Report of the research findings.   Internship VU University Amsterdam / Het Scheepvaartmuseum    MA Comparative Arts & Media Studies, Specialization in Design Cultures.  December 2011‐ February 2012    Placement mentors:  Placement Student:      Dr.

 Joost Schokkenbroek  Irene Maldini 
Hoofdconservator Wetenschapsprogramma's   Manager Academic Programs  T +31 (0) 20 5232 337  M +31 (0) 6 8370 4011    Student Number: 2205192  Dr C Hofstede de Grootkade 11| 9718 KA  Groningen | | + 31‐065451478 |  

Sarah Bosmans  
Junior conservator kunstnijverheid  T +31 (0) 20 5232 314  

Placement Supervisor (VU):      Yara Cavalcanti 
Project Management and Internships|   Master Design Cultures. VU University  Amsterdam | Faculty of Arts, Department of  Arts and Culture|  De Boelelaan 1150 | Room 9A‐22 | 1081 HV  Amsterdam | | + 31‐6‐2122 533


Placement assignment:    Study the tea services that are part of the museum collections to identify the different  typologies of objects associated to variations in cultural tea practices, the tea and  porcelain trade, the maritime world, the development of the consumer culture and  industrialization in Europe. It is stated that through the identification of these object  typologies, which are conditioned by the subjects already mentioned, one can have an  overview of the importance of maritime history and trade reflected in a daily practice as  tea drinking.  


INDEX    1. Introduction……………………………………………………………………………………………..p. 1    2. Methodology…………………………………………………………………………………………….p.2    3.  Findings  3.1 Typology 1………………………………………………………………………………………....p. 3  3.1.1 Introduction of tea in Europe………………………………………………..p. 4  3.1.2 Porcelain trade……………………………………………………………….…….p. 7  3.1.3 Porcelain display……………………………………………………………..…p. 11  3.1.4 Cups and saucers manipulation………………………………………..…p. 13  3.1.5 Conclusions of this typology……………………………………………..…p. 14  3.2 Typology 2……………………………………………………………………………………….p. 15  3.2.1 Conspicuous consumption and the industrious revolution…..p. 16  3.2.2 European industry………………………………………………………..……p. 17  3.2.3 Etiquette and manners………………………………………………….……p. 19  3.2.4 Conclusions of this typology………………………………….……………p. 21  3.3 Typology 3………………………………………………………………………..……….…….p. 22  3.3.1 Industrialization and design………………………………………….……p. 23  3.3.2  Searching for functionality……………………………..…………………p. 24  3.3.3 The maritime passenger transport…………………..…………………p. 26  3.3.4 Conclusions of this typology…………………..………..…………………p. 29    4. Contextualizing the museum pieces…………………………..……………………………….….p. 30    5.  Conclusions…………………………………………………………………………………………….……p. 33         Appendix 1: Relevant cups and saucers for this research in the collection of   Het Scheepvaartmuseum……………………………………………………………p. 34    Appendix 2: Visits report…………………………………………………………………………………p. 43    Bibliography……………………………………………………………………………………………………p. 49 


1. Introduction    The aim of this report is to document the main findings of a research developed during an  internship in Het Scheepvaartmuseum. The scope of the internship was to explore some of  the objects in the museum collection through the point of view of Design History.  According to John A. Walker “the purpose of [Design History] is to explain design as a  social and historical phenomenon”.1 As a discipline which origin is to be found in History  of Art, Design History today “is no longer primarily a history of objects and their designers,  but is becoming more a history of the translations, transcriptions, transactions,  transpositions and transformations that constitute the relationships among things, people  and ideas”.2 Developing a study from this point of view, the particular value of everyday  utilitarian objects is evidentiated. Approaching some of the objects in the museum  collection through Design History allows us to link objects and their utilitarian value with  contemporary social dynamics and principles.       The objects in the museum collection that were analyzed through this perspective are tea  cups and saucers belonging to Dutch ship companies dating from the second half of the  19th and first half of the 20th century.3 The corporative ceramics are a starting point to  understand firstly how different typologies of tea cups were shaped and established along  European history and secondly which is the relationship of these typologies with the  maritime world.4 The choice of this group of objects has therefore a double motivation. On  one hand, tea services are utilitarian objects that embed strong cultural meaning. On the  other, the history of tea and porcelain is closely linked with Maritime History and  intercultural encounters.     Connecting the drives already mentioned, this report will a) identify the different  typologies of European tea cups and saucers along history; b) relate their utilitarian  requirements to the social, cultural and economic contexts; and c) acknowledge the  importance of maritime trade in their development and consolidation. As a consequence,  this study will serve as a framework to contextualize the corporative cups and saucers in  the museum and relate them to objects in other museums collections.  

1 Walker and Attfield 1989, p.1.  2 Fallan 2010, p. viii.   3 See appendix 1 (Relevant cups and saucers for this research in the collection of Het Scheepvaartmuseum).  4 The objects of study were chosen with the internship mentors at the beginning of this internship.

2. Methodology    It has to be mentioned that this research is developed in the context of a 128‐hours  internship during two and a half months.5 Therefore, the time for research had to be  organized pursuing either width or depth.  Being this an excellent opportunity to carry on  a truly interdisciplinary study, and to cover a broad historical period during which clear  different object typologies could be identified, the first option was taken. As a result,  almost the whole period of tea consuming in Europe is considered, from the 17th to the  20th century.    The methods for data collection have been mainly literature review, complemented by a  few museum visits and interviews to this and other museum curators. The literature  review includes texts from History of Art, Maritime History, Social History, Economic  History, Archeology and Design History.6 The inputs from each of these areas, however,  are integrated in the research findings, which have been organized according to the  objects typologies and the requirements embedded in them.     When defining the different typologies, shape has been the main focus of this analysis,  rather than materials, techniques or decorations. However, frequently object’s  characteristics are related one to each other and therefore they are occasionally included  in this report. At the same time, it is opportune to mention that particular cups and  saucers are highlighted here only as examples of a more generalized argument. The aim of  this research is not to analyze special objects but to identify how stereotypes were created  and established, which were some of the cultural, social, and economic elements that  shaped them, and how maritime trade influenced the whole context.7 Through this net of  relationships, the objects belonging to the museum collection are contextualized and can  be easily related to other objects in the category.     Pursuing practical applications of the research findings, this report ends with a suggestion  for a related exhibition (including items from this and other collections), giving an  overview of the importance of maritime history and trade reflected in a daily practice as  tea drinking.   

5 40 hours for the internship report are added to this 128, completing a 168 hours (6 credits) internship.  6 See bibliography.   7 Walker & Attfield mention among other characteristics of design historians “…design historians are 

concerned not so much with single objects as with groups of objects arranged in types and series and in the  relations between those objects and the people who make, use and profit from them”.   Source: Walker & Attfield1989, p.59.  By categorizing a wide range of cups and saucers in typologies (or types of objects) in order to identify  common elements and relate them to their context, this research is following the authors’ posture.

