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AUJOURD'HUI

Misre TUDES SANS ESPOIR par Rudy SCHRODER

Ihr Herren, saget selbst, ist dos ein Leben ? Bert Bretht, Dreigroschenoper. Dites vous-mmes, Messieurs : est-ce que c'est une vie ? Opra de Quat'sous. Les gens dont je veux vous entretenir ne sont ni trs nombreux ni trs importants. Ce sont des tudiants. Certains poursuivent encore leurs tudes ; d'autres les ont abandonnes momentanment (pour toujours?). Ils ne produisent rien. On ne peut par suite les saisir que dans leur existence individuelle. Et prcisment pour cela les informations les plus justes sur la jeunesse allemande restent incompltes. Enqutes d'ensemble, elles ne peuvent aller jusqu' ces cas singuliers qui posent pourtant les questions les plus radicales. Les effets de la crise actuelle sur ces jeunes gens se dveloppent la fois dans deux sens en apparence contradictoires. D'un ct ils ont reu des vnements une formation individualiste qui les fait souvent apparatre comme des

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trangers aux yeux mmes de leurs camarades. Mais d'un autre ct l'exprience vcue de questions dont le sens est proprement collectif leur impose un mode de pense pour ainsi dire aux extrmes limites de la conscience individuelle. 11 faut comprendre la base de leur existence. Je n'entends pas par l que certains d'entre eux doivent vivre avec cinquante marks par mois : payer avec cela loyer, nourriture, tudes (et l'on sait combien les tudes sont coteuses en Allemagne), ce qui veut dire se coucher sans dner six fois par semaine. J'entends la certitude qu'on ne trouvera jamais du travail. C'est l ce qui distingue ceux dont je vous parle des autres tudiants. Vous avez lu sur la jeunesse universitaire allemande dans son ensemble des statistiques qui tablissent les conditions misrables dans lesquelles travaillent les tudiants allemands. Tout cela est vrai. Ils souffrent. Ils souffrent mais ils travaillent et on trouve mme parmi eux les travailleurs les plus consciencieux. Ils travaillent parce qu'ils veulent devenir quelque chose et ils veulent devenir quelque chose parce qu'ils croient que c'est possible. Il faut assurment cette croyance pour supporter une telle vie. Admirons-les. Mais observons qu'ils ne se distinguent gure de tous ceux qui pour tant de raisons et de tant de manires ont connu ou connaissent la misre du monde. Ce n'est pas d'eux qu'il s'agit. Il s'agit de ceux qui ne peuvent plus croire dans l'avenir et qui chez leurs camarades s'tonnent non pas tant de leur rsistance la misre que de l'espoir qui, en dpit de tout, demeure enracin dans des curs traditionnellement optimistes. Il ne faut pas croire que ces jeunes gens sont entrs l'Universit seulement pour passer des examens c'est--dire pour tre ultrieurement en mesure de convertir des diplmes en argent, ou encore pour acqurir des connaissances avant tout susceptibles de perfectionner la technique de la vie matrielle. Je pense au contraire qu'ils appartenaient au type le plus pur du clerc si cher l'Humanisme. Ils tudiaient pour leur plaisir, je veux dire que c'tait certaine-

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ment eux qui attendaient le plus de l'Universit, savoir : la discipline de la Culture. Et c'est ce qui explique que la crise qui les a chasss des Salles de cours et des Bibliothques ait eu sur eux des consquences d'une exceptionnelle gravit : proprement spirituelles. Pour payer leurs tudes ils taient prts chercher du travail. Aucune fausse honte n'aurait pu les arrter devant un mtier manuel quelconque. Mais le dveloppement de la crise conomique, comme on peut aisment le comprendre, a amen la disparition complte des Werkstudenten que l'on trouvait il y a quelques annes. Il y a bien encore des tudiants qui vendent des journaux ou du cirage ; mais ce n'est plus pour tudier : c'est pour vivre. Impossibilit totale de travailler pour gagner, de gagner pour payer, de payer pour apprendre, d'apprendre pour vivre. Ce fut l pour ceux dont je parle une exprience dcisive. Dcisive non pas tant par ses effets matriels que par sa signification morale. S'ils ont t conduits reviser leur idal premier ce n'est pas pour la simple et mprisable raison de fait que le monde conomique ne leur donnait plus les moyens de pratiquer cet idal, mais parce que leur idal perdait toute sa valeur authentique ds l'instant qu'il n'animait plus une vie totale. L'preuve d'une pareille soumission l'gard des faits conomiques ne mettait-elle pas en question la possibilit mme de concevoir la Culture et son apprentissage comme un type authentique de vie concrte, pleine et entire ? Le dveloppement de la crise conomique prononait pour eux et en eux un divorce irrmdiable entre la Vie et la Culture. La Culture s'enfermait dans la sphre inanime des abstractions de l'intelligence pure. Or ces jeunes gens pouvaient difficilement reconnatre cette vie intellectuelle abstraite une valeur absolue comme celle que les fidles de l'art pour l'art ont attribue en des temps plus heureux d'avant-guerre leurs recherches esthtiques. D'abord pour ces raffinements ne faut-il pas plus d'argent ? La Bohme elle-mme n'est possible que dans des poques o l'incertitude des moyens laisse entire la

