De Gama fueron financiados por ricos mercaderes para buscar nuevas reas de explotacin y difundir la palabra de Dios". Se establecieron sociedades comerciales para promover la financiacin de una mayor explotacin, para el saqueo y la obtencin de ganancias. Con los enormes beneficios obtenidos de los viajes, muchos mercaderes y financieros se convirtieron en los verdaderos centros del poder y la riqueza. Nobles, aristcratas y monarcas se convirtieron en deudores de los mercaderes ricos. Una familia de banqueros, los

Fugger, fueron incluso capaces de decidir quin iba a ser El emperador del Sacro Imperio Romano! Los nuevos desarrollos econmicos fueron dando lugar a una formacin capitalista. La base de la economa feudal haba comenzado a desintegrarse con el crecimiento del poder y la riqueza de la burguesa en ascenso. Los nuevos valores, ideas, filosofas y moral, evolucionaron a partir de las nuevas relaciones sociales, mientras la vieja clase dominante se resista tercamente a los cambios. Como explic Marx: " Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre as una poca de revolucin social". A continuacin, Marx aade: "Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms altasrelaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua. (Marx, Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica). La vieja sociedad se vio afectada durante el periodo anterior. Probablemente uno de los mayores desafos para el viejo orden fuera el ataque contra el catolicismo. En este periodo, la Iglesia era mucho ms que una simple institucin religiosa, era el principal baluarte del orden social establecido. Aparte de ser un poderoso terrateniente que recoga el diezmo de todo el mundo, la Iglesia tena sus tribunales y privilegios especiales, controlaba la educacin y moldeaba el punto de vista poltico y moral de las personas. Como dijo Carlos I [de Castilla y Aragn] en una ocasin: "En tiempos de paz, las personas se gobiernan ms mediante el plpito que mediante la espada." La Iglesia censuraba los libros, y utilizaba la amenaza de la excomunin contra los disidentes. Se suele decir que este fue un periodo muy religioso, pero esto est muy exagerado por parte de los historiadores. En lugar de que la gente viviese realmente de acuerdo con los preceptos de la Biblia, la religin se utilizaba para justificar el viejo orden. Todo, incluyendo el pensamiento poltico, se expresaba en trminos religiosos. Aquellos que deseaban socavar el sistema, tuvieron que desafiar primero el monopolio del catolicismo. A principios del siglo XVI, las propias monarquas absolutas entraron en conflicto con la Iglesia catlica. La Reforma protestante introducida por Lutero, proporcion las armas en la lucha contra el poder papal. En Inglaterra, Enrique VIII rompi con el catolicismo, robando las riquezas de los monasterios, que se dilapidaron en costosas guerras europeas e irlandesas.

La revolucin capitalista

El puritanismo de la variedad calvinista resultaba adecuado para la moralidad de la clase media en ascenso en la ciudad y el campo, con su nfasis en la independencia y el xito personales. La clase media estaba ahora preparada para ascender con rapidez despus de adaptarse a la inflacin galopante del periodo 1540-1640, en el que los precios subieron ms de cuatro veces, y entraba cada vez ms en conflicto con la vieja clase dominante. En Inglaterra, la lucha entre la nueva burguesa y el viejo orden se dio bajo la forma de una guerra civil. El New Model Army (Nuevo Ejrcito Modelo) de Oliver Cromwell llev a la clase media a la lucha armada contra el Rey y el viejo orden. En 1649, el rey fue decapitado y se proclam una repblica capitalista. Cromwell, basndose en el apoyo del ejrcito, se convirti a s mismo en cabeza de una dictadura militar bonapartista. Los elementos democrticos de izquierdas y sus defensores (los Niveladores y los Cavadores, Levellers y Diggers, en ingls), que amenazaban los derechos capitalistas de propiedad, fueron aplastados sin piedad. A partir de entonces, el rgimen pas a apoyarse en una base social limitada - las fuerzas armadas. El rgimen capitalista, en estas circunstancias crticas de crisis se redujo, a la manera bonapartista, al poder de un solo hombre.[5] Las estructuras feudales fueron desmanteladas, junto con la Cmara de los Lores y la monarqua. La vieja clase dominante haba sido derrotada, y las clases bajas mantenidas a raya. La lucha de los parlamentarios contra el rey ha sido descrita por los historiadores e incluso por algunos contemporneos, como una lucha contra la tirana y a favor de la libertad religiosa. Sin embargo, como Marx coment: "del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos juzgar tampoco a estas pocas de revolucin por su conciencia, sino que, por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin". (Marx,Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica). El revolucionario ruso Len Trotsky seal en una ocasin: "Las revoluciones histricamente han sido siempre seguidas por contrarrevoluciones. Las contrarrevoluciones siempre han hecho retroceder a la sociedad, pero nunca tan lejos como para llegar al punto inicial de la revolucin". (Trotsky, Tesis sobre revolucin y contrarrevolucin). As ocurri en 1660 y 1689, cuando la gran burguesa se apresur en llegar a un compromiso con los elementos "burgueses" de la aristocracia [britnica]. La monarqua y la Cmara de los Lores fueron restauradas, aunque a partir de entonces nunca pudieron volver a jugar el mismo papel que sus predecesoras, al contrario, se convirtieron en parte integrante del estado capitalista. Los propietarios

burgueses se preocuparon por su futuro, y por mantener a las clases bajas en su sitio, con su poder bajo cuidadoso control. Cien aos ms tarde, la revolucin capitalista francesa se llev a cabo hasta el final sin ningn tipo de compromiso. La Revolucin Francesa, al igual que su homloga inglesa, se inici con una divisin en el seno de la clase dominante. El rey y sus ministros se enfrentaron al Parlamento (que representaba a la nobleza, el alto clero, la camarilla de la corte, etc.) en torno a un plan para evitar la bancarrota del Estado. Las protestas del Parlamento contra la tirana del gobierno tomaron un cariz imprevisto, desembocando en disturbios en las calles de los pueblos y ciudades, trayendo a la superficie el descontento latente de las clases media y baja contra el rgimen. "La revuelta de la nobleza era - explica George Rud, - tal vez, ms un preliminar que una revolucin, el cual, mediante la asociacin de las clases media y baja en una accin comn contra el rey y la aristocracia, fue nico en la Europa contempornea". A pesar de los intentos de reforma desde arriba, no fueron suficientes para evitar una revolucin desde abajo. Al igual que en todas las revoluciones populares, las masas irrumpieron en la escena de la historia. Los elementos de mayor abnegacin salieron a la luz, y empujaron la revolucin hacia la izquierda. De 1789 a 1793 el antiguo rgimen feudal y la aristocracia quedaron completamente barridos. A la cabeza del nuevo rgimen se situ la clase media revolucionaria, los jacobinos, que estaban apoyados y empujados por las masas plebeyas formadas por asalariados y pequeos artesanos. Un giro a la derecha se produjo en 1794 al llegar el Gobierno del Directorio al poder. Esto a su vez dio paso a una nueva contrarrevolucin poltica, lo que llev al poder al rgimen de ley y orden de Napolen Bonaparte. Sin embargo, el Viejo Orden se haba roto, y los nuevos derechos de propiedad burguesa se mantuvieron intactos. El cambio en el poder poltico no fue acompaado por un cambio social regresivo, es decir, no trajo consigo un retorno al orden feudal, sino que fue un cambio poltico provocado por las luchas entre diferentes sectores de la propia clase capitalista.