3. Findings    3.1 Typology 1    Name: Chine de Commande  Key words: Novelty and Trade  Icon:                       Description    Cup: Small with no handle, slightly conical, with ringed base, thin walls. Proportions of  height and diameter are variable, but they tend to be equal.  Completely  stackable.  Saucer: Curve and deep with no relief in the bottom. Completely stackable.  Period: 17th and 18th centuries  Production: Mainly porcelain made in China, but sometimes in Japan or Europe (using  different techniques).   Comments: At the beginning of this period sizes inside the typology are varied. Later they  are regulated and thus more uniform. Centralized trade through the VOC and  production in Canton allows identifying some of the popular sizes.  However,  when tea cups and saucers start being produced in Europe proportions slowly  change.          


Introduction of tea in Europe 

Tea was introduced in Europe by the Dutch East India Company (VOC) in the 17th century.  The first merchant shipment arrived in 1637 but tea remained a rare good, together with  other exotic Asian products, for several decades. 8 Its demand grew steadily and it finally  dominated the whole 18th‐century overseas trade with China.9 At the beginning of the 18th  century it was an aristocratic drink, and even when it was not spread in the middle and  lower class yet, domestic demand of tea exceeded the shipments to the Netherlands in  1723.10 Consequently, imports from 1720 to 1790 rose at a rate of 3.9% per year.11 Tea  was shipped from China to the Netherlands and then sold to several European locations.    

Jan Josef Horemands the Elder (1682‐1759).   A Dutch bourgeois interior with ladies taking tea.   Image source: Sheaf & Kilburn 1988, pp.111, 112

8 De Vries 2008, p.156.  9 Sheaf & Kilburn 1988, p. 88.  10 Parmentier 1996, pp. 9,11.  11 De Vries 2008, p. 156.

England came to be a major destiny for the new drink. During most of the 18th century,  when the English company was not participating in the Asian tea trade, strong taxes were  applied on imports from the Netherlands, but the popularity of the drink was spreading  quickly and tea started to be smuggled from the continent. In 1780 only one third of the  tea consumed in England was imported.12 In 1784 English tax was lowed from 100% to  12.5% and the English company took the monopoly while smuggling declined.13    While both green and black tea where popular in China, black tea dominated the trade to  Europe.  Green tea was more difficult to keep fresh and easier to adulterate, so both  companies and consumers had a preference for the fermented variation.14 A sweetened  version of the beverage became popular in Europe, where it spread together with coffee  and chocolate. The new hot drinks, increasingly consumed along the 18th century, changed  the daily diet in many countries. In the Netherlands, they were combined with bread to  form an economic breakfast that replaced porridge, pancakes and beer and reorganized  the daily meal system, from a two‐meal to a three meal regime.15 They also brought the  habit of eating sweets.16     Each of these three hot drinks followed a different path, coming from different corners of  the world, at that moment recently connected. Chocolate was the first of the three drinks  to be introduced, brought by the Spaniards from Mesoamerica at the beginning of the 16th  century.17 Cacao beans where used there as currency and chocolate was drunk cold or hot,  unsweetened and mixed with strong species. Sephardic Jews diffused the Spanish methods  of chocolate making across Europe; their habit was to drink it hot, sweetened with sugar  cane and vanilla. 18 Tea was first brought by the Dutch from China, as said previously, in  the first half of the 17th century. At the same time Venetians were introducing coffee,  original from Ethiopia, and later traded to Europe from Levant.19 The comparative  penetration for these beverages was different in each location; there were variations in  prices related to the relationships of each nation with its colonies and the tax policies  associated to them.20 However, as time passed and these commercial and political links  changed, so did their popularization.   

12  Jörg, 1982, p. 39.  13 Jörg 1982, p. 40.  14 Parmentier 1996, p. 103; Pettigrew 2001, p. 47.  15 De Vries 2008, p. 32.  16 Laan 2003,  p. 191.  17 Ukers 1948, p. 39.   18 Clarence‐Smith 2000, pp. 22, 66, 94.  19 Ellis 2004, p. 128, Ukers 1948, p. 39.   20 De Vries 2008, pp.156‐160.

Jacob Spon, engraving from 1685 treatise  on the three new beverages: coffee from  Turkey, tea from China and Chocolate from  America.   Image source: Ellis 2004, p.179. 

                      The first commercial shipment of coffee arrived to the Netherlands from Mocha in 1640  and the first coffee house in Amsterdam opened in 1650.21 Coffee houses were spaces of  masculine business and debates.22 Although tea was often offered in the same place, it  spread more steadily through the domestic sphere as a feminine practice. It served as an  excuse to socialize and became an increasingly cheap way to receive people. 23 As a result,  the cultural associations of both remained distinct. The domestic atmosphere of tea and its  success in substituting alcoholic drinks was supported by medical advice, highlighting its  benefits to ‘lips, throat, stomach and brain’. 24      

21 Ukers 1948, p. 56, Ellis 2004, p. 76.  22 Ellis 2004, p 30.   23 Pettigrew 2001, pp.15‐25.   24 Piso & Bontekoe 1937. 



Porcelain trade 

Tea trade financial significance was considerably bigger than its complementary porcelain  trade profit. However, the last has been disproportionately important in the development  of the customs of western society.25 The popularization of the drink in Europe created a  growing demand for the objects associated to its consumption and practices, and the VOC  took advantage of it.26 Porcelain was brought both as ballast and as commercial goods.27  The VOC traded Chinese and Japanese porcelain to Europe, the Middle East and other  locations in Asia and thus influenced the material culture in a various locations, but  shipments from China to the Netherlands were particularly important.28 They have been  subject of careful and deep studies and therefore we have vast data to understand their  characteristics.29 In the period before 1712 ‘China ware’ could reach 20% of the total  shipment from China.30 Around 42.5 million pieces were handled at the company sales  between 1730 and 1789.31 Porcelain trade was complementary to tea trade, not only  because of their shared demand, but also for convenient shipment settings.32 In the  configuration of the return shipments, relatively heavy goods with possible profit in the  trade were needed. Porcelain was not only heavy but also created a solid base for tea  without affecting its smell or humidity, contributing to a good conservation of the herb  until arrival. It of course had the disadvantage of being fragile, and this fact influenced the  kinds of porcelain pieces that were traded and became accessible to the European  consumers. The porcelain trade was primarily determined by economic factors, if a lost  was made on an article then it had to be removed from the trade.33              
Stowage List of the  Company’s ship Ouder  Amstel, 1760.   Image source:  Jörg 1982, p. 52 

25 Sheaf & Kilburn 1988, pp. 88.  26 Jörg 1982, p. 77.  27 Jörg 1986, p. 31.  28  Jörg1982, p. 91. 

29 The studies of C.J.A. Jörg are remarkable in this sense.  
30 Jörg 1982, p. 93.   31 Jörg 1982, p. 149.  32 Jörg 1982, p. 52‐33.  33 Jörg 1982, p. 101.

The bases on which the VOC supercargoes did their buying of porcelain in the Chinese  factories were the ‘Requirements for the Return Shipments’, lists of the porcelain types  and amounts wanted in the Netherlands based on their success in the previous season.  The deciding factor was the prices the various types and models could reach at the  auctions that followed the shipment arrivals.34 Until 1735 the supercargoes went around  the porcelain shops immediately after their arrival in China, in order to obtain what they  needed. It was impossible for them to follow entirely the requirements and they simply  took what they could. From the 1740s until 1795 the placing of orders was a normal part  of porcelain buying.35    The requirements were documented by drawings and explicit lists stating dimensions and  kinds of decoration. Some attempts were made with three‐dimensional models ordered to  Delft potters, but they were not capable of using similar techniques and thus the models  were of reduced efficacy.36 The documents were developed to be handed in the Chinese  factories, determining the production that would be shipped the following year. However,  often the orders were not successfully completed, and therefore simpler pieces were  preferred. The main problem was modeling forms that the potters were not used to do, as  decoration was easier and faster to apply.37               
Original drawings of  the VOC requirements  in1758.  Left: Coffee, tea and  caudle cups and  saucers.   Right: Milk jugs and  chocolate cups.  Image source: Jörg  1982, pp. 113, 115. 