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certitude de l'existence. Il faut comprendre une fois pour toutes que pour des millions d'Allemands l'heure actuelle, rien n'est moins certain que l'existence quelques semaines de distance. Et surtout le respect moral des disciplines scientifiques est-il encore possible ? Qui peut ignorer les dmentis que l'histoire la plus rcente et la plus cruelle a opposs tous ceux qui seraient tents d'accorder une valeur absolue ia Science ? II faut tre Russe pour croire encore la Science. Faisons un pas de plus et comprenons mieux dans quelle solitude le destin conomique qui rgit les masses sociales tient enferms ces potes avorts. Les voici devenus rvolutionnaires. Mais quelle que soit la sincrit de leur dsir ils n'attendent pas l'vnement pour dsesprer ds prsent de la Rvolution. II est trop certain qu'en Allemagne on ne peut compter sur les ouvriers pour trouver les combattants indispensables. La condition matrielle du proltariat, corporelle mme dirais-je, rend celui-ci incapable d'une action concerte. II ne faut pas confondre meute de famine et Rvolution. Comment attendre une conscience de classes de travailleurs, d'une masse amorphe qui depuis des annes n'a travaill ? Et comment douter que le plus cher dsir de ces malheureux ne soit un retour de la prosprit capitaliste ? Ainsi cette foi rvolutionnaire leur est une nouvelle et dernire raison de dsesprer de l'avenir de leur pays. S'il est un pays vers lequel ils se tournent comme vers le climat de leurs espoirs, c'est plutt vers la Russie Sovitique. Sans doute le culte de la Machine ne peut que rpugner leur spiritualit essentielle et ds le dbut, rptons-le, leur critique en a fait justice. Mais il leur semble que dans;;Ia pratique russe seules les apparences les plus superficielles rappellent l'idologie occidentale du Progrs par la Science. Ils pensent pouvoir dcouvrir tout au fond de ce ftichisme un principe qui n'a plus rien d'europen et auquel il est permis d'accorder, au moins par la pense, une signification, une puissance cratrice dont la porte dpasserait immensment toto clo le cadre accidentel du Machinisme.

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La France au contraire, o tant de choses si prcieuses pour l'esprit exigent ncessairement l'amour, ne peut leur inspirer qu'un amour honteux. Amour sincre mais amour honteux. La France incarne pour eux d'une manire admirable et intolrable la fois la plus forte ngation que le prsent oppose cette Rvolution dont seule la pense les fait vivre. On comprend maintenant pourquoi cette jeunesse ne produit rien. Elle abonde en potes avorts. Le pessimisme est une occupation de luxe que leur existence ne peut plus matriellement se permettre. Et d'ailleurs l'attitude lyrique est proprement inconcevable quand il s'agit d'hommes qui sont la proie d'un dterminisme collectif et qui en mme temps par ce dterminisme se trouvent irrmdiablement spars de leurs camarades. Il y a la base du lyrisme la fois une concentration gotiste de l'individu sur lui-mme et l'assurance d'une expansion naturelle et facile. Individualisme et sympathie, ces contradictoires que runit l'harmonie des socits heureuses, ceux dont je vous parle y ont depuis longtemps renonc. Donc ils ne se plaignent pas. La seule plainte que j'ai entendue de l'un d'eux c'est que il est honteux qu 20 ans on ne puisse gagner sa vie et encore moins songer gagner celle d'une autre . Vestige petit-bourgeois.
Rudy ScHRDER.

(traduit de l'Allemand par Ren Mahcu).

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