El triunfo del capitalismo

Las grandes revoluciones burguesas despejaron el camino para el capitalismo. Los cambios agrarios aseguraron el crecimiento de la agricultura capitalista, donde los viejos feudos se haban roto y distribuido a los campesinos. En Inglaterra, la conversin de una parte de la aristocracia antes de la revolucin prepar el camino para la ruina del propio campesinado. Ahora, los gobiernos, en lugar de actuar como un freno para el comercio y la industria, pasaban a defender su causa. A travs del robo, el saqueo y la concurrencia, los medios de produccin se concentraron en cada vez menos manos. La ruina de los campesinos proporcion una reserva de fuerza de trabajo en los

pueblos y ciudades. La estructura de clases se volvi ms simple: por un lado estaban los capitalistas y por el otro los proletarios desposedos. Todo lo que estos trabajadores posean era su capacidad para trabajar. La nica manera por la que podan sobrevivir era vendiendo su fuerza de trabajo a los capitalistas a cambio de salarios. En el proceso de produccin, el proletariado produce ms valor de lo que recibe en forma de salario, la plusvala, quedando expropiada por los capitalistas. En su bsqueda de ganancias, en medio de la competencia de sus rivales, la clase capitalista se ve obligada a introducir nuevos mtodos de produccin. De este modo, el capitalismo histricamente ha jugado un papel progresista, revolucionando continuamente las fuerzas productivas. Su exportacin de mercancas y luego de capital, conduce a la clase capitalista a crear "un mundo a su imagen y semejanza". Las fuerzas productivas, la tcnica y la ciencia poco a poco superaron el Estado nacional que las protega.

El imperialismo

El periodo de 1870 a 1900 dio lugar a la divisin del mundo entre las potencias principales. En 1870, una dcima parte de frica se haba repartido, en 1900 las nueve dcimas partes del "continente negro" estaban en manos de Gran Bretaa, Francia o de uno de los imperios europeos. En 1914 este proceso de reparto del mundo haba concluido, y el capitalismo haba entrado en su fase superior, el imperialismo. Unos enormes trusts y monopolios haban surgido de la fase anterior de concurrencia. "El Estado estaba cada vez ms fusionado con los monopolios y las instituciones financieras y actuaba cada vez ms en su inters. La produccin en esta poca se acompaa de la exportacin del capital mismo." (Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo). La fase imperialista trajo consigo la amenaza de una guerra mundial, por medio de la lucha por nuevos mercados, etc. Debido al reparto del mundo y al tremendo crecimiento de la produccin, los mercados ahora slo podan obtenerse mediante un nuevo reparto del mundo, que conduca inevitablemente al conflicto a escala mundial. La guerra mundial sealaba las contradicciones entre la propiedad privada de los medios de produccin, por una parte y el Estado nacional por el otro. Pero a diferencia de sociedades anteriores, el capitalismo ha proporcionado los prerrequisitos materiales para el nuevo orden socialista, que puede garantizar la abundancia para todos. El proletariado es la nica clase revolucionaria consistente capaz de llevar la Revolucin Socialista hasta su final. Esto se deriva de su lugar particular en la produccin social. La clase obrera se disciplina en las fbricas y se ve obligada a cooperar entre s en el proceso productivo. Se organiza en grandes sindicatos y luego en su propio partido independiente. El marxismo, en oposicin a todas las otras teoras, le proporciona a la clase obrera una ideologa clara y tareas concretas en

su misin de derrocar al capitalismo. El Partido Bolchevique, liderado por Lenin y Trotsky, les proporcion un modelo vivo de ello a los trabajadores del mundo. El campesinado y las clases medias son incapaces de desempear un papel dirigente, debido a su posicin social. El campesinado est disperso en el campo, y no tiene una concepcin real de unidad o de internacionalismo. Estas capas medias de la sociedad siguen a la burguesa o al proletariado. Los campesinos han sido, de hecho, la herramienta clsica del bonapartismo - un rgimen basado en las fuerzas armadas que se balancea entre las clases. En la poca del imperialismo y la decadencia del capitalismo monopolista, si la clase obrera no logra ganar a las capas medias para la bandera del socialismo, stas caern en los brazos de la reaccin.

La ley del desarrollo desigual y combinado

De ser un sistema social progresista, el capitalismo se ha convertido en una traba para la produccin y el desarrollo de la humanidad. Marx crea que el proletariado llegara al poder primero en los pases capitalistas avanzados, Gran Bretaa, Alemania y Francia. Sin embargo, con el surgimiento del imperialismo, el capitalismo, en palabras de Lenin, "se rompi por su eslabn ms dbil, la atrasada Rusia. La sociedad no se desarrolla en lnea recta, sino conforme a la Ley del Desarrollo Desigual y Combinado. El crecimiento a escala mundial con los nuevos cambios productivos se mezcla desigualmente con las viejas ideas y formas de produccin de los diferentes sistemas sociales pretritos. El atraso de la Rusia semifeudal se complement con las ms modernas tcnicas de produccin en las ciudades, debido a la enorme cantidad de capital extranjero de Francia y Gran Bretaa. Apareci un nuevo proletariado industrial, que acept las ideas ms avanzadas de la clase obrera: el marxismo. En muchos de los pases subdesarrollados, las heridas infectadas de la necesaria reforma agraria, la autocracia, la opresin nacional, y el estancamiento econmico, han dado lugar a un enorme descontento. Las tareas de la revolucin democrtico-burguesa, que hubieran sentado las bases para el desarrollo capitalista, slo se han realizado parcialmente o no se han llevado a cabo en absoluto. En estos pases la clase capitalista local ha entrado en escena demasiado tarde para jugar un papel similar al de sus homlogas de los siglos XVII y XVIII. Al igual que en Rusia antes de 1917, son demasiado dbiles y se hallan atadas por miles de hilos - a travs de vnculos de matrimonio, deudas - a los terratenientes y a los imperialistas. Ambos pasan a compartir un odio comn hacia el proletariado emergente. La clase capitalista nacional prefiere aferrarse al viejo orden en lugar de apelar a las clases subalternas para llevar a cabo la revolucin antifeudal.