34 35 36

Jörg 1982, p. 94. Jörg 1982, p. 113. Jörg 1982, p. 97.

37 Jörg 1982, p. 98. 

In this context, tea and coffee cups and saucers were one of the most important traded  pieces of the company; they didn’t need strict requirements and were sold in great  numbers in Europe.38 Five to six percent of the porcelain arrived broken on average.39  Big porcelain pieces and objects with elaborated shapes where dismissed because of their  fragility.40 ‘Couple ware’ (cheap porcelain that fitted easily inside one another, such as tea  and coffee cups and saucers), was more resistant and could be arranged in big quantities  using less space.41 A supercargo record book dating from 1726 registered:    ‘They [the supercargoes] have noted that the majority consists of dinner plates,  bowls and tea sets, large consignments of which have been shipped to Europe  where they did not make much of a profit. They thus concluded that it was better  to buy plates, tea cups and saucers, plus a certain number of chocolate cups, as  these are most in demand in Europe and sell for the best price’.42                   
          Tea cups and saucers could  fit one inside the other and  therefore were suitable to be  brought in large amounts.   Image source: The Hatcher  porcelain cargoes, Colin  Sheaf & Richard Kilburn,  1988, p.103. 


38 Jörg 1982, p. 186.  39 Jörg 1982, p. 128.  40 Jörg 1982, p. 130.  41 Jörg 1982, p. 128.  42  Parmentier 1996, pp. 108‐109. 

The introduction of coffee was not with their objects as happened with tea, so tea objects  were used.43 While tea and coffee cups and saucers differed only in sizes, chocolate cups  were ordered using differentiated shapes, straight sides and a handle.44 For these  particular cups, considerably higher prizes were asked. Having fragile handles and not  suitable shapes for stackability, chocolate cups remained a more expensive item. A  comparative study of the average purchase prices for porcelain in Holland shows that  while blue and white decorated tea cups and saucers varied from 6 to 9 guilder cents,  chocolate cups with the same decoration could cost from 13 to 19 along the 18th century.45  Chocolate, in contrast to the other two drinks, had remained a product for the elite, and  that is a reason to be associated to more sophisticated and expensive objects.46 Coffee and  tea cups with a handle became fashionable only after 1760, when the developing  European industries and consumption culture started to push Chinese industry in search  of differentiation.47 

43 Laan 2003, p. 172.  44 Jörg 1982, pp. 105‐115.  45 Jörg 1982, p. 121.  46 De Vries 2008, p. 152.  47 Jörg 1986, p. 67, Jörg 1982, p. 125.


3.1.3  Porcelain display    The suddenly massive availability of Chinese porcelain and its unique material  characteristics led to the so called China fever from the 17th to the 18th century in North‐ West Europe. Porcelain was collected not only for its utility but mainly as an ornament.   The ownership of fine porcelain ‘evoked the glories of mercantile expansion,  demonstrating how the foreign had been brought at home, transformed, possessed’ and  therefore showed the family status related to its participation in this achievement. 48 In the  Netherlands, porcelain was initially set on a finely carved wooden rack or in a small glass  fronted cupboard on the wall, mention of which is already to be found in an inventory of  1615. The collections were also placed on top of cupboards or attached to the wall. In the  second half of the 17th century, the ‘China closets’ became fashionable as purely decorative  pieces.49 Among the wealthy European families tea ware was separated from the rest of  kitchenware, kept and displayed where it was consumed, often in a closet in the drawing  room. Some rich families would redesign their houses, setting a tea room between the  drawing and the dinning room (Chinese decorated) for women to have tea far from men  drinking alcohol in the dinning room 50       
                  An illustration of a decorative wall with  porcelain in Amsterdam, 1712.  Image source: Schmidberger et al. 1990,  p. 64. 


48 Kowaleski‐Wallace 1995, p. 159.  49 Jörg 1982, p. 148.  50 Pettigrew 2001, pp. 15, 50. 


The practice of porcelain display spread to other sectors of the society. Between 1738 and  1762 the amount of pieces in the services increased considerably in the Netherlands,  although most of them were exclusively decorative. Archeological findings show that the  average of cups and saucers ownership during the third quarter of the 18th century in  Maassluis, near Delft, was 177 per household, and among the middle class 100. 51 At the  end of the 18th century the number of cups and saucers went down. The connotations of  these objects changed and their appreciation as individual pieces, with utilitarian value,  increased. This shift can be seen through the motives of Dutch paintings. At first porcelain  was used to give a touch of luxury in still‐life canvases, but at the end of the 18th century it  was mostly depicted in use.52   

  ‘Best’ Kitchen in Petronella Ortman Dolls’ House, Netherlands, 1690‐1710. Rijksmuseum, inv. No BK‐NM‐1010.  Image Source: Van Campen & Hartkamp‐Jonxis, p. 22. 

51 Laan 2003, p. 188.  52 Parmentier 1996, p. 123, Jörg 1982, p. 149. 


3.1.4  Cups and saucers manipulation                                 
Image Source:   Laan 2003, p.117. 

    Both cups and saucers were directly manipulated during tea drinking.53 The absence of a  handle on the cup made it necessary to contuniously hold the saucer avoiding burning  one’s fingers. Manipulation was easier and safer due to the saucer’s rounded and deep  shape.  Saucers were also used independently, to drink directly from them. The habit of  drinking from the saucer had the objective of accelerating the drink cooling, so tea was  served from the pot to the cup, then poured into the saucer if it was too hot, and finally  drunk from the saucer.54 They tended to be larger than today, with the capacity to hold as  much tea as the cup.55 During the second half of the 18th century, the habit of drinking  from the saucer became a working class practice that was not approved by more elegant  members of the society, and at the end slowly disappeared. 19th‐century texts on the  function of the saucer in England expressed that ‘its first use was believed to be merely to  cool the tea, and when it was fashionable to drink from the cup, at a later time, the use of  the saucer was understood to be confined to saving the slops and thence forward the cup  alone was to have the honour of being raised to the lips’56 As one was satisfied with the  amount of tea already drunk and didn’t want to be served again, the custom was to turn 

53 Laan 2003, p. 117.  54 Akveld & Jacobs 2002, p. 34.  55  Pettigrew 2001, p. 83.   56  Pettigrew 2001, p. 142, 143. 


the cup over the saucer to leave it clear to the hostess, who would be restrained to serve  it.57  3.1.5 Conclusions of this typology 

  The first typology (Chine de Commande) was first restricted to space optimizing in the  shipments from Asia, later its example was followed by European potters.  The practice of  porcelain and ceramics display raised their value as collectable pieces, independently of  their functional features and the nature of each object. The quantity of pieces collected was  more important than the object’s characteristics. Considering the difference of prices  derived from the shipments’ requirements, consumers would rather buy two or three  handleless cups than a handled one.  

57 Akveld & Jacobs 2002, p. 34.



  3.2 Typology 2    Name: European  Key words: Differentiation and Manners  Icon:                   Description    Cup: Bigger than the previous typology. Diameter is in general bigger than height. Shapes  are diverse and sometimes complex. A single handle is added in one of the  sides, as a result they loose their stackability.  Saucer: Flatter with a relief in the bottom to position the cup.   Period:  Mid 18th century until today.   Production: Production is not centralized and therefore it is not possible to identify  paradigmatic dimensions. As techniques differ, walls also do, but they tend to  become wider.   Comments: A great diversity of shapes and techniques are included in this typology.    Indeed, variety one of its main characteristics.  



Conspicuous consumption and the industrious revolution 

The continuous exposure of 17th and 18th‐century Dutch society to the exotic and varied  goods brought by their merchant ships led to radical social and productive  transformations, not only in the region but in Western Europe as a whole, from the end of  the 18th century. Jan de Vries states that ‘the industrious revolution was a household‐level  change with important demand‐side features that preceded the industrial revolution, a  supply‐side phenomenon’.58 Such was the great influence of the maritime trade; exotic  luxuries from the four corners of the world had transformed the domestic space, giving the  opportunity to achieve a new form of private comfort.59 The exposure to urban life and  access to imported goods arouse the desire of having and encouraged the development of  a new concept of luxury. Ancient luxury was quite arbitrary, modern luxury was  systematical, one that can exist only in an ‘orderly, well‐governed society, where it  advances economic prosperity’. The appreciation of consumption activated the  motivations to increase income and therefore to increase production. 60    This household‐level change and the evolution of the house into a home had direct  relationship with the popularization of the hot drinks. Meals were taken in the private  sphere and had become elaborated leisure events, providing more opportunities for  domestic gatherings during the day.61 Tea drinking was emblematic in this transformation.      ‘Tea became one of those consumer goods that people connected with a change of  lifestyle. They linked it with a mass consumer market in non‐essentials, with leisure  time sociability in the home, and with women. (…)Perhaps the 18 th artifacts that  reveal the most about changes in the domestic environment are those associated  with tea drinking’.62    In this context porcelain was of particular significance, having been paradigmatic in the  appropriation of the exotic it turned naturally to be a symbol of new luxury through  refinement and fashion. Women were trying to impress the invited people with the newest  objects for the tea ceremony.63 Tea cups and saucers, which had experienced slight  changes during the period of porcelain collection, were now subject to unprecedented and  quick transformations due to the consumers’ desires. Shapes and decorations where  modified within shorter periods, giving the possibility of possessing ‘the new’.  Consequently, purchasing as many pieces of porcelain as possible was not any more the  case; consumers would rather acquire particular pieces demonstrating not only their  capability to have but also their criteria to choose. The application of a single handle in the  side of tea cups added and element of variation and differentiation to the basic object  structure, expanding its possibilities to satisfy changing esthetical preferences.  
58 De Vries 1994.  59 De Vries 2008, p. 55.   60 De Vries 2008, pp. 65, 66.  61 Shammas 1980, p. 13.  62  Shammas 1980, p. 14,15.  63 Laan 2003, p. 191.



European industry  

Porcelain trade from Asia started to decline in the second half of the 18th century. A VOC  general report from 1779 acknowledged that porcelain factories in Canton were ‘more and  more dying out’, being among the main reasons taxes, lack of working people, wood and  clay. The European drawings and taste, too much subject to change, were also pointed as  major causes.64 The quality of Chinese porcelain had dropped while the European  production rose and the VOC curtailed its assortment from 1787. 65     The technological developments in European ceramic and porcelain industry had been  encouraged by desire of having and search for renewal. This demand‐side transformation  was naturally followed by manufacturers’ efforts to supply it. Chinese factories had the  technical knowledge, but it was difficult for them to follow European whims due to the  complicated logistics of the trade. Imitating the hard paste of Chinese porcelain in Europe  required years of effort, and it was finally achieved by the researchers established in the  Meissen porcelain workshops near Dresden with the support of royal patronage. This  enterprise was followed by many others, almost all business producing luxury products.66      European porcelains were higher in quality and prize than the product that had inspired  them; they supplied only the highest sectors of society. Meanwhile, other initiatives had  developed within the European ceramic sector aiming at wider portions of the population.  Delftware was a successful response to the new market opportunities set by Chinese  porcelain during the 17th century. When the Dutch ceramic manufacturers were reaching  their peaks of production, the English began developing a fine‐earthenware industry  exploring a latent demand for products ‘with the right mix of price and quality just under  the standards set by Chinese porcelain’. These developments led to the appearance after  1730 of creamware, ‘fine lead‐glaze earthenware that approximated the attractive features  of porcelain’.67     A major event in this transformation was the establishment of Josiah Wedgewood’s factory  in England. Its technically successful production of creamware, accompanied with  innovations in marketing and sales, productively exploited the dynamics of conspicuous  consumption towards the industrial revolution. ‘It was in the potteries where the process  of industrialization began. This established the techniques, working practices and the  organization in certain firms which gradually set the pattern for the industry as a whole’.68 
64 Jörg 1982, p.124.  65 Jörg 1982, pp.122, 125.  66 De Vries 2008, pp. 131, 132.  67 Ibid.

68 Hannah, 1986, p. 8. 


Photograph of Wedgwood’s  Etruria manufactory as it  appeared in 1898.   Image source: Hannah 1986, p. 8. 

             The creation of matching tea and coffee sets was also a significant in the ceramic market.  As a result, the search for novelty involved not only having a new object but a whole set,  including a wide range of pieces. European potteries and porcelain manufactures started  making them in 1790.69 A complete set would include cups without handles for tea and  cups with handles for coffee.70 Coffee cups gained handles slightly before tea cups. Handles  served, although for not‐so‐long period, as a source of differentiation, establishing the  need for a special set intended for each beverage. 71           
Porcelain coffee and tea  service from Boijmans Van  Beuningen museum  collection    Netherlands, 1784‐1814.   A3059a‐v 

69 Pettigrew 2001, p. 140.   70 Pettigrew 2001, p. 81.  71 During this research several mixed services with these characteristics (tea cups in Chinese typology and 

coffee cups in European typology) have been observed. The porcelain service from the Boijmans Van  Beuningen collection in the image is an example.