La nica clase capaz de llevar a cabo la revolucin es el proletariado mediante la unin en torno a s mismo de los sectores ms pobres del campesinado. Una vez que la clase obrera llegue al poder, como en octubre de 1917, se torna capaz de dar la tierra a los campesinos, expulsar a los imperialistas y unificar el pas. Sin embargo, el proletariado no se detendra en estas medidas, sino que luego pasara a implementar las tareas socialistas: la nacionalizacin de las industrias bsicas, la tierra, y las instituciones financieras. La Revolucin Rusa fue el acontecimiento ms grande de toda la historia humana. Por primera vez la clase obrera tom el poder, barri a los capitalistas, terratenientes y bandidos y organiz un "estado democrtico de los trabajadores". Iba a ser el comienzo de la revolucin socialista internacional, confirmando plenamente la teora de la Revolucin Permanente. [6] Por desgracia, la traicin a la revolucin socialista en Alemania y otros pases, condujo al aislamiento de la revolucin en un pas atrasado y devastado. La destruccin de la guerra, el analfabetismo masivo, la guerra civil, el agotamiento, supusieron tremendas trabas para una clase obrera dbil, contribuyendo a la degeneracin de la revolucin. Estas fueron las condiciones objetivas que alentaron el crecimiento de la burocracia en el Estado, los sindicatos y el Partido. Stalin lleg al poder sobre las espaldas de esta nueva casta burocrtica. El individuo en la historia, no se representa a s mismo, sino los intereses de un grupo, casta o clase en la sociedad. El estalinismo y su monstruosa dictadura, no surgi del Partido Bolchevique ni de la revolucin socialista, sino del aislamiento y del atraso material de Rusia. Destruy la democracia obrera con el fin de preservar sus propios privilegios y poder. El rgimen estalinista no obstante, se basaba en las nuevas formas de propiedad de la industria nacionalizada y planificada. Los soviets (consejos de trabajadores) y la democracia obrera fueron aplastados por la contrarrevolucin poltica estalinista. Slo una nueva revolucin polticade la clase obrera rusa podra haber restaurado la democracia obrera que exista en la poca de Lenin y Trotsky. Esto no significaba un retorno al capitalismo, sino el fin de la lite burocrtica privilegiada, mediante la participacin de las propias masas en la gestin de la sociedad y el Estado.

La transformacin socialista

La transformacin socialista marca el inicio de una forma nueva y superior de sociedad, rompiendo las trabas en el desarrollo de las fuerzas productivas. El obstculo de la propiedad privada y el Estado nacional son barridos, lo que permite, mediante la propiedad socializada, planificar la economa en inters de la mayora. La revolucin socialista no puede limitarse a un solo pas, sino que pone a la revolucin mundial en el orden del da. La economa mundial y la divisin mundial del trabajo creados por el capitalismo exigen una

solucin internacional. La creacin de unos Estados Unidos Socialistas de Europa preparara el terreno para una Federacin Socialista Mundial, y la planificacin internacional de la produccin. Esto a su vez servira de base para la "produccin planificada y armoniosa de los bienes para la satisfaccin de las necesidades humanas". Una de las primeras tareas de la clase obrera victoriosa sera la destruccin de la vieja mquina del Estado. En todas las sociedades de clase el Estado se estableci como "un rgano de dominacin de clase, un rgano de opresin de una clase por otra". Esto plantea la cuestin de saber si la clase obrera necesita un Estado. Los anarquistas responden que no. Pero ellos no entienden que algn tipo de poder se requiere para mantener a raya a los antiguos terratenientes, banqueros y capitalistas. El proletariado por lo tanto, tiene que construir un nuevo tipo de Estado que represente sus intereses. En un Estado obrero, la mayora de la poblacin ha de mantener bajo control a una pequea minora de ex-capitalistas y por lo tanto, el enorme aparato burocrtico del pasado ya no es necesario. Esta "dictadura del proletariado" o democracia obrera, como Trotsky prefera llamarla, sobrepasa y se extiende mucho ms all de las ms altas formas de la democracia burguesa. La democracia burguesa fue definida por Marx como un sistema en el que a los oprimidos se les autoriza para decidir una vez cada varios aos qu mandatarios de la clase opresora han de representarlos y aplastarlos en el Parlamento. Todo el mundo puede decir lo que quiera, siempre que los consejos de administracin de los monopolios decidan lo que se hace realmente. El nuevo Estado obrero extendera la democracia desde la poltica a la esfera econmica mediante la nacionalizacin de los grandes monopolios. Nuevos rganos de poder, tales y como los soviets en Rusia, basados en el pueblo en armas, constituiran una corporacin de trabajo, ejecutiva y legislativa al mismo tiempo". La burocracia sera sustituida por la participacin de las masas en el funcionamiento del Estado y la sociedad. Con el fin de prevenir el crecimiento de la burocracia, el proletariado de Pars en 1871 y el de Rusia en 1917 introdujeron las siguientes medidas: Elecciones libres con revocabilidad de todos los funcionarios. Ningn funcionario puede recibir un salario ms alto que un obrero cualificado. Ningn ejrcito permanente sino el pueblo en armas. Gradualmente, todas las tareas de administracin del Estado se harn por todo el mundo de forma rotativa. Con la reduccin de la jornada laboral, las masas adquieren la oportunidad de involucrarse en el Estado, y obtener la llave de la cultura, la ciencia y el arte. Porque, tal y como Engels dijo una vez, si el arte, la ciencia y el gobierno siguen siendo del dominio exclusivo de

una minora, sta usar y abusar de su posicin en su propio inters, como ha sido el caso en los pases estalinistas. El Estado apareci histricamente con el surgimiento de la sociedad de clases. As, desde sus inicios, el Estado obrero comienza a extinguirse, a medida que las clases se disuelven en la sociedad. Esta es la razn por la que Engels caracteriz el Estado proletario como un "semiEstado". Bajo el socialismo reviven inevitablemente muchas cosas de la democracia primitiva, pues por primera vez en la historia de las sociedades civilizadas, la masa de la poblacin se eleva para intervenir por cuenta propia no slo en votaciones y en elecciones, sino tambin en la labor diaria de la administracin. Bajo el socialismo, todos intervendrn por turno en la direccin y se habituarn rpidamente a que nadie dirija. (Lenin, El Estado y la revolucin). En esta primera fase de la sociedad comunista, como Marx llamaba al socialismo, vemos una sociedad que acaba de salir precisamente de la sociedad capitalista y que, por tanto, presenta todava en todos sus aspectos, en el econmico, en el moral y en el intelectual, el sello de la vieja sociedad de cuya entraa procede". (Marx, Crtica del Programa de Gotha). A pesar de que la explotacin del hombre por el hombre haya terminado, la produccin an no habr llegado a un nivel lo suficientemente alto como para erradicar completamente la desigualdad o las diferencias de clase. La gente todava tendr que seguir el principio segn el cual "El que no trabaja no come". El Estado, a pesar de su carcter transitorio, seguir siendo el guardin de la desigualdad.

La sociedad sin clases

Sin embargo, dando grandes pasos hacia adelante en la produccin, basada en la ciencia ms avanzada y la planificacin consciente, la humanidad entrar en los reinos superiores de una autntica sociedad. Las clases y el Estado habrn desaparecido completamente, al adoptarse ahora el lema "De cada cual segn su capacidad, a cada cual segn sus necesidades". Las contradicciones entre la ciudad y el campo y entre el trabajo intelectual y el trabajo manual desaparecern gracias una revolucin an ms profunda de las fuerzas productivas. En palabras de Lenin, "el estrecho horizonte del derecho burgus", que obliga a la gente a calcular con la crueldad de un Shylock (*) si uno ha trabajado media hora ms que otra persona o si uno est recibiendo un salario menor que otro - este estrecho horizonte ya se quedar atrs. Entonces la sociedad ya no necesitar, al distribuir los productos, regular la cantidad a recibir por cada uno sino que cada uno podr tomar libremente lo que le haga falta, conforme a sus necesidades.