  3.2.3   Tea and coffee substituted to a great extend the habit of drinking alcohol and therefore  became a symbol of temperance, of control over one’s body and behavior. Different sets of  social rules normalized drinkers’ conduct during tea gatherings in search of refinement  and good manners. Practices of tea drinking, receiving guests in the domestic space, and  the use or porcelain and ceramics were accompanied by a transformation in meals as  social gatherings’ implications. The individual use of utensils for eating and drinking  developed together with the accumulation of ceramics in larger quantities.72 ‘Porcelain  tableware in particular allowed users to negotiate the tensions between the two impulses  to delimit individual space and to interact socially with others’.73     ‘To a great extent politeness was achieved through commerce, and achieved by men  and women of property directly and indirectly involved with the expansion of  foreign trade’.74 ‘Acquiring refined artifacts represented the material substance of  polite and civilized living, but this was not convincing unless accompanied by  personal refinement’. ‘The new ceramic goods and the practices associated with  them encouraged controlled and delicate management of the body. 75     The high fragility and price of porcelain demanded careful manipulation, challenging the  person’s skills to move and behave. To handle tea gatherings with elegance was very  important for social status. Etiquette rules allowed understanding how aware and capable  people were in managing established manners. At the same time sizes of tea pots and cups  started to grow in mid 18th century as tea prizes went down and became common in wider  sectors of society.76 Big utensils were more difficult to use and therefore some practices  transformed. Urns became popular as substitutes of tea pots after 1770. They kept water  hot on or near the table and where easy to manipulate gently.77    Other practices involving full contact with objects were slowly transformed to more gentle  and delicate habits as the 19th century came closer. The custom of turning the cup upside  down to indicate that the drinker didn’t want to be served again was later substituted by  putting the tea spoon inside the cup.78 Saucers were not manipulated directly any more,  not only they were not used to drink from approximately 1760, they also stayed more  Etiquette and manners 


Harvey 2008, p. 206.

73 Harvey 2008, p. 208.  74 Richards 1999, p. 94.  75 Richards 1999, p. 97.  76 Pettigrew 2001, p. 140, Harvey 2008, p. 212.  77 Pettigrew 2001, p. 61.  78 Pettigrew 2001, p. 84. 


often on the table as sometimes only the cup was raised.79 Consequently, saucers became  flatter while cups gained a single handle, a delicate handle that would help to manipulate  bigger cups with elegance using only the point of the fingers.     
This cartoon,  published in 1825  depicts the English  custom of leaving the  spoon inside the cup  to show that the  drinker did not  require a refill. The  unfortunate  Frenchman, ignorant  of this, had drunk too  much tea.   Image source:  Pettigrew 2001, p.  84. 


79 Jörg 1982, p. 186. 


3.2.4 Conclusions of this typology   

The European typology was determined by the development of polite manners associated  to tea drinking and the search for novelty in conspicuous consumption. European industry  developed based on a strong rise in the demand of new objects, inherited from the exotic  goods brought from the colonies.  A more flexible transportation covering shorter  distances allowed complex shapes and cups lost their stackability.  


3.3 Typology 3    Name: Modernist   Key words: Standardization and Function   Icon:  

  Description:    Cup: Keeps the handle but suffers radical shape changes in search of stackability,  straighter lines and geometrical shapes.  Saucer: Becomes even flatter, sometimes with several reliefs to be used with several cups.    Period:  Mid 20th century until today.  Production: Resistant cups and saucers industrially produced around the world. Walls  become thicker, objects become heavier.   Comments: Most of the services in this typology are meant to be for hotel or restaurant  purposes. However the typology expanded and influenced the domestic  atmosphere.           



Industrialization and design  

In her book ‘Ceramics, 20th century design’ Frances Hannah identifies two major  consequences of pottery industrialization: the emergence of the designer (in charge of  creation, but not involved directly in the production) and major changes in the ceramics  shapes due to mechanization of the productive processes. 80 During the 19th century the  already mentioned consumer demand and the industry need for production increasing to  sustain the new technology, led to diversification. Factories encouraged the consumers to  acquire different sets for different occasions and a series of eclectic styles were applied,  representing the ‘stability of families with their roots and the power of choice from the  different colonies’.81    At the end of the 19th century a group of British theorist reacts against the eclecticism of  contemporary industrial production and calls for truth in the creation of shapes and  treatment of materials. Along the first quarter of the 20th century there is an intense  search for the ‘new form’, giving birth to Art Nouveau and subsequently to the ‘clean’ lines  of modernism. Art Nouveau emerged as a reaction to historical eclecticism. Nature, as a  universal and atemporal aimed to substitute the past and exoticness as visual resources.82  However, inspiration from nature was not aligned with the effectiveness needed for mass  production and it was later dismissed by designers rejecting superficial decoration.     A new, not only formal, but philosophical ideal  spread in the first half of the 20th century.  Standardization for mass production and universal  forms, independent from traditional models, are the  principles of the new century in the design scene.  Rationalization of sizes and shapes and best  working practices aimed to ‘encourage mass  production with larger runs at a cheaper cost’. 83  Production effectiveness led to a reduction of lines  and concentration on fewer shapes. There was a  belief that an optimal, universal shape that satisfied  the needs of industry and public could be achieved  through design processes.         
Image source: Hannah 1986, p. 70. 
80 Hannah 1986, p. 12.  81 Hannah 1986, p. 18.  82 Hannah 1986, p. 24.  83 Hannah 1986, p. 38.


3.3.2  Searching for functionality    Function was meant to substitute style as a source of inspiration in giving form to artifacts.  The pure form was expected to come naturally from the object utility, instead of being  something added. In his book ‘20th century ceramics’ edited in 1936, Gordon Forsyth  highlights the growing importance of function in design using a tea cup as an example. The  author designs and produces a cup and saucer ‘specially made to fill all the bad qualities’,  and a contrasting example of a ‘well‐designed cup’.  Among the bad qualities the cups is  pointed to be difficulty to drink out of, with an edge easily chipped and an uncomfortable  and difficult‐to‐clean handle. The saucer has also a fragile edge and doesn’t hold the cup  properly in the centre. In contrast, the simple ‘well‐designed’ cup fits in the hand.84  The  similarity of this bad cup with a Dutch creamware piece (1859‐1885) from the Boijmans  van Beuningen collection gives us an insight on the major shift in shapes appreciation  during that period.                           Left: Dutch creamware from Boijmans    1859‐1885.  Inv. Num: V 1307 f    Right (up): Cup and saucer specially    Right (down): Well designed cup.      Images source: Forsyth, Gordon ‘20th    Century ceramics’ 1936, pp. 10‐11.    Modernism was more a professional position spreading among designers than something  really valued by consumers; their shift in the ‘new form’ appreciation took time to  develop.85 Ceramics, and more specifically tea services, were objects strongly linked with  tradition and consumer culture, style remained being a major issue. Even among  modernists there was a belief that ‘the nature of the material and its methods could not be  entirely brought within the sphere of industrial production’ and therefore the innovative 
build to fill all the bad qualities.  Van Beuningen museum collection. 

84 Forsyth 1936, pp.10‐11.  85 Hannah 1986, p. 60.


design principles reached the sector later.86 The already mentioned factors led to  diversification of ceramics, where hotel ware producers started rationalizing shapes and  diminishing style variation while domestic wares continued being varied in style.87 Hotel  ware was arranged in large quantities and demanded the stackability that the Chine de  Commande typology had lost. Searching for this feature in the context of functionality was  one of the major transformations that gave birth to the modernist tea cup typology.     Swedish potteries where pioneers in exploring modernism within the sector. ‘In  Stockholm living space was very small compared with other countries’. ‘The designing of  multi‐purpose shapes and stacking pieces at a reasonable price was as much the result of  commercial sense as ideology’.88 From the 1930s utility lines started being produced in  Sweden, but it was not until the 1950s and 1960s that the public appreciation changed in  North America and the rest of Europe. A paradigmatic example of modernist utility  ceramics is Hans Roericht’s TC100 hotel ware from 1959, developed for his thesis project  at the HfG School of design in Ulm, Germany.   
                             TC100 Hotel ware,   Hans Roericht 1959.               

86 Hannah 1986, p. 55.  87 Hannah 1986, p. 41.  88 Hannah 1986, p. 59. 


3.3.3  The maritime passenger transport    The industrial revolution implied radical shifts in goods’ manufacture, but also in goods’  transport. The development of steam power has been considered a symbol of industry  mechanization, but its consequences in maritime transport were as significant as its inland  counterparts.   ‘After centuries of slow change in ship technology, the shift from wind to  steam power during the 19th century was one of the greatest revolutions in  the story of shipping (…) [It] was followed by almost a century of gradual  changes in cargo ship propulsion, instrumentation and cargo handling  equipment; and by incremental increases in the speed and size of ships’.89    These technological changes encouraged the development of a new maritime trade in  Europe and the Netherlands during the second half of the 19th century, the opening of the  Suez Canal in 1869 made the already faster merchant trips easier and several Dutch ship  companies started to establish. An overview of the different organizations operating from  that period shows the importance of those major events in the development of  intercontinental maritime trade:  1) Nederlandsche Amerikaansche Stoomvaart Maatschappij (NASM). Holland‐ Amerika Lijn (HAL): Operating from 1873 to 1980.  2)  Koninklijke Nederlandse Stoomboot‐Maatschappij (KNSM). Koninklijke West‐ Indische Maildienst (KWIM): Operating from 1856 to 1981.  3) Koninklijke Hollandsche Lloyd (KHL). Zuid Amerika Lijn (ZAL): Operating from  1899 to 1981.  4) Van Nievelt Goudriaan & Co (NIGOCO). Rotterdam Zuid Amerika Lijn (RZAL):  Operating from 1905 to 1991.  5) Oranjelijn (OL). Anthony Verder n.v. (AV): Operating from 1937 to 1970.  6) Stoomvaart Maatschappij Nederland (SMN): Operating from 1870 to 1970.  7) (Koninklijke) Rotterdamsche Lloyd (KRL): Operating from 1883 to 1970.  8) Koninklijke Paketvaart Maatschappij (KPM): Operating from 1888 to 1970.  9) (Koninklijke) Java‐China Paketvaart Lijnen (KJCPL). Royal Interocean Lines (RIL).  Java‐China‐Japan Lijn (JCPL): Operating from 1902 to 1977.  10) Vereenigde Nederlandsche Scheepvaart Maatschappij (VNS). Holland West Afrika  Lijn (HWAL). Operating from 1920 to 1970.90    As it can be seen in the companies’ names, their main destinies were Asia and the  Americas. In general, they would start working with cargo boats but taking also some 

89 90

Gardiner 1999, p. 6. Reuchlin 2009, pp.15‐17.


passengers. The passenger transport grew during that period, and the purpose of their  trips also changed.     ‘At the beginning, in the 19th century, passengers were people working for the  government and their families, going or coming back from the colonies, and  soldiers. From the 1920s the first ‘tourists’ (rich people going for leisure) started  to join them. In 1930 tourism and shipping become more important, the passenger  liners at that moment are huge, we call them floating castles, everything is so  immensely rich and well decorated. During the period of the war everything  dissolves in a way, and then from the 1950s onwards there is an effort to start  again, but then there is a strong competition: the airplanes’.91     
Tijnegara and  Tijsadane,  belonging to  the KJCPL  during the  1930s.   Image source:  de Boer 1994. 

91 Jacobs 2012, see appendix 2, p. 47.  


In fact, all these companies fell during a restricted time period, even more restricted than  their emergence. The popularization of aerial transport was a main cause for their ending  between 1970 and 1990. Taking this in consideration, it is surprising that most of the tea  services in both maritime museums (Amsterdam and Rotterdam) collections have such a  strong modernist influence. Modernism was belatedly applied in ceramics as it has been  said in the previous chapter; however, it seems to have been rapidly appropriated by ship  companies after that.92 Lack of space, continuous movement, and breaking risks seam to  be major causes for this early appropriation. In some way, the same determinants suffered  by the Chine de Commande typology during the 17th and 18th centuries. Modernism as a  symbol of progress and internationalization was aligned with some of the companies’  values. Having said that, this point deserves deeper study considering a more accurate  object dating and analysis of the ceramic models used in the different passenger classes of  the Dutch companies.                                                            

Interiors of the Tijsadane (KJCPL), first and third class. Image source: de Boer 1994, p. 45.
92 For an individual analysis of modernism appropriation among the cups and saucers in the museum 

collection see the next section: Contextualizing the museum pieces.  


3.3.4 Conclusions of this typology   

    Searching for functionality and the universal shapes of modernism transformed the  European typology into rectilinear and strong models, absent of ‘superfluous’ decoration,  which could be better organized in large numbers. The features of Modernism provided  the moving environment with restricted space in passenger ships with appropriate and  useful objects embedding concepts of speed and internationalism.  Consequently, the great  majority of the museum’s corporative cups are included in this typology.  


4. Contextualizing the museum pieces.     Most of the corporative cups and saucers in the collection of Het Scheepvaartmuseum  belong to the modernist typology. This fact is somehow surprising considering the active  period of the Dutch maritime passenger transport (from mid 19th to mid 20th century) and  the time were modernist transformations reached the ceramic industry and creators (mid  20th century). Modernism was appropriated at different extents by the various shipping  companies and ceramics factories serving them. In the following section, the shapes of  several cups will be individually analyzed to highlight particular elements linked to this  transformation.93  

  The similarity between this cup and Gordon Forsyth’s ‘well designed cup’, which fits in the  hand, indicates the starting point of functionalism. Although there are not particular  functional features and its lines are curve, the cup dismisses superfluous decoration and  leaves space to simplicity. 

  In this cup’s handle the ornamental relief is based on a functional feature. The thumb finds  a more comfortable base in the handle top. The cup curves become softer than in the  previous example. 
93 To see all the relevant objects in the museum relevant for this research go to appendix 1.  


A higher handle with a horizontal base is used in this cup to allow stackability. A utilitarian  decision not so compromising for the traditional curve shapes.  

  An absolutely modernist cup. Stackability is reached by a radical transformation in shape.  The cylindrical walls and relief at the bottom allow putting one cup over the other safely. It  is difficult to discern whether the rectilinear forms are a cause or a consequence to this  feature: form and function are interdependent.      


  This cup adds a utilitarian element to the previous observations. The curve in the bottom  part of the handle improves the contact of the hand with the object, giving support to a  second finger.     Maritime museum Rotterdam:    It is relevant to mention interesting corporative cups in the Maritime Museum  Rotterdam.94     The cup in the left aims to conserve the traditional shapes of the European typology,  however, a small intervention in the bottom part of the handle allows stackability. The  service in the left takes stackability to the furthest point. Two cylinders compose the shape  of each cup, as a result cups can be put one inside the other rather than one on the other.  This service in particularly similar to Hans Roericht’s TC100, introduced in the previous  chapter.  