La naturaleza brbara de la sociedad de clases habr desaparecido de una vez por todas. La prehistoria de la humanidad se habr completado. Las fuerzas productivas construidas a lo largo de miles de aos de dominacin de clase, establecen ahora las bases para la sociedad sin clases, donde el Estado y la divisin del trabajo se vuelven superfluos. La humanidad se fija ahora por tarea la conquista de la naturaleza y les abre el camino a las maravillas de la ciencia y la tecnologa. En palabras de Engels, "el gobierno de las personas es sustituido por la administracin de las cosas". Y como Trotsky seal: "Una vez que haya acabado con las fuerzas anrquicas de su propia sociedad, el hombre se pondr a trabajar sobre s mismo, en las retortas del qumico. [7] Por primera vez la humanidad se considerar a s misma como materia prima, y en el mejor de los casos, como un producto semi acabado fsico y psquico. El socialismo supondr un salto desde el reino de la necesidad al reino de la libertad tambin en el sentido de que el hombre de hoy, con todas sus contradicciones y su falta de armona, le abrir el camino a una nueva raza ms feliz". (Len Trotsky, Qu fue la Revolucin Rusa). [8] [ (*) Shylock: personaje central de la obra de Sakespeare El mercader de Venecia que representa el estereotipo del prestamista avaricioso (NdT)].

Notas del editor: [1] Carlos Marx (Lenin), artculo escrito por Lenin en 1913 para el Diccionario Granat [2] Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica de la economa poltica [3] Utilizando la nomenclatura de Morgan y otros antroplogos antiguos (nota del editor). [4] Carta Puebla, Carta de Poblacin, Privilegio de Poblacin (en latn, chartae populationis) es la denominacin del documento por el cual los reyes cristianos y seores (laicos o eclesisticos) otorgaban una serie de privilegios a poblaciones con el fin de obtener intereses econmicos o estratgicos determinados. [5] Bonapartismo, es el trmino que usa el marxismo desde el golpe de Luis Napolen Bonaparte (sobrino de Napolen) en la Francia de 1851. Marx utiliza este trmino para referirse a un ejemplo histrico concreto, contemporneo a l mismo, que analiza en su libro El 18 Brumario de Luis Bonaparte. Con este trmino el marxismo se refiri posteriormente a gobiernos de tipo dictatorial que, balancendose entre las clases en determinadas circunstancias en que stas entran en una pugna que no se resuelve, en esencia, protegan los intereses de la burguesa, como en el caso mencionado. Posteriormente, este mismo trmino se convirti en una categora utilizada por el marxismo para identificar otros similares procesos histricos, anteriores o posteriores al que describi el propio Marx refirindose a Luis Bonaparte. [6] Resultados y Perspectivas y asimilada en la prctica por Lenin en las Tesis de abril de 1917, que cambi las tesis del Partido Bolchevique de cara a prepararse para la toma del poder durante la Revolucin Rusa de 1917. [7] Retorta: probeta de cuello alargado para operaciones qumicas. [8] Conferencia pronunciada por Trotsky, el 27 de noviembre de 1932, en Copenhague.

Apartado dedicado a la teora marxista del valor, del folleto Qu es el marxismo, publicado en los aos 70 del pasado siglo por Alan Woods y Rob Sewell. Bajo el impacto de la crisis del capitalismo, muchos trabajadores han empezado a interesarse por la economa, tratando de entender las fuerzas que gobiernan su existencia. El objetivo de este trabajo consiste en ofrecer, no una exposicin completa de la teora econmica, sino una introduccin a las reglas bsicas de funcionamiento del sistema capitalista. La superficialidad de los economistas procapitalistas se revela por su incapacidad para entender la crisis de su sistema. Su funcin es esconder la explotacin de la clase obrera y "demostrar" la superioridad del sistema capitalista. Sin embargo, sus "teoras" y "soluciones" no pueden hacer nada para remediar la decadencia del capitalismo. Slo la transformacin socialista de la sociedad y la introduccin de una economa planificada puede acabar con el infierno del desempleo, la recesin y el caos. El ala derecha de la direccin del movimiento obrero ha sustituido a Keynes, su viejo dolo, por soluciones econmicas "ortodoxas": recortes presupuestarios, moderacin salarial y deflacin monetaria. Por su parte, la izquierda reformista todava se aferra a las polticas capitalistas del pasado, de estmulo a travs del consumo, restricciones a las importaciones, etc. -que ya han demostrado su total ineficacia. Slo un anlisis marxista del capitalismo les permite a los trabajadores conscientes refutar las mentiras de los economistas burgueses y luchar contra su influencia dentro del movimiento obrero.

Introduccin a la teora econmica marxista

Las condiciones para la existencia del capitalismo

La produccin moderna se concentra en manos de grandes empresas. Unilever, ICI, Ford, British Petroleum Estas grandes empresas dominan nuestras vidas. Es cierto que hay empresas pequeas, pero representan el modo de produccin del pasado, no el del presente. La produccin moderna es esencialmente masiva, a gran escala. Hoy en da, 200 empresas y 35 bancos (o empresas financieras) controlan la economa britnica, representando el 85% de la produccin nacional. Este desarrollo se llev a cabo durante los ltimos siglos a travs de la competencia despiadada, las crisis y las guerras. En el momento en que los economistas clsicos predecan el surgimiento del "libre comercio", Marx explicaba que la competencia conducira al monopolio, al quedar eliminadas las empresas ms dbiles. A primera vista, podra parecer que la produccin de bienes est destinada principalmente a satisfacer las necesidades de la poblacin.

Esto es obviamente una necesidad que ha de ser respondida por cualquier forma de sociedad. Pero bajo el capitalismo, las mercancas no slo se producen para satisfacer las necesidades de la gente sino principalmente para la venta. Esta es la funcin esencial de la industria capitalista. En palabras del Seor Stokes, ex presidente de British Leyland: "Estoy en el negocio para ganar dinero, no para hacer coches". Esta es una perfecta expresin de las aspiraciones de la clase capitalista en su conjunto. El modo de produccin capitalista implica la existencia de una serie de condiciones. En primer lugar, debe existir una gran clase de trabajadores desprovistos de propiedad [1] que. por lo tanto, se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para vivir. Esto significa que, bajo el capitalismo, el concepto conservador de una "democracia de propietarios" es un absurdo, porque si la masa de la poblacin poseyera la propiedad suficiente para satisfacer sus propias necesidades, los capitalistas no encontraran trabajadores para generar sus ganancias. En segundo lugar, los medios de produccin deben estar concentrados en manos de los capitalistas. Durante muchos siglos, los pequeos agricultores y los que eran dueos de sus propios medios de subsistencia fueron eliminados sin piedad. Los capitalistas y los terratenientes se apropiaron de sus medios de vida, y contrataron asalariados para trabajar y producir plusvala.

Valor y mercancas

Cmo funciona el capitalismo? Cmo se explota a los trabajadores? De dnde viene el beneficio? Qu causa las recesiones? Para responder a estas preguntas, primero debemos descubrir el problema clave, es decir, responder a la pregunta: Qu es el valor? Una vez que este misterio est resuelto, todo lo dems quedar dilucidado. La comprensin de lo que es el valor es esencial para la comprensin de la economa capitalista. Para empezar, todas las empresas capitalistas producen bienes o servicios -o ms correctamente, producen mercancas, es decir, bienes o servicios que slo se producen para la venta. Por supuesto, uno puede producir algo para su propio uso personal. Antes del advenimiento del capitalismo, es lo que mucha gente haca. Pero estos productos no eran mercancas. El capitalismo se caracteriza en primer lugar, en palabras de Marx, por "una inmensa acumulacin de mercancas". Es por esta razn que Marx comenz su investigacin sobre el capitalismo analizando el carcter de la propia mercanca. Toda mercanca tiene un valor de uso: es til, al menos para algunas personas (de lo contrario no se podra vender). El valor de uso de una mercanca se limita a sus propiedades fsicas. Pero adems de este valor de uso, cada mercanca tiene tambin un valor de cambio. Cul es este valor, y cmo se determina?

Si, por el momento, dejamos de lado la cuestin del dinero, nos encontramos con que las mercancas se intercambian de acuerdo a ciertas proporciones. Por ejemplo: Un par de zapatos o un reloj o 3 botellas de whisky o 1 un neumtico de automvil = 10 metros de tela Cada uno de los distintos objetos mencionados pueden ser intercambiados por 10 metros de tela. En las mismas proporciones, tambin pueden intercambiarse entre s. Este simple ejemplo muestra que el valor de cambio de estos diferentes productos bsicos expresa una equivalencia de algo que est contenido en ellos. Pero Qu es lo que hace que un par de zapatos = 10 metros de tela? O un reloj = 3 botellas de whisky - y as sucesivamente? Est claro que debe haber algo comn a estos productos diferentes. Es evidente que no es su peso, su color o consistencia. Y tampoco tiene algo que ver con su utilidad. Despus de todo, el pan (requisito indispensable) tiene mucho menos valor que un Rolls Royce (que es un artculo de lujo). Por lo tanto, cul es su cualidad comn? Lo nico que tienen en comn es que son productos del trabajo humano. La cantidad de trabajo humano contenido en una mercanca se expresa en tiempo: semanas, das, horas, minutos. En otras palabras, todos los productos mencionados en nuestro ejemplo se pueden expresar en trminos de lo que tienen en comn: el tiempo de trabajo. Es el siguiente: 5 horas (de trabajo) para zapatos 5 horas (de trabajo) para neumtico 5 horas (de trabajo) para reloj 5 horas (de trabajo) para whisky

El trabajo

Si consideramos las mercancas como valores de uso (dado que son tiles), las vemos como productos de un determinado tipo de trabajo -el trabajo del zapatero, relojero, etc. Pero en el intercambio, las mercancas se consideran de manera diferente. Su carcter especial se pone a un lado y aparecen como otras tantas unidades de trabajo en general, o de "trabajo medio". Es cierto que las mercancas producidas por mano de obra cualificada tienen ms valor que las producidas por mano de obra no cualificada. Por lo tanto, en el intercambio, las unidades de mano de obra cualificada se reducen a tantas unidades de mano de obra no cualificada. Por ejemplo, podramos tener la relacin: 1 unidad de mano de obra cualificada = 3 unidades de mano de obra no cualificada. En otras palabras, siguiendo este ejemplo, la mano de obra cualificada valdra tres veces ms que la mano de obra no cualificada. Por lo tanto, el valor de una mercanca se determina por la cantidad de "trabajo medio" necesario para su produccin (es decir, el tiempo de

trabajo necesario para producirla). Pero si nos detuviramos aqu, podra parecer que los trabajadores ms lentos producen ms valor que... Los trabajadores ms eficientes! Tomemos el ejemplo de un zapatero que, para producir sus zapatos, utilizara los mtodos obsoletos de la Edad Media. En estas condiciones necesitara un da entero para hacer un par de zapatos. Pero al tratar de vender sus zapatos en el mercado, se dara cuenta de que no puede pedir ms, en trminos de precio, que un calzado similar producido en plantas modernas y mejor equipadas. Si estas plantas modernas producen un par de zapatos, digamos, en media hora, contendrn menos trabajo (menos valor), y se vendern a precios ms bajos. Por lo tanto, aquel que fabricara zapatos similares con mtodos medievales pronto se arruinara. Despus de media hora, el trabajo que realiza para producir sus zapatos se convertira en trabajo perdido, trabajo innecesario en condiciones modernas de produccin. Si quiere evitar la quiebra, se ver obligado a adoptar tcnicas modernas y producir zapatos en un tiempo por lo menos igual al desarrollado por la sociedad. En cada poca dada, a la que corresponde un "trabajo medio" determinado por un cierto nivel de tcnica, de mtodos de produccin, etc., todas las mercancas requieren un tiempo dado para su produccin. Este tiempo es determinado por el nivel de la tcnica productiva alcanzado por la sociedad en ese momento. Como dijo Marx, todas las mercancas han de producirse en un tiempo de trabajo socialmente necesario. Cualquier tiempo de trabajo que se extienda ms all del tiempo de trabajo socialmente necesario ser un trabajo innecesario, causando aumentos de precios y haciendo que el producto en cuestin no sea competitivo. Por lo tanto, para ser exactos, el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo socialmente necesario incorporado en la misma. Naturalmente, este tiempo de trabajo est cambiando continuamente, a medida que se introducen nuevos mtodos y tcnicas de trabajo. La competencia arruina a los productores cuya tecnologa no est evolucionando lo suficientemente rpido. As, podemos entender por qu las joyas son ms valiosas que las mercancas de la vida cotidiana. Necesitamos ms tiempo de trabajo socialmente necesario para encontrar y extraer piedras preciosas que para la fabricacin de productos ordinarios. Su valor es mucho mayor. Por otra parte, una cosa puede tener un valor de uso sin ningn tipo de valor de cambio, es decir, algo til que no ha solicitado ningn tiempo de trabajo necesario para su produccin: el aire, los ros, los suelos vrgenes, etc. Por lo tanto, el trabajo no es la nica fuente de riqueza (valores de uso), la naturaleza es otra. De acuerdo con lo anterior, se observa que un aumento de la productividad, si se aumenta el nmero de cosas producidas (bienes materiales), puede reducir el valor de las cosas en cuestin -ya que contienen menos cantidad de trabajo. Por lo tanto, un aumento de la

productividad se traduce en un aumento de la riqueza: con dos abrigos se pueden vestir a dos personas, con un solo abrigo, a una sola persona. Sin embargo, un aumento en la cantidad de riqueza material puede ser acompaado por una cada en su valor de cambio, ya que contiene menos tiempo de trabajo socialmente necesario.

El dinero

Histricamente, debido a las dificultades relacionadas con el intercambio mediante el trueque, un determinado tipo de mercanca se utilizaba con frecuencia como "moneda". A travs de los siglos, uno de estos productos -el oro- se ha convertido en el "equivalente universal". En lugar de decir que tal mercanca equivale a tal cantidad de mantequilla, de carne o de tejido, su valor se ha expresado en trminos de oro. El precio es la expresin monetaria del valor. El oro fue adoptado como el equivalente universal debido a sus caractersticas. Se concentra un gran valor en un pequeo volumen, puede dividirse fcilmente en cantidades diferentes, y es tambin muy resistente. Como con cualquier mercanca, el valor del oro se determina por la cantidad de tiempo de trabajo que incorpora. Digamos, por ejemplo, que se necesitan 40 horas para producir una onza de oro. Por lo tanto, todas las dems mercancas que requieren el mismo tiempo de produccin tendrn el valor de una onza de oro. Las que slo necesiten la mitad del tiempo valdrn dos veces menos, etc. As: una onza de oro = 40 horas de trabajo, 1/2 onza de oro = 20 horas de trabajo 1/4 de onza de oro = 10 horas de trabajo, por lo tanto un ciclomotor (40 horas de trabajo) = una onza de oro, una mesa (10 horas de trabajo) = 1/4 de onza de oro. Debido a los cambios permanentes en la tecnologa y al aumento de la productividad del trabajo, los valores de las mercancas no dejan de fluctuar. En cuanto al intercambio entre las mercancas, el oro acta como una medida. Dicho esto, aunque sea el ms estable, el valor del oro tambin est en constante movimiento, dado que ninguna mercanca tiene un valor completamente fijo.

Los precios de las mercancas

La ley del valor rige el precio de los bienes. Como se explic anteriormente, el valor de una mercanca es igual a la cantidad de trabajo que contiene. Y en teora, el valor es igual al precio. Sin embargo, en realidad, el precio de una mercanca tiende a situarse por encima o por debajo de su valor real. Esta fluctuacin es causada por diferentes influencias sobre el precio de venta, como la concentracin de capital y el desarrollo de los monopolios. Las fluctuaciones entre la oferta y la demanda son tambin importantes. Si hay un excedente de dichas mercancas en el mercado, su precio tender a caer por debajo de su valor real, mientras que se elevar por encima de este valor en caso de escasez. Esto llev a los economistas burgueses a considerar

la relacin entre la oferta y la demanda como el nico factor que determina el precio de una mercanca. Sin embargo, fueron incapaces de explicar por qu el precio siempre flucta en torno a un cierto punto predeterminado. Ahora bien, este punto no se halla fijado por la oferta y la demanda, sino por el tiempo de trabajo necesario para producir las mercancas. Un camin siempre valdr ms que una bolsa de plstico.

El beneficio

Algunos "vivos" inventaron la teora segn la cual los beneficios provienen de vender ms caro de lo que se compra. En Salario, Precio y Ganancia, Marx explica lo absurdo de este argumento: Lo que uno ganase constantemente como vendedor, tendra que perderlo continuamente como comprador. No sirve de nada decir que hay gente que son compradores sin ser vendedores, o consumidores sin ser productores. Lo que stos pagasen al productor tendran que recibirlo antes gratis de l. Si una persona toma vuestro dinero y luego os lo devuelve comprndoos vuestras mercancas, nunca os haris ricos, por muy caras que se las vendis. Esta clase de negocios podr reducir una prdida, pero jams contribuir a obtener una ganancia.

La fuerza de trabajo

Al tomar en consideracin los diferentes "factores de produccin" relativos al funcionamiento de su empresa, el capitalista considera al "mercado laboral" como una rama ms de entre las muchas que constituyen el mercado general. Las habilidades y capacidades de los trabajadores son para l como objetos, entre otros bienes. Por lo tanto, lo que contrata realmente son "brazos". Aqu es necesario establecer claramente lo que el capitalista le compra al trabajador. De hecho, lo que el trabajador vende no es su trabajo sino su capacidad para trabajar -lo que Marx llamaba su fuerza de trabajo. La fuerza de trabajo es una mercanca cuyo valor est sujeto a las mismas leyes que otras mercancas. Este valor tambin est determinado por el tiempo de trabajo necesario para su produccin. Sin embargo, la fuerza de trabajo es la capacidad para trabajar del obrero que es "consumida" por el capitalista durante la jornada laboral. Pero eso presupone la existencia, la fuerza y la salud del trabajador. Por lo tanto, la produccin de la fuerza de trabajo significa el "mantenimiento" del trabajador -y su reproduccin, que le proporciona al capitalista una nueva generacin de "brazos". Por lo tanto, el tiempo de trabajo necesario para el mantenimiento del trabajador -de su capacidad para trabajar- es igual al tiempo de trabajo necesario para la produccin de sus medios de subsistencia y los de su familia: alimentos, ropa, vivienda, etc. La cantidad que esto representa vara segn los diferentes pases, climas y pocas histricas. Lo que es suficiente para la subsistencia de un trabajador de

Calcuta no sera suficiente para un minero gals. Lo que era suficiente para la subsistencia de un minero gals de hace 50 aos no sera suficiente para un metalrgico en la actualidad. A diferencia de otras mercancas, aqu se introduce un elemento histrico e incluso moral. Dicho esto, en un pas determinado, en un momento dado de su desarrollo histrico, un determinado "nivel de vida general se establece. Dicho sea de paso, es precisamente la creacin de nuevas necesidades lo que constituye el motor de todas las formas de progreso humano.

Una estafa?

En una determinada fase de desarrollo de la tcnica capitalista, adems de la reproduccin cotidiana de la fuerza de trabajo y de la clase trabajadora, los capitalistas tambin deben proporcionarles a los trabajadores lo suficiente para garantizar el nivel de educacin requerido por la industria moderna, que ayuda a mantener e incrementar su productividad. A diferencia de otras mercancas, la fuerza de trabajo se paga despus de haberse consumido. Por lo tanto, antes de recibir su salario, los trabajadores han de concederles un prstamo sin intereses, por as decirlo, a los empresarios! Pero, a pesar de esto, el trabajador no ha sido estafado. l dio su libre consentimiento al acuerdo alcanzado. Al igual que ocurre con todas las dems mercancas, se intercambian valores equivalentes: la mercanca del trabajador, su fuerza de trabajo, le fue vendida al empresario a "precios de mercado". Todo el mundo queda satisfecho. Y si el trabajador no lo est, queda libre para marcharse y buscar trabajo en otra parte -si lo consigue. Pese a todo, la venta de fuerza de trabajo plantea un problema. Si "nadie queda estafado", si el trabajador recibe en forma de salario el valor total de su mercanca, En qu consiste entonces la explotacin? De dnde procede la ganancia obtenida por el capitalista? La explicacin radica en el hecho de que lo que el trabajador ha vendido, no es su trabajo (que se realiza en el proceso de produccin), sino su fuerza de trabajo -su capacidad para trabajar. Una vez que el capitalista la ha comprado, es libre de usarla como considere oportuno. Como explic Marx: "Una vez que el trabajador entra en el lugar de trabajo, el valor de uso de su fuerza de trabajo as como su utilizacin, que consiste en trabajo, pertenece al capitalista".

La plusvala

Como veremos en el siguiente ejemplo, la fuerza de trabajo que el capitalista compra es la nica mercanca que, cuando se consume, produce un valor aadido ms all de su valor intrnseco. Tomemos como ejemplo un trabajador que hila algodn. Supongamos que se le paga 5 euros por hora y que trabaja ocho horas al da. Despus de cuatro horas, se produce una determinada cantidad de

hilado por valor de 100 euros. Este valor de 100 euros se puede dividir de la siguiente manera: Materias primas: 50 euros (de algodn, huso, electricidad) Deterioro: 10 euros (uso y desgaste) Nuevo valor: 40 euros. El nuevo valor que se cre en cuatro horas basta para pagar el salario del trabajador por las ocho horas de su jornada completa. En este momento, el capitalista ha cubierto todos sus gastos (incluidos todos los "costes salariales"). Pero por ahora, an no se ha creado plusvala (ganancia) alguna todava. Durante las prximas cuatro horas, el trabajador volver a producir 50 kilos de hilado, que siguen valiendo 100 euros. Y de nuevo, 40 euros de nuevo valor se crearn. Pero esta vez los costes salariales ya estn cubiertos. Por lo tanto, este nuevo valor (40 euros) constituye la plusvala. Tal y como deca Marx, la plusvala (o ganancia) es el trabajo no remunerado de la clase obrera. De sta misma procede la renta del terrateniente, el inters del banquero y las ganancias del empresario.

La jornada de trabajo

El secreto de la produccin de plusvala radica en el hecho de que el trabajador contina trabajando mucho tiempo despus de haber producido el valor necesario para reproducir su fuerza de trabajo (su salario). "El hecho de que medio da de trabajo sea suficiente para mantener al obrero vivo, no impide de ninguna manera que trabaje todo el da" (Marx). El trabajador ha vendido su mercanca y no se puede quejar de cmo se utiliza, del mismo modo que un sastre no puede vender una chaqueta y pedirle a su cliente que no la lleve tan a menudo como lo desee. Por lo tanto, la jornada de trabajo est organizada por el capitalista con el fin de sacar el mximo provecho de la fuerza de trabajo que compr. Aqu es donde radica el secreto de la transformacin del dinero en capital.

El capital constante

En la propia produccin, la maquinaria y las materias primas pierden su valor. Se consumen gradualmente y transfieren su valor a la nueva mercanca. Esto es evidente en el caso de las materias primas (madera, metal, aceite, etc.), que se ven completamente consumidas en el proceso de produccin, para volver a aparecer en las propiedades del artculo producido. Las mquinas, por el contrario, no desaparecen de la misma manera. Pero se deterioran durante la produccin. Mueren lentamente. Y es tan difcil determinar la esperanza de vida de una mquina como la de un individuo. Pero, al igual que las compaas de seguros realizan, gracias a los promedios estadsticos, unos clculos muy precisos (y rentables) respecto a la esperanza de vida de las personas, los capitalistas pueden determinar, mediante la experiencia y el clculo, cunto tiempo una mquina debera ser utilizable. El deterioro de la maquinaria, su prdida diaria de valor, se calcula sobre esta base y se aade al costo del artculo producido. Por lo tanto, los medios de produccin, aaden su propio valor a las mercancas mientras se van deteriorando durante el proceso de produccin. Los medios de produccin no pueden, por consiguiente, transferir a la mercanca ms valor de la que pueden perder en el proceso de produccin. Es por eso que se les llama "capital constante".

El capital variable

Mientras que los medios de produccin no aaden un nuevo valor a los productos, sino que slo se deterioran, la fuerza de trabajo s les aade un nuevo valor mediante la accin del trabajo mismo. Si el proceso de trabajo hubiese de detenerse cuando el trabajador hubiera producido artculos con un valor igual a los de su fuerza de trabajo (despus de cuatro horas - 40 euros -en nuestro ejemplo) el valor adicional creado por su trabajo se reducira a eso. Sin embargo, el proceso de trabajo no se detiene all. De lo contrario, la ganancia sera equivalente a la que el capitalista debe abonarle al trabajador. Sin embargo, los capitalistas no contratan trabajadores por caridad, sino con fines de lucro. Despus de haber "libremente" aceptado trabajar para el capitalista, el trabajador debe trabajar el tiempo suficiente para producir un valor ms alto que el que recibir como salario. Los medios de produccin (maquinaria, equipo, edificios, etc.) y la fuerza de trabajo -ambos considerados como "factores de produccin" por los economistas burgueses- representan las diferentes formas que reviste el capital original en la segunda etapa del proceso de produccin capitalista: dinero (compra) - mercanca (produccin) dinero (venta). Los economistas burgueses consideran estos factores como equivalentes. El marxismo, por su parte, distingue entre la parte del

capital que no se ve afectada por ningn cambio en su valor durante el proceso de produccin (maquinaria, herramientas y materias primas), es decir, el capital constante (C), y la parte, representada por la fuerza de trabajo, que crea un nuevo valor, es decir, el capital variable (V). El valor total de una mercanca se compone de capital constante, capital variable y plusvala, es decir: C + V + Pv.

Trabajo necesario y plustrabajo

El trabajo realizado por los asalariados se puede dividir en dos partes: El trabajo necesario. Esta es la parte del proceso de produccin necesaria para cubrir los costos salariales. El plustrabajo (o trabajo no remunerado). Este es el trabajo realizado en adicin al trabajo necesario, y que produce ganancia. Para aumentar las ganancias, el capitalista siempre busca reducir la proporcin de los costos salariales. Para ello, trata, en primer lugar, de alargar la jornada laboral, y en segundo lugar, aumentar la productividad (lo que permite cubrir el coste de los salarios de forma ms rpida). En tercer lugar, se opone a cualquier aumento de los salarios y cuando surge la oportunidad, no duda en reducirlos.

La tasa de ganancia

En la medida en que todo el propsito de la produccin capitalista es la extraccin de plusvala del trabajo de la clase obrera, la proporcin de capital variable (salarios) y la plusvala (ganancia) tienen una gran importancia. El aumento de uno de estos dos valores solo puede darse a expensas del otro. En ltima instancia, el aumento o la reduccin de la proporcin de la plusvala constituye el elemento esencial de la lucha de clases bajo el capitalismo. Se trata de una lucha por el reparto, entre salarios y ganancias, de las riquezas creadas. Lo que importa para el capitalista, no es tanto la cantidad de plusvala producida sino la tasa de plusvala. Por cada euro de capital que invierte, espera el mayor rendimiento posible. La tasa de plusvala es la tasa de explotacin del trabajo por el capital. Se puede definir como Pv / V, donde Pv es la plusvala y V el capital variable -es decir, por la proporcin entre plustrabajo y trabajo necesario. Por ejemplo, en una pequea empresa, supongamos que un capital total de 500 euros se divide entre el capital constante (400 euros) y el capital variable (100 euros). Digamos que a travs del proceso de produccin, el valor de las mercancas aument en 100 euros. Por lo tanto: (C + V) + Pv = (400 + 100) + 100 = 600 euros. Es el capital variable el que constituye el trabajo vivo: es el que produce el nuevo valor (plusvala). Por lo tanto, el aumento relativo del valor producido por el capital variable nos da la tasa de plusvala: Pv / V = 100 euros/100 euros, lo que representa una tasa de plusvala del 100%.

La tendencia a la cada de la tasa de ganancia

Bajo la presin de la competencia nacional e internacional, los capitalistas se ven obligados a revolucionar constantemente los medios de produccin y aumentar la productividad. La necesidad de ampliar sus negocios los obliga a dedicar una proporcin creciente de su capital a la maquinaria y las materias primas, y una parte cada vez menor a la fuerza de trabajo, lo cual provoca una reduccin de la proporcin de capital variable en relacin al capital constante. Con la automatizacin y la tecnologa industrial viene la concentracin del capital, la liquidacin de las pequeas empresas y la dominacin de la economa a travs de grupos gigantescos. Esto representa un cambio en la composicin orgnica del capital. Sin embargo, ya que slo el capital variable (fuerza de trabajo) constituye la fuente de la plusvala (ganancia), una mayor inversin en capital constante conduce a una tendencia a la cada de la tasa de ganancia. Con las nuevas inversiones, las ganancias pueden crecer enormemente, pero el crecimiento tiende a ser menos importante que la inversin. Tomemos como ejemplo el de un pequeo capitalista con un capital total de 150 euros que se divide en 50 euros de capital constante y 100 euros de capital variable. Emplea a 10 hombres para fabricar mesas y sillas por 10 euros al da. Despus de un da de trabajo, se produjo un valor total de 250 euros. As: Capital variable (salarios) o V: 100 euros Capital constante (mquinas, equipos) o C: 50 euros Plusvala (ganancia) o Pv: 100 euros La tasa de plusvala se puede calcular de la siguiente manera: Pv / V = 100/100 = 100%. La tasa de ganancia, por su parte, es la proporcin entre la plusvala y el capital global. En nuestro ejemplo, la tasa de ganancia es la siguiente: plusvala (Pv) / capital global (C + V) = 100 euros/150 = 66,6%. Al aumentar la proporcin de capital constante, la tasa de ganancia cae. En el mismo ejemplo, manteniendo la misma tasa de plusvala, si pasamos el capital constante de 50 a 100 euros, tenemos una tasa de ganancia de: Pv / (C + V) = 100 euros /200 euros = 50%. Si se aumenta a 200 euros la cantidad de capital constante, en igualdad de condiciones, tenemos: Pv / (C + V) = 100 euros /300 euros = 33,33 % de tasa de ganancia. Y as sucesivamente. A este aumento del capital constante, los marxistas lo llamamos "aumento de la composicin orgnica del capital", y consideramos este desarrollo de las fuerzas productivas como un fenmeno progresivo. Esta tendencia tiene sus races en la naturaleza del modo de produccin capitalista, y fue uno de los principales problemas a los que los capitalistas se han enfrentado durante el perodo posterior a la

Segunda Guerra Mundial. La masa de plusvala aumenta, pero el aumento del capital constante es proporcionalmente mayor. Esto se traduce en una tasa decreciente de ganancia. Los capitalistas no dejaron de tratar de superar esta contradiccin a travs de la creciente explotacin de los trabajadores -lo que aumenta la masa de plusvala y por lo tanto, la tasa de ganancia- por medios distintos de la inversin. Para ello, aumentan la intensidad de la explotacin de diversas maneras, por ejemplo, por velocidades de las mquinas cada vez mayores, el aumento de la carga de trabajo de cada trabajador o alargando la jornada de trabajo. Otra manera de restaurar la tasa de ganancia es la reduccin de salarios de los trabajadores por debajo de su valor nominal (por la devaluacin de la moneda, por ejemplo). Las mismas leyes del capitalismo generan enormes contradicciones. La bsqueda de beneficios a la que los capitalistas se dedican de forma continua, da impulso a la inversin, pero la introduccin de nuevas tecnologas aumenta el desempleo. Sin embargo, paradjicamente, la nica fuente de ganancia es el trabajo de los asalariados.

La exportacin del capital

La fase superior del capitalismo -el imperialismo- se caracteriza por una exportacin masiva de capitales. La bsqueda de una mayor tasa de ganancia lleva a los capitalistas a invertir grandes sumas de dinero en el extranjero, en pases donde la composicin del capital es menor. Por ltimo, conforme a lo previsto por Marx y Engels en El Manifiesto Comunista, el modo de produccin capitalista ha acabado por extenderse al mundo entero. Una de las principales contradicciones del capitalismo radica en el problema evidente de que la clase obrera, como consumidora, ha de poder comprar lo que produce. Pero ya que no recibe bajo la forma de salario el valor total de su trabajo, no tiene los medios suficientes para ello. Los capitalistas tratan de resolver esta contradiccin mediante la reinversin de la plusvala en las fuerzas productivas. Tambin tratan de vender sus excedentes en el mercado mundial en competencia con los capitalistas de otros pases. Pero hay lmites para esto, ya que todos los capitalistas del mundo estn jugando al mismo juego. Por ltimo, los capitalistas recurren al crdito a travs del sistema bancario con el fin de aumentar artificialmente el poder adquisitivo de la poblacin e impulsar la venta de productos que de otra manera no se venderan. Pero este mtodo tambin tiene sus lmites, ya que los crditos, con el tiempo, han de devolverse, con inters aadido. Esto explica por qu, de forma peridica y regularmente, las fases de crecimiento son seguidas por perodos de recesin. La lucha febril por las cuotas de mercado provoca una crisis de sobreproduccin. La naturaleza destructiva de estas crisis, acompaadas por la destruccin generalizada de capital acumulado (el cierre de fbricas, el abandono de las industrias), es indicio suficiente del callejn sin salida que representa el sistema capitalista.

Todos los factores que llevaron al crecimiento posterior a la Segunda Guerra Mundial han allanado el camino para las crisis y las recesiones. Lo que caracteriza la poca actual, es la crisis orgnica que afecta al sistema capitalista. Si el capitalismo no se erradica, en algn momento, la clase obrera se enfrentar a una crisis como la de 1929. La humanidad no puede evitar el caos, el despilfarro masivo y la barbarie inherente al capitalismo, sin derrocar este sistema anrquico. Al eliminar la propiedad privada de los medios de produccin, la sociedad podr escapar a las leyes del capitalismo y desarrollarse de manera racional y planificada. Las gigantescas fuerzas productivas acumuladas en el marco del sistema capitalista permitiran acabar de una vez por todas con este escndalo que representa las crisis de sobreproduccin en un mundo asolado por el hambre y la escasez. La eliminacin de la contradiccin entre, por una parte, el desarrollo de las fuerzas productivas y, por otra, el Estado nacional y la propiedad privada de los medios de produccin, podra sentar las bases para la planificacin internacional de la produccin. Sobre la base del socialismo, gracias a la ciencia y la tecnologa modernas, el mundo podra transformarse en tan slo una dcada. La transformacin socialista de la sociedad es la tarea ms urgente de la clase obrera mundial. La comprensin de la teora econmica de Marx es un arma indispensable en la lucha por el socialismo en Europa y en todo el mundo.

[1] "Trabajadores desprovistos de propiedad": se trata, obviamente, de la propiedad de los medios de produccin, y no de los bienes de consumo, casas, coches, etc.