94 To see the complete report of the visit to the Maritime Museum in Rotterdam go to appendix 2. 


5.  Conclusions     European tea cups and saucers can be seen as material reflections of the Dutch trade with  Asia during the 17th and 18th centuries and its consequences along history. Through the  classification of the object typologies, which are conditioned by the historical contexts  identified throughout this study, one can have an overview of the importance of maritime  history and trade reflected in a daily practice as tea drinking.     From a general point of view design history, or specifically the stories behind daily objects,  are a useful resource to combine the knowledge of different disciplines to see history  materialized in the quotidian (an accessible and communicative approach for general  public).     Suggestions for a related exhibition    The collections of the visited museums include complementary pieces suitable for a  diachronic perspective of European‐consumed tea cups and saucers from their emergence  until today. If we consider that ‘one can have an overview of the importance of maritime  history and trade reflected in a daily practice as tea drinking’, it may be relevant to  mention opportunities for developing a related exhibition.     The subject of tea culture allows the visitor to link objects with the stories behind them,  and brings together a socializing and hosting environment. Being these two elements  evidently present in the activities organized by the museum, an exhibition related to tea  and its relation to the maritime world seems suitable to be implemented.    Opportunities for continuing this line of research    The synchronic analysis in point 4 made possible to glimpse a somehow early  appropriation on modernist typologies and elements in the corporative services. A deeper  study of modernism establishment in the shipping companies would be relevant to  elaborate deeper on the importance of maritime trade in objects configuration, this time  during a more recent period. The investigation of the following hypothesis could be a  starting point of a related research: At the beginning of the 20th century, the ship companies  were early appropriators of modernist ideas due to its fast and contemporary expansion, lack  of space and relationship with a new internationalism. Ship companies have been often  related to conservative and traditional values and this hypothesis explore a different  position from the point of view of design.  


APPENDIX 1: Relevant cups and saucers for this research in the collection of   Het Scheepvaartmuseum. 


  Image  1‐4 

Inv. Num: 


Date:  1925 (md) 

Dimensions:  Cup Ø 8.3 cm h 5.5 cm  Saucer Ø 16 cm h 2.3 cm 

1995.1225  KNSM 


    Image  5‐8   
Inv. Num:  Company:  Date:  1960‐70  (abm)  Dimensions:  Cup Ø 9.3 cm h 5.5 cm  Saucer Ø 14 cm h 2.4 cm 

1995.1926  Vinke &Co. 


Image  9‐12 

Inv. Num: 

Company:  Date:  1965 (md, abm) 

Dimensions:  Cup Ø 9.2 cm h 5.7 cm  Saucer Ø 13.7 cm h 2 cm 

S.6483(2039)  KHL.  S.6483(2031) 


Image  13‐16 

Inv. Num: 

Company:  Date:  1957 (md, abm) 

Dimensions:  Cup Ø 8 cm h 6 cm  Saucer Ø 14 cm h 2.7 cm 

S.6483(2041)  KHL  S.6483(2077) 


Image  17‐20 

Inv. Num:  2007.0393   

Company:  Date:  KNSM  ? 

Dimensions:  Cup Ø 9.7 cm h 4.5 cm  Saucer Ø 14.5 cm h 2.2 cm 


Image  21‐24 

Inv. Num:  1992.0277   

Company:  Date:  SMN  1962 (abm) 

Dimensions:  Cup Ø 8.5 cm h 5.5 cm  Saucer Ø 14 cm h 1.8 cm 


Image  25‐28 

Inv. Num:  1995.5919   

Company:  Date:  SMN 


1937‐1943 (abm)  Cup Ø 8.8 cm h 5.9 cm  Saucer Ø 13.8 cm h 1.9 cm 


Image  29‐32 

Inv. Num:  1997.3152   

Company:  Date:  SMN 


1950‐1975 (abm)  Cup Ø 8.2 cm h  Saucer Ø 14.3 cm h 2.3 cm 


Image  33‐36 

Inv. Num:  1997.3070   

Company:  Date:  HAWL 


1925‐1960 (abm)  Cup Ø 9.5 cm h 5.3  Saucer Ø 15 cm h 2 cm 


APPENDIX 2: Visits report    1.1 Museum Boijmans Van Beuningen. Rotterdam.     Contact with: Alexandra Van Dongen  Function in the museum: Curator of pre industrial design  Date:  19th January 2012    Some relevant objects in the museum collection 

Fig 1. Netherlands. Porcelain coffee and tea service.          Fig 2. Dutch creamware. 1859‐1885. V 1307 f               1784‐1814. A 3059 a‐v 


    Fig 3. China. Porcelain tea service. 1740‐45                              A 4026 a‐l                


         Fig 4. Dutch porcelain. 1750‐1800.                  A 3039 


1. 2 The museum collection 
  Being a museum of Applied Arts, the collection of the Boijmans Van Beuningen differs  considerably from the one of Het Scheepvaartmuseum. There is an area of the museum that  has been built exclusively to host the ceramic collection donated by a private collector. In  that section one can find early ceramics, objects from a great variety of techniques, origins  and periods. Other pottery (Fig. 1 and 3 for example) is displayed in other areas of the  museum, contextualized with contemporary objects.     The museum has among its paintings and engravings a variety of still lifes and depictions  of daily scenes from different periods, what makes the Boijmans a good source of  combined data. In fact, one of the most interesting features of the museum is the  multimedia resource alma (, which presents paintings and engravings  associated to objects included in their own collection. This resource provides an example  to be followed, not only as a multimedia feature but as a way of display. The display of  objects contextualized by social practices through paintings and engravings adds value to  both pieces and creates a particular link with the public.    1.3 Summary of the interview to Alexandra Van Dongen  Subject: The Dutch ceramic industry and influence from the East.     How the import of Chinese porcelain influenced the local industry?  The first introduction of Chinese porcelain happened in 1602, in the city of Middelburg, in  Zeeland, when a ship that was involved in war kidnapped a kraak ship from the  Portuguese. They took over the cargo and sold it in Middelburg and that was the first  moment that a bog assortment of porcelain entered the Netherlands. From there on, the  trade of porcelain was made mainly by the VOC. At first this porcelain entered in the rich  people houses as a kind of decoration, especially in the beginning, not for functional use.  After some decades this started to change and a certain assortment of especially tea cups  and later on coffee cups are in use in the households. Especially in Delft this oriental  porcelain started to play a heavy competition with the local earthenware industry. In that  moment there was an industry of tin glazed ceramics that was strongly influenced by  Italian majolica and that was already in production in the Netherlands in 16th century. The  Netherlands had received many Italian immigrants (among them craftsmen) during the  15th and 16th centuries, and this technique had spread here. After the introduction of the  oriental porcelain, the majolica producers started to copy Chinese decorations on top of  their own traditional forms, but slowly they started imitating the Chinese forms, especially  in the technical sense. They wanted to produce very thin plates and high quality  decoration. The older tradition of majolica slowly died down because of the porcelain  production.     Besides the more representative dinner wares you had the more common kinds of  ceramics in the Netherlands, which are earthen ware or slip‐glazed earthenware. These  were the services for the common people, cheaper products, some imported from  Germany and France.  


  The Italian majolica, the red ware and slip ware were also displayed in the houses. Mostly  over the fire place, not so much over the cupboards, this started later with the porcelain.     In the 18th century after the “discovery” of the porcelain in Dresden (August III was a  porcelain collector and stimulated a few inventors in Germany to figure out the recipe of  porcelain) many other places in Europe, including the Netherlands, started the production  of porcelain dinner ware.      


2.1 Maritiem Museum Rotterdam 

Contact with: Irene Jacobs  Function in the museum: Curator of Maritime history.  Date:  19th January 2012    Some relevant objects in the museum collection 

Fig 5 and 6.  


  Koninklijke Stoomvaartmaatschappij Zeeland. Coffee and tea service.   M4023, M 4032 , M4033, etc.  

    Fig 7. NASM. Tea cups and saucer.                      Fig 8. NASM. Tea cup and saucer.  M5463, M5456, etc.          M2996, M6365.          Made in Maastricht                                       Made in Germany and Holland.                  


2.2 The museum collection     The variety of corporative tea services in both maritime museums (Rotterdam and  Amsterdam) is similar. However, each museum has different pieces, what makes both  collections somehow complementary. Among the companies represented by Rotterdam’s  services we can find Smit & Co, Nedlloyd and the Koninklijke Stoomvaartmaatschappij  Zeeland, this collection is particularly varied in tea cups and saucers from the NASM.  Another interesting detail to remark is that large services are available. There are services  for more than ten people in modernist geometric typologies from different companies,  which allow a design analysis in terms of stackability, transport safety and efficiency of  space used.       2. 3 Summary of the interview to Irene Jacobs.  Subject: Dutch Maritime trade and transport.      Which are the factors that made the shipping companies studied start operating at  the end of the 19th century?  There are two big things happening in the 19th century: the invention of steam and the  opening of the Suez Canal in 1869. You can see in the Dutch history that the first company  was founded in 1867, so one year after. Dutch companies were not very quick, the English  were faster and more progressive, but from 1870 more and more companies were  established.     Which were their main routes and traded goods?  Asia and the Americas. All of them started as cargo boats, but taking also passengers. The  exclusively passenger boats started in the beginning of the 20 th century but even then  passenger liners took goods.    Which kind of people was travelling in that period?   At the beginning, in the 19th century, passengers were people working for the government  and their families going or coming back from the colonies, and soldiers. From the 1920s  the first ‘tourists’ (rich people going for leisure) started to join them. In 1930 tourism and  shipping become more important, the passenger liners at that moment are huge, we call  them floating castles, everything is so immensely rich and well decorated. During the  period of the war everything dissolves in a way, and then from the 1950s onwards there is  an effort to start again, but then there is a strong competition: the airplanes.    How long where their trips?   At the end of the 19th century a trip to Indonesia would take three to four weeks. Later on,  when it became interesting to tourists to come as well, they started making stops in  different harbors and trips became longer. It is a lot faster than in the 17th century, when it  took them about 9 months. 


How important were the Dutch companies in this activity?  The Netherlands was one more country in this activity, Germany, England, France, and the  US also had these kinds of companies.    How was life on board for the different passenger classes?  Before the Second World War there was a huge difference between the first and second  class. It was divided more in first class and immigrants, a kind of third or forth class. Only  in the forties/fifties there are real first, second and third class. First class was like the best  hotel you can get, every class had their own spaces and areas of the ships, dinning rooms  with different decoration and kind of service. In the third class there was people trying to  go from one place to the other in the cheapest possible way.     Were there Dutch tea clippers in the 19th century?  There were some, but not that many because the English and American tea clippers where  controlling the tea market during the 19th century, bringing it not exclusively from China  but from Sri Lanka, Ceylon, India.    


Bibliography  Akveld, L. & E. M. Jacobs, The colorful world of the VOC, National Anniversary Book VOC  1602/2002, Amsterdam (Thoth ‐ Netherlands Maritime Museum) 2002, 192 pp.  Clarence‐Smith, William Gervase; Cocoa and chocolate, 1765­1914, London/New York  (Routledge) 2000, 319 pp.  De Boer, G.J. et al.; Koninklijke Java China Paketvaart Lijnen 1947­1977, Amsterdam 1994.  De Vries, Jan; The industrious revolution: consumer behavior and the household economy,  1650 to the present, Cambridge (Cambridge University Press) 2008, xii + 327 pp.  De Vries, Jan; ‘The industrial revolution and the industrious revolution’, Journal of  economic history, Vol 54 (1994) N° 2, pp. 249‐270.   Ellis, Markman; The coffee house, a cultural history, London (Weidenfeld & Nicolson) 2004,  256 pp. Fallan, Kjetil, Design History. Understanding Theory and Method, Oxford/New York (Berg)  2010, 209 pp.  Forsyth, Gordon; 20th Century ceramics: an international survey of the best work produced  by modern craftsmen, artists and manufacturers, London/New York (Studio Ltd) 1936,  128pp.  Gardiner, Robert; The Shipping Revolution, the modern merchant ship, London (Conway  Maritime Press) 1992, 208 pp.  Hannah, Frances; Ceramics: twentieth­century design, New York (Dutton) 1986, 112pp.  Harvey, Karen; ‘Barbarity in a tea cup? Punch, Domesticity and Gender in the Eighteenth  Century’, Journal of Design History, Vol. 21, Issue 3 (2008), pp. 205‐221.  Jörg, C.J.A; Porcelain and the China­Dutch trade, The Hague (Martinus Nijhoff) 1982, 372pp.  Jörg, C.J.A.; The Geldermalsen: history and porcelain, Groningen (Kemper) 1986, 124 pp.  Kowaleski‐Wallace, Beth; ‘Women, China, and Consumer Culture in Eighteenth‐Century  England’ Eighteenth­Century Studies Vol. 29 No. 2 (1995‐1996), pp. 153‐167.  Laan, Cora; Drank en Drinkgerei, Amsterdam (De Bataafsche Leeuw) 2003, 232 pp.    Parmentier, Jan; Tea Time in Flanders: The Maritime Trade between the Southern  Netherlands and China in the Eighteenth Century, Gent (Ludion) 1996, 158 pp. 


Pettigrew, Jane; A social history of tea, London (National Trust) 2001, 192 pp.   Piso, Willem & Cornelis Bontekoe; Opuscula selecta Neerlandicorum de arte medica,  Amsterdam (Sumptibus Societatis)1937, 465 pp.  Reuchlin, J.G.; Lijnvaart in herinnering verankerd, Amsterdam (Graveen) 2009, 176 pp.  Richards, Sarah; Eighteenth­Century Ceramics: Products for a Civilized Society,  Manchester/New York (Manchester University Press) 1999, 236 pp.  Schmidberger, Ekkehard, Nora von Achenbach, Lisa Klein, Cornelia Weinberger; Porzellan  aus China und Japan: Die Porzellangalerie der Landgrafen von Hessen­Kassel, Staatliche  Kunstsammlungen Kassel, Berlin (D. Reimer) 1990, 588 pp.  Shammas, Carole; 'The Domestic Environment in Early Modern England and America',  Journal of Social History, Vol. 14, No. 1 (1980), pp. 3‐24.  Sheaf, Colin & Richard Kilburn; The Hatcher porcelain cargoes: the complete record, Oxford  (Phaidon) 1988, 192 pp.   Ukers, William H.; The romance of coffee: an outline history of coffee and coffee­drinking  through a thousand years, New York (Tea and Coffee Trade Journal Co.) 1948, xvi + 280 pp.  Van Campen, Jan and Ebeltje Hartkamp‐Jonxis; Asian Splendor. Company Art in the  Rijksmuseum, Zutphen (Walburg Pers) 2011, 95 pp.  Walker, John A. & Judy Attfield; Design history and the history of design, London  (Pluto) 1989, 243 pp.  


Sign up to vote on this title
UsefulNot